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Reutilizar la orina podría ayudar a los astronautas en viajes largos

Reutilizar la orina podría ayudar a los astronautas en viajes largos

Los viajes espaciales son todo un desafío en el que hasta lo más mínimo importa. Los recursos limitados de los que disponen los astronautas durante esos viajes representan uno de los problemas más importantes, aunque gracias a la reutilización de la orina podría mejorar considerablemente. Esa es la idea que han tenido los investigadores de la Universidad de Clemson en un interesante proyecto que han presentado en el "National Meeting and Exposition of the American Chemical Society", donde han comentado que la orina de los astronautas podría utilizarse para obtener recursos útiles. En este caso la idea es utilizar desechos (se habla de orina pero también de aire exhalado) para alimentar un cierto tipo de levadura conocida con el nombre científico de Y. lipolytica. Ésta crece con el nitrógeno y el carbono y sus cepas pueden producir productos químicos útiles como los ácidos grasos omega-3 y monómeros que se pueden vincular para crear polímeros. Esos polímeros podrían utilizarse como material para imprimir piezas de plástico utilizando una impresora 3D. Los expertos han demostrado que el proyecto no es ciencia ficción y que funciona, aunque de momento sólo han conseguido cantidades muy pequeñas y por tanto no resulta viable para ser utilizado en misiones espaciales reales. Con todo han confirmado que están trabajando para seguir mejorando esta idea y ampliar sus posibilidades productivas hasta que llegue a ser realmente viable. Aprovechar los desechos orgánicos que producen los astronautas durante misiones espaciales puede ser una excelente manera de reducir el espacio ocupado en las naves para misiones concretas, aunque la NASA todavía no tiene claro cómo aprovechar todos esos materiales de desecho. Como confirmaron en el vídeo que acompañamos las heces son uno de sus mayores problemas de cara a afrontar misiones tan largas como un viaje a Marte. Más información: Phys.org. Astronaut Richard Mastracchio on Space Poop Challenge from HeroX on Vimeo.  
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1 díaIsidro Ros
Consiguen recrear la lluvia de diamantes de Neptuno

Consiguen recrear la lluvia de diamantes de Neptuno

Nuestro sistema solar está lleno de sorpresas que hemos podido conocer gracias a la exploración espacial, aunque algunas todavía no están comprobadas y son teorías "aceptadas" pero no definitivas. Una de las más curiosas asegura que en Neptuno llueven diamantes, un fenómeno que un grupo de expertos ha conseguido reproducir en laboratorio. Científicos del SLAC Laboratory de la Universidad de Stanford han logrado recrear las condiciones de Neptuno para que se produzca esa lluvia de diamantes, utilizando un sistema combinado de rayos láser de alta potencia. ¿Cómo ha sido posible? Fue lo primero que me pregunté yo también al empezar a leer el artículo. El equipo utilizó un material plástico conocido como poliestireno para simular una atmósfera rica en metano, una de las grandes claves de Neptuno. Tanto el plástico como el metano contienen átomos de hidrógeno y de carbono. Tenemos dado el primer paso, ahora toca recrear las condiciones de alta presión que "exprimen" las moléculas de hidrógeno y carbono y las convierten en diamantes. Para esto se utilizó el instrumental llamado "Materia en Condiciones Extremas (MEC)", que está situado dentro del "Linac Coherent Light Source (LCLS)" y puede combinar los pulsos de rayos X emitidos por el LCLS con rayos láser ópticos de alta potencia. Esto permitió simular la enorme presión que presente en gigantes como Neptuno, y su aplicación sobre dicho material plástico se tradujo en la formación de diamantes con un tamaño de unos pocos átomos. Los expertos afirman que en Neptuno esas lluvias de diamantes producen cuerpos de gran tamaño y que por tanto no se puede hacer una comparación directa con su experimento. Sin embargo su valor está fuera de toda duda ya que les ha permitido entender mejor el proceso de formación de aquellos y ha abierto además una nueva vía de estudio que puede extenderse a otros planetas. Más información: New Atlas.
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2 díasIsidro Ros
Elon Musk y 115 expertos quieren prohibir el uso de robots soldado

