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¿Quién y cuándo “descubrió” América?

¿Quién y cuándo “descubrió” América?

Cada vez es más difícil saber quién y cuando llegó por primera vez a América, pero parece confirmarse que fue muchísimo antes de lo que se pensaba hasta ahora. El estudio de los restos de un sitio arqueológico encontrado en San Diego, ha permitido a un grupo de científicos determinar que la presencia del hombre en el continente americano puede llegar a los 130.000 años y no a los 15.000 como hasta ahora se pensaba. “Este descubrimiento está reescribiendo nuestra comprensión de cuando los humanos llegaron al Nuevo Mundo y plantea preguntas intrigantes sobre cómo estos primeros humanos llegaron aquí y quiénes eran”, han comentado paleontólogos de la Universidad de Michigan en Nature. Los investigadores dicen haber encontrado claras evidencias de que un grupo de homínidos habían modificado el sitio arqueológico al analizar los huesos rotos de un mastodonte allí encontrado: “Los huesos y varios dientes muestran signos claros de haber sido deliberadamente rotos por seres humanos con destreza manual y conocimiento experimental”, explican de un patrón de rotura que se ha visto en mamuts de otras zonas. Los huesos del mastodonte ya habían sido datados en 130.000 años de edad, por lo que se considera que los humanos que "los rompieron de forma voluntaria, dando muestras de habilidad y experiencia", ya llevaban ese tiempo en América. Esos 130.000 años es toda una revolución en la historia de las poblaciones del Nuevo Mundo, porque de confirmarse, los primeros colonizadores de América podrían haber sido los denisovanos o el hombre de Neandertal y no los humanos modernos. Todo indica que los primeros americanos llegaron desde Asia a través del Estrecho de Berin, un puente terrestre que se creaba cuando las aguas oceánicas se congelaban.
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17 minutosJuan Ranchal
Casssini sale ilesa de su primera incursión entre los anillos de Saturno

Casssini sale ilesa de su primera incursión entre los anillos de Saturno

La sonda Cassini ha logrado salir bien parada de su primera aventura entre los anillos de Saturno, una maniobra muy peligrosa que la NASA ha decidido llevar a cabo aprovechando los últimos meses "de vida" que le quedan. Ya hemos hablado anteriormente sobre el ciclo de vida de Cassini así que no vamos a volver sobre ello, pero os recordamos que podéis encontrar más información y un emotivo vídeo de despedida anticipada en este artículo. Nos centramos de nuevo en esta arriesgada maniobra para contaros las claves más importantes de la misma. Cassini se ha lanzado a la zona de los anillos de Saturno, situándose en una posición muy cercana al gigante gaseoso (a 3.057 kilómetros de su atmósfera) y casi pegada a los anillos interiores (a sólo 321 kilómetros de aquellos). [gallery link="file" ids="180917,180916,180915"] En la exploración espacial esas distancias son muy peligrosas y normalmente se evitan, pero en este caso el riesgo era mayor porque la NASA ni siquiera estaba segura de si las partículas que se encuentran en la región de los anillos interiores de Saturno podrían llegar a dañar a Cassini. A pesar de lo difícil que resultaba y de todas las cosas que podían salir mal al final todo ha ido sobre ruedas. Cassini sigue en perfecto estado y además ha podido enviar imágenes que nos muestran la atmósfera de Saturno desde una perspectiva única, ya que han sido tomadas casi "a quemarropa". Más información: NASA.
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3 horasIsidro Ros
Google se va a al espacio con un dirigible gigante

