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Se experimentará con órganos en chip en la Estación Espacial Internacional

Se experimentará con órganos en chip en la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional servirá de centro de estudio para experimentar con lo que se conoce como "órganos en un chip", un paso muy importante que permitirá realizar estudios más precisos sobre los efectos que el espacio puede producir en diferentes tejidos vivos. Si alguien no sabe exactamente qué es un "órgano en un chip" tranquilos, os lo explicamos. Se trata de un dispositivo multicanal en 3D que es capaz de recrear a escala microscópica las propiedades físicas de de un órgano real, lo que significa que puede funcionar y reaccionar como lo haría aquél. Para conseguir esto se utilizan un complejo conjunto de elementos vivos y se recrean aspectos como la microcirculación de la sangre y el flujo del aire, fundamentales para que el resultado sea totalmente realista y preciso. Como podéis ver se trata de un proyecto muy interesante y también muy ambicioso, que una vez más demuestra la importancia que tiene la Estación Espacial Internacional como lugar de estudio para desarrollar nuestros conocimientos sobre el espacio y su impacto en los seres vivos. Hemos podido confirmar que la primera ronda de experimentos se centrará en los siguientes objetivos: Microgravedad, su influencia en la debilitación del sistema inmunitario y las infecciones respiratorias. Efectos de la medicación que mitiga la degeneración ósea y cartilaginosa. Envejecimiento celular en condiciones de microgravedad y recuperación de las mismas al volver a la Tierra. Efectos de la microgravedad en los riñones. Sistema cerebral para recabar información que permita mejorar los propios "órganos en un chip". Más información: NASA.
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1 díaIsidro Ros
Tres descubrimientos muy importantes sobre Marte que debemos a MAVEN

Tres descubrimientos muy importantes sobre Marte que debemos a MAVEN

La sonda MAVEN es ya toda una veterana que hace poco cumplió mil días terrestres de órbita alrededor de Marte, y para celebrarlo la NASA ha hecho una recopilación con algunos de sus descubrimientos más importantes que podéis consultar a través de este enlace. Nosotros hemos seleccionados tres de esos diez descubrimientos no sólo por su importancia, sino también por lo fáciles que resultan de entender incluso para los más profanos en el campo de la exploración espacial. 1-La atmósfera de Marte fue erosionada gradualmente por los vientos solares Muchos expertos estaban convencidos de que Marte no siempre fue una polvorienta bola roja, fría y seca, una teoría que se ha visto reforzada por este importante descubrimiento de MAVEN. Nuestro vecino tuvo una atmósfera mucho más densa en un pasado muy lejano en el que Marte era un planeta cálido y con agua líquida sobre su superficie. Dicha atmósfera fue erosionada gradualmente por el impacto de los vientos solares hasta quedar reducida a una pequeña capa de gas. 2-Ha identificado dos nuevos tipos de aurora Esos nuevos tipos de aurora se han llamado protónica y difusa. Lo más interesante es que a diferencia de lo que ocurre en la Tierra esas auroras no están relacionadas directamente con el campo magnético del planeta. Dichas auroras dependen directamente de las partículas emitidas por los vientos solares, que cuando impactan en la atmósfera de Marte aceleran además la escapada de gases al espacio. 3-Sabemos qué parte de su atmósfera ha perdido Marte Gracias a MAVEN ha sido posible cuantificar de forma aproximada la cantidad de atmósfera que Marte ha perdido por el impacto de los vientos solares durante todos estos millones de años. Los últimos datos recogidos hablan de más de dos tercios de su atmósfera, suficiente para producir un cambio climático enorme en el planeta.
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20/06/2017Isidro Ros
Investigadores demuestran las ventajas de la realidad virtual en clínicas dentales

Investigadores demuestran las ventajas de la realidad virtual en clínicas dentales