Elon Musk y 115 expertos quieren prohibir el uso de robots soldado

Un grupo de 116 expertos en tecnología e inteligencia artificial, encabezado por Elon Musk, ha elevado una petición a Naciones Unidas para que se prohíba totalmente el uso de robots soldado, una solicitud muy interesante que conlleva implicaciones muy importantes. Todos sabemos que el panorama internacional actual está un tanto convulso, sobre todo por las tensiones entre Estados Unidos y Corea del Norte, aunque la "tierra de la libertad" también tiene frentes abiertos en Oriente Medio (de los cuales debería dar explicaciones) y una relación compleja con Rusia. Lo dicho ha llevado a algunos expertos a contemplar la posibilidad de que el mundo acabe inmerso en una Tercera Guerra Mundial, un escenario en el que el uso de robots soldado y de diferentes tipos de maquinaria bélica podría tener consecuencias totalmente imprevisibles. La posibilidad de utilizar robots y máquinas avanzadas para hacer la guerra también puede ayudar a reducir al mínimo las pérdidas de vidas de soldados humanos. Esto es importante porque puede facilitar la toma de decisiones a favor de iniciar conflictos armados. Aunque en la petición se destaca el uso de robots soldado, un concepto que incluye a los drones, también se hace referencia a otros tipos de armas que podrían tener un gran impacto en caso de guerra, como por ejemplos los destructores autónomos no tripulados. En su petición advierten de que no hay mucho tiempo para actuar y que deben tomarse medidas cuanto antes, de la misma manera que en su momento se hizo con la prohibición del uso de armas químicas. La intención es buena y desde luego es una propuesta que la ONU debería tener muy en cuenta, pero hablamos de una cuestión de Derecho Internacional Público y el hecho de que se prohíba algo no nos asegura una eficacia plena, basta ver la referencia que hicimos a las armas químicas y pensar en las veces que se han vuelto a utilizar haciendo caso omiso de su prohibición. Más información: WCCFTech.
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2 díasIsidro Ros
Un enorme asteroide pasará “cerca” de la Tierra en septiembre, pero sin peligro

Un enorme asteroide pasará “cerca” de la Tierra en septiembre, pero sin peligro

La NASA ha confirmado que un asteroide de gran tamaño, conocido como Florence, pasará el próximo 1 de septiembre a una distancia segura de la Tierra por lo que no hay el más mínimo riesgo de colisión. Según datos oficiales de la NASA dicho asteroide pasará a una distancia de 7 millones de kilómetros de la Tierra. Cuando hablamos del espacio hacer referencia a millones de kilómetros "sabe a poco", pero en este caso es una cifra muy grande que nos permite estar totalmente tranquilos, y menos mal. Decimos esto porque Florence es el mayor de los asteroides cercanos a la Tierra que se ha detectado en las últimas dos décadas, ya que tiene unas medidas de 4,4 kilómetros. Obvia decir que si un cuerpo de esas dimensiones impactase contra la Tierra las consecuencias podrían ser terribles. La NASA ha confirmado que aprovecharán esa pasada por las "cercanías" de la Tierra para hacer algunos estudios sobre Florence, y han asegurado que dicho asteroide no volverá a pasar cerca de nuestro planeta hasta el año 2.500, aproximadamente. Los asteroides siempre han representado un peligro potencial para la vida en la Tierra, aunque por suerte tenemos a Júpiter ejerciendo un papel fundamental como escudo que nos protege de dichos cuerpos espaciales, y también de otros como los cometas. Hay una cierta polémica sobre este último punto que hemos comentado, ya que algunos expertos creen que aunque Júpiter (y Saturno en menor medida) actúan como escudo protegiendo a la Tierra también generan un efecto rebote que empuja a algunos asteroides a la zona interna del sistema solar. Es imposible sacar conclusiones que otorguen una validez plena a una de esas dos teorías, pero lo cierto es que todo parece a puntar a que la segunda presenta una mayor validez. Más información: NASA.
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21/08/2017Isidro Ros
Investigadores mejoran las baterías de cinc-aire y multiplican su capacidad

Investigadores mejoran las baterías de cinc-aire y multiplican su capacidad

Las baterías de cinc-aire no son algo nuevo, de hecho llevan con nosotros varias décadas, pero se trata de una solución cara que apenas había experimentado mejoras desde su lanzamiento y que por lo tanto había quedado en un plano secundario. En la carrera por encontrar alternativas más económicas y seguras a las actuales baterías de ion de litio un grupo de expertos de la Universidad de Sídney y de la Universidad Tecnológica de Nanyang, situada esta última en China, ha conseguido mejorar el concepto original de las baterías de cinc-aire. Gracias a los ajustes que han introducido es posible crear baterías de cinc-aire que resultan mucho más económicas y que además pueden multiplicar por cinco la capacidad máxima de las soluciones actuales. Esta es la explicación que han dado los responsables del experimento: "Hasta ahora las baterías recargables de cinc-aire se han hecho con catalizadores de metales preciosos muy costosos, como el platino y el óxido de iridio. Por contra nuestro método se produce con una familia de nuevos catalizadores de alto rendimiento y bajo costo". Para crear esas nuevas baterías se reemplazan los catalizadores metálicos caros (platino y óxido de iridio) por soluciones más económicas como el cobalto, el níquel y el hierro. Además de ese cambio en los catalizadores se aplica un proceso de fabricación refinado que permite controlar aspectos como la composición, el tamaño y la cristalinidad de estos catalizadores para construir baterías de cinc-aire recargables mucho más robustas. Esto ha permitido reducir costes y mejorar tanto la capacidad de la batería como su resistencia los procesos de carga y descarga, ya que en sus experimentos lograron aumentar en cinco la capacidad de esas nuevas baterías de cinc-aire y mantuvieron un 90% de su capacidad tras 60 ciclos de carga. Resulta prometedor, de eso no hay duda, pero todavía es algo que no ha salido del laboratorio y no hay indicios de que vaya a hacerlo a corto plazo. Más información: HotHardware.
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17/08/2017Isidro Ros
Desarrollan micromotores alimentados por los ácidos del estómago