Google se va a al espacio con un dirigible gigante

El presidente de Alphabet y co-fundador de Google, Sergey Brin, está trabajando en un proyecto secreto, un dirigible gigantesco que estaría siendo construido en un antiguo hangar de la NASA, dice Bloomberg. Los jefes de Google se están introduciendo en otros sectores más allá de las actividades del gigante de Internet. Hace poco conocíamos la inversión de Larry Page en una startup especializada en motos acuáticas voladoras, y hoy nos encontramos con "las ganas de volar" de Sergey Brin. Aunque se indica que en el proyecto del dirigible gigante solo invierte Brin y no Google, se estaría construyendo en el Hangar 2 del Ames Research Center de la NASA, antigua instalación de la Marina situada en el centro de Silicon Valley, que fue arrendada por Google en 2014 para uso durante 60 años. Lo está explotando una filial de Google, Planetary Ventures LLC, en investigación y desarrollo de tecnologías relacionadas con "el espacio y la aviación, montaje y pruebas en las áreas de exploración espacial, aviación, Rover / robótica y otras tecnologías emergentes". El dirigible gigante sería uno de los proyectos de "Google en el espacio" y estaría siendo dirigido por Alan Weston, antiguo responsable del centro de investigación Ames y uno de los ejecutivos que participaron en el programa de "Guerra de las Galaxias", la red de sistemas antimisiles impulsada por Reagan en la década de los 80, en previsión de un supuesto ataque de misiles soviéticos. El dirigible gigante de Brin será menos guerrero. Según los pocos datos que se han revelado, tendrá un tamaño increíble, nunca visto en un aeronave y funcionará sin motores, con helio. Recordemos que Google no es ajeno a todo lo que se mueve en aeronáutica y exploración espacial, y es conocida una inversión de más de 1.000 millones de dólares en la compañía privada aeroespacial SpaceX fundada por Elon Musk. 
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1 díaJuan Ranchal
¿Hubo árboles en Marte? Eso dice un conocido “cazador de aliens”

¿Hubo árboles en Marte? Eso dice un conocido “cazador de aliens”

Nuestro vecino rojo es una bola polvorienta y fría que al final ha resultado ser incluso más seca de lo que se pensaba. Sin embargo muchos expertos hablan de un pasado lejano en el que pudo ser muy similar a la Tierra, una teoría que se ha visto reforzada con un avistamiento que sugiere que hubo árboles en Marte. Esa idea de que hubo árboles en Marte ha cogido fuerza debido a la imagen que aparece en el vídeo que acompañamos, donde podemos ver lo que para algunos es un árbol petrificado. La imagen fue captada por el rover Curiosity y aquellos que sostienen la idea de que se trata del resto de un árbol se apoyan en la idea de que es un elemento que está fuera de lugar. A simple vista es cierto, es fácil pensar que puede ser el resto de un árbol, pero en lo personal creo que no hay duda de que se trata de una simple piedra con una forma algo particular que ha quedado en una posición poco habitual, sin más. No es la primera vez que medios y "expertos" dedicados a repasar y analizar las fotos que publica la NASA de la superficie de Marte dicen haber identificado desde lagos de agua helada hasta restos de civilizaciones marcianas. Al final todo ha quedado en malentendidos y en falsas interpretaciones que han sido llevadas al límite, pero en el fondo esos esfuerzos son comprensibles, y no lo decimos únicamente por el tema del tráfico que pueden generar. Como dijimos Marte pudo tener un pasado muy similar a la Tierra, de hecho es posible que fuera perfectamente habitable y un lugar estupendo para vivir antes que nuestro planeta. Esa idea nos lleva a pensar en un Marte terraformado que poco a poco se fue secando y degradando hasta quedar convertido en lo que es hoy, y nos predispone a pensar que en él podrían quedar restos de ese pasado o que incluso pudo albergar vida compleja hace muchos millones de años. Más información: Daily Mail.
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2 díasIsidro Ros
Los planetas más habitables podrían estar totalmente cubiertos de agua

Los planetas más habitables podrían estar totalmente cubiertos de agua

Un estudio realizado por el astrónomo Fergus Simpson de la Universidad de Barcelona sugiere que los planetas habitables como el nuestro, que forman una combinación casi perfecta de roca y agua líquida, son una rareza y que en realidad los planetas con más posibilidades de ser habitados estarían totalmente cubiertos de agua. Esa información es la conclusión de una serie de simulaciones que se han llevado a cabo utilizando datos diversos, entre los que se incluyen los relativos a exoplanetas que ya conocemos y que se encuentran en zonas que se pueden considerar como "dentro de los límites de la habitabilidad". Se trata sin duda de algo muy interesante. Por un lado supone como dijimos que la Tierra es algo verdaderamente único, un planeta rocoso, habitable y con agua bien repartida y ajustada, estructura que sería prácticamente imposible encontrar en otros exoplanetas. Por otro lado implica que en caso de que lleguemos a encontrar un planeta habitable de forma directa el mismo sería una "pelota de agua", es decir, no tendría partes de tierra sobre las que desplegar una misión, un detalle que obviamente supondría un reto importante a la hora de emprender una posible colonización. Pero esto no es todo, en las simulaciones de Simpson se pudo ver que no existe un punto medio, es decir, los planetas que podemos considerar como similares a la Tierra y por tanto como habitables se presentaban o como totalmente cubiertos de agua o casi como desiertos sin tan preciado elemento. En este sentido el tamaño importa, ya que los planetas de mayor tamaño tienen más posibilidades de tener agua en su superficie gracias al efecto de la gravedad, que la retiene y evita que la misma pueda acabar perdiéndose en el espacio. Muy interesante, pero debemos tener en cuenta un aviso que han lanzado otros expertos, y es que hablamos de simulaciones y que los datos utilizados no incluyen todas y cada una de las variables que podrían acabar afectando a la habitabilidad de un planeta. Más información: Popular Mechanics.
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24/04/2017Isidro Ros
Así eran los agujeros negros según la ciencia en 1979

