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¿Por qué somos diestros o zurdos? La ciencia nos lo explica

¿Por qué somos diestros o zurdos? La ciencia nos lo explica

Ha sido una de las preguntas más populares y repetidas de la historia de la humanidad, ¿por qué somos diestros o zurdos? ¿Qué es lo que determina que nuestra mano dominante sea una u otra? No han sido pocos los intentos de explicación que hemos ido viendo a lo largo de los siglos, algunos con sentido y otros verdaderamente disparatados, pero la ciencia por fin nos ha dado una respuesta definitiva. En contra de lo que muchos creían no es el cerebro lo que determina si somos diestros o zurdos, sino la espina dorsal. Así lo confirma un estudio desarrollado por científicos alemanes de la universidad de Ruhr de Bochum, en colaboración con expertos de Hola y Sudáfrica, que concluye que la actividad de la misma ya es totalmente asimétrica desde su formación en el útero. Como adelantamos en el párrafo anterior hasta ahora la teoría que explicaba el hecho de ser diestros o zurdos se basaba en la madurez que alcanzaba el cerebro durante el periodo de embarazo. Así, sí el hemisferio izquierdo maduraba antes que el derecho el bebé sería zurdo, y viceversa. Este nuevo estudio arrancó precisamente desde esa base, que dice que "la preferencia por utilizar una u otra mano se desarrolla en el útero ya en de la octava semana de embarazo. A partir de la decimotercera, ya eligen chupar el pulgar derecho o izquierdo". Los movimientos de las extremidades de los fetos están controlados por la médula espinal, que es la que manda una orden a la corteza cerebral para que se produzca un movimiento concreto. Sin embargo en ese periodo tan temprano de gestación todavía no hay una auténtica comunicación entre esas dos partes, lo que significa que es la médula espinal la que realmente determina desde el principio si vamos a ser diestros o zurdos. Por último el estudio también hace otro apunte interesante e importante, ya que asegura que en la determinación de la mano dominante del bebé influyen además factores externos que se producen durante el embarazo y que todavía no han podido ser determinados con precisión. Más información: News.rub.
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23/02/2017Isidro Ros
Primera comparativa de rendimiento de dos computadoras cuánticas

Primera comparativa de rendimiento de dos computadoras cuánticas

IBM y la Universidad de Maryland aceptaron recientemente llevar a cabo la primera comparativa de rendimiento de dos computadoras cuánticas, un auténtico hito que además resulta muy interesante, ya que hablamos de soluciones que enfocan esta disciplina desde una perspectiva diferente. Esto supone que no sólo son rivales, sino que además han llevado a cabo una aproximación totalmente distinta sobre la computación cuántica. Para que lo entendamos mejor podemos decir que vendría a ser algo parecido a enfrentar un procesador x86 con uno basado en la arquitectura RISC, un ejemplo simple pero efectista. Para llevar a cabo esta prueba se utilizaron algoritmos que podían ser resueltos sin problema por ambas computadoras cuánticas y los resultados fueron sorprendentes, ya que se produjo prácticamente un empate técnico. La solución de IBM, que está basada en un sistema que integra un procesador dedicado fabricado con metales superconductores, pudo terminar la prueba en menos tiempo pero sus resultados no fueron totalmente precisos, por lo que no fue posible darle una valoración perfecta. Por contra el equipo de la Universidad de Maryland, que está basado en un sistema de iones de iterbio atrapados en un campo electromagnético, tardó más tiempo en terminar la prueba pero logró unos resultados más precisos y acertados. ¿Por qué se ha producido esa disparidad a nivel de precisión? El MIT nos deja una explicación: "El dispositivo de la Universidad de Maryland utiliza qubits que están interconectados, lo que significa que todos pueden compartir información entre sí. Por su parte el de IBM debe intercambiar información a través de un concentrador central, y ese proceso puede provocar que algunos estados cuánticos delicados sean destruidos ". En resumen, que el sistema de IBM trabaja más rápido al no tener que compartir información directamente entre todos los qubits, pero como contrapartida queda expuesto a una posible pérdida de información, que como vemos acaba pasándole factura. Más información: Hexus.
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22/02/2017Isidro Ros
Sinapsis artificial, clave para una computación similar al cerebro