Desarrollan micromotores alimentados por los ácidos del estómago

Un grupo de investigadores de la Universidad de San Diego ha desarrollado un pequeño sistema de micromotores que obtiene el combustible que necesitan de los ácidos del estómago, un avance muy importante que podría facilitar la aplicación de diferentes tratamientos médicos. La idea base es muy sencilla. Este sistema de micromotores presenta una construcción esférica y está fabricado en una capa de dióxido de titanio que rodea un núcleo esférico de magnesio. Sobre esa capa de TiO2 hay dos capas más, una que contiene el tratamiento o medicamento y otra capa compuesta de un polímero de carga positiva que es la que ayuda al motor a adherirse a la pared digestiva. Ahora que conocemos la estructura de este dispositivo podemos entender mejor cómo funciona su conjunto de micromotores. Como dijimos al principio éstos utilizan los ácidos del estómago como fuente de combustible. La capa de magnesio produce una reacción al contacto con el ácido gástrico para generar una corriente de burbujas de hidrógeno, que es la que impulsa al dispositivo y le permite moverse líbremente por el estómago. Al utilizar los ácidos gástricos también reduce la presencia de los mismos en el estómago. Cuando el dispositivo se encuentra en la posición correcta e identifica que los niveles de pH del estómago son los apropiados se libera la medicación. Esto es muy importante, ya que hay ciertos tratamientos y medicamentos que no se pueden administrar por vía oral por el impacto que tienen los ácidos del estómago, como la insulina por ejemplo, que se destruye totalmente. En el vídeo que acompañamos podéis ver cómo funciona este interesante dispositivo. Resulta prometedor, aunque debemos tener en cuenta que todavía se encuentra en una fase muy temprana y que tiene un largo camino por recorrer antes de que se empiece a utilizar en seres humanos. Más información: Universidad de San Diego.
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16/08/2017Isidro Ros
Disfruta del eclipse de Sol en resolución 4K y 360 grados

Disfruta del eclipse de Sol en resolución 4K y 360 grados

El próximo 21 de agosto entre las 20:00 tendrá lugar un eclipse de Sol que podremos disfrutar de manera parcial en la Península Ibérica, un acontecimiento único que ha generado un gran interés aunque también muchas dudas. Antes de nada debemos tener en cuenta que no debemos mirar un eclipse de Sol con el ojo desnudo, ya que podríamos acabar sufriendo problemas de visión irreversibles o incluso quedarnos ciegos. Existen métodos caseros para disfrutar de este tipo de fenómenos, pero lo mejor es disponer de unas gafas especiales que tengan la certificación correspondiente. También hay que tener en cuenta que el eclipse de Sol no será visible desde todas las ciudades de España y que tampoco tendrá la misma duración ni la misma hora de inicio, una realidad que complica bastante la posibilidad de disfrutar de este fenómeno. Por suerte la CNN y Volvo se han aliado para ofrecer un streaming en vivo con resolución 4K y en formato de 360 grados que dará comienzo a partir de las 10 de la mañana (hora de España). La retransmisión se llevará a cabo utilizando cámaras especiales que estarán colocadas en siete ciudades diferentes, lo que permitirá disfrutar de enfoques y perspectivas diferentes. Una buena noticia ya que gracias a ese streaming prácticamente todo el mundo podrá disfrutar del eclipse de Sol de manera cómoda y segura. Os recordamos que para utilizar el modo de realidad virtual es necesario disponer de un kit compatible, y de momento en la fuente de la noticia sólo han confirmado el Oculus Rift y el Gear VR de Samsung. Más información: SlashGear.
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16/08/2017Isidro Ros
Conoce a Pensive, inteligencia artificial que promete un streaming optimizado

Conoce a Pensive, inteligencia artificial que promete un streaming optimizado

Pensive es una inteligencia artificial desarrollada por el MIT que promete resolver dos de los grandes problemas que tiene la visualización de contenidos en streaming, las variaciones continuadas en la calidad del bitrate y lo que se conoce como buffer de vídeo. Ambos problemas se producen normalmente por las variaciones en la conexión a Internet y el ancho de banda disponible. Cuando reproducimos un vídeo en una plataforma de streaming éste no nos llega directamente si no que se divide en trozos que se van almacenando nuestro equipo a modo de buffer de vídeo. Esto significa que aunque estemos en el minuto uno de un vídeo de dos minutos en realidad tendremos guardado hasta un punto intermedio del mismo (por ejemplo hasta el minuto 1:30), y que el resto se irá descargando gradualmente según vaya avanzando la reproducción del mismo. Actualmente se utilizan sistemas de ajuste automático del bitrate (determina la calidad del vídeo y por tanto el consumo de ancho de banda del mismo) para evitar parones en la reproducción, de manera que cuando nuestra conexión a Internet o la del servidor baja se reduce la calidad el mismo bajando el bitrate. Con este sistema se ha mejorado considerablemente la experiencia pero Pensive ha conseguido ir más allá gracias a un proceso de aprendizaje profundo basado en recompensas, que le ha permitido aprovechar a fondo el clásico método de prueba y error para dar forma a algoritmos avanzados aplicados a la reproducción de vídeo en streaming. Esos algoritmos permiten al sistema realizar análisis completos del rendimiento de cada trozo de vídeo y utilizarlos para llevar a cabo predicciones que se aplicarán a las próximas secciones del mismo. El objetivo es reducir al mínimo los parones para cargar el buffer de vídeo, y según las primeras pruebas que han realizado los resultados son muy prometedores. Más información: Estudio completo.
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15/08/2017Isidro Ros
Descubren dos materiales que podrían desplazar al silicio en semiconductores