Así eran los agujeros negros según la ciencia en 1979

Los agujeros negros son algo tan impresionante como desconocido y perturbador. Sabemos tanto de ellos y al mismo tiempo tan poco que podemos decir que cuantas más respuestas tenemos más preguntas y dudas nos surgen, y lo cierto es que es comprensible ya que hablamos de algo único. Sí, los agujeros negros son probablemente la mayor sorpresa que hemos llegado a descubrir en el espacio. Sabemos que se forman tras el colapso de estrellas masivas, conocidas como gigantes rojas, cuya principal característica es que tienen una masa que supera como mínimo en 30 veces la del Sol, y gracias a las investigaciones que se han llevado a cabo durante los últimos años hemos podido entender un poco mejor todas sus claves. Como dijimos es un tema muy complejo, pero por suerte hoy existe mucha información y es algo que podemos estudiar con un exquisito nivel de detalle gracias no sólo a la base que ofrece Wikipedia, sino también a otros contenidos de autores conocidos, entre los que destaca un artículo especial dividido en dos partes que han publicado en el blog e-Luminesciences, donde además hemos podido ver cómo imaginaban en 1979 que podían ser los agujeros negros. La imagen que acompañamos es la primera de toda la historia de la ciencia que intenta recrear dicho fenómeno actuando casi a modo de "foto". Fue creada en dicho año por Jean-Pierre Luminet, autor del artículo original y titular de dicho blog, quien utilizó un ordenador, una buena "dosis" de matemáticas y tinta India. El resultado es simplemente fantástico, ya que a pesar de su antigüedad y de las limitaciones derivadas de la ausencia de color podemos ver todas las claves de los agujeros negros tal y como los conocemos hoy, incluyendo el horizonte de sucesos. Una vetusta obra de arte que desde luego tiene asegurado un lugar privilegiado en la historia.
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19/04/2017Isidro Ros
LI-RAM, la memoria que transmite información utilizando luz

LI-RAM, la memoria que transmite información utilizando luz

Científicos de la Universidad de Victoria, Canadá, han llevado a cabo un interesante experimento en el que han sido capaces de desarrollar lo que se conoce como LI-RAM, que es la abreviatura que utilizan para referirse a un tipo de memoria magnetoresistiva inducida por luz que transmite y almacena información utilizando luz en vez de electricidad. Este tipo de memoria ha sido desarrollada con una idea clara en mente, conseguir una alternativa más rápida y eficiente a la memoria RAM actual, un objetivo muy ambicioso que sin embargo no es nada sencillo de cumplir. Como podemos ver en la imagen este tipo de "memoria RAM" se encuentra flotando en un tubo y en un estado molecular, una idea que nos recuerda mucho al concepto básico que está detrás de los vetustos tubos de vacío. La profesora Natia Frank ha sido una de las principales responsables de este proyecto y ha comentado que: "El material utilizado en la LI-RAM tiene la capacidad inusual de cambiar rápidamente sus propiedades magnéticas cuando recibe emisiones de luz verde. Con este nuevo sistema la información puede procesarse y almacenarse a nivel molecular. La memoria LI-RAM podría ser una solución de memoria universal, ya que permite combinar los beneficios que ofrece la DRAM a nivel de costes, la velocidad de la SRAM, la no volatilidad de la memoria flash y una durabilidad infinita. Esto podría ayudar también a conseguir menos desechos electrónicos si se produjera una adopción amplia. Sus beneficios también se dejarían notar a nivel de eficiencia energética". Es un proyecto verdaderamente prometedor que demuestra una vez más el enorme potencial que presentan otras soluciones que no dependen del silicio ni de los sistemas tradicionales. Más información: Hexus.
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18/04/2017Isidro Ros
Diseñan un chip con materiales 2D que suma 115 transistores