Sinapsis artificial, clave para una computación similar al cerebro

Si quieres crear un ordenador que trabaje de manera parecida al cerebro debes enfrentar el reto de reproducir sus elementos más básicos. Puede parecer complicado, pero los expertos ya han conseguido desarrollar una sinapsis artificial que podría simplificar en gran medida todo el proceso. Esa sinapsis artificial es capaz de aprender y recordar el paso de señales eléctricas a través de ella, un avance importante ya que en modelos anteriores sólo conseguían trabajar con una de esas dos acciones al mismo tiempo. Lo dicho ha sido posible gracias al uso de cargas y descargas a voltajes específicos aplicados sobre la sinapsis para programarla, y los resultados son prometedores, ya que no sólo funciona mejor sino que además este sistema es mucho más eficiente que todos los que se habían utilizado hasta ahora. Entre los materiales utilizados para crear esta sinapsis artificial encontramos dos películas delgadas y flexibles que están unidas por un electrolito de agua salada, que actúa casi como si fuera un transistor y que cuenta con un terminal que regula el flujo de electricidad. En su mayor parte está fabricado con carbono e hidrógeno, por lo que los expertos creen que debería ser compatible con la química del propio cerebro humano. De hecho también han confirmado que los voltajes son idénticos a los que circulan por las neuronas reales. Como vemos estamos ante un primer paso muy importante hacia la consecución de esa idea de "computación cerebral", es decir inspirada en el funcionamiento de nuestro cerebro, aunque todavía queda un largo camino por recorrer ya que ahora esa sinapsis artificial debe ser agrupada para crear largas redes neuronales artificiales, que a su vez tendrán que ser entrenadas para poder sacar adelante tareas de computación con un alto grado de precisión. Más información: Stanford.
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21/02/2017Isidro Ros
Plutón podría volver a ser considerado como un planeta

Plutón podría volver a ser considerado como un planeta

Tras la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006 nuestro lejano vecino dejó de ser considerado como un planeta, al menos bajo el concepto que podemos considerar como estándar. En ella se creó una nueva categoría llamada plutoide, en la que se incluye a Plutón, y que nos permite considerarlo como un tipo concreto de planeta enano. Esa última acepción, la de planeta enano, es la que se utiliza mayoritariamente a nivel general, ya que integra una diferenciación que resulta fácil de entender y de recordar. Sin embargo la decisión de sacar a Plutón del "club de los planetas" no ha gustado a todo el mundo, una situación que ha llegado a un punto tal que Alan Ster, principal responsable del proyecto relacionado con la sonda New Horizons, ha lanzado una propuesta para redefinir el concepto de planeta y facilitar así el regreso de Plutón a dicha categoría. Actualmente para que un cuerpo pueda ser considerado como planeta debe cumplir los siguientes requisitos: Orbita alrededor de una estrella o un remanente de ella. Forma prácticamente esférica. Vecindad de su órbita limpia de planetesimales, o lo que es lo mismo, dominancia orbital. No emite una luz propia. Plutón sólo falla en el tercer requisito, por lo que no habría que hacer grandes cambios para que volviera a ser considerado como un planeta "de pleno derecho", pero los mismos también afectarían a otros 100 cuerpos conocidos, que se verían igualmente elevados a la categoría de planeta. De momento no podemos anticipar nada, salvo que la propuesta está sobre la mesa y que va en serio. Os iremos informando de cómo evoluciona. Más información: SlashGear.
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21/02/2017Isidro Ros
Bill Gates cree que los robots deberían pagar impuestos

Bill Gates cree que los robots deberían pagar impuestos

El co-fundador de Microsoft ha comentado en una entrevista que cree que los robots deberían pagar impuestos, de la misma manera que los paga cualquier trabajador por las remuneraciones obtenidas a través del trabajo, lo que en España conocemos como IRPF (Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas). La idea que propone Bill Gates no sólo tiene sentido, sino que además se nos antoja casi imprescindible si lo ponemos en perspectiva. Imaginemos que una fábrica tiene 600 empleados y que cada uno consigue una media de 30.000 euros en ingresos anuales (salario bruto). Si sobre esos 30.000 euros aplicamos una retención por IRPF del 15% tenemos un total de 4.500 euros, cifra que multiplicada por 600 empleados nos da una recaudación impositiva total de 2,7 millones de euros al año. Si esa empresa sustituye a la mitad de sus trabajadores por robots la hacienda pública pasaría a recaudar 1,35 millones, y si la implantación de las máquinas se acaba popularizando a gran escala se acabará produciendo un déficit recaudatorio que puede llegar a tener efectos muy graves. Con dicho ejemplo podemos entender sin problemas la postura de Bill Gates, aunque el co-fundador de Microsoft también ha planteado algunas ideas que van más allá de gravar el trabajo de los robots, entre las que se incluye por ejemplo la de subir los impuestos a las empresas que recurran a ellos como "mano de obra". También podría ser una buena idea, ya que si se gestiona correctamente el dinero recaudado se podría utilizar para crear fondos con los que compensar o ayudar a las personas que queden en situación de desamparo por el empuje de los robots. Más información: Neowin.
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20/02/2017Isidro Ros
Los robots siguen “perdiendo la vida” en el reactor de Fukushima