Descubren dos materiales que podrían desplazar al silicio en semiconductores

Estamos muy cerca de los límites teóricos del silicio, tanto que los principales fabricantes de semiconductores están estirando el ciclo de vida de los principales procesos de fabricación a niveles que no habíamos visto hasta ahora. Uno de los mejores ejemplos lo tenemos en Intel, que introdujo el primer procesador de consumo fabricado en 14 nm con la generación Broadwell, un tick sobre Haswell que estaba fabricada en proceso de 22 nm y que hizo un debuto global a principios de 2015. Desde entonces se ha mantenido dicho proceso en las generaciones posteriores; Skylake, Kaby Lake, Skylake-X y Kaby Lake-X, y también se utilizará una vez más en Coffee Lake, que es la verdadera sucesora a nivel de arquitectura de la actual Kaby Lake dentro del mercado de consumo general. El silicio se ha mantenido como un material perfecto para la fabricación de semiconductores (sobre todo por su abundancia y bajo coste), pero esos límites han llevado a científicos y expertos a buscar alternativas viables que permitan seguir reduciendo el proceso de fabricación e incrementando el número de transistores. Sobre esta cuestión ya hablamos en este artículo, así que os invitamos a darle una lectura. Uno de los últimos avances que se ha producido en este sentido viene de la mano de un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford, que han identificado dos materiales que podrían acabar desplazando parcialmente al silicio en la fabricación de semiconductores. Ambos materiales son los óxidos de diselenuro de hafnio y diselenuro de circonio. Con ellos los investigadores podrían crear circuitos totalmente funcionales con un grosor de apenas tres átomos, un avance importante que además ayudaría a reducir el consumo energético. Todavía hay muchas cuestiones que resolver y desde luego no esperamos que se produzca un desplazamiento total del silicio a largo plazo, pero este tipo de avances confirma que hay opciones que podrían ser perfectamente viables. Más información: Universidad de Stanford.
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14/08/2017Isidro Ros
Los mejores jugadores de DOTA 2 han sido derrotados por una IA

Los mejores jugadores de DOTA 2 han sido derrotados por una IA

Durante la celebración del torneo internacional de 2017 de DOTA 2 los mejores jugadores de dicho título fueron derrotados por un sistema de inteligencia artificial desarrollado por OpenAI, una startup del conocido Elon Musk, quien también es el máximo responsable de empresas como Tesla y SpaceX. El resultado fue sorprendente, sobre todo porque uno de esos jugadores, conocido como Danylo "Dendi" Ishutin, fue arrollado por dicho sistema de inteligencia artificial. En su primer enfrentamiento fue derrotado en apenas diez minutos, y en la segunda partida optó por rendirse. "Dendi" comentó en una entrevista que el bot al que se enfrentó parecía humano en algunos detalles, pero que al mismo tiempo daba la sensación de ser "algo más". Es comprensible que el jugador haya quedado sorprendido ya que se el sistema de inteligencia artificial sobre el que se apoya este bot ha aprendido de los mejores. Decimos esto porque tal y como confirmó Greg Brockman, CTO de OpenAI, dicho sistema se ha enfrentado en numerosas ocasiones contra jugadores profesionales para poder mejorar sus habilidades en DOTA 2 y sigue una rutina de entrenamiento continuado gracias al apoyo de algunos voluntarios. Elon Musk ha mostrado su satisfacción ante el potencial de este sistema de inteligencia artificial y ha destacado que DOTA 2 es un juego más complejo que el ajedrez o que Go (esto da para debate), aunque debemos tener en cuenta que ha vencido en partidas uno contra uno y que todavía no ha podido participar en enfrentamientos de cinco contra cinco. Esto es importante ya que la complejidad del juego alcanza su máximo potencial en esas batallas por equipos de cinco, en las que no sólo cuenta la habilidad del jugador sino su capacidad de cooperación con los demás y su adaptación a cada situación. Más información: Neowin.
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13/08/2017Isidro Ros
Crean batería flexible que puede funcionar con agua salada

