Compañías y software libre

Compañías y software libre
2 de octubre, 2010

El mundo del Software Libre sigue tomando fuerza y día tras día vemos nuevos desarrollos en relación a ello. Las grandes compañías y corporaciones están empezando a adoptar y aportar nuevas soluciones open source. Sin embargo, no queda muy clara la postura de algunas de ellas. El software libre despierta reacciones muy diversas entre las compañías, desde un amor incondicional y ayuda a la creación y desarrollo, hasta un odio consciente hacia ese modelo de software y aprovechamiento del mismo.

Nuestros compañeros de MuyLinux han preparado un extenso artículo en el que explican la situación actual de las compañías frente al software libre. Hablamos de la relación de compañías tecnológicas con y para el software libre. Han realizado una catalogación de compañías según su afinidad con open source y sus proyectos:

Pro Open Source

Neutrales

Neutral-Hostil

Hostiles frente a Open Source

Si queréis conocer los motivos que han empujado a crear esta clasificación, no lo dudéis: MuyLinux – Quién es Quién en Software Libre

El mundo del Software Libre sigue tomando fuerza y día tras día vemos nuevos desarrollos en relación a ello. Las grandes compañías y corporaciones están empezando a adoptar y aportar nuevas soluciones open source. Sin embargo, no queda muy clara la postura de algunas de ellas.

El software libre despierta reacciones muy diversas entre las compañías, desde un amor incondicional y ayuda a la creación y desarrollo, hasta un odio consciente hacia ese modelo de software.

¿Sabes exactamente cuál es la postura de las grandes compañías tecnológicas en relación al software libre? Vamos a intentar aclara un poco la cuestión:

Pro Open Source

Es la compañía que mejor resume los ideales de Software libre. Tienen una distribución de pago, Red Hat Enterprise Linux -RHEL- y una distribución gratuita Fedora Linux (con la versión 14, nada menos, a punto de llegar al mercado). Dichas distribucion ha servido como punto de origen de otras como por ejemplo CenOS, un fork de RHEL.
Nunca ha hecho tratos que sean contrarios a la comunidad Linux y se ha mantenido fiel a las cuatro libertades de GPL.

Es una compañía francesa que nació con la fusión de Mandrake y Conectiva Informática. Dispone de versión Free, una versión reducida: Mandriva One, y la versión de pago, mediante subscripción PowerPack.
La versión Free llega con software libre gratuito mientras que las otras dos llegan con una mezcla de software libre gratuito y software propietario. En el aspecto empresarial, Mandriva cumple con dos versiones tanto para escritorios corporativos como para servidores. Es una distro madura y sigue fiel a la licencia GPL.

Canonical es la compañía detrás del popular Ubuntu, acaba de salir la versión 10.10 RC, y fue fundad como compañía privada por el millonario sudafricano Mark Shuttelworth para promocionar los proyectos software libre. Entre los productos que promociona destacan:

  • Ubuntu
  • Kubuntu
  • Xubuntu
  • Edubuntu
  • Gobuntu
  • Lubuntu
  • Ubuntu JeOS

Además de los productos basados en Ubuntu, Canonical ofrece varios productos software libre como Bazaar, Storm y Upstart Quickly. La compañía ha impulsado sobremanera el uso de GNU/Linux gracias a la línea de distribuciones Ubuntu, pero sin embargo ha realizado acuerdos que podrían ser algo imparciales ante GPL, como por ejemplo licenciar el codec H.264. También ha permitido la "contaminación" de Ubuntu con Mono y sus librerías.