Un grupo de investigadores británicos está experimentando para integrar soluciones de realidad virtual en clínicas dentales. El objetivo es simple, utilizar dicha tecnología como herramienta para reducir la ansiedad y el dolor que sufren los pacientes durante las intervenciones. Ya se ha realizado una primera prueba piloto y los resultados han sido bastante positivos. En la misma participaron 79 pacientes que necesitaban una extracción dental o una endodoncia y fueron divididos en tres grupos de estudio. El primero recibió el tratamiento directamente, el segundo lo hizo con un kit de realidad virtual que reproducía un paisaje de costa y el tercero también con un kit de realidad virtual que mostraba una ciudad. Las conclusiones del estudio fueron que aquellos pacientes que visualizaron el paisaje de costa sintieron menos dolor durante la intervención. También tuvieron un recuerdo menos traumático de su paso por el dentista. Esto pone de relieve el potencial terapéutico que tiene la realidad virtual, aunque resulta muy curioso que aquellos que visualizaron una ciudad no notaron prácticamente ninguna mejoría frente a los que no utilizaron un kit de realidad virtual durante el tratamiento. Los investigadores ha confirmado que la realidad virtual en clínicas dentales puede ayudar de forma efectiva a reducir el miedo y el dolor así que ahora se han lanzado a la segunda fase del estudio, en la que tratarán de identificar qué tipo de paisajes y contenidos son los que mejores resultados ofrecen. A simple vista parece que todo lo relacionado con el mar tiene mucho potencial, pero puede que se repitan buenos resultados con otro tipo de paisajes como los de montaña o que incluso se puedan personalizar en función de las particularidades de cada paciente. Más información: The Register.
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15/06/2017Isidro Ros
Un gusano desarrolla una segunda cabeza tras viajar al espacio

Un gusano desarrolla una segunda cabeza tras viajar al espacio

Viajar al espacio es algo que apenas hemos empezado a controlar y que ni de lejos tenemos totalmente dominado, aunque es cierto que durante los últimos años se han conseguido avances importantes que nos han permitido conocer un poco mejor a nuestro vecindario espacial. Sin embargo todavía quedan muchas cuestiones por resolver, sobre todo en lo relacionado con los efectos que viajar al espacio y permanecer en él durante periodos prolongados de tiempo puede tener sobre los seres vivos. Sobre este tema hemos descubierto un experimento reciente y muy interesante que se ha llevado a cabo utilizando planarias, un tipo de gusanos que como su nombre indica se caracterizan por ser planos y que cuenta con una capacidad de regeneración impresionante. En dicho experimento se utilizó una pequeña colonia con 30 planarias. A la mitad se les amputaron cabeza y cola y la otra mitad se dejaron intactas. Pasaron cinco semanas en la Estación Espacial Internacional y a su vuelta a la Tierra fueron estudiados durante 20 meses. Esa etapa de observación en nuestro planeta ha dado una sorpresa mayúscula a los científicos ya que una de las planarias amputadas acabó regenerando dos cabezas, algo que según los expertos no han visto durante los 18 años de experiencia que suman manteniendo una colonia de 15.000 gusanos de este tipo. El hecho de que esa planaria haya regenerado dos cabezas, una en su lugar normal y otra en la zona de la cola, ha llevado a los investigadores a penar que su visita a la Estación Espacial Internacional ha podido afectar a su capacidad de regeneración, aunque todavía no hay ninguna teoría concreta. Puede que tras una investigación más profunda se obtengan conclusiones interesantes, y que las mismas arrojen incluso información útil para las misiones tripuladas. Más información: CNET.
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13/06/2017Isidro Ros
Los planetas de Trappist-1 se habrían formado con trozos de hielo fundido

Los planetas de Trappist-1 se habrían formado con trozos de hielo fundido

Ha sido uno de los descubrimientos más importantes y también plantea uno de los mayores retos a la exploración espacial a día de hoy, no en vano los planetas de Trappist-1 han sorprendido mucho a la comunidad científica por su estructura y sobre todo por la presencia de algunos que se encuentran en lo que se conoce como "zona habitable". Tres de los siete planetas de Trappist-1 se encuentran en esa zona habitable significa que podrían reunir condiciones imprescindibles para albergar vida, pero todos ellos tienen un tamaño y unas características muy parecidas que permite además asimilarlos en tamaño a la Tierra. Esto es muy interesante, ¿pero cómo ha sido posible que esos siete planetas se hayan formado de una manera tan uniforme? Es una excelente pregunta, y los expertos han dado forma a una teoría que podría servir de explicación y que os vamos a resumir de forma simplificada. Según los expertos los planetas de Trappist-1 se formaron a partir de miles de millones de pequeños guijarros de hielo fundido y piedras. El proceso comenzó con una acumulación constante de esos guijarros y piedras en lo que se conoce como "línea de hielo", que es el punto en el que se hielo se funde por su cercanía a la estrella (Trappist-1), lo que facilita el arrastre y la formación de vapor de agua para mantener todos los trozos unidos. Cuando se acumularon suficientes trozos se forma lo que se conoce como un protoplaneta. Debido a su incremento de masa se va acercando un poco más a la estrella y sigue recogiendo más trozos de hielo y piedras, hasta terminar de completar su proceso de formación. Al terminar su formación se vuelve a acercar un poco más a su estrella y deja espacio para la formación del siguiente planeta, que acaba siguiendo un proceso prácticamente idéntico. Es un enfoque interesante que además deja abierta la posibilidad de que los microrganismos formados en algunos de esos planetas se hayan extendido a otros por su cercanía. Más información: Yahoo! News.
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12/06/2017Isidro Ros
Desarrollan un tipo especial de tela que protege de las armas químicas