Crean batería flexible que puede funcionar con agua salada

Un equipo de científicos chinos ha conseguido desarrollar una batería flexible que funciona utilizando agua salada, un avance muy importante que podría marcar una revolución si consigue superar su etapa de laboratorio y dar el salto a productos comerciales. Para dar forma a esta batería flexible los expertos han prescindido de los electrolitos conocidos que son corrosivos o tóxicos. En su lugar el equipo utilizó productos químicos basados ​​en sodio (como el sulfato de sodio), soluciones salinas que tienen muchas aplicaciones prácticas en el campo científico ya que se emplean incluso para cultivos celulares. Ese cambio en los electrolitos hace que estas baterías sean mucho más seguras que los modelos estándar que se utilizan hoy en día. Si se produce alguna rotura y el líquido entra en contacto con un ser humano éste no tiene nada de lo que preocuparse, un detalle que ayuda a reducir las capas de protección y aislamiento de la batería y permite ofrecer una mayor flexibilidad. Los expertos aplicaron esa batería flexible a un diseño con forma de correa y realizaron una serie de pruebas de laboratorio para analizar su funcionamiento. Los resultados demostraron que es superior a las baterías de iones de litio de tamaño similar utilizadas en wearables y no sólo por durabilidad sino también por resistencia, ya que la batería no se vio afectada tras ser doblada más de 100 veces en ángulos diferentes. También diseñaron un prototipo en forma de nanotubos que podría ser implantado en seres humanos. A todo esto debemos añadir que estas baterías podrían funcionar aprovechando el sudor humano, un fluido corporal de tipo salino que se puede generar en grandes cantidades a través de la actividad física. Es un enfoque bastante interesante si se aplica a gadgets de vestir pensados para hacer deporte, aunque todavía queda un largo camino por recorrer antes de que estas baterías puedan llegar a salir del laboratorio. Más información: The Verge.
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12/08/2017Isidro Ros
Descubren cuatro planetas de un tamaño cercano a la Tierra orbitando su propio Sol

Descubren cuatro planetas de un tamaño cercano a la Tierra orbitando su propio Sol

Un grupo internacional de astrónomos ha logrado identificar cuatro planetas de un tamaño similar al de la Tierra orbitando Tau Ceti, una estrella que destaca por ser la más parecida y cercana al Sol que se conoce actualmente. Dicha estrella está situada a 12 años luz y es visible a simple vista para aquellos que residen en el hemisferio sur de nuestro planeta, aunque como adelantamos lo interesante son esos cuatro planetas que la orbitan. Según los expertos tienen alrededor de 1,7 veces la masa de la Tierra, lo que significa que son relativamente pequeños comparados con otros sistemas solares que han sido descubiertos con anterioridad. De esos cuatro planetas dos de ellos se encuentran en lo que se considera como la zona de habitabilidad de la estrella. Este dato es clave, ya que implica que podrían tener agua líquida en su superficie y unas condiciones relativamente aceptables para albergar vida, sobre todo en sus formas más sencillas. Es importante tener en cuenta que el hecho de que un planeta se encuentre en la zona de habitabilidad no significa que presente las mismas condiciones que la Tierra, de hecho ni siquiera tiene porque estar a un nivel parecido y la mejor explicación de esto la tenemos en nuestro propio sistema solar. Venus, la Tierra y Marte se encuentran en la zona de habitabilidad del Sol, pero sin embargo los tres planetas son muy diferentes a pesar de ello, tanto que lo único que tienen totalmente en común es el hecho de que son cuerpos rocosos. Las estrellas parecidas al Sol son el gran objetivo de los expertos para buscar planetas similares a la Tierra aunque también son complicadas de identificar, principalmente por las limitaciones de la exploración espacial actual y por el dominio de las enanas rojas, un tipo de estrella que resulta mucho más común. Más información: Neowin.
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11/08/2017Isidro Ros
Venus pudo tener océanos en su superficie, según una nueva simulación

Venus pudo tener océanos en su superficie, según una nueva simulación

No es la primera vez que decimos que Venus pudo tener océanos en su superficie, de hecho en esta noticia tuvimos una visión muy clara de ello gracias a las simulaciones que había realizado la NASA. Sin embargo es interesante ver como las nuevas simulaciones que han realizado otros expertos corroboran esa posibilidad ya que apuntan en la misma dirección. Según las simulaciones realizadas por un grupo de expertos de la Universidad de París-Saclay utilizando un complejo conjunto de datos (que podemos encontrar en el enlace del final) Venus pudo tener océanos en su superficie, aunque han destacado que aquellos habrían sido menos profundos que los de la Tierra. Una mirada a fondo a esta simulación Durante su proceso de formación los planetas similares a la Tierra recibieron el impacto de pequeños cuerpos rocosos y la energía generada por esos impactos produjo calor, tanto que en los casos más extremos puedieron desplazar casi toda la atmósfera y hundir y derretir una gran parte del planeta. Esto pudo dar pie a un "océano" de rocas fundidas. Terminada esa etapa inicial se entra en una fase de enfriamiento y solidificación, en la que también se acaba produciendo la expulsión de elementos volátiles que reconstruyen la atmósfera. Esto tiene efectos importantes ya que altera el contenido inicial de CO2 y H2O  (dióxido de carbono y agua) y afecta a la evolución del planeta, a la temperatura y a la presión que existe en su superficie. Dichos elementos también condicionan la formación de un océano de agua y el régimen tectónico del planeta cuando completa su paso a sólido, ya que tiene efectos claros en aspectos tan importantes como la temperatura superficial del mismo. A partir de todos esos datos y de los cálculos realizados los expertos pueden prever la formación de océanos, y en este caso concreto llegaron a la conclusión de que Venus pudo tener un océano de agua en su etapa más temprana. Más información: Estudio completo.
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11/08/2017Isidro Ros
Inteligencia artificial ayuda a la policía a prevenir la comisión de delitos

