real
time web analytics
cáncer » MuyComputer
[ cáncer ]
Científicos trabajan en un ejército de robots contra el cáncer

Científicos trabajan en un ejército de robots contra el cáncer

Un grupo de científicos está trabajando en el desarrollo de un ejército de robots que podría ayudar a los médicos a luchar contra el cáncer, una terrible enfermedad que como sabemos todavía presenta una tasa de letalidad muy elevada y que podemos considerar sin duda como uno de los peores males que pueden afectar a cualquier ser vivo. Seguro que la idea te parece tan interesante como a nosotros, pero te preguntas de qué tipo de robots estamos hablando, cómo funcionan exactamente y de qué manera pueden ayudar. No te preocupes, te lo explicamos. El proyecto ha sido desarrollado por expertos que trabajan en la división Phillips Innovative Technologies, afincada en la ciudad alemana de Hamburgo, y se basa en utilizar enjambres robots de tamaño microscópico que pueden ser controlados tanto en conjunto como de manera individual. Para conseguir un control preciso y eficiente de cada robot se utilizan impulsos magnéticos, que permiten a los científicos moverlos y trasladarlos con rapidez entre las distintas zonas del organismo en el que se encuentren. ¿Y cómo acaban con el cáncer? Fácil, hemos dicho que esos robots pueden ser manipulados con precisión y de una manera rápida por todo el organismo. Pues bien, eso permite a los expertos utilizar a los robots para llevar fármacos a zonas específicas y aplicarlos únicamente sobre células concretas, en este caso las cancerosas. La idea tiene un gran potencial, ya que facilitaría la administración precisa de tratamientos como la quimioterapia y reduciría sus efectos secundarios. Más información: LiveScience.
3 comentarios60 shares
17/02/2017Isidro Ros
Curan cáncer en dos niños utilizando células T modificadas

Curan cáncer en dos niños utilizando células T modificadas

La lucha contra el cáncer en sus diversas formas sigue su curso y gracias a los esfuerzos de los investigadores y expertos poco a poco se consiguen avances con los que abrir nuevos rayos de esperanza. Uno de los últimos ha sido posible gracias al uso de células T modificadas procedentes de un donante. Los resultados de este nuevo tratamiento han sido publicados en la Science Translational Medicine, y ponen de relieve que la cura de la leucemia podría ser más sencilla de lo que se pensaba, y además bastante más asequible. El London Great Ormond Street Hospital fue el encargado de aplicar este tratamiento sobre dos niños enfermos de leucemia de 11 y 16 meses, y como decimos se utilizaron células T (también conocidos como linfocitos T) de un donante que además fueron modificadas genéticamente. Afortunadamente para los pequeños ha sido todo un éxito y los derechos del tratamiento han sido vendidos a Cellectis, aunque Pfizer y Servier están trabajando para introducir posibles mejoras adicionales al mismo que de momento no han sido precisadas. Comparados con los tratamientos anteriores que empleaban sangre del propio paciente este nuevo método no sólo resulta más efectivo, sino que además su aplicación es más rápida y también es más económico, ya que según las primeras estimaciones una dosis de sangre con células T modificadas rondaría los 4.000 dólares. Esto equivale a menos del 10% del coste que tienen los tratamientos actuales con sangre del propio paciente, y cierra un conjunto verdaderamente prometedor. Más información: SlashGear.
37 comentarios190 shares
29/01/2017Isidro Ros
Awesome Games Done Quick recauda más de 2 millones de dólares contra el cáncer

Awesome Games Done Quick recauda más de 2 millones de dólares contra el cáncer

La maratón de Awesome Games Done Quick ha conseguido batir récords en su aventura para recaudar fondos contra el cáncer, gracias a las donaciones de última hora que se registraron justo ayer, que precisamente era el último día del evento. Antes de nada es necesario hacer un poquito de memoria y recordar que el año pasado la edición de dicho evento logró recaudar aproximadamente 1,2 millones de dólares, una cifra que ha sido casi doblada en la edición de 2017, ya que se llegó a los 2,2 millones de dólares. Es impresionante, pero lo más interesante es que a falta de 12 horas para la finalización del Awesome Games Done Quick apenas habían alcanzado el millón de dólares, lo que quiere decir que se produjo un aluvión de generosidad en el que participaron tanto usuarios anónimos como figuras conocidas, entre las que podemos nombrar a Toby Fox, creador de Undertale, quien colaboró con 10.000 dólares. En dicha maratón se realizaron cerca de 200 "speed runs", práctica que consiste en terminar una serie de juegos lo más rápido posible aprovechando todos los recursos disponibles, bugs incluidos. Una excelente noticia que demuestra no sólo la popularidad que ha alcanzado la práctica del "speed run", sino también el valor de los videojuegos y de la comunidad mundial de jugadores como herramienta para contribuir y apoyar causas sociales tan importantes como la lucha contra el cáncer. Si os perdisteis el evento no os preocupéis, podéis revivir casi todos los momentos más importantes gracias a esta recopilación de vídeos que han subido a Youtube. Más información: Kotaku.
1 comentario6 shares
16/01/2017Isidro Ros
Un simple test de aliento puede detectar el cáncer