Desarrollan un tipo especial de tela que protege de las armas químicas

La ciencia nunca deja de sorprendernos, y lo consigue en prácticamente todos los campos. Hoy hemos podido saber que un grupo de investigadores ha sido capaz de crear un tipo especial de tela que es capaz de proteger de las armas químicas. Al vestir esta tela los sujetos son inmunes a las armas químicas que liberan toxinas que pueden ser absorbidas a través de la piel, lo que quiere decir que con un ropaje basado en dicha tela y una máscara de gas sería posible conseguir una protección total. Se ha hablado mucho del potencial destructor que tienen las armas nucleares y las bombas de hidrógeno o termonucleares, pero lo cierto es que las armas químicas también representan un gran peligro para la humanidad. Este tipo de armas son un verdadero asesino silencioso, están consideradas como de destrucción masiva y están prohibidas desde 1993 por la Organización de Naciones Unidas, aunque muchos países han hecho caso omiso de esa prohibición y no sólo han seguido desarrollándolas sino que además las han utilizado. El ejemplo más reciente lo tenemos en Siria, por desgracia. Son por tanto un peligro real así que cualquier medio para hacerles frente es bienvenido. En este caso concreto la tela utiliza marcos de metal orgánico basados en zirconio, que ejercen un efecto de retención y degradación de las sustancias tóxicas hasta destruirlas por completo. Las primeras pruebas que han realizado han sido todo un éxito, ya que han obtenido resultados favorables al aplicar agentes tóxicos que afectan directamente al sistema nervioso. Con todo habrá que ir viendo cómo evoluciona este descubrimiento, su viabilidad, resistencia y vida útil en escenarios reales y sobre todo el coste de fabricación que acaba teniendo. Más información: Eureka Alert.
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10/06/2017Isidro Ros
La NASA presenta su nuevo prototipo Mars Rover

La NASA presenta su nuevo prototipo Mars Rover

Todos sabemos que Marte se ha convertido en el gran objetivo de la NASA para las misiones de exploración más importantes de los próximos años. Para sacar adelante esas misiones harán falta una serie de medios básicos en los que ya se está trabajando, y este prototipo conocido como Mars Rover Concept Vehicle es uno de los más interesantes. Aunque ya fue anunciado hace cosa de un mes hoy hemos podido conocerlo a fondo y lo primero que sacamos en claro es que tiene un diseño muy atractivo, tanto que parece que ha sido sacado directamente de una película de ciencia ficción. Sus dimensiones son bastante grandes ya que mide 8,5 metros de largo, 3,5 metros de alto y 4 metros de ancho. Para poder moverse sin problemas por la superficie de Marte el Mars Rover cuenta con seis ruedas de gran tamaño, que además tienen una terminación especial que se adapta perfectamente a entornos rocosos y arenosos. Como se puede ver en la imagen tiene dos partes diferenciadas; la dedicada a la cabina donde se encuentran todos los controles necesarios para conducir el vehículo y la zona trasera que actúa como maletero y ofrece una gran cantidad de espacio para almacenar cosas. El sistema de alimentación es totalmente eléctrico y obtiene la energía que necesita de sus paneles solares, que alimentan una batería de 700 voltios. Es importante tener en cuenta que aunque este prototipo ha sido creado con la ayuda de la NASA no tiene porque convertirse en el modelo definitivo que acabe llegando a Marte, de hecho es muy probable que aquél acabe teniendo un tamaño mucho menor y un diseño más sencillo. Más información: NASA.
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08/06/2017Isidro Ros
Te presentamos a Kelt-9b, el infierno hecho planeta