Inteligencia artificial ayuda a la policía a prevenir la comisión de delitos

La policía de Chicago está utilizando un sistema de inteligencia artificial como ayuda para prevenir la comisión de delitos, aunque su aplicación se está limitando a la zona sur de la ciudad que es precisamente la más peligrosa. Dicho sistema utiliza un conjunto de mapas, datos relacionados con delitos cometidos anteriormente y algoritmos para facilitar predicciones a los agentes de policía predicciones que apuntan a las personas y a los lugares en los que se podrían cometer futuros crímenes. Es un proyecto muy interesante y los resultados que ha registrado hasta el momento en la ciudad confirman que funciona bastante bien, como podemos ver en los datos que han sido publicados en uno de los informes más recientes: La tasa de tiroteos se redujo entre enero y julio en un 39% haciendo una comparativa año sobre año (2016 frente al mismo periodo de 2017). Durante el mismo periodo la tasa de homicidios se redujo del 34% al 33%. En algunos distritos concretos de la ciudad los tiroteos y los homicidios se han reducido en un 29% y un 18%, respectivamente. Parte de las claves que hay detrás de esta tecnología se han mantenido en secreto para evitar que los criminales puedan encontrar formas de reducir su eficacia, pero sabemos que la mayoría de los datos que utiliza no se salen de lo normal. Entre ellos se han citado por ejemplo los antecedentes penales de cada persona, así como los registros de conductas violentas, consumo de drogas y pertenencia a bandas. Aunque el sistema ha sido valorado positivamente de forma mayoritaria algunos no terminan de verlo con buenos ojos, ya que creen que podría acabar afectando al derecho a la privacidad de las personas. Más información: SlashGear. Imagen de portada: Joshua Lott.
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08/08/2017Isidro Ros
Nuevas simulaciones para captar grandes cataclismos espaciales

Nuevas simulaciones para captar grandes cataclismos espaciales

Científicos del Berkeley Lab han desarrollado nuevos modelos de simulaciones generadas por ordenador que podrían ayudar a los expertos a captar grandes cataclismos espaciales. Todos sabemos que el espacio es un lugar enorme que sólo podemos explorar desde la distancia y la comodidad que ofrece nuestro planeta natal, la Tierra. Sin embargo los datos extraídos de la observación lejana a través de diferentes técnicas y las simulaciones nos ha permitido lograr avances que hace unos años no habríamos podido imaginar. Con esto en mente podemos entender la importancia que tienen esas nuevas simulaciones que se están utilizando, pero vamos a repasar las palabras de Daniel Kasen, científico de la División de Ciencias Nucleares del Berkeley Lab, para tener una visión más clara: "Con modelos mejorados estamos mejor capacitados para decir con precisión a los observadores qué destellos de luz son las señales que buscan. Esto también podría permitirnos observar eventos que ni siquiera hemos imaginado todavía". En definitiva esos nuevos modelos de simulación servirán de guía a los astrónomos para poder identificar y observar fenómenos y cataclismos espaciales, y también para reconocer y seguir determinados eventos con total conocimiento. Uno de los ejemplos más importantes que podemos encontrar en la fuente de la noticia es la colisión de una estrella de neutrones y un agujero negro, fenómeno que se califica como cataclismo espacial. Un agujero negro puede absorber sin problemas una estrella de neutrones, pero en algunas ocasiones se libera una gran cantidad de materia residual de aquella en el proceso que queda flotando en el espacio y se considera como restos radioactivos. Esos restos radioactivos tienen un brillo tan intenso que se pueden observar desde cientos de millones de años luz, al menos según las simulaciones, y son esa "aguja en el pajar" que ayudaría a los expertos a identificar más fácilmente este tipo de fenómenos. Más información: Berkeley Lab.
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07/08/2017Isidro Ros
Nanopartículas para facilitar trasplantes y evitar rechazos, un avance importante

Nanopartículas para facilitar trasplantes y evitar rechazos, un avance importante