Los robots siguen “perdiendo la vida” en el reactor de Fukushima

El tsunami que azotó la costa este de Japón en 2011 propició una de las mayores catástrofes nucleares de la historia, ya que como sabemos inició una serie de explosiones y de accidentes que desembocaron en un escape de radiación que afectó a toda la zona de la ciudad de Fukushima, y que obligó a los expertos a buscar ayuda en los robots para poder iniciar labores de exploración. Hoy Fukushima ha quedado casi como una ciudad fantasma, en la que sólo unos pocos valientes que se han atrevido a volver a sus casas rompen el tétrico silencio que impera en la misma. En su mayoría no tienen otro lugar al que ir y se niegan a perderlo todo por un enemigo que "no pueden ver". Hablamos de la radiación, un asesino silencioso que se ha extendido más allá de los 30 kilómetros del área de exclusión que fijó inicialmente el gobierno japonés, debido al efecto de arrastre que han ejercido tanto el viento como la lluvia. La situación es muy complicada, ya que la fuga de combustible radioactivo ha sido importante y los robots no pueden aguantar más de unas horas en sus tareas de exploración por los devastadores efectos que la radiación produce en sus circuitos. Ya os hablamos sobre el tema en esta noticia, y hoy se ha vuelto a confirmar que un segundo robot explorador de la Tokyo Electric Power Company ha dejado de funcionar. Dicho robot tenía por objetivo investigar una zona del reactor 2 en la que se sospecha que se ha derramado el combustible nuclear fundido. Cuando se encontraba a tres metros de su objetivo uno de los cinturones de arrastre del robot dejó de funcionar, por lo que no pudo terminar su misión y acabó siendo "consumido" por la radiación. Desde luego Japón tiene un problema muy gordo entre manos y no tenemos nada claro cómo van a poder resolverlo si ni siquiera los robots aguantan los niveles de radiación de los niveles inferiores del reactor. De momento tienen la suerte de que el aislamiento de la zona de contención aguanta, pero no deben dormirse, ya que si se produjera otro tsunami de grandes proporciones y aquella se rompiese se produciría una fuga de combustible que podría tener consecuencias muy graves. Más información: The Verge.
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19/02/2017Isidro Ros
Realidad virtual para calmar a niños en resonancias magnéticas

Realidad virtual para calmar a niños en resonancias magnéticas

Las resonancias magnéticas son uno de los sistemas de diagnóstico más efectivos, fiables y seguros de los que dispone actualmente la medicina, pero a pesar de todo también es una de las que más miedo puede llegar a producir en los pacientes, especialmente si son niños. Ese miedo se produce normalmente por la sensación de encierro y los sonidos que produce la máquina. En resumen no duele ni genera ningún tipo de molestia, pero puede resultar bastante intimidante. La realidad es clara y ese miedo puede llegar a tales extremos que se han dado casos en los que ha sido necesario utilizar anestesia general para poder llevar a cabo la resonancia. Sí, en ocasiones se ha dormido totalmente al paciente y por una razón muy sencilla, el mismo debe estar totalmente tranquilo y permanecer inmóvil una vez que se inicia la prueba, ya que de lo contrario la misma no funcionará correctamente. Con todo esto en mente podemos entender el valor de la estupenda idea que han tenido en el Kings College Hospital de Reino Unido, utilizar un sistema sencillo de realidad virtual basado en Cardboard de Google, auriculares y una aplicación personaliza para preparar a los pacientes antes de la resonancia. Gracias a esos elementos el paciente puede hacer un recorrido previo con el que conocerá de antemano todo el proceso que le espera, de manera que una vez que se inicie el mismo podrá estar más tranquilo y quizá no necesite sedación. Si esta aplicación acaba consiguiendo resultados positivos sus responsables tienen pensado extender su uso y seguir creando otras similares, que ayuden a los pacientes a prepararse para enfrentar otros procedimientos médicos. Más información: The Verge.
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18/02/2017Isidro Ros
Científicos trabajan en un ejército de robots contra el cáncer