Te presentamos a Kelt-9b, el infierno hecho planeta

El espacio está lleno de sorpresas y sin duda Kelt-9b es una de ellas. Se trata de un planeta que dobla en tamaño a Júpiter y que tiene el honor de ser reconocido como el más grande y caliente de todos los que conocemos actualmente. Su temperatura es tan elevada que podemos considerar a Kelt-9b como un auténtico infierno hecho planeta, ya que alcanza temperaturas máximas de 4.300 grados Celsius. Por si a alguien le suena a "poco" sólo diremos que el Sol tiene una temperatura superficial de unos 5.500 grados Celsius. Este nuevo planeta fue descubierto en 2014 utilizando el telescopio KELT y se encuentra localizado a unos 650 años luz de la Tierra (un año luz son 9.460.730.472.580,8 kilómetros), ubicado en la constelación de Cygnus (el Cisne). Sin embargo cuando se produjo su descubrimiento los expertos no podían creer que se tratara de un planeta orbitando alrededor de una estrella, así que decidieron profundizar antes de sacar conclusiones precipitadas. Hoy saben que Kelt-9b es en efecto un planeta enorme que orbita una estrella que es dos veces y media más grande que el Sol y casi el doble de caliente, pero además está treinta veces más cerca que la Tierra de su astro rey. Con eso en mente podemos entender perfectamente que este planeta tenga una temperatura superior a la de algunas estrellas. Sin embargo lo más curioso es que este gigante ardiente podría tener dos finales distintos. El primero que sugieren los expertos es que se acabe evaporando totalmente debido a las enormes dosis de radiación que recibe. Por contra otros creen que antes de que eso ocurra la estrella que orbita habrá consumido buena parte de su hidrógeno y habrá triplicado su tamaño, por lo que lo engullirá totalmente antes de que la radiación llegue a pasarle factura de verdad. Este último final es el que vivirán también los planetas del sistema solar más cercanos al Sol. Más información: The Guardian.
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07/06/2017Isidro Ros
Corea del Sur da la espalda al carbón y a la energía nuclear

Corea del Sur da la espalda al carbón y a la energía nuclear

La "Corea rica" ha llevado a cabo un movimiento importante que debería empezar a crear escuela. Se trata de un plan de acción que ha sido propuesto por Moon Jae-in, actual presidente del país, donde se contempla un rechazo pleno al carbón y a la energía nuclear. Todos sabemos que el carbón es una de las fuentes de energía más antiguas y también más contaminantes que existen actualmente, así que no hay sorpresas. Entendemos que con la energía nuclear puedan surgir dudas ya que algunos creen que se trata de una fuente casi totalmente limpia, pero nada más lejos de la realidad. Aunque es cierto que las centrales nucleares no generan emisiones de gases contaminantes si tenemos en cuenta todo el proceso que implican nos daremos cuenta de que tienen un impacto importante. Para entenderlo mejor basta hablar de la contaminación que se produce durante el ciclo de extracción y transporte del uranio que se utilizará para generar energía, o sus efluentes radioactivos. Sin embargo lo más importante es el peligro potencial que representan si se produce cualquier tipo de accidente o de desastre natural que pueda afectarles directamente, algo que ya ha quedado claro tras las catástrofes de Chernóbil y Fukushima. Con esto en mente entendemos y valoramos positivamente el plan de Corea del Sur, uno de los países más industrializados y más avanzados del mundo, aunque siendo realistas hay que reconocer que sus objetivos son muy complicados. Una transición demasiado rápida que conduzca a un abandono total puede acabar generando una insuficiencia energética grave que el país no puede permitirse. Por otro lado también hay que tener en cuenta que la idea de gravar con impuestos el mantenimiento de esas fuentes de energía puede generar enfrentamientos, y que cancelar la construcción de instalaciones nucleares puede tener el mismo final. En cualquier caso lo interesante es que el plan existe, que está sobre la mesa y que está siendo valorado adecuadamente, ahora habrá que ver cómo evoluciona. Más información: Reuters.
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05/06/2017Isidro Ros
Encuentran 8.000 bugs en programas de monitorización de marcapasos