Un simple test de aliento puede detectar el cáncer

Detectar el cáncer cuando se encuentra en un estado temprano es vital para poder hacer frente a la enfermedad con garantías de éxito, aunque por desgracia es algo que todavía resulta complicado y que no siempre se consigue. Por suerte numerosos expertos y científicos siguen trabajando duro para descubrir nuevas formas de análisis que permitan una detección temprana, y que además sean sencillas, eficientes y rápidas. En este sentido el último gran hito lo han conseguido un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Israel, que han desarrollado un sistema que es capaz de identificar hasta 17 enfermedades diferentes analizando el aliento de una persona. La clave de este importante avance se encuentra en el uso de sensores basados en nanopartículas de oro y una red de nanotubos de carbono, que son capaces de reconocer e identificar diferentes compuestos presentes en el aliento de un ser humano. Esos compuestos son posteriormente analizados por un sistema de inteligencia artificial, que se encarga además de poner en relación todos los datos obtenidos con otra información importante, como por ejemplo la edad del paciente, su sexo y otros factores que puedan tener relevancia de cara a ofrecer un diagnóstico. Entre las enfermedades que ha sido capaz de identificar con éxito se encuentran por ejemplo el Parkinson, la diabetes y ocho tipos diferentes de cáncer. Su tasa de acierto todavía no es lo bastante buena como para ser utilizada en entornos reales, pero muestra un potencial claro y con las mejoras adecuadas podría acabar convirtiéndose en una solución viable y muy útil. Más información: Quartz.
0 comentarios109 shares
29/12/2016Isidro Ros
Crean nanodiscos para dar terapias personalizadas contra el cáncer

Crean nanodiscos para dar terapias personalizadas contra el cáncer

Investigadores de la Universidad de Míchigan han conseguido aplicar con éxito tratamientos personalizados contra el cáncer sobre ratones utilizando nanodiscos, que están fabricados con lipoproteínas sintéticas de apenas 10nm. Gracias a ellos pudieron activar de forma concreta el sistema inmunitario de los roedores. La clave detrás de este nuevo avance está obviamente en esos nanodiscos, que integran neoantígenos tumorales que son, en resumen, mutaciones concretas que se encuentran en en las células cancerosas y actúan como identificador. Con esos nanodiscos se estimula y "educa" al sistema inmune del enfermo para que produzca los linfocitos T necesarios para acabar con esos neoantígenos, o dicho de otra forma, se enseña al sistema inmunitario a crear los recursos necesarios para acabar con el cáncer. Como muchos de vosotros ya habréis podido adelantar estamos ante un tratamiento que funciona prácticamente como una vacuna, un detalle que se confirma cuando vemos que de hecho los ratones que fueron tratados con este sistema rechazaron sin problema las inyecciones de nuevas células cancerígenas hasta 70 días después. Las primeras pruebas han mostrado resultados positivos al tratar tumores de piel y de colon. En ellas un 27% de los linfocitos T presentes en la sangre de los roedores atacaron de forma efectiva a las células tumorales, pero gracias al uso combinado de tecnologías de amplificación de respuesta de dichos leucocitos fue posible erradicar por completo los tumores, que además no volvieron a reproducirse. Los investigadores ya han confirmado que el siguiente paso será probar el tratamiento en animales de mayor tamaño, y si todo sale bien no descartan llevarlo a seres humanos dentro de unos años. Más información: SlashGear.
1 comentario28 shares
29/12/2016Isidro Ros
Moirai Biodesign trabaja en un prometedor kit de diagnóstico de leucemia

Moirai Biodesign trabaja en un prometedor kit de diagnóstico de leucemia

Hacer un diagnóstico de leucemia con un test similar al de embarazo, esta meta tan ambiciosa es el objetivo de Moirai Biodesign, una startup española formada por un grupo de científicos expertos en biomedicina que desea ayudar a mejorar la salud de las personas. Para poder desarrollar un prototipo de kit de diagnóstico para la leucemia mieloide aguda han recurrido a la búsqueda de financiación colectiva en la plataforma Indiegogo, donde esperan conseguir el dinero que necesitan para sacar su proyecto adelante, pero también han confirmado que destinarán hasta un 20% de las donaciones a Unoentrecienmil y a Breakthrough Cancer Research, dos fundaciones que luchan contra la leucemia infantil. Amadis Pages, CEO de Moirai Biodesign y uno de los cinco investigadores embarcados en el proyecto, comentó que: "Moirai Biodesign somos un equipo de 5 doctores profesionales cualificados y apasionados de la investigación con mas de 30 años de experiencia conjunta. Nuestro primer proyecto consiste en el desarrollo de un kit de diagnóstico de leucemia mieloide aguda: rápido, de bajo coste y con el que no necesitamos ni una punción lumbar ni un análisis de laboratorio. A largo plazo, queremos diagnosticar y curar muchos otros tipos de cáncer. Nos proponemos ahorrar tiempo y dinero y, sobre todo, salvar vidas.   En la leucemia y en otros tipos de cáncer, las células tumorales de los pacientes contienen unas moléculas que no existen en las células sanas: son los bio-marcadores. Nuestro dispositivo de diagnóstico será capaz de detectar estos bio-marcadores en la sangre del paciente. Funcionará como un test de embarazo.   El dispositivo funcionará gracias a nuestra tecnología Plug and Play RNA, una molécula con dos componentes: el sensor, que detectará un bio-marcador, y el trigger, que teñirá la tira reactiva de papel. La molécula funcionara de tal manera que el trigger solamente se activará en caso de que el sensor detecte el bio-marcador". Este sistema permitiría abaratar costes y acelerar procesos gracias a la tecnología Plug and Play RNA. Por otro lado uno de los más importantes avances de este dispositivo es que al no ser invasivo no se necesitará realizar una biopsia al paciente, lo que le da además una enorme utilidad en países con recursos económicos limitados y especialmente en hospitales de campaña. Los cinco investigadores también piensan utilizar esta tecnología para desarrollar terapias y métodos de identificación de células tumorales que ayuden a los médicos en la extracción de tumores. Más información: Web oficial del proyecto.
0 comentarios24 shares
12/12/2016Isidro Ros
iPhone 7 encabeza la emisión de radiaciones en móviles, SAR