Científicos trabajan en un ejército de robots contra el cáncer

Un grupo de científicos está trabajando en el desarrollo de un ejército de robots que podría ayudar a los médicos a luchar contra el cáncer, una terrible enfermedad que como sabemos todavía presenta una tasa de letalidad muy elevada y que podemos considerar sin duda como uno de los peores males que pueden afectar a cualquier ser vivo. Seguro que la idea te parece tan interesante como a nosotros, pero te preguntas de qué tipo de robots estamos hablando, cómo funcionan exactamente y de qué manera pueden ayudar. No te preocupes, te lo explicamos. El proyecto ha sido desarrollado por expertos que trabajan en la división Phillips Innovative Technologies, afincada en la ciudad alemana de Hamburgo, y se basa en utilizar enjambres robots de tamaño microscópico que pueden ser controlados tanto en conjunto como de manera individual. Para conseguir un control preciso y eficiente de cada robot se utilizan impulsos magnéticos, que permiten a los científicos moverlos y trasladarlos con rapidez entre las distintas zonas del organismo en el que se encuentren. ¿Y cómo acaban con el cáncer? Fácil, hemos dicho que esos robots pueden ser manipulados con precisión y de una manera rápida por todo el organismo. Pues bien, eso permite a los expertos utilizar a los robots para llevar fármacos a zonas específicas y aplicarlos únicamente sobre células concretas, en este caso las cancerosas. La idea tiene un gran potencial, ya que facilitaría la administración precisa de tratamientos como la quimioterapia y reduciría sus efectos secundarios. Más información: LiveScience.
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17/02/2017Isidro Ros
Ceres tiene los ingredientes necesarios para la vida

Ceres tiene los ingredientes necesarios para la vida

Los expertos de la NASA han confirmado que Ceres tiene los ingredientes necesarios para la vida, un descubrimiento muy interesante que debemos poner en relación con lo que ya os contamos en este otro artículo. ¿Cómo ha llegado la NASA a esa conclusión? Pues fue posible gracias al espectrómetro de la sonda Dawn, que identificó componentes orgánicos denominados hidrocarburos alifáticos (carbono e hidrógeno) en el hemisferio norte de Ceres, justo en los alrededores del cráter Ernutet. Sin duda un descubrimiento muy interesante, pero lo mejor es que se cree que esos elementos no llegaron al planeta por vía externa, es decir a través del impacto de un meteorito, un cometa u otro cuerpo espacial, sino que son propios de Ceres. Como anticipamos en el primer párrafo a todo esto debemos unir la presencia confirmada en el planeta enano de otros elementos importantes para la vida, como las sales, los minerales hidratados y el agua helada. Valorando todo esto de forma conjunta los expertos han indicado que cabe la posibilidad de que este planeta enano pueda albergar restos de algún tipo de forma de vida primitiva, especialmente a nivel celular. Es una predicción un tanto aventurada y desde luego debemos tomarla con la máxima cautela, pero lo cierto es que tiene una base mínima más que razonable que le da mucho sentido. Dado que Ceres está situado entre las órbitas de Marte y Júpiter, es decir relativamente cerca, no podemos descartar que en un futuro se acabe convirtiendo en uno de los grandes objetivos de la exploración espacial, sobre todo tras este interesante descubrimiento. Más información: SlashGear.
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17/02/2017Isidro Ros
Este hub de IBM ayudará a que te cures más rápido

Este hub de IBM ayudará a que te cures más rápido

Un equipo de investigación de IBM ha desarrollado un dispositivo capaz de recopilar información de varias fuentes simultáneamente y compartirla con el médico, acelerando los diagnósticos y reduciendo considerablemente el tiempo de estancia en el hospital. El dispositivo, que de momento se llama "hipervisor cognitivo", puede obtener datos de relojes inteligentes, pulseras de fitness o cualquier dispositivo médico compatible que se desarrolle en un futuro; el hub recopila los datos que se procesan en una nube privada de IBM, para ofrecer resultados útiles para la toma de decisiones. La idea es que, en el futuro, los centros hospitalarios entreguen un hub al paciente para llevárselo a casa; de esta forma, puede continuar su recuperación en casa con la garantía de estar monitorizado en todo momento. En caso de detectar algún problema, el médico recibiría un aviso en tiempo real y podrían actuar en consecuencia. "Soy Chiyo, su nuevo compañero. Por favor, tóqueme para empezar" dice una voz que sale del dispositivo en el momento del encendido "cada vez que me toque, le informaré sobre su estado". Según los desarrolladores, la ausencia de botones y el control intuitivo por voz ayudará y animará a los pacientes a interactuar con el dispositivo. Llegados a este punto, conviene aclarar que IBM no planea entrar en el negocio de wearables, al menos en la parte de hardware. Se trata de una demostración técnica de lo que se puede hacer, del tamaño de una naranja y construido sobre placas Raspberry Pi y Andruino. "Creo que en unos cinco años seremos capaces de fabricar un dispositivo de este tipo tan pequeño que podremos llevarlo en el oído" concluye Bruno Michel, jefe de integración de sistemas inteligentes en IBM Research. Vía | PCWorld Fotos | Magdalena Petrova
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15/02/2017Tomás Cabacas
Descubren estrella enana con una atmósfera que tiene la semilla de la vida