Encuentran 8.000 bugs en programas de monitorización de marcapasos

Hace unos meses la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos reconoció que el uso de marcapasos y otros dispositivos cardíacos no resulta totalmente seguro, y destacó que esto se debía al riesgo de hackeo que presentan por la existencia de vulnerabilidades determinadas que aún no han sido resueltas. Lo dicho generó un fuerte malestar, sobre todo porque no se concretó exactamente el grado de vulnerabilidad de los mismos y todo quedó rodeado de una fuerte incertidumbre que poco a poco se ha ido despejando, aunque por desgracia no ha sido para bien. Decimos esto porque según una nueva información publicada por la firma de seguridad WhiteScope se han identificado unos 8.000 fallos de seguridad en programas de ajuste y monitorización de marcapasos, es decir, ese conjunto de herramientas de software que resultan indispensables para controlar todo el ciclo de vida que tienen este tipo de dispositivos. La noticia es bastante grave ya que en dicha información se confirma además que las herramientas no sólo no requieren de procesos de autenticación por parte de doctores y personal sanitario para ser utilizadas, sino que además almacenan información no cifrada de los pacientes. Algunos expertos han querido quitar "hierro" al asunto pero la realidad es clara, no en vano la mayoría de los estudios realizados hasta la fecha están de acuerdo en la deficiente seguridad que presentan los marcapasos y sus herramientas de software, y han alertado en más de una ocasión sobre de necesidad de introducir mejoras cuanto antes. Más información: WhiteScope.
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29/05/2017Isidro Ros
No es necesaria una supernova para que surjan agujeros negros

No es necesaria una supernova para que surjan agujeros negros

La exploración espacial ha vuelto a darnos una sorpresa al romper una regla que hasta ahora se consideraba como "fija". Dicha regla decía que para que surja un agujero negro era necesario que se produzca previamente una supernova. Como sabemos dicho fenómeno es el que ocurre cuando una estrella entra en su ciclo final de vida y explota, lanzamiento una gran cantidad de materiales con virulencia y a grandes distancias. Este proceso puede tener diferentes finales. Por un lado puede suponer el final definitivo de la estrella y no dejar nada más que restos, pero también cabe la posibilidad de que su núcleo se mantenga y comience una tapa de colapso que puede acabar dando forma a una enana blanca o a un agujero negro. Ahora que tenemos más claro qué hay detrás de una supernova y su relación con la formación de los agujeros negros podemos entender sin problemas el centro de la noticia. Un grupo de astrónomos ha descubierto que una estrella masiva conocida como N6946-BH1 se transformó directamente en un enorme agujero negro, sin pasar por esa etapa de supernova que hasta ahora se contemplaba como una "regla fija". N6946-BH1 era 25 veces más masiva que nuestro Sol y al haber completado ese proceso de transformación confirma las opiniones de algunos expertos, que aseguraban que las estrellas muy masivas podrían terminar su ciclo de vida con una etapa de colapso total que culminaría en un enorme agujero negro. Todas las pruebas que han realizado hasta el momento confirman lo que hemos explicado en el párrafo anterior, y a su vez explican porqué no se han registrado una mayor cantidad de supernovas durante los últimos años. Parece extraño pensar que una estrella tan enorme como N6946-BH1 pueda desaparecer casi "sin hacer ruido", pero esto no es más que otra pequeña sorpresa que confirma los misterios que todavía encierra el Universo. Más información: NASA.
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29/05/2017Isidro Ros
Estados Unidos aprueba el primer fármaco para tratar cualquier cáncer

Estados Unidos aprueba el primer fármaco para tratar cualquier cáncer

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (Food and Drug Administration) ha dado el visto bueno al primer fármaco diseñado para tratar cualquier cáncer, una excelente noticia que confirma que la investigación sigue dando sus frutos y que poco a poco seguimos avanzando hacia el objetivo de derrotar totalmente a esta terrible enfermedad. Este fármaco se conoce como pembrolizumab y se basa en un anticuerpo monoclonal que se está comercializando en España desde 2016, aunque con una importante particularidad y es que en nuestro país está recomendado para el tratamiento de melanoma avanzado en adultos y cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) localmente avanzado, incluso si ya se encuentra en fase de metástasis. Como vemos la diferencia está en que Estados Unidos no lleva a cabo diferenciación alguna y lo recomienda para tratar cualquier cáncer, siempre que tras una prueba de biomarcadores tumorales se identifique una alta inestabilidad de microsatélites o hayan defectos en la reparación de los errores de emparejamiento. Así, se confirma que lo más relevante a la hora de tratar un cáncer no es tanto su localización sino su huella o firma genética, y abre las puertas a futuros tratamientos centrados en seguir esa nueva línea de investigación. Con este tratamiento es posible tratar como decimos cualquier tipo de cáncer sólido presente en el cuerpo humano, aunque es importante destacar que no se aplica como tratamiento individualizado sino de forma combinado con otros más conocidos, incluyendo la cirugía en casos en los que es imprescindible extraer grandes masas tumorales. Más información: FDA.
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24/05/2017Isidro Ros
Dubái ya tiene a su primer robot policía y quiere más