iPhone 7 encabeza la emisión de radiaciones en móviles, SAR

iPhone 7 emite un nivel de radiaciones muy superior al de sus predecesores y también al de sus competidores directos, según publica el medio alemán Techbook en referencia a los valores SAR. Hace años que existe un debate abierto sobre si las comunicaciones inalámbricas usadas en telefonía móvil pueden aumentar el riesgo de contraer cáncer, especialmente tumores cerebrales. Se han realizado multitud de estudios, profundos (e interesados) pero hasta ahora no se ha podido demostrar que el uso de teléfonos móviles provoque cáncer cerebral. Ello no quiere decir que no haya terminales que emitan más o menos radiaciones, el fenómeno que los críticos asocian con cánceres en el uso de móviles. En concreto, Techbook hace referencia a los valores SAR para estimar que iPhone 7 es el terminal que emite mayor nivel de radiaciones. SAR mide una tasa de absorción o la potencia en la que su radiación es absorbida por un tejido vivo (expresado en vatios por kilogramo de radiación promediado en 10 gramos de tejido (ICNRP), en este caso por un usuario cuando mantiene un terminal móvil en la cabeza y trabaja con el más alto rendimiento inalámbrico. Tasa de absorción (SAR) de algunos móviles (vatio por kg) Apple dice que el iPhone ha sido probado y cumple con los límites aplicables para la protección contra energía de alta frecuencia (RF). La absorción máxima permitida es de 2 W/kg por lo que incluso el iPhone 7 está muy por debajo en esta tasa de emisión de radiaciones en móviles, SAR. En todo caso, Apple recomienda que el iPhone 7 se use a una distancia de 5 mm del cuerpo y recomienda "para reducir la exposición el uso de sistemas de manos libre", sea los auriculares suministrados o los propios altavoces.
1 comentario108 shares
28/11/2016Juan Ranchal
NVIDIA colabora en la creación de una IA para luchar contra el cáncer

NVIDIA colabora en la creación de una IA para luchar contra el cáncer

Microsoft no es el único gigante que quiere utilizar la inteligencia artificial en la lucha contra el cáncer, NVIDIA se ha unido "al club" con su acuerdo de colaboración con el Departamento de Energía de Estados Unidos y el Instituto Nacional del Cáncer para desarrollar CANDLE (Cancer Distributed Learning Environment). Se trata de un sistema de inteligencia artificial de aprendizaje profundo que permitiría acelerar en gran medida los procesos de investigación claves en la lucha contra esta terrible enfermedad, que como sabemos está presente desde tiempos inmemoriales y es "el mayor asesino de la historia". ¿Y qué hará exactamente CANDLE? Gracias al uso de GPUs y a la enorme potencia que éstas ofrecen podrá sacar adelante tres fuentes principales de trabajo: Buscará pistas en el ADN y ARN de células cancerosas para anticipar su respuesta a posibles tratamientos. Estudiará historiales de millones de pacientes para entender mejor los procesos de reaparición y extensión del cáncer. Creará simulaciones aceleradas de interacciones entre proteínas para comprender cómo se crean las condiciones para la aparición del cáncer. Prometedor, sin duda, aunque todavía no sabemos cuándo estará disponible y tampoco podemos precisar qué resultados cabe esperar, algo que es imposible adivinar con precisión ya que a fin de cuentas CANDLE seguirá dependiendo de los científicos, y son éstos en última instancia los que jugarán un papel clave a la hora de aprovechar plenamente sus capacidades. Más información: NVIDIA.
1 comentario72 shares
16/11/2016Isidro Ros
Microsoft quiere acabar con el cáncer en diez años