Descubren estrella enana con una atmósfera que tiene la semilla de la vida

¿Es fácil encontrar la semilla de la vida en el espacio? Una pregunta interesante que nos obliga sin embargo a dar una respuesta previa a otra pregunta, ¿qué entendemos exactamente por semilla de la vida? Con ello nos referimos al conjunto de elementos (carbono, nitrógeno, oxígeno e hidrógeno) que podemos considerar como imprescindibles para que pueda surgir la vida en un planeta, aunque obviamente éste también debe cumplir una serie de condiciones adicionales a nivel climático para que todo funcione. Ahora que tenemos la respuesta a la segunda pregunta podemos volver sobre la primera. La respuesta a aquella no es un sí rotundo, pero los últimos descubrimientos que se han producido en este sentido ponen en evidencia que encontrar esa semilla de la vida no es tan difícil como se creía. En el caso de esta estrella, una enana blanca identificada como WD 1425+540, se cree que esa atmósfera rica en carbono, nitrógeno, oxígeno e hidrógeno que tiene se formó tras el impacto con un planeta rocoso similar a la Tierra, aunque también hay casos similares por colisiones con cometas y asteroides. Esto es muy interesante, ya que supone la posibilidad de que planetas rocosos y secos puedan convertirse en habitables y tener potencial para la vida gracias al "contagio" de ese conjunto de elementos, bien por roces o por impactos de cuerpos que los contengan. Por otro lado los expertos creen que el planeta que engulló WD 1425+540 es similar a los cuerpos que se encuentran en el cinturón de asteroides de Kuiper, lo que los lleva a pensar que es probable que haya cinturones similares repartidos por todo el sistema solar y que ese tipo de "accidentes" sean algo que ocurre con bastante frecuencia. Más información: UCLA.
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13/02/2017Isidro Ros
Desarrollan batería basada en agua con una vida útil de 10 años

Desarrollan batería basada en agua con una vida útil de 10 años

Científicos de la Universidad de Harvard han desarrollado una batería basada en agua que podría marcar un avance muy importante en un sector que está muy necesitado de innovación. Actualmente las baterías de ion de litio dominan el cotarro, pero dicho tipo de baterías representan un peligro claro para el usuario y además no tienen una vida útil lo bastante buena, ya que se degradan con una gran rapidez. Dar forma a una alternativa real que sea verdaderamente viable es muy complicado, sobre todo por el tema de los costes de investigación y desarrollo que están asociados a este tipo de proyectos, ya que no darán beneficios a corto plazo pero necesitarán de un flujo constante de dinero para salir adelante. En esta ocasión la Universidad de Harvard ha partido de la idea base que vimos en esta noticia, es decir, crear una batería de flujo en la que el agua con pH neutro es uno de los elementos fundamentales, pero han corregido la mayoría de los problemas que tenían prototipos anteriores. Uno de ellos era el de la excesiva degradación de este tipo de baterías, un obstáculo que han logrado superar modificando las moléculas de ferroceno y viologeno en los electrolitos para hacer que sean estables, solubles en agua y resistentes a la degradación. Cuando se disuelven en agua con pH neutro la solución sólo pierde 1 por ciento de su capacidad cada 1.000 ciclos, lo que nos deja una vida útil aproximada de unos diez años. No hay duda de que es un proyecto muy interesante que podría encontrar un lugar sin problemas en el mercado, pero de momento no hay ninguna hoja de ruta programada con una fecha que indique su posible salida del laboratorio al "mundo real". Más información: PhoneArena.
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13/02/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada. Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida. Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida. En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias. Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión. Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante. Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
Descargas azuladas por encima de las nubes vistas desde la ISS