Dubái ya tiene a su primer robot policía y quiere más

Es oficial, Dubái ha anunciado con orgullo que ya tiene listo su primer robot policía, un modelo con aspecto humanoide y 1,67 metros de altura que ha sido desarrollado por la firma española Pal Robotics, actualmente afincada en Barcelona. Como podemos ver en la imagen que acompañamos este primer robot policía utiliza un sistema motorizado con ruedas en su zona inferior para asegurar un movimiento fluido, un enfoque mucho más sencillo que evita todas las dificultades que implicaría optar por un acabado bípedo. Gracias a ello el robot no tendrá problemas de equilibrio y podrá moverse fácilmente a velocidades elevadas, aunque obviamente tiene limitaciones importantes a la hora de superar obstáculos simples. Es evidente que no se trata de un modelo enfocado a capturar a posibles delincuentes, aunque gracias a sus funciones integradas y a la opción de establecer comunicaciones directas con comisarías y oficiales de policía humanos será de gran utilidad. Está confirmado que a través de la tablet que tiene integrada en la zona del pecho este robot permitirá formular denuncias y alertas de crímenes, enviar documentos y pagar multas por infracciones de tráfico, aunque no se descarta la introducción de nuevas funciones a corto o medio plazo. Parece que Dubái está encantada con las posibilidades que ofrecen estos robots, ya que ha comentado que tienen pensado seguir adquiriendo unidades hasta cubrir con ellos un 25% del total de su cuerpo de policía, un proyecto que se irá llevando a cabo de forma gradual durante los próximos 13 años. Más información: SlashGear.
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23/05/2017Isidro Ros
El Banco Mundial de Semillas de Svalbard se ha inundado

El Banco Mundial de Semillas de Svalbard se ha inundado

Los principales países del mundo han tomado algunas medidas con las que poder hacer frente a un posible apocalipsis mundial, ya sea por causas naturales o por malas acciones humanas. En este sentido una de las más importantes es el Banco Mundial de Semillas de Svalbard, donde se encuentran almacenadas una enorme cantidad de semillas de plantas de cultivo procedentes de todo el mundo. Gracias a esta enorme "despensa" de semillas sería posible repoblar el planeta en caso de catástrofe global y mantener la biodiversidad de las especies más importantes que sirven actualmente para proveer de alimento a la humanidad. Es una excelente idea pero lo cierto es que la misma se está viendo afectada por el cambio climático, un proceso que como sabemos se ha acelerado por la gran cantidad de contaminación que la raza humana ha generado durante los últimos 100 años. El Banco Mundial de Semillas se construyó en el archipiélago de Svalbard (Noruega) por una razón clara, mantenerlo aislado y apartado de posibles injerencias humanas, pero también a salvo de plagas y de posibles catástrofes naturales. La idea parecía a "prueba de bombas", pero como decimos el cambio climático se ha dejado notar y ha producido una inundación que ha conseguido acceder al túnel principal de acceso del refugio, aunque afortunadamente el agua se acabó congelando y no llegó a afectar a la reserva de semillas. Ha sido un problema menor pero lo importante es lo que esto podría suponer a medio y largo plazo, sobre todo si no se toman medidas para reducir el cambio climático. Durante su construcción se tomaron medidas para evitar que el refugio pudiera verse afectado por algunas de las catástrofes naturales más importantes y destructivas, pero salta a la vista que el sistema de protección no es perfecto y que debería ser revisado. Una vez más la realidad del cambio climático golpea al mundo "directamente en la cara" y pone en evidencia el desconocimiento y la falta de sentido común de líderes mundiales como Donald Trump, que desmontó toda la política de Obama para luchar contra dicho problema. Más información: SlashGear.
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20/05/2017Isidro Ros
Mercedez-Benz se apunta al negocio de la energía solar