Microsoft quiere acabar con el cáncer en diez años

El gigante de Redmond ha confirmado que quiere acabar con el cáncer, y lo mejor de todo es que esperan conseguirlo en un plazo máximo de diez años, una excelente noticia que esperamos que se acabe cumpliendo. Sí, has leído bien, hablamos de Microsoft, y es que el gigante de Redmond es algo más que una simple compañía de software ya que de ella dependen una gran cantidad de proyectos que engloban diferentes disciplinas. Desde computación hasta tecnología en general pasando por ciencia e incluso biología, siendo clave en este último sentido su laboratorio de Computación Biológica, donde estudian el comportamiento de las células durante todo su ciclo de vida; nacen, crecen, se expanden, se multiplican y en este punto se centran en su posible conversión en células cancerígenas. Con esos conocimientos buscan crear minicomputadores moleculares basados en ADN que puedan detectar, interactuar e incluso controlar y destruir las células tumorales, evitando con ello que puedan mantener un crecimiento descontrolado y que acaben formando grandes masas cancerígenas. Es un planteamiento muy interesante aunque debemos tener en cuenta que la propuesta de Microsoft no implica curar directamente el cáncer, no se plantea como un tratamiento milagro sino como un sistema que permitiría controlar y acabar con el peligro que supone para la vida humana pero convirtiéndola en una especie de enfermedad crónica controlada. Incluso en ese caso continúa siendo una propuesta muy ambiciosa que podría abrirnos las puestas a una nueva etapa en la que las muertes asociadas al cáncer pasen a ser cosa del pasado, todo un sueño la verdad. Más información: Neowin.
9 comentarios32 shares
20/09/2016Isidro Ros
Crean minidispositivos eléctricos para tratar el cáncer

Crean minidispositivos eléctricos para tratar el cáncer

La búsqueda de nuevos recursos y medios para tratar el cáncer es una constante en la medicina moderna y como no podía ser de otra forma se recurre casi de forma constante al apoyo que puede ofrecer la tecnología. Recientemente científicos del MIT en Singapur han creado minidispositivos del tamaño de una moneda que recurren a tratamientos basados en campos eléctricos para luchar contra el cáncer, un sistema que todavía plantea algunas cuestiones sobre su seguridad y efectividad real, pero que podría ser un nuevo rayo de esperanza. Una de las grandes ventajas de estos dispositivos es que pueden ser totalmente personalizados y probados antes de ser utilizados directamente sobre el paciente. Así, es posible sacar muestras sanas y células cancerígenas del enfermo y aplicarlas sobre el dispositivo para ajustar adecuadamente los niveles de frecuencia y ver cuáles dan mejor resultado. Esto es importante, ya que la intensidad y la frecuencia de los campos eléctricos son clave para poder atacar correctamente a las células cancerígenas y dejar inalteradas las células sanas, así que debe ajustarse con cuidado. En unos tres días es posible tener resultados definitivos para poder empezar a aplicar el tratamiento de forma correcta, y según los primeros resultados en pruebas de laboratorio han podido concluir que las células tumorales expuestas a este dispositivo no se extendieron, por lo que se frenó la metástasis de las mismas, y las células sanas no sufrieron daño alguno. Más información: MIT.
2 comentarios51 shares
06/07/2016Isidro Ros
Luz para atacar directamente al cáncer, otra gran esperanza

Luz para atacar directamente al cáncer, otra gran esperanza

Hoy en día hay tres grandes tratamientos que permiten hacer frente al cáncer; cirugía para extirpar grandes masas tumorales, radioterapia y quimioterapia. Estas dos últimas destruyen células cancerígenas, pero también afectan a las células sanas del cuerpo, así que tiene efectos secundarios muy graves que pueden acabar debilitando mucho a la persona que los recibe. Esto último hace que actualmente luchar contra un tumor sea toda una odisea muy complicada, ya que los propios tratamientos pueden acabar teniendo efectos incluso peores que la propia enfermedad en ciertos estadios, algo que los científicos quieren cambiar a través del descubrimiento de terapias y tratamientos sustitutivos. En este sentido un grupo de científicos del UT de San Antonio ha conseguido dar un importante paso adelante con el descubrimiento de una nueva forma de atacar formaciones tumorales consideradas de difícil acceso, es decir, aquellas que se encuentran localizadas en lugares donde la cirugía es imposible o poco viable por implicar un gran riesgo para la vida del paciente. La idea base detrás de este tratamiento es sencilla, se inyecta un compuesto de nitrobenzaldehído en el tumor y se espera que éste se difunda por el mismo. Posteriormente se aplica una luz ultravioleta sobre la masa tumoral, lo que hace que las células que lo forman adquieran un alto grado de acidez y acaben destruyéndose. De momento ha sido probado en ratones con una tasa de éxito fantástica, ya que el 95% de las células cancerígenas desaparecían tras la aplicación de este tratamiento, aunque se encuentra todavía en una fase muy temprana y su salto a humanos podría no ser igual de efectiva. Con todo es una idea excelente, ya que es una terapia mínimamente invasiva y no afecta a las células sanas, cosa que como adelantamos sí ocurre con la quimioterapia y la radioterapia. Más información: MedicalXpress.
8 comentarios491 shares
04/07/2016Isidro Ros
Implante de ultrasonidos para luchar contra tumores cerebrales