Diseñan un chip con materiales 2D que suma 115 transistores

Los expertos han visto en los materiales 2D un recurso claro que podría dar algo más de margen a la Ley de Moore, que como sabemos está sufriendo las consecuencias del límite teórico del silicio, aunque lo cierto es que es un camino complicado y poco conocido. Cuando hablamos de materiales 2D estoy seguro de que lo primero que os ha venido a la cabeza ha sido el grafeno. No os culpo, a mi también me ha pasado al leer el título de la noticia en la fuente original, pero en este caso se han utilizado otros elementos. Para crear un chip es necesario contar con dos pilares básicos; el material conductor para conexiones e interconexiones y el semiconductor para los transistores. Pues bien, en un interesante artículo publicado en Nature hemos podido identificar un proyecto de chip con materiales 2D que se sale de lo que habíamos visto anteriormente, ya que recurre a elementos que no son tan conocidos como el grafeno y logra superar los límites del silicio. En dicho chip se utilizó una lámina de átomos de molibdeno intercalados entre dos capas de átomos de azufre, lo que arroja un espesor total de apenas 0,6 nm. Impresionante, sobre todo si tenemos en cuenta que un chip de silicio tradicional puede llegar a los  100 nm de espesor. Este primer proyecto nos dejaría un chip con elementos 2D de 0,6 nm, 1 bit y 115 transistores. Obviamente no puede competir en potencia con los chips de silicio tradicionales, pero que como vemos ha roto el límite teórico del silicio, que está fijado entre los 3 y los 5 nm. Podemos decir que es un primer paso muy interesante y que demuestra que "hay vida" más allá del silicio, aunque hablamos de un campo muy complejo que no sólo requiere mucho tiempo, sino también muchos recursos económicos.
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18/04/2017Isidro Ros
Vendas inteligentes apoyadas por 5G, una idea prometedora

Vendas inteligentes apoyadas por 5G, una idea prometedora

La tecnología sigue avanzando y en su particular "matrimonio" con la ciencia podría darnos una sorpresa muy interesante, vendas inteligentes que apoyadas por el nuevo estándar 5G ayudaría a hacer un seguimiento más completo y eficaz de las heridas. Esas vendas inteligentes están siendo desarrolladas por expertos de la Universidad de Swansea y si todo va según lo previsto podrían entrar en una fase inicial de pruebas dentro de un año, una excelente noticia que demuestra que el proyecto está avanzado y que realmente tiene posibilidades de llegar a materializarse. ¿Cómo funcionarían esas vendas inteligentes? Para fabricarlas se recurre a la impresión 3D y se integra en ellas una serie de sensores con conectividad inalámbrica 5G, que son los encargados de realizar un seguimiento de total de la herida y de comunicarse con otros dispositivos para transmitir los datos recogidos. Esto facilita no sólo el seguimiento de la curación de la herida, sino también la monitorización de la eficacia de los tratamientos y simplifica la modificación de los mismos, ya que podría llevarse a cabo sin necesidad de quitar la venda ni de hacer una visita física al médico. Suena bien, ¿verdad? Si te preguntas porqué 5G no te preocupes, te lo explicamos. No es que esta tecnología vaya a necesitar un ancho de banda enorme, pero sí que va a depender en gran medida  de funcionar sobre una señal estable y sólida, un valor que ofrece ese nuevo estándar. Los expertos están trabajando para completar los sensores que utilizarán en estas vendas y el 5G todavía no ha llegado, así que aunque las pruebas se inicien en un año su llegada a nivel general no se producirá hasta dentro de varios años. Más información: BBC.
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17/04/2017Isidro Ros
Crean inteligencia artificial que predice infartos con gran precisión