Los trasplantes de órganos se han convertido en un auténtico salvavidas para muchas personas. Es un tratamiento esencial que no entiende de edades y que en la mayoría de los casos da una segunda oportunidad a los pacientes, pero al mismo tiempo resulta muy complicado. Para que sea posible llevar a cabo un trasplante primero hay que encontrar a un donante que sea compatible, luego hay que llevar a cabo una complicada operación y finalmente hay que realizar un tratamiento para reducir las posibilidades de rechazo por parte del sistema inmunitario del paciente, que puede reconocer el nuevo órgano como un cuerpo extraño y atacarlo. Investigadores de la Universidad de Yale han logrado desarrollar un tratamiento basado en nanopartículas que una vez aplicado interfiere con la actuación de los glóbulos blancos, evitando que éstos consideren a los órganos trasplantados como cuerpos extraño y haciendo que no los ataquen. No es un tratamiento definitivo ya que tiene una duración máxima de seis semanas, pero ofrece un periodo de tiempo que permite a los médicos prepararse para hacer frente a un posible rechazo y evitar que las consecuencias del mismo escalen con gran rapidez. La aplicación de este tratamiento se produce de forma totalmente dirigida, es decir gracias a esas nanopartículas es posible llevar los fármacos que evitan el rechazo directamente al órgano que queremos proteger. Esto es muy importante, ya que potencia la eficacia el mismo y a su vez evita que se puedan llegar a producir daños colaterales. Es un planteamiento muy prometedor dentro del mundo de los trasplantes, pero debemos tener en cuenta que todavía se encuentra en una etapa temprana así que aún queda mucho camino por recorrer antes de que este tratamiento se empiece a aplicar en entornos reales. Más información: Yale News.
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06/08/2017Isidro Ros
La NASA capta una enorme tormenta en el polo norte de Júpiter

La NASA capta una enorme tormenta en el polo norte de Júpiter

Gracias a la sonda Juno la NASA ha podido captar imágenes de una tormenta enorme situada en el polo norte de Júpiter. Su forma ovalada ocupa una gran parte del planeta, pero lo más impresionante es que la misma lleva activa varias décadas. Según las observaciones previas que se han llevado a cabo de esta tormenta, conocida con el nombre de "North North Temperate Little Red Spot 1", sabemos que está en activo desde 1993 pero su antigüedad podría ser mucho mayor. En la información oficial que ha dado la NASA hemos podido confirmar que esta tormenta ubicada en el polo norte de Júpiter tiene un diámetro de 6.000 kilómetros y que es de tipo anticiclónico, lo que significa que es una zona de altas presiones en la que su aire interior es más estable que el aire que tiene a su alrededor. Por tamaño es la tercera tormenta más grande de Júpiter pero además cambia de color. En la imagen podemos ver que la parte más externa de la tormenta aparece en blanco y que su interior, donde se encuentran los vientos más rápidos, tiene un tono anaranjado. Como sabemos Júpiter es un gigante de gas y por tanto las tormentas y los vientos huracanados son algo habitual en dicho planeta, aunque las acumulaciones tormentosas tan grandes como ésta siempre consiguen sorprendernos. La sonda Juno también nos permitió ver de nuevo la gran mancha roja de Júpiter, una enorme tormenta que tiene un diámetro de 16.000 kilómetros, cifra que supera de largo los 12.742 kilómetros de la Tierra. Más información: NASA.
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04/08/2017Isidro Ros
¿Hola, es el Planeta Tierra?

¿Hola, es el Planeta Tierra?

[texto_imagen numero="1"] Nos gustan las noticias del espacio, el universo, el cosmos y las de nuestro Planeta Tierra. Muestra de ello son las numerosos artículos relacionados que te dedicamos en nuestra sección de Ciencia, humilde frente a sitios especializados, pero mantenida con cariño y bien acogida por vosotros. También te hemos ofrecido unas cuantas galerías de imágenes sobre el tema, como la dedicada al aniversario del Hubble, las compilaciones anuales de NASA o la dedicada a la llegada a la Luna. Hoy te presentamos una pequeña selección de fotografías tomadas por el astronauta Tim Peake desde la Estación Espacial Internacional y que concretó en el recomendable libro "¿Hola, es el Planeta Tierra?". Esperamos te guste. * * * * * Vaya observatorio. La Estación Espacial Internacional es un puesto de observación y toma de imágenes sin parangón, como mostrara otro gran aficionado, Scott Kelly. En la imagen, Tim Peak en acción. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="2"] Aurora sobre Canadá. La tonalidad roja visible es el resultado del oxígeno atómico excitado en altitudes más altas y con actividad solar más intensa.[/texto_imagen] [texto_imagen numero="3"] Cráter de impacto. Manicouagan es el cráter de impacto más grande visible del Planeta Tierra. Tiene 210 millones de años de antiguedad y está en Canadá.[/texto_imagen] [texto_imagen numero="4"] Madrugada en la EEI. La Estación Espacial Internacional adquiere un espectacular brillo azul justo antes del amanecer.[/texto_imagen] [texto_imagen numero="5"] Isla de vacaciones. Cuando su misión en la EEI estaba próxima al final, Peake y el resto de astronautas planificaba las vacaciones. Cada uno eligió una isla. La que ves es Aldabra en las Seychelles, un increíble paraíso. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="6"] Soyuz, el salvavidas. La Soyuz TMA-19M "aparcada" en la EEI tiene tan buen aspecto como el día que se puso en órbita. Y es importante porque se trata del salvavidas para regresar al planeta Tierra. Detrás de ella se puede ver la nave de carga Progress. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="7"] Cielo estrellado. Dice Tim Peake que había noches en los que las estrellas se veían tan brillantes que era difícil localizar las constelaciones más familiares.[/texto_imagen] [texto_imagen numero="8"] Microsatélite filipino. Primer microsatélite filipino. Un equipo minúsculo de 50 kilogramos creado en Japón para la vigilancia ambiental y aplicaciones meteorológicas. Fue lanzado desde la Estación Espacial. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="9"] Rio Santa Cruz. El espectacular color turquesa de este río argentino es muy distintivo desde el espacio. Fluye desde los campos de hielo de la Patagonia hasta desembocar en el Atlántico Sur. [/texto_imagen] [texto_imagen numero="10"] Glaciar Viedma. Tomada en la misma zona, es un impresionante glaciar situado en el campo de hielo de la Patagonia Sur.[/texto_imagen] *
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04/08/2017Juan Ranchal
HP Mars Home Planet, imaginando la vida en Marte