Implante de ultrasonidos para luchar contra tumores cerebrales

Los tumores cerebrales son sin duda uno de los peores tipos de cáncer que puede padecer una persona, no sólo por los efectos secundarios que en muchos casos acaban produciendo debido a su desarrollo y a la presión que ejercen dentro de la cavidad craneal, sino también por que los procedimientos quirúrgicos de extirpación son muy complicados. Por desgracia la cosa tampoco mejora cuando se utilizan tratamientos de quimioterapia, ya que la cantidad de sustancias que se pueden utilizar es limitada debido a las propias medidas de protección que rodean al cerebro, una especie de barrera que supone un límite importante pero que un grupo de científicos franceses ha conseguido superar gracias al uso de implantes de ultrasonidos. El dispositivo se conoce como SonoCloud y se implante en el interior de la cavidad craneal aprovechado operaciones necesarias evitando así que resulte excesivamente invasivo, como por ejemplo la ya citada cirugía para extraer masa tumoral y también cuando se realizan biopsias. Su tamaño es de apenas 11,5 mm de diámetro y funciona de una manera bastante sencilla. Una vez colocado se inyectan en el torrente sanguíneo una serie de microburbujas que son capaces de superar esa barrera de seguridad que rodea al cerebro y a la que ya hicimos referencia en el segundo párrafo. Hecho esto se activa el dispositivo de ultrasonidos durante dos minutos para estimular esas microburbujas, las cuales se ocuparán de abrir el muro defensivo del cerebro y dejarlo "tumbado" durante unas seis horas, que son aprovechadas por los especialistas para dar sesiones de quimioterapia. El proceso ha sido probado con 15 pacientes y ha dado buenos resultados, ya que la cantidad de sustancia que llega al cerebro al administrar quimioterapia apoyada por ultrasonidos se incrementa entre 5 y 7 veces, haciendo que sea mucho más eficaz. Prometedor, pero todavía hay algunos pasos más que dar hasta que el tratamiento llegue a estar disponible a nivel general, cosa que podría ocurrir en 2020. Más información: Scientific American.
0 comentarios68 shares
21/06/2016Isidro Ros
Una IA aprende a identificar el cáncer de mama

Una IA aprende a identificar el cáncer de mama

El cáncer de mama es un asesino silencioso que afortunadamente cuenta con tratamientos muy efectivos que consiguen una curación total en muchos casos, aunque para ello es vital una detección precoz. Los expertos son conscientes de ello, y por ello han invertido recursos en enseñar a una IA (inteligencia artificial) a identificar el cáncer de mama. Este proyecto se ha llevado a cabo de forma conjunta por los científicos del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) y la Harvard Medical School (HMS). Su base ha sido el aprendizaje profundo, que normalmente se utiliza para que una IA aprenda por ejemplo reconocer objetos, imágenes e incluso frases y expresiones. Durante el International Symposium of Biomedical Imaging hicieron una demostración de dicha IA, a la que mostraron imágenes con nódulos linfáticos para que sobre ellas detectara aquellas que correspondían a pacientes afectadas por el cáncer de mama. ¿El resultado? Una tasa de acierto del 92%. Sí, no es perfecta y está lejos del 96% de tasa de acierto de los expertos humanos, pero lo importante es que tiene margen de mejora y que combinando ambos, profesionales humanos e inteligencia artificial, es posible conseguir una precisión en la detección del 99,5%. Una nueva muestra de cómo tecnología y ciencia pueden hacer auténticas maravillas cuando van cogidas de la mano y se utilizan buscando su mayor potencial posible. Fantástico, sin duda. Más información: PDF oficial del proyecto.
0 comentarios84 shares
20/06/2016Isidro Ros
Nuevos avances hacia la vacuna universal contra el cáncer