Descargas azuladas por encima de las nubes vistas desde la ISS

Lo que vemos en el vídeo que acompañamos es un fenómeno verdaderamente único y que no es nada fácil de ver, ya que se trata de descargas azuladas que se producen siempre por encima de las nubes junto con lo que conocemos como tormentas eléctricas. Esto quiere decir que se trata de algo que no podemos ver desde la superficie de la Tierra, una realidad que lo había convertido en el centro de una cierta polémica entre los expertos ya que algunos llegaban incluso a cuestionar su existencia. No podemos culparlos ya que los únicos indicios e informaciones que tenían sobre su existencia venían de los pilotos que habían tenido ocasión de verlos de pasada durante algunas de sus misiones y de datos poco precisos de satélites, pero con esta grabación que han podido realizar desde la Estación Espacial Internacional podemos dar por sentado no sólo que esas descargas azules existen, sino que además son impresionantes. Como vemos en el vídeo esos flashes azulados se producen de forma continuada y tienen una extensión enorme. Según los expertos están relacionados con la protección que la atmósfera nos brinda contra la radiación espacial, y se producen a una altura de 18 kilómetros (18.000 metros). Se estima que cada rayo de luz puede llegar a registrar una longitud máxima de hasta 40 kilómetros y sí, esta es la primera vez que se consigue captar en vídeo de una manera tan clara, así que disfrutadlo siendo conscientes del valor que tiene. Más información: SlashGear.
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12/02/2017Isidro Ros
Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

La idea de poder asentar colonias en Venus es algo totalmente imposible ya que como sabemos se trata de un planeta muy hostil, tanto que casi podemos llegar a definirlo como un auténtico infierno. Ya tuvimos ocasión de conocer más a fondo a nuestro vecino en este especial, donde os contamos diez cosas interesantes sobre dicho planeta que ponían de relieve lo inhóspito que resulta, y no sólo para cualquier forma de vida, sino también para el propio equipamiento robótico y la maquinaria de la NASA. En efecto, Venus es tan hostil que ni siquiera el instrumental y las herramientas utilizadas en la investigación espacial han podido sobrevivir durante largos periodos de tiempo en su superficie, una realidad que complica la exploración de dicho planeta. Afortunadamente la NASA ha seguido trabajando para poder dar forma a útiles y configuraciones que permitan crear soluciones de exploración capaces de resistir las condiciones extremas de Venus, y esos esfuerzos han empezado a dar sus frutos. Entre los nuevos descubrimientos debemos destacar el uso de carburo de silicio, que aplicado a semiconductores y circuitos integrados ha ejercido una función de protección extra que ha funcionado de maravilla combinado con recubrimientos de cerámica. Las primeras pruebas realizadas con dicho material en un entorno que simulaba las condiciones amotsféricas de Venus son muy prometedores, ya que el equipamiento ha podido funcionar sin problemas durante 521 horas, lo que equivale a más de 21 días. Puede a simple vista parezca poco, sobre todo teniendo en cuenta que una misión a Venus tendría un coste enorme y ese tiempo de operación podría no ser suficiente para conseguir una correcta amortización, pero debemos tener en cuenta que es una mejora enorme, ya que hasta ahora el récord de supervivencia en nuestro "infierno de al lado" está fijado en menos de dos horas. Más información: AIP.
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10/02/2017Isidro Ros
Fábrica china mejora producción en un 250% cambiando humanos por robots

Fábrica china mejora producción en un 250% cambiando humanos por robots

El mundo está cambiando, la tecnología evoluciona con una rapidez que hace años no habríamos podido ni soñar y hoy ya es una realidad ver procesos en los que las fábricas están cambiando humanos por robots. China es uno de los mejores ejemplos, ya que hablamos de un país que tiene una fuerte dependencia de la industria tecnológica y de la fabricación de numerosos componentes y dispositivos, un trabajo que en la mayoría de sus fases está fuertemente automatizado y se puede llevar a cabo sin problemas por máquinas especializadas. Sin embargo el caso de Changying Precision Technology Company (CPTC) es especialmente interesante, ya que la empresa ha sustituido a 600 empleados por robots y ha conseguido incrementar la producción en un 250%. ¿Impresionado por el dato? Pues espera, que hay más, ya que también registró una reducción del 80% en defectos de fabricación, lo que quiere decir que los robots que han sustituido a esos 600 empleados no sólo trabajan más, sino que además lo hacen mejor. A día de hoy la firma Changying Precision Technology Company (CPTC) puede presumir de ser una de las más robotizadas del mundo, ya que tras esa adopción masiva de robots sólo mantiene a unos 60 trabajadores humanos en sus filas, cifra que podría reducirse a 20 en las próximas semanas si se consigue implementar una nueva partida de robots. No hay duda de que el panorama pinta bastante complicado, el auge de la robótica es una realidad que está "destruyendo" puestos de trabajo y si la sociedad no se prepara para afrontar este importante cambio podríamos acabar en una situación insostenible, ya que incluso el personal cualificado quedaría en una situación de desempleo permanente, con todo lo que ello supone. Más información: TweakTown.
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10/02/2017Isidro Ros
DeepMind utiliza juegos para probar la agresividad y cooperación de la IA