Mercedez-Benz se apunta al negocio de la energía solar

Hace unos días os contamos en MuyCanal que Tesla ya estaba empezando a comercializar en precompra su techo solar, un movimiento con el que la compañía reafirma su apuesta por las energías renovables que al parecer ha llamado la atención de Mercedez-Benz. Sé que suena extraño que una veterana como Mercedez-Benz haya decidido lanzarse a algo como la energía solar y los hogares sostenibles gracias al uso de la misma, pero la noticia es real y de hecho ya tiene un aliado con el que avanzar en este nuevo camino, Vivint. La estrategia de la firma alemana es bastante sencilla, ya que pretende unir la tecnología de sus baterías eléctricas con el negocio de paneles solares de Vivint. Con ello darán forma a sistemas basados en energía solar con celdas de 2,5 kWh que podrán agruparse en conjuntos de hasta 20 kWh. ¿Te suena a poco? Pues no debería, ya que con esa potencia tendríamos suficiente para cubrir las necesidades energéticas de un hogar medio durante unas 20 horas de uso continuado. En cualquier caso Mercedes-Benz ha confirmado que Vivint Solar podrá establecer configuraciones personalizadas que se adaptarán por completo a las necesidades de cada hogar, lo que significa que incluso aquellos que tengan unas altas necesidades energéticas podrán encontrar una solución a su medida. La compañía alemana indicado en su blog oficial que estas baterías estarán disponibles en California a partir del segundo trimestre del año, lo que significa que su despliegue será gradual y puede que bastante lento.
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19/05/2017Isidro Ros
ARM quiere desarrollar SoCs que se puedan implantar en el cerebro

ARM quiere desarrollar SoCs que se puedan implantar en el cerebro

El gigante británico ha confirmado una alianza con el Center for Sensorimotor Neural Engineering (CSNE), organismo adscrito a la Universidad de Washington, con el objetivo de desarrollar un SoC que se pueda implantar en el cerebro humano. Sí, suena como si fuera ciencia ficción pero es un proyecto real y de hecho podría marcar un importante punto de inflexión ya que gracias a esos SoCs sería posible establecer una comunicación más profunda con prótesis de última generación. Dichas prótesis estarían diseñadas para trabajar a la perfección con este nuevo sistema que podemos calificar casi como dual, como veremos a continuación al analizar su funcionamiento concreto. Ese SoC que se puede implantar en el cerebro se convierte en una especie de intérprete bidireccional, ya que su función sería analizar las señales cerebrales y convertirlas en señales digitales que puedan ser entendidas por un ordenador, pero también realizará esa función a la inversa. De esta manera una persona amputada podría por ejemplo controlar mentalmente una prótesis, sin esfuerzo y con una precisión absoluta. Con esta explicación podemos entender perfectamente el potencial que tiene la idea de desarrollar un chip implantable en el cerebro, aunque obviamente es algo complicado y todavía hay mucho trabajo por delante antes de que pueda llegar a convertirse en una opción viable y disponible a nivel general. De momento sabemos que ya hay algunos prototipos funcionales y que ARM está utilizando versiones reducidas de su procesador Cortex-M0, el más pequeño que comercializa actualmente la compañía (su superficie es de 0,007 mm cuadrados en su versión estándar). Esperamos que este proyecto siga avanzando y que acabe llegando a buen puerto, ya que de todos los que hemos podido ver recientemente es uno de los más interesantes y de los que más posibilidades ofrece de cara a mejorar la calidad de vida de personas amputadas, paralizadas o incluso afectadas por enfermedades graves que afecten a su movilidad. Más información: BBC.
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18/05/2017Isidro Ros
IBM revela su procesador cuántico más potente

IBM revela su procesador cuántico más potente

El gigante azul ha presentado en sociedad el procesador cuántico más potente que se ha desarrollado hasta la fecha, una solución de 16 qubits que ya está totalmente terminado y listo para empezar a funcionar "fuera del laboratorio". Entrecomillamos la última parte porque como sabemos el estado de la computación cuántica es todavía muy temprano y su adopción se mantiene todavía bajo mínimos, aunque debemos reconocer que gracias al duro trabajo de gigantes como IBM se han conseguido avances importantes que poco a poco se han ido dejando notar. Volviendo a ese procesador de 16 qubits hay que destacar que hablamos de una solución de tercera generación que supera ampliamente a la anterior, ya que aquella estaba limitada a una capacidad máxima de 5 qubits. Es imposible hacer una conversión directa de rendimiento en qubits a valores dentro de la informática estándar, pero para que os hagáis una idea aproximada de sus posibilidades podemos hablar del volumen cuántico del mismo. Se trata de un sistema propuesto por IBM para medir el rendimiento de un procesador cuántico utilizando no sólo los qubits que puede manejar sino también la calidad de los éstos. Al hablar de calidad nos referimos a la tasa de error que registra un procesador, de manera que si se incrementan los qubits y también crecen los errores el rendimiento total no sólo puede quedar estancado sino que además puede llegar a reducirse. Pues bien, en este caso hablamos de 16 qubits de voumen cuántico, es decir de rendimiento real, lo que significa que el nuevo procesador cuántico de IBM ha conseguido triplicar de forma efectiva el rendimiento de la solución anterior de 5 qubits. Junto a ese procesador IBM ha confirmado que está trabajando en otro con 17 qubits, y que espera poder lanzar al mercado una solución de 50 qubits dentro de "unos pocos años". Más información: Phys.org.
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18/05/2017Isidro Ros
Este prototipo de exoesqueleto simplifica el concepto al máximo