Nuevos avances hacia la vacuna universal contra el cáncer

El cáncer se mantiene como una de las enfermedades más terribles de cuantas puede sufrir un ser humano. Es sigilosa, puede afectar a cualquier persona por sana que esté, tiene efectos muy destructivos y su tasa de mortalidad es muy alta incluso a pesar de los medios y de los tratamientos actuales. Una de las grandes esperanzas que habían surgido recientemente para hacer frente a dicha enfermedad es la posibilidad de desarrollar una vacuna que nos haga inmunes a la misma, es decir, que consiga que nuestro cuerpo reaccione y actúe desde el primer momento evitando que el cáncer llegue a desarrollarse e impida por tanto que pueda alcanzar su fase más peligrosa, la metástasis, en la que las células cancerígenas se extienden a otros tejidos y órganos y que acaba derivando en una muerte segura en poco tiempo. Sin embargo la idea de crear una vacuna que sea efectiva contra el cáncer es todo un reto, ya que el funcionamiento de ésta enfermedad es totalmente contrario a la propia naturaleza de las vacunas. Como sabréis muchos de vosotros una vacuna utiliza normalmente patógenos debilitados, los agentes que provocan la enfermedad, que son inyectados en nuestro cuerpo para que el mismo los identifique y los venza fácilmente. Ese proceso puede llegar a enfermarnos levemente, pero gracias a ello habremos desarrollado anticuerpos con los que estaremos preparados para superar sin problema futuras infecciones provocadas por el mismo patógeno. Esta explicación nos permite entender fácilmente el reto de crear una vacuna contra el cáncer. Éste no se produce por un patógeno, sino que se origina en el propio cuerpo a consecuencia de una división celular descontrolada, en la que dichas células se multiplican sin parar hasta crear masas tumorales que pueden teniendo tamaños bastante grandes, e incluso extenderse a otros tejidos y órganos, como dijimos anteriormente. ¿Cómo se crea entonces una vacuna sin un patógeno? La respuesta está en utilizar moléculas de ARN modificadas que contendrían antígenos cancerígenos específicos y que serían absorbidas por las células detríticas de nuestro cuerpo, las que garantizan el funcionamiento de nuestro sistema inmune innato. Gracias a ello nuestras defensas atacarían a todo lo que tenga elementos comunes con esos antígenos. El proyecto es muy interesante y de hecho ha empezado a dar buenos resultados en ratones, pero como siempre debemos evitar dejarnos llevar por el entusiasmo, ya que todavía tiene mucho camino que recorrer. Más información: Nature.
3 comentarios117 shares
03/06/2016Isidro Ros
Estudio desmiente la relación entre cáncer cerebral y móviles

Estudio desmiente la relación entre cáncer cerebral y móviles

¿Provoca el uso de teléfonos móviles cáncer cerebral? El comentario ha estado ahí desde la explosión de los "celulares", la implantación de antenas, etc.; pero en concreto, lo que se dice cáncer cerebral, un nuevo estudio lo desmiente. Y, desde luego, base tiene, aunque tampoco falta quien duda del origen del mismo. El estudio al que nos referimos tiene como principal autor al profesor emérito en salud pública de la Universidad de Sydney, Simon Chapman, y en él se recoge nada menos que todos los registros de cáncer cerebral de Australia: 29 años de datos en total, de 1982 a 2012; si bien el periodo señalado de despliegue móvil en el el país comienza a partir de 1987. "En resumen", concluye Chapman su exposición en The Conversation, "con una extremadamente alta proporción de la población habiendo utilizado teléfonos móviles a lo largo de más de 20 años (de un 9% en 1993 a alrededor del 90% hoy en día), encontramos que la tasa de incidencia de cáncer cerebral por edad (en aquellas personasa con edades comprendidas entre los 20 y los 84 años por cada 100.000 habitantes) había aumentado solo ligeramente en los hombres, pero se había mantenido estable en las mujeres durante 30 años". El estudio, no obstante, reconoce "un aumento significativo en la incidencia del cáncer de cerebro solo en los mayores de 70 años o más", aunque el aumento comienza a registrarse a partir de 1982, cinco años antes de que los móviles llegasen a Australia. Chapman lo atribuye a una mejora en los diagnósticos, en lugar de la aparición de algún agente patógeno.
14 comentarios66 shares
06/05/2016J.Pomeyrol
Descubren una nueva forma de luchar contra el cáncer

Descubren una nueva forma de luchar contra el cáncer

El cáncer se mantiene como uno de los peores males que puede sufrir un ser humano, y no sólo porque los tratamientos actuales no siempre resultan efectivos, sino porque además los mismos son en ocasiones muy invasivos y porque su éxito depende de una detección temprana, cosa complicada dado que el cáncer es, por desgracia, un asesino silencioso. En este sentido la quimioterapia es uno de los mejores ejemplos. Es un complemento necesario de otras vías de curación, como la extirpación quirúrgica de tejidos tumorales de gran tamaño, ya que se encarga de destruir posibles restos de células cancerígenas que queden en el cuerpo del paciente, así como otras que se estén volviendo a generar después de la eliminación de la masa tumoral, pero es altamente invasivo, ya que no sólo destruye las células "malas", sino que también afecta a las buenas. Lo dicho implica que los pacientes que reciben quimioterapia vean deteriorado su estado de salud en gran medida y sufran fuertes efectos secundarios, algo que por suerte podría acabar siendo cosa del pasado. Un grupo de científicos canadienses ha desarrollado una nanopartícula capaz de cambiar de forma que permite marcar las células tumorales, haciendo posible que la quimioterapia se realice directamente sobre dichas células, sin afectar a las restantes células sanas presentes en el organismo. Esta especie de quimioterapia dirigida plantea importantes ventajas, ya que permitiría acabar con los terribles efectos secundarios que tiene el tratamiento en su estado actual, aunque todavía se encuentra en una fase temprana y tiene camino por recorrer antes de que empiece a ser aplicada en entornos reales. Más información: WCCFTech.
12 comentarios182 shares
20/02/2016Isidro Ros
Algas modificadas genéticamente para luchar contra el cáncer