Crean inteligencia artificial que predice infartos con gran precisión

La inteligencia artificial ha sido uno de los campos que mayor desarrollo ha experimentado durante los últimos años, y sus efectos se han dejado notar en todos los sectores, incluido el médico, donde se acaba de estrenar un sistema que es capaz de predecir infartos con mayor precisión que los propios doctores. Se estima que al año se producen unos 20 millones de muertes por infartos de corazón, un problema que se produce por falta de riego sanguíneo debido a la obstrucción total o parcial de las arterias coronarias pero que presenta factores de riesgo que lo hace más o menos probable y por tanto predecible, aunque no de forma absoluta. Un proyecto conjunto de la American College of Cardiology y la American Heart Association ha dado como fruto una inteligencia artificial que como dijimos es capaz de predecir infartos, consiguiendo una tasa de acierto medio del 72,8% que pudieron mejorar hasta llegar al 76%. Puede parecer poco, pero lo cierto es que supera en un 7,6% los resultados medios obtenidos por doctores y reduce en un 1,6% los falsos positivos. ¿Y cómo funciona esta inteligencia artificial? Pues siguiendo las pautas habituales. Los expertos utilizaron algoritmos de computación y los sometieron a un proceso de aprendizaje profundo al "alimentarlos" con una base de datos de 378.256 pacientes de Reino Unido. Sobre esa base de datos generaron un modelo predictivo que se aplicó en dos fases, una sobre los 295.000 primeros casos y otra con los restantes. El resultado fue muy positivo como ya hemos dicho, y además esa división en dos etapas permitió mejorar sensiblemente los resultados. Si trasladamos esto a cifras concretas nos encontramos conque esta inteligencia artificial habría salvado 355 vidas más, lo que demuestra una vez más el potencial de estos sistemas como herramienta de diagnóstico, sobre todo cuando se complementa con la opinión de expertos humanos. Más información: Science. 
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17/04/2017Isidro Ros
Consiguen simular muros en realidad virtual con impulsos eléctricos

Consiguen simular muros en realidad virtual con impulsos eléctricos

La realidad virtual está llena de posibilidades, eso no admite discusión, aunque para que la misma pueda alcanzar un desarrollo total y pleno que le permita dar lo mejor de sí necesita del apoyo de otros elementos externos, y en este sentido los impulsos eléctricos son uno de los recursos más interesantes. Gracias a la estimulación con impulsos eléctricos es posible reproducir sensaciones y generar efectos "reales" de forma directa en el usuario, lo que nos deja una gran cantidad de usos prácticos que permitiría hacer que la realidad virtual sea más real y menos virtual. Este proyecto desarrollado por expertos del Hasso-Plattner-Institut en Potsdam es un excelente ejemplo de lo que acabamos de decir. Gracias al uso de un electroestimulador muscular profesional (usado por médicos) de ocho canales han podido reproducir sensaciones propias de la vida real, como levantar un cubo pesado o empujar un muro. La demostración que vemos se ha realizado utilizando un kit de realidad virtual Samsung Gear VR, algo positivo ya que significa que no haría falta un hardware especialmente complejo para dar forma a este tipo de proyectos. Los primeros resultados se han llevado a cabo intentando proporcionar un estímulo adecuado a la fuerza de cada participante para que resulte lo más realista posible, aunque parece que la experiencia no ha convencido a todo el mundo, ya que uno de los que tuvieron ocasión de probarlo comentó que era como si hubiera "un imán" que repelía la mano hacia atrás, y que por tanto no resultaba nada realista. También utilizaron este sistema para llevar a cabo otras simulaciones en las que se intentaba recrear la sensación al tocar cuerpos blandos, como gomaespuma. En ellas se reducía la intensidad de la electroestimulación y se permitía que la mano del usuario avanzara y "penetrara" levemente en el obstáculo virtual, de la misma forma que ocurriría en el mundo real. Está claro que todavía hay mucho margen de mejora, pero no hay duda de que la próxima gran evolución de la realidad virtual irá por éste camino. Más información: Fast Company.
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17/04/2017Isidro Ros
Rusia ha creado un robot que puede disparar armas “a dos manos”

Rusia ha creado un robot que puede disparar armas “a dos manos”

Nuestro vecino de los Urales ha desarrollado un robot que puede disparar armas de fuego sin problema y con sus dos "manos", un invento que han bautizado como FEDOR ("Final Experimental Demonstration Object Research"). Rusia insiste en que la creación de un robot que puede disparar armas de fuego no equivale a desarrollar un "Terminator", y la verdad es que tienen razón ya que este prototipo está "años luz" por detrás de lo que vimos en la saga cinematográfica creada por James Cameron, pero aún así ha generado una cierta polémica ya que confirma el interés de los principales gobiernos del mundo por el desarrollo y la utilización de robots humanoides como arma. El vice primer ministro del país, Dmitry Rogoz, ha confirmado que FEDOR es un prototipo avanzado pero que su objetivo no se limitará al campo de batalla, es decir, a servir como soldado en conflictos bélicos, sino que tienen pensado utilizarlo en misiones de exploración espacial. No hay duda de que en un ámbito tan hostil como la exploración espacial los robots pueden ser un gran aliado para la humanidad, aunque todavía quedan unos años hasta que FEDOR esté totalmente terminado ya que según el gobierno ruso no lo veremos vestido de astronauta hasta 2021. La robótica está llamada a convertirse en una de las mayores revoluciones a largo plazo, eso no admite discusión, y actuará no sólo en los niveles más complejos (armamento, trabajo, exploración espacial y ayuda en caso de desastres naturales) sino también en los más "simples", como los de ocio y entretenimiento. Más información: Eteknix.
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17/04/2017Isidro Ros
Podría haber vida en Encélado, una luna de Saturno