DeepMind utiliza juegos para probar la agresividad y cooperación de la IA

La división de inteligencia artificial de Google, DeepMind, ha llevado a cabo un interesante experimento basado en juegos con el que han querido probar la agresividad y cooperación de la IA a la hora de conseguir objetivos similares y enfrentados. En una de las pruebas llamada "The Gathering" dos inteligencias artificiales tenían el objetivo de recoger la mayor cantidad posible de "manzanas", ubicadas en el centro de la pantalla y representadas por puntos verdes. Ambas disponían de un "arma" que bloqueaba temporalmente a la otra IA, haciendo que pudiera recoger más manzanas mientras que aquella permanecía inmóvil. El resultado fue sorprendente y casi "humano", ya que cuando había muchas manzanas ambas se dedicaban a recogerlas, pero cuando escaseaban empezaban a agredirse mutuamente con el arma que ya hemos comentado. Al añadir una IA más avanzada la cosa cambió radicalmente, ya que ésta fue "más lista" y se dedicó a "electrocutar" a las otras dos de forma constante, ya que creía que era la mejor manera de recoger todas las manzanas. Pasamos ahora a ver la prueba "Wolfpack", en la que dos IAs tenían por objetivo atrapar a una tercera en un entorno cerrado. Cuanto más avanzadas eran dichas IAs más y mejor cooperaban entre ellas para dar caza a su "presa". La conclusión que han sacado los investigadores es simple, las IAs no se limitan a ser agresivas, sino que simplemente aprovechan las reglas fijadas para conseguir sus objetivos, y cuanto más avanzadas son mejor uso hacen de los límites de esas reglas. El experimento es muy extenso ya que se han probado escenarios diferentes y se ha recopilado una gran cantidad de información, así que os animamos a echarle un vistazo a través de este enlace que os llevará al PDF oficial.
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09/02/2017Isidro Ros
Crean sensor que se alimenta de los ácidos del estómago

Crean sensor que se alimenta de los ácidos del estómago

Los sensores miniaturizados e integrados en cápsulas que pueden introducirse fácilmente en el cuerpo humano son un objetivo constante de la medicina moderna, aunque el modelo sobre el que vamos a hablar hoy destaca por ser capaz de alimentarse de los ácidos del estómago. Este nuevo sensor ha sido desarrollado por el MIT y como hemos anticipado resuelve el problema de su alimentación recurriendo a los ácidos del estómago, lo que equivale a decir que dispone de una fuente de "combustible" constante y totalmente natural. Es un avance muy importante, ya que resuelve uno de los problemas más complejos que tienen este tipo de sensores, su sostenimiento durante largos periodos de tiempo sin que sea necesario recurrir a fuentes de alimentación invasivas o peligrosas para el paciente. ¿Y cómo funciona? El concepto es muy simple ya que se asemeja al de la batería o pila de limón, un experimento tan conocido que hasta tiene su propia página en Wikipedia. En este caso se utiliza una combinación de pequeñas tiras de zinc y cobre situadas en el exterior de la píldora que contiene el sensor. Una vez en contacto con los ácidos estomacales el zinc emite iones que alimentan sin problema el circuito, y por tanto el sensor. Las primeras pruebas se han realizado en cerdos y muestran resultados positivos, ya que el sensor ha podido mantenerse operativo por un total de seis días, durante los cuales estuvo mandando información cada doce segundos manteniendo un alcance máximo de 2 metros. Con este tipo de sensores sería posible hacer un seguimiento continuado del estado general de determinados órganos, pero además se podrían crear variantes que permitan administrar tratamientos y fármacos de forma directa para mejorar la eficacia de los mismos. Más información: SlashGear.
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07/02/2017Isidro Ros
El limpiador de basura espacial japonés fracasa en su primera misión