Algas modificadas genéticamente para luchar contra el cáncer

Por desgracia el cáncer se ha convertido en uno de los peores enemigos del hombre, ya que como sabemos es un mal que no distingue edades y que puede llegar a presentar una conducta especialmente agresiva en algunas de sus variantes. Todo esto, unido al hecho de que en algunos casos resulta incurable, ha hecho que esta enfermedad sea actualmente una de las más temidas en todo el mundo, y es que lamentablemente no faltan motivos para ello. Por suerte la investigación científica está consiguiendo avances importantes en la lucha contra el cáncer que ya han conseguido darnos más de una alegría, como vimos por ejemplo en este artículo recientemente, y nos pintan un futuro muy prometedor. En este sentido el último gran descubrimiento nos viene directamente desde Australia, donde un grupo de investigadores ha conseguido modificar un alga conocida como Diatomea, cuyo tamaño es microscópico, para que la misma sea capaz de atacar células cancerígenas sin llegar a dañar a las células sanas. Ese último apunte es clave, ya que precisamente el punto flaco de tratamientos actuales como la quimioterapia o la radioterapia es que destruyen células sanas del paciente, contribuyendo a empeorar el estado de salud del mismo y dando pie a efectos secundarios que van desde vómitos a caída del cabello, entre otros. Las algas contienen químicos previamente introducidos por los investigadores que consiguen acabar con las células cancerígenas, pero la clave del experimento ha estado en la modificación genética de dicha alga para conseguir que produzca una proteína que se une a los anticuerpos del paciente, de forma que éste a su vez sólo se adhiere a las células cancerosas y aplica únicamente en ellas dichos químicos. Los primeros resultados realizados en ratones han sido totalmente positivos, así que la investigación seguirá su curso y resulta enormemente esperanzadora, ya que podría servir para curar el 90% de los cánceres en humanos. Más información: IbiTimes.
2 comentarios214 shares
12/11/2015Isidro Ros
Importante avance contra la metástasis, causante del 90% de muertes en cáncer

Importante avance contra la metástasis, causante del 90% de muertes en cáncer

Un grupo internacional de científicos encabezados por el bioquímico español Héctor Peinado, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), han publicado en Nature los resultados de una investigación que revela un avance importante contra la metástasis, causante del 90% de las muertes en enfermos de cáncer. El cáncer es una epidemia de proporción planetaria. Con más de 200 tipos conocidos, la enfermedad ya se mencionaba en papiros egipcios hace 3.600 años y hoy en día es la principal causa de muerte en occidente y mata ocho millones de personas anuales en todo el mundo. Los avances médicos en las últimas décadas han sido impresionantes en múltiples campos comenzando por los métodos de diagnósticos precoz -la mejor prevención como veíamos en el Día Mundial Contra el Cáncer de Mama- y en tratamientos. Lamentablemente, muchos de los cánceres terminan en metástasis, el proceso de propagación de las células del cáncer hacia un órgano distinto del que se inició, vía sanguínea o linfática. El proceso es mortal de necesidad y es el causante final del 90 por ciento de muerte por cáncer. En cánceres no detectados es aún mayor y provoca el 98 por ciento de las muertes. De ahí la importancia de conocer como se produce este proceso para poder frenarlo. A ello se refiere esta investigación que avanza en el conocimiento del mecanismo de propagación del cáncer al descubrir que los tumores primarios envían "destacamentos" (como en una batalla militar) preparando la posterior "invasión". Y lo hacen emitiendo vesículas minúsculas denominadas exosomas que incluyen unas proteínas en sus membranas a modo de "código postal" que les indican al órgano concreto que tienen que dirigirse. Los investigadores han borrado ese código postal consiguiendo una reducción del 80 por ciento de las metástasis. La investigación se ha realizado sobre ratones y sobre dos tipos de cánceres concretos, mama y páncreas, que se propagan respectivamente al pulmón y al hígado. El CNIO considera estos resultados “uno de los mayores avances desde hace más de un siglo en el reto de predecir dónde puede producirse la metástasis tumoral”. Gran avance aunque el bioquímico español responsable se muestra prudente al explicar que realizar la modificación genética necesaria no es tan sencillo como en ratones y que el "código postal" descubierto no funciona en todos los casos. La investigación también ha descubierto que las proteínas de los exosomas llamadas integrinas, asociadas con metástasis en el pulmón y en el hígado, genera un aumento de proteínas de la familia S100. "Ya se sabía que estas proteínas podían utilizarse para desarrollar fármacos que las bloquearan, como una opción terapéutica. Lo que nosotros hemos aportado es la combinación exacta que se vincula con el desarrollo de la metástasis en ciertos órganos". Todavía falta mucha investigación pero el estudio ha comprobado que bloqueando la combinación de estas integrinas se reducían un 70% las metástasis en pulmón. Esperanzador.
4 comentarios3 shares
30/10/2015Juan Ranchal
Contra el Cáncer de Mama: diagnóstico precoz e investigación