Podría haber vida en Encélado, una luna de Saturno

La sonda Cassini fue diseñada para realizar tareas de exploración alrededor de Saturno, pero en 2015 llevó a cabo una maniobra para investigar unas formaciones nubosas en uno de sus satélites y los resultados han sido todo un éxito, ya que los científicos han confirmado que podría haber vida en Encélado. Dicho satélite es uno de los más pequeños que tiene Saturno pero posee un núcleo rocoso y tiene un océano intermedio enorme, que está justo debajo del gran manto de hielo que recubre su superficie y que alcanza espesores de hasta 40 kilómetros. En esa estructura sus enormes géiseres, también conocidos como criovolcanes, mantienen una intensa actividad geotérmica ya que expulsan de forma constante grandes chorros de agua, así como materiales sólidos entre los que es posible encontrar cristales de cloruro sódico y partículas de hielo. Pues bien, en su desviación al Polo Sur de Encélado, lugar donde se encuentra la mayor concentración de esos criovolcanes, Cassini se acercó a tan sólo 49 kilómetros de su superficie con la esperanza de poder capturar algunos de esos compuestos volátiles que son emitidos de manera constante, y como anticipamos fue todo un éxito. Los resultados del análisis que realizó el espectrómetro de masas de la sonda confirmaron la presencia de moléculas de hidrógeno y dióxido de carbono, a las que se unen las ya conocidas de metano, agua y otros compuestos orgánicos. Esto, unido a la actividad hidrotermal que se produce en esa zona oceánica que se encuentra entre el núcleo rocoso y el manto de hielo ha llevado a los expertos a la conclusión que ya comentamos, y es que podría haber vida en Encélado, aunque la misma sería de tipo microbiano y probablemente muy similar a la que se puede encontrar en las principales zonas termales de la Tierra. Más información: Neowin.
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14/04/2017Isidro Ros
Vantablack mejora y se vuelve todavía más oscuro

Vantablack mejora y se vuelve todavía más oscuro

Hace unos años os hablamos de Vantablack, un material que presumía de lucir el color negro más oscuro y profundo del mundo, algo que era posible gracias a que apenas reflejaba un 0,04% de la luz que recibía. Era verdaderamente impresionante, pero la ciencia ha demostrado una vez que no tiene límites y que todo aquello que parece increíble e insuperable siempre tiene margen de mejora. Surrey NanoSytem, responsables de Vantablack, ha introducido pequeñas modificaciones en la estructura original que hacen que la luz reflejada por este material sea tan mínima que ni siquiera se puede detectar con un espectrómetro. Esto significa que no se puede medir y que por tanto no es posible hacer una comparativa directa con números en la mano, pero este hecho ya marca por sí mismo una diferencia obvia que confirma que el nuevo Vantablack es más oscuro. Como ya os contamos en el artículo original que publicamos en 2014 este material está basado en una estructura de nanotubos de carbono alineados verticalmente que son 10.000 veces más finos que un cabello humano. Esa particular construcción hace que cuando la luz se proyecta sobre ella desde cualquier ángulo acabe rebotando hacia el interior de la misma, donde acabará siendo atrapada y absorbida casi por completo. Sus creadores compararon esto con un agujero negro, un símil bastante acertado. En el vídeo que acompañamos podéis ver lo impresionante que resulta Vantablack. Más información: Phys.org.
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12/04/2017Isidro Ros
Te presentamos a Erica, uno de los robots más avanzados del mundo

