Nuestras pruebas

Nuestras pruebas
4 de noviembre, 2008

Uno de los puntos importantes para analizar en el nuevo procesador es su estabilidad. En este sentido se puede considerar que ha superado la prueba. El sistema con el procesador Core i7-965 EE estuvo encendido durante días sin fallo. Por otro lado, en las pruebas de rendimiento no mostró señales de inestabilidad más allá de las propias de la elección de configuraciones pensadas para llevar el sistema al límite.

Para el overclocking extremo el procesador mostró algo de resistencia. Sin tocar voltajes fue posible ejecutar benchmarks a 3,6 GHz, por ejemplo. Pero a partir de ahí, el sample de Core i7-965 se mostró reacio a funcionar.

Algunas de las pruebas se limitaron a corroborar lo que la teoría decía. Por ejemplo, en las pruebas con Sandra para medir el ancho de banda, los resultados obtenidos con una configuración de doble canal de memoria en vez de triple fueron sustancialmente más bajos sobre el papel. En la práctica la influencia de la memoria sobre el rendimiento de aplicaciones dependerá de distintos factores y en algunos casos ni se notará esta merma en el ancho de banda.

Sisoft Sandra (Memoria) Int iSSE2
Float iSSE2 Latencia L1 L2 L3
3,2 GHz triple canal 18,21 GB/s 18,290 GB/s 77 ns 4 ciclos 11 ciclos 54 ciclos
3,2 GHz doble canal 12,46 GB/s 12,38 GB/s 77 ns 4 ciclos 11 ciclos 54 ciclos

Otra prueba interesante está relacionada con el uso de los núcleos disponibles. El sistema operativo asigna a cada aplicación todos los recursos sin demasiada previsión. Pero lo cierto es que dependiendo del modo en que se asignen los recursos a las aplicaciones, los resultados varían enormemente. Sin ir más lejos, en las pruebas usamos los programas Cinebench y PovRay para ejecutarlos simultaneamente, pero realizando asignaciones de los distintos núcleos a ambos programas de forma manual mediante la afinidad accesible desde el administrador de tareas.

El convenio es el siguiente. Cada uno de los ocho núcleos disponibles se marca con una "x" o con una "o". La "x" significa que el núcleo se ha asignado a la aplicación y la "o" significa que no. Se ejecutaron ambos programas hasta que finalizasen una iteración completa. Si uno tardaba más que el otro, se lanzaba de nuevo. De ahí que haya varias iteraciones en algunos casos.

Povray 3.7 beta 29 Cinebench 10
Afinidades xxxxxxxx xxxxxxxx
Iteraciones 308 seg 68 seg
68 seg
65 seg
67 seg
Afinidades xoxoxoxo oxoxoxox
Iteraciones 316 seg 68 seg
73 seg
72 seg
68 seg
Afinidades xxxxxxxx ooooxxxx
Iteraciones 127 seg 123 seg

Como se puede ver, sin más que variar la afinidad de los núcleos se pueden conseguir resultados muy distintos. En algún momento sería deseable que Intel proporcionara una herramienta para crear perfiles particularizados para escenarios diferentes. Por ejemplo, se podría asociar con un software antivirus sólo uno de los núcleos. Las posibilidades son múltiples y muy variadas gracias a la presencia de hasta 8 núcleos (aunque en realidad sólo cuatro son reales).

Otro dato interesante se obtiene a partir del estudio de los consumos aproximados de potencia según se usen todos los núcleos o sólo algunos de ellos. Así como medir el impacto de SMT (Simultaneous MultiTheading) en los resultados de las pruebas de rendimiento. Mediante esta técnica es posible la creación de múltiples hilos de ejecución (threads) para aprovechar mejos los recursos multinúcleo. En la mayoría de las situaciones se comprueba que es deseable usar SMT, aun a costa de aumentar el consumo de potencia algunos vatios. Otro cantar son las configuraciones para ordenadores portátiles y otros sistemas en los que el consumo sea importante.

Lo más relevante es el aumento de rendimiento frente a los Quad Core con arquitectura Core. Un aumento notable cuando no espectacular. Y además, Nehalem con el Core i7-965 se queda cerca de algunos resultados obtenidos con la plataforma Skulltrail donde se contaba con dos procesadores de cuatro núcleos para hacer un total de 8 núcleos de los de verdad. Core i7-965, aun a pesar de tener cuatro núcleos no reales, hace un digno papel, con un consumo de potencia notablemente menor. (Skultrail consumía más de 450 vatios, mientras que Core i7 ha mostrado consumos en torno a los 280-300 vatios, incluyendo la tarjeta gráfica nVIDIA GeForce 280.

En aplicaciones como la codificación de vídeo, la reducción de tiempo es significativa, así como en PCMark 2005 y PCMark Vantage, aunque hay que tener en cuenta que el disco duro usado en esta ocasión difería del usado en las pruebas con los procesadores con arquitectura Core, siendo el disco de ahora muy superior a los usados en el pasado. El disco SSD de Intel ya se ha analizado en Muy Computer, arrojando cifras de rendimiento muy elevadas que se reflejan también en benchmarks como PCMark 2005 y PCMark Vantage.

A continuación los resultados del resto de pruebas realizadas con el Core i7. Como podéis apreciar el rendimiento desde todos los puntos de vista es excepcional.

Sisoft Sandra: cálculo aritmético.

Sisoft Sandra: rendimiento multinúcleo.


Contenido del especial

Todo sobre Nehalem

¿Qué es Nehalem?

Las claves de la nueva arquitectura

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Conclusiones

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