El limpiador de basura espacial japonés fracasa en su primera misión

En este artículo ya os contamos que Japón tenía pensado probar un limpiador de basura espacial que iba integrado en la nave Kounotori 6, cuyo destino era llevar también suministros a la Estación Espacial Internacional. El caso es que al final el experimento no ha funcionado, ya que el enorme cable electrodinámico de acero y aluminio que se encargaría de empujar lentamente la basura espacial hacia la atmósfera de la Tierra no se ha desplegado. Los intentos que se han llevado a cabo para poder sacar adelante esta última misión de la Kounotori 6 han fracaso y la misma ha acabado consumida en la atmósfera, donde debía haber arrastrado unos cuantos restos de basura espacial que por desgracia todavía siguen alrededor de nuestro planeta. No sabemos cuál ha sido el problema exacto que ha impedido desplegar el cable pero todo parece apuntar a un simple fallo mecánico, por lo que no sería extraño que Japón decida volver a intentarlo en una nueva misión. Lo más normal sería que en esa nueva misión mantengan la misma estrategia que con la anterior, es decir, que tenga por objetivo principal una tarea concreta y como secundaria otra prueba del limpiador de basura espacial. Con todo de momento lo único confirmado por la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) es que han abierto una investigación para intentar descubrir todas las claves detrás de este primer intento fallido. Más información: NextPowerUP!
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07/02/2017Isidro Ros
Novedades sobre Marte y la fuga de agua a través de su atmósfera

Novedades sobre Marte y la fuga de agua a través de su atmósfera

Marte es un planeta muy especial. No sólo es nuestro vecino, sino que además ha vivido un periodo evolutivo muy intenso y pronunciado en el que fenómenos como la fuga de agua a través de su atmósfera lo han llevado a convertirse en una bola rojiza y árida. Ese proceso nos deja muchas dudas y de hecho ha llevado a muchos expertos a soñar despiertos con un Marte antiguo muy parecido a la Tierra, "pintado" con toques de color azul y verde y con una atmósfera similar a la nuestra. Una propuesta muy interesante, pero dejamos esos sueños a un lado y nos centramos en un descubrimiento reciente que nos ayuda a entender mejor cómo ha podido llegar Marte a perder el agua líquida de su superficie, y que de hecho puede cambiar las ideas que existen hoy sobre esa cuestión. Hasta ahora se pensaba que el agua de Marte se había perdiendo lenta y gradualmente a través de la propia atmósfera del planeta, que se fue debilitando hasta ser incapaz de retenerla sobre la superficie. Pues bien, los últimos datos de la Mars Express evidencian que Marte tiene una especie de ruta de escape en su atmósfera que facilita aún más la fuga de agua, acelerando el proceso hasta cuotas que los expertos no se podían imaginar. Según explican durante las etapas más calurosas de nuestro vecino rojo las moléculas de agua flotan hasta niveles más elevados, lo que facilita su llegada a la zona media de la atmósfera, donde los rayos ultravioleta las rompen en oxígeno e hidrógeno. Dado que el hidrógeno es muy ligero no tarda en escapar a la fuerza gravitatoria de Marte. Todavía quedan cuestiones en el aire y trabajo por delante, pero todo esto sugiere, en definitiva, que es posible que el agua no desapareciera de Marte a un ritmo tan lento y estable como creían los expertos. Más información: Nature.
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06/02/2017Isidro Ros
La ciencia confirma que la misofonía es un problema muy real

La ciencia confirma que la misofonía es un problema muy real

La misofonía es uno de esos trastornos polémicos que no todo el mundo terminaba de comprender y que de hecho había dividido incluso a los expertos, que no terminaban de ponerse de acuerdo a la hora de considerarla o no como una patología real. Al final la ciencia ha acabado dando la razón a los que lo consideran como un problema auténtico y real, ya que un estudio publicado en Current Biology ha confirmado que los sujetos que padecen de misofonía sufren alteraciones efectivas en las zonas del cerebro encargadas de regular y controlar las emociones, lo que incluye la corteza prefrontal ventromedial (vmPFC), la corteza posteromedial (PMC), el hipocampo y la amígdala. Vale, ¿pero qué es la misofonía? Se trata de un trastorno que afecta a un número relativamente bajo de personas, y que hace que éstas no puedan tolerar adecuadamente cierto tipo de sonidos y ruidos, especialmente aquellos que se hacen con la boca al consumir alimentos, ya sea por masticación o succión. Los datos que ha recopilado el estudio son muy amplios ya que incluyen además otras reacciones de ese grupo de personas afectadas de misofonía que fueron sometidas a análisis. Entre ellas se identificaron un aumento de la frecuencia cardíaca y casos de "piel de gallina" cuando se producen los sonidos intolerados. Por otro lad también se descubrió una cosa bastante curiosa, y es que aquellos con misofonía tenían una percepción diferente de sus propios cuerpos y presentan una mayor "sensibilidad interoceptiva", lo que significa que son más conscientes de las sensaciones que se producen en el interior de sus cuerpos. Más información: SlashGear.
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05/02/2017Isidro Ros
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