HP Mars Home Planet, imaginando la vida en Marte

Mars Home Planet es un proyecto conjunto de HP y NVIDIA que ha sido desarrollado con el apoyo de Autodesk, Fusion, Launch Forth, Technicolor, Unreal Engine y VIVE y nos muestra una simulación de cómo sería una población humana de un millón de personas viviendo en Marte. En HP Mars Home Planet tenemos edificios, vehículos, granjas y prendas de vestir adaptadas a las particularidades de Marte, un planeta que como sabemos representa un gran desafío para la vida por su árida y fría superficie y por su delgada e irrespirable atmósfera. Gwen Coble, directora de estaciones de trabajo, thin clients, soluciones retail e informática inmersiva en EMEA de HP Inc, ha comentado: "En 2016, conquistamos la Estación Espacial Internacional con nuestras estaciones de trabajo HP ZBook, impulsadas por gráficos NVIDIA Quadro, y ahora tenemos nuestras miradas fijadas en Marte. A través de HP y la tecnología de nuestros partners, estamos ayudando a ingenieros, arquitectos, diseñadores y estudiantes a que se anticipen y resuelvan los problemas del mundo real a los que nos enfrentaremos para habitar Marte algún día". El proyecto HP Mars Home Planet avanza el trabajo inicial que se ha llevado a cabo para Marte 2030, y ofrece una experiencia de realidad virtual creada por Fusion con la NASA. HP y sus partners están uniendo a ingenieros, arquitectos, diseñadores, artistas y estudiantes para imaginar, diseñar y experimentar el futuro de la humanidad en Marte a través de la realidad virtual. Este proyecto de un año de duración tendrá tres fases y comienza con el Desafío de Urbanización de Marte de Home Planet, donde los participantes se concentrarán en desarrollar conceptos de transporte e infraestructura para una ubicación específica. La NASA identificó el Mawrth Vallis - Valle de Marte en galés - como un posible lugar de aterrizaje en Marte. Después de la fase de concepción, se completará el modelado 3D y la renderización para dar forma a una experiencia de realidad virtual única de la vida en Marte. Más información: HP.
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03/08/2017Isidro Ros
IBM y Sony desarrollan una cinta magnética de 330 TB

IBM y Sony desarrollan una cinta magnética de 330 TB

Sony ha confirmado el desarrollo conjunto con IBM de una cinta magnética con una capacidad de almacenamiento de 330 TB. Para que podáis entender sin problemas lo impresionante que resulta esa cifra os recordamos que 1.024 GB son 1 TB, y que los discos duros de consumo más utilizados son de 2 TB. Dicha cinta magnética tiene una construcción especial que le permite almacenar la friolera de 201 Gb (gigabits) por pulgada cuadrada (6,45 centímetros cuadrados) sin comprimir, otro dato importante ya que gracias a esa enorme densidad ha sido posible crear una unidad que no sólo puede almacenar 330 TB, sino que además cabe en la palma de la mano. El cartucho que han creado puede almacenar hasta 1.000 metros de cinta y supone toda una revolución en el sector, ya que tiene una capacidad de almacenamiento máxima muy superior a la que ofrecen las soluciones equivalentes que se comercializan actualmente. Puede que hablar de cinta magnética en pleno siglo XXI os suene extraño, pero lo cierto es que se ha mantenido como una solución de almacenamiento muy importante en el sector profesional, sobre todo por su buena relación capacidad-coste. Hoy por hoy las soluciones de almacenamiento basadas en cinta magnética se mantienen como la mejor opción para aquellas empresas que necesitan almacenar grandes cantidades de datos que no van a ser movidos durante largos periodos de tiempo. Esto implica que no es viable dentro del mercado de consumo general. Como podéis ver en el vídeo la solución anterior que lanzaron en 2015 tenía una capacidad máxima de 220 TB. Más información: SlashGear.
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02/08/2017Isidro Ros
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