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DARPA y la NASA también sufren los problemas de las baterías de litio

DARPA y la NASA también sufren los problemas de las baterías de litio

No, Samsung no es la única que sufre los problemas de las baterías de litio, una tecnología que muchos consideran como "obsoleta" y que desde luego debería centrar más esfuerzos por parte de los expertos para que sea posible encontrarles un sustituto viable, y pronto. Dos auténticos gigantes del mundo tecnológico en sentido amplio, DARPA y la NASA, también se han visto afectados en más de una ocasión por la explosión de una batería de litio, aunque uno de los más recientes, el que podemos ver en el GIF, ha generado una cierta polémica. Por un lado vuelve a la palestra el tema de la seguridad de las baterías de litio, una cuestión que se ha debatido en numerosas ocasiones y que desde luego está lejos de cerrarse con una respuesta satisfactoria, y es normal cuando las baterías están formadas de elementos aislados que explotan si entran en contacto directo. Por otro lado tenemos la cuestión de que los incendios que provocan las explosiones de baterías de litio no se pueden apagar con medios convencionales, es decir, no puedes echar agua encima ya que generarías una reacción que podría empeorar las cosas, y tampoco puedes usar extintores normales. No todo el mundo sabe esto y tampoco tiene extintores adecuados para enfrentar esos incendios, cosa que pudo comprobar la NASA en primera persona tras ese último incidente. Puede resultar hasta cómico pero fue así, cuando el robot explotó no todo el personal sabía como actuar ni tenía los medios para apagarlo, un detalle que nos lleva a pensar en el riesgo potencial que existe hoy en cientos de millones de hogares con equipos basados en baterías de litio. Más información: Popular Mechanics - Engadget.
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29/10/2016Isidro Ros
DARPA pretende curar enfermedades con electricidad

DARPA pretende curar enfermedades con electricidad

La idea de curar enfermedades con electricidad no es algo nuevo, de hecho como sabrá más de uno de nuestros lectores tuvo un gran auge a partir de los años 30, cuando se empezó a utilizar el electroshock como medio para mejorar el estado de pacientes con graves enfermedades mentales, una práctica que hoy por hoy subsiste aunque sus resultados no siempre fueron positivos y se encuentra envuelta en una gran polémica. Sin embargo DARPA quiere ir más allá y busca crear un sistema que mediante estimulación eléctrica sea capaz de curar enfermedades, sin tener que recurrir al uso de medicamentos u otro tipo de terapias adicionales, una idea muy ambiciosa, sin duda. ¿Y cómo esperan conseguirlo? Los seres vivos complejos están basados en un sistema nervioso que