Contra el Cáncer de Mama: diagnóstico precoz e investigación

Como cada año, el 19 de octubre se celebra el Día Mundial Contra el Cáncer de Mama para concienciar del tumor más frecuente de las mujeres occidentales: 26.000 nuevos casos anuales solo en España. Aunque hoy el cáncer de mama no es sinónimo de muerte, la supervivencia ha avanzado de forma espectacular en las últimas dos décadas y las posibilidades de curación se han elevado a cotas cercanas al 85 por ciento si se diagnostica precozmente, la enfermedad sigue aumentando especialmente en mujeres más jóvenes aunque sigue bajando en casos metastásicos, lo que indica mejora en la prevención. En todo caso "el cáncer de mama es un problema de salud pública de primera magnitud", destacan los oncólogos. Se diagnostica un nuevo caso de cáncer de mama cada 20 minutos, mueren en España 6.600 mujeres al año y se calcula que una de cada ocho mujeres padecerá este tipo de tumor a lo largo de su vida.  En España, representa el 30 por ciento de todos los tumores en mujeres. También afecta a los hombre aunque en una incidencia mucho menos: un 1%. Diagnóstico Precoz, el gran arma Es sin duda la mejor medicina. En sistemas sanitarios avanzados hoy se curan hasta el 95 por ciento de los casos detectados en estadíos 1, el más precoz, pero entre el 8 y el 10% debutan en un estadio 4 con mucho peor pronóstico. Es por ello fundamental localizar las células cancerosas, sometiéndose periódicamente a técnicas no invasivas como las mamografías, que pueden detectar lesiones en la mama años antes de que sean palpables. La recomendación es realizarlas periódicamente a partir de los 45 años, además de la autoexploración siguiendo métodos como éste. Tratamiento e Investigación Como en otras enfermedades, la farmacología contra el cáncer de mama ha avanzado notablemente aumentando la eficacia y disminuyendo la toxicidad, con tratamientos especializados después de estudios genéticos. En cuanto a la investigación queda camino por recorrer: "la investigación es cara y el reto es obtener los recursos necesarios. Las ayudas de las administraciones son escasas, casi toda la investigación viene de la industria farmacéutica, con lo que al final se investiga lo que la industria quiere", dice el responsable de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), José Ángel García, oncólogo del Clínico de Madrid. Nuevas tecnologías Si se considera al grafeno como el gran mantra en computación, también puede tener su importancia en la lucha contra el cáncer de mama y otros tumores. Se trata de una investigación de varias universidades europeas incluyendo la de Manchester, donde trabajan los físicos que recibieron el Nobel en 2010 por su investigación sobre el grafeno. La investigación utiliza óxido de grafeno para combatir las células cancerosas y ha sido probado con éxito en los cánceres más agresivos como pulmón, cerebral, mama o próstata. El óxido de grafeno no es tóxico para las células sanas y podría ser un agente esencial para combatir el cáncer y principalmente la metástasis, causante del 90% de muertes por cáncer. También interesante la investigación en torno a los nanobots, programados con un sistema de reconocimiento para destruir las células cancerígenas manteniendo el resto a salvo. Mucho, mucho ánimo, te vas a curar Recibir un diagnóstico de cáncer de mama puede ser el momento más angustiante que pueda recibir una mujer. La angustia se mantiene en el tiempo y además de las propias de diagnósticos de cáncer (entre el 20 y el 60% padecen depresión) afecta a las relaciones personales y de pareja ante la importancia de la mama como identidad femenina. Además de tratamiento profesional es fundamental el apoyo familiar en todo el proceso de recuperación. Vaya desde aquí nuestro apoyo. - Asociación española contra el cáncer | AECC - Síntomas, diagnóstico y tratamiento | breastcancer - Imagen | Getty
17 comentarios52 shares
19/10/2015Juan Ranchal
Bacterias modificadas detectan cáncer en la orina

Bacterias modificadas detectan cáncer en la orina

Un grupo de biólogos moleculares han presentado una investigación esperanzadora que ya está mostrando resultados en laboratorio para detectar cánceres y otras enfermedades como la diabetes con una simple muestra de orina.  La mayoría de nosotros pensamos en las bacterias como el enemigo, pero cada uno de nuestros cuerpos alberga trillones de microbios, la mayoría de ellos beneficiosos o benignos. Ahora, podemos añadir dos nuevas bacterias a la lista de "amistades". Esta semana, dos grupos de biólogos sintéticos que buscan reutiliza microbios para beneficio humano han encontrado la fórmula para detectar cánceres en ratones y la diabetes en los seres humanos tras realizar una modificación genética de las bacterias. Los médicos han tratado de explotar los microbios durante más de un siglo. A partir de 1891, un cirujano estadounidense llamado William Coley inyectó a más de 1.000 pacientes colonias de bacterias con la esperanza de reducir tumores inoperables. Desde entonces se han ido sucediendo las investigaciones y los biólogos moleculares han comenzado a modificar las bacterias con métodos de alta tecnología. El objetivo es avanzar en la prevención y control de esta enfermedad (una de las principales causas de muerte en occidente) pero cambiando la medicina episódica y reactiva a una medicina proactiva. El comportamiento de estas bacterias modificadas frente al cáncer va a ser una investigación clave en el futuro de la prevención. También en el tratamiento, con proyectos como el de nanobots que no produciría daños secundarios como la quimio o radioterapia.  
0 comentarios169 shares
02/06/2015Juan Ranchal
[ ]