Este prototipo de exoesqueleto simplifica el concepto al máximo

El concepto que de exoesqueleto que tenemos la mayoría está fuertemente influenciado por el mundo de la ciencia ficción, algo que nos lleva a imaginar siempre este tipo de soluciones con un grado de complejidad tan elevado como innecesario. La firma Lowe ha confirmado esto con su nuevo prototipo de exoesqueleto, un modelo muy sencillo que carece de motores dedicados y de cualquier elemento tecnológico complejo, pero que sin embargo funciona a la perfección y resulta verdaderamente prometedor. Este exoesqueleto se puede definir como mecánico haciendo una contraposición directa frente a los modelos de tipo eléctrico que hemos visto en artículos anteriores, y su funcionamiento es muy sencillo como veremos a continuación. Como podemos ver en el vídeo el exoesqueleto de Lowe está construido con piezas de fibra de carbono que van situadas en la zona de la espalda y en la parte superior de las piernas. Esos elementos son flexibles y cuando se doblan "almacenan" energía mecánica que se libera una vez que se vuelven a estirar. Para que nos entendamos mejor la base es muy parecida a la que se utiliza por ejemplo en los arcos; se aplica una tensión que flexiona y tensa una pieza concreta y cuando se libera esa tensión se genera un impulso capaz de lanzar un determinado cuerpo. Así, cuando una persona se agacha a recoger un objeto pesado esas piezas de fibra de carbono se tensan. En el momento en el que ésta se pone en pie se obtiene ese impulso que permite reducir el esfuerzo necesario para levantar el objeto. Esa simplicidad implica limitaciones importantes frente a los exoesqueletos eléctricos, pero al mismo tiempo supone ventajas claras que se traducen en un menor coste de producción y de mantenimiento, dos claves que facilitarían una implantación a gran escala en casi cualquier empresa. Más información: The Verge.
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17/05/2017Isidro Ros
Crean sistema de ultrasonidos para susurrar a grandes distancias

Crean sistema de ultrasonidos para susurrar a grandes distancias

La comunicación mental lleva varias décadas como uno de los recursos más característicos y populares dentro de la ciencia ficción. Es una idea muy compleja que puede que nunca lleguemos a conseguir, pero el uso de ultrasonidos unidos a la inteligencia artificial ha conseguido dar forma a un sistema capaz de hacer algo "parecido". Científicos de la Universidad de Brístol han desarrollado un sistema que es capaz de convertir movimientos faciales en palabras que posteriormente se mueven en forma de ultrasonidos, los cuales pueden ser recibidos en un rango máximo de 30 metros de distancia. El rango de alcance es bastante largo pero se emite en un ángulo de 6º, lo que significa que sólo las personas que se encuentren situadas directamente en la línea de emisión podrán captarlo. Dicho sistema está integrado por un conjunto de electrodos que se colocan en la mandíbula de la persona, altavoces que emiten los ultrasonidos y una inteligencia artificial con algoritmos de aprendizaje profundo que se encarga de reconocer los movimientos musculares y convertirlos en palabras. De momento se encuentra en una etapa de desarrollo muy temprana y todavía queda mucho trabajo por hacer, ya que aunque los primeros resultados son positivos y demuestran que tiene potencial el sistema sólo acierta en un 80% de los casos y apenas puede trabajar con conjuntos de palabras muy básicos. Si te preguntas qué usos prácticos podría tener esto piensa por ejemplo en dos soldados que tienen que comunicarse de forma sigilosa en el campo de batalla, pero que se encuentran a una distancia considerable. Más información: NewScientist.
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16/05/2017Isidro Ros
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