Te presentamos a Erica, uno de los robots más avanzados del mundo

Erica es algo verdaderamente único. Hablamos de uno de los robots más avanzados del mundo, pero además es una muestra clara del potencial que tiene esta tecnología y nos invita a soñar con lo que podemos esperar de ella en las próximas décadas. Su aspecto externo dista de ser perfecto pero lo cierto es que está bastante conseguido y sus movimientos y expresiones faciales rayan a un buen nivel, sobre todo si tenemos en cuenta las limitaciones que todavía tenemos en este sentido dentro del campo de la robótica. Hiroshi Ishiguro es el "padre" de Erica, un experto en robótica del Instituto ATR de Kioto que soñaba con ser pintor porque le fascinaba la naturaleza humana, y que al final ha acabado llevando esa pasión a un nivel que el óleo no le habría permitido. Decimos que Erica es uno de los robots más avanzados del mundo porque además de ese aspecto humanoide que presenta tiene un funcionamiento semi-autónomo, es decir, puede mantener conversaciones de forma independiente e incluso concede entrevistas a los visitantes. Este vídeo que ha publicado The Guardian es una auténtica maravilla que ha logrado sorprendernos, ya que Erica tiene "personalidad propia", una voz bastante amigable y además es capaz de conversar de una manera bastante natural. No hay duda de que todavía queda mucho camino por recorrer hasta que podamos dar forma a un androide que emule a la perfección al ser humano, pero Erica es de momento uno de los mejores exponentes de que esa idea no es un disparate y de que podría llegar a cumplirse en los próximos años.
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10/04/2017Isidro Ros
Descubierto un nuevo sistema solar con cuatro planetas

Descubierto un nuevo sistema solar con cuatro planetas

Un proyecto de caza de exoplanetas en el que han participado nada más y nada menos que 10.000 astrónomos amateurs de toda Australia ha concluido con una más que merecida recompensa, ya que han logrado descubrir un nuevo sistema solar con cuatro planetas. No hay duda de que la unión hace la fuerza y en este caso fue fundamental disponer de esa gran cantidad de astrónomos, ya que aportaron el "músculo" necesario para poder analizar una gran cantidad de datos que habían sido recopilados por el telescopio Kepler. Esa enorme base de datos agrupa información obtenida de la observación de unas 100.000 estrellas aproximadamente, una cifra enorme que como habréis podido imaginar supone todo un desafío que sin embargo se superó de la mejor manera posible, como os anticipamos al inicio. En ese nuevo sistema solar, que está situado en la constelación de Acuario a unos 600 años luz de nuestro sistema solar, identificaron una estrella alrededor de la cual orbitan cuatro planetas que son considerados como "supertierras" (doblan en tamaño a la Tierra). https://zippy.gfycat.com/FamousVengefulBrontosaurus.webm Esto quiere decir que esos cuatro planetas son de tipo rocoso y que tendrían muchos puntos en común con nuestro planeta, pero debemos tener en cuenta que esto no quiere decir que reúnan por sí mismos todas las condiciones necesarias para la vida. Decimos esto sobre todo por el tema de las temperaturas, ya que en los primeros comentarios que se hicieron al descubrir este nuevo sistema solar se dijo que es muy probable que los cuatro planetas estén expuestos a un calor demasiado extremo y que por tanto su superficie tenga temperaturas demasiado elevadas como para albergar formas de vida complejas. Más información: SMH.
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08/04/2017Isidro Ros
La NASA rinde homenaje al gran final de la sonda Cassini

La NASA rinde homenaje al gran final de la sonda Cassini

El final de la sonda Cassini está cada vez más cerca, una misión de exploración espacial que como sabemos lleva trece años orbitando sobre Saturno. Durante esos años nos ha facilitado una gran cantidad de información sobre nuestro vecino anillado, y también sobre sus satélites naturales. No hay duda de que la sonda Cassini es toda una veterana y como anticipamos su retiro forzoso está cada vez más cerca. Está confirmado que realizará 22 órbitas más sobre Saturno, y una vez que complete esas pasadas terminará lanzándose contra la atmósfera de dicho planeta. La NASA ha querido rendirle un pequeño homenaje recordando algunos de sus logros más importantes en el vídeo que acompañamos, donde podemos ver también una recreación de cómo será el momento en el que la sonda se precipitará sobre la atmósfera de Saturno, ese planeta con el que ha compartido un ciclo de casi década y media. Al entrar en contacto con la atmósfera la sonda se irá desintegrando hasta quedar prácticamente desintegrada, un evento que, recordamos, también podréis vivir a través de la aplicación "Eyes on Cassini", disponible para equipos basados en OS X-macOS y Windows. ¿Qué nos ha enseñado Cassini? Pues muchas cosas, gracias la sonda Cassini tenemos nueva información sobre la estructura de Saturno y la de sus anillos. También hemos podido conocer nuevos detalles sobre la atmósfera de dicho planeta, y hemos conseguido información muy útil sobre Titán, su mayor satélite. Titán es uno de los cuerpos más interesantes que se han identificado en el sistema solar, ya que cuenta con una atmósfera densa y hay constancia de que tiene en su superficie cuerpos que se mantienen en estado líquido de forma estable. Cassini cerrará pronto un ciclo importante, y "se marchará" con la satisfacción de haber cumplido con su deber. Más información: NASA.
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05/04/2017Isidro Ros
Implantes eléctricos en la espina dorsal, una gran promesa

Implantes eléctricos en la espina dorsal, una gran promesa

La idea de utilizar implantes eléctricos en la espina dorsal para ayudar a las personas con lesiones medulares no es algo nuevo, pero el desarrollo de módulos implantables y la aplicación de los mismos puede ser muy diversa, y los resultados obtenidos también. Cuando se produce una lesión medular y aparece una limitación de movilidad total el pronóstico de doctores y expertos siempre es negativo y nada esperanzador. Es normal, ya que no existe actualmente un tratamiento verdaderamente efectivo que permita la curación y la recuperación de total de esa movilidad. Con esto en mente podemos entender mejor el gran impacto que ha tenido el último logro de la Clínica Mayo, donde han conseguido que un paciente de 26 años que estaba inmovilizado de cintura para abajo haya sido capaz volver a mover el tronco inferior de forma totalmente voluntaria. Esto ha sido posible gracias al uso de implantes eléctricos en la zona de la espina dorsal donde se localiza la lesión, aunque debemos matizar que en este caso concreto se trata de una lesión parcial o incompleta, un detalle que marca una gran diferencia. Las lesiones medulares completas se caracterizan por una ruptura o sección total de las conexiones nerviosas, lo que significa que la pérdida de movilidad y de sensibilidad es absoluta y plena. En el caso de las lesiones medulares incompletas no se seccionan todas las conexiones nerviosas. En este último caso las consecuencias pueden ser las mismas, pérdida total de movilidad y sensibilidad, pero existe una base que facilita la aplicación de tratamientos y la recuperación ya que no hay un corte total de las conexiones nerviosas. Con todo los doctores se han mostrado muy sorprendidos y debemos sacar en claro que se trata de un primer paso prometedor, que podría llevarnos a largo plazo a un tratamiento combinado que con implantes eléctricos, terapia de movilidad y mucha paciencia que acabe a ayudando a las personas con lesión medular incompleta a volver a caminar por sí mismos. Más información: SlashGear.
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05/04/2017Isidro Ros
Células madre reprogramadas, un avance muy importante

Células madre reprogramadas, un avance muy importante

Los últimos avances científicos realizados con células madre reprogramadas podrían revolucionar por completo el mundo de los trasplantes, ya que se han empezado a convertir en una realidad totalmente viable que ha encontrado un nuevo éxito en un paciente con degeneración macular derivada de la edad. En este caso concreto los médicos utilizaron células de la piel de un donante que fueron reconvertidas en células madre reprogramadas, un tipo que se conoce como células madre pluripotentes inducidas. Este tipo de células madre vuelven a un estado en el que son capaces de convertirse en una gran variedad de células especializadas, entre las que se encuentran aquellas que forman las partes fundamentales del ojo, incluida la retina y la mácula. De momento el trasplante de esas células ha sido un éxito, y si todo va según lo previsto debería ser suficiente para que éste pueda conservar la visión que le queda, es decir, para frenar de forma definitiva la degeneración que venía padeciendo. No es la primera vez que se lleva a cabo un tratamiento de este tipo, pero en un caso anterior se utilizaron células de la piel del propio paciente, algo que podía ser problemático debido a que cabía la posibilidad de que existieran defectos genéticos que afectaran negativamente al potencial curativo del trasplante. Al recurrir a un donante se reduce ese riesgo. Shinya Yamanaka, uno de los investigadores que han hecho posible este avance, ha confirmado que quiere crear un banco de células madre que permita obtener los recursos necesarios para aplicar este tipo de tratamientos. Es una excelente idea, ya que evita al paciente tener que esperar meses hasta que se obtengan y se cultiven células madre obtenidas de donantes. Más información: Nature.
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03/04/2017Isidro Ros
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