Google Inc es la compañía número uno en el mercado de las búsquedas y en esta lista la hemos colocado en cuarta posición. Google tiene muy buena relación con el software libre, de hecho, desde siempre está trabajando para ofrecer herramientas y software en modalidad open source para que puedan ser usados por toda la comunidad.
Tiene dos distribuciones Linux, Android para móviles -con un gran futuro por delante-, y Google Chrome OS, un sistema operativo pensado para tablets y equipos ligeros basado en el concepto de aplicaciones en la nube. Ejemplos de los aportes de la compañía a la comunidad open source son Wave, o bien el códec WebM y el reciente formato WebP para vídeo e imágenes.
Sin embargo no es oro todo lo que reluce. No es una compañía de software libre. Ejemplos de ello son la tiranía mostrada hacia la comunidad Android con el desarrollador Cyanogen, entre otros, o bien las recientes conversaciones con Verizon que amenazan la neutralidad de red. Esperemos que sigan su slogan: Google, don’t be evil.

Novell es una compañía que ofrece soluciones basadas en Linux y Open Source. Sin embargo ello no implica que se trate de una compañía Open Source. Novell lleva el desarrollo de Suse Linux Enterprise y Open Suse, ambas bastante populares. Sin embargo varias de los acuerdos con Microsoft ha levantado cierto rechazo entre la comunidad: Mono (basado en .NET), entre otros.

Neutrales

International Business Machines, con más de 100 años de historia se ha centrado principalmente en la informática empresarial y tiene numerosos proyectos open source: Eclipse, the framework, el desarrollo de Linux kernel, SELinux, Xen, etc.

IBM se involucró inicialmente con Linux en 1998 y vio la oportunidad para añadir valor a los servicios que ofrecía realmente. Dado que Linux ofrece una gran escalabilidad IBM comenzó a integrarlo en sus actividades.

En 1999 creó Linux Technology Center, para integrar Linux en sus servicios. Ello dio a luz un kernel Linux para varias plataformas: x86, mainframe, PowerPC y posteriormente el procesador Cell (Playstation 3).

Hasta ahora todo apunta a que es una compañía Pro Open Source y quizá debería estar una de las primeras, pero su puesto en neutral viene dado porque sólo ha mostrado apoyo a Linux cuando lo ha necesitado en sus productos. Incluso Bob Sutor, vicepresidente de la compañía a cargo de Linux y software libre comentó en 2009 que Linux para escritorio era una batalla perdida.

Además de ello, tenemos que hacer notar que IBM ofrece soporte a Linux y al software libre pero sigue manteniendo su política de patentes de software.

Yahoo es una compañía tecnológica que fue fundada en 1994 y es conocida mundialmente por su gran cantidad de servicios online. Dispone además de varios proyectos software libre entre los que destaca Zimbra, pero os dejamos una lista de muestra de que hay mucho más:

Microsoft intentó adquirir Yahoo! en 2008 y desde entonces varios proyectos open source ha visto el fin, ello deja dudas sobre la capacidad de Yahoo! de gestionar los proyectos y por eso está en segundo puesto de las compañías neutrales.

Neutral-Hostil

Esta es una clase dedicada en exclusiva a Oracle, ya que … con amigos como Oracle, ¿quién necesita enemigos?

La compañía intentó comprar Red Hat hace unos años y acaba de presentar una distribución basada en el código fuente de RHEL: Oracle Unbreakable Linux. Es decir, no pudo comprar la compañía pero se aprovecha del trabajo y experiencia de Red Hat. Pero no todo acaba ahí ya que encima ofrece este software a un precio más económico que Red Hat. Eso es competencia… uso tu producto le cambio cuatro cosas y lo ofrezco más barato que tú… sí señor.

Oracle ha adquirido Sun y ha acabado con la vida de Open Solaris -ya existe un fork creado por la comunidad OpenIndiana-, poniendo en tela de juicio el futuro de otros proyectos de la compañía como MySQL o bien Open Office, que ya ha recibido el apoyo de la comunidad, con LibreOffice para evitar lo que pasó con Open Solaris.

Podemos seguir mencionando acciones Oracle como la del 12 de agosto con la demanda a Google por el uso de Java en Android, algo que la compañía de Mountain View ha aclarado comentando que se ajustaron plenamente a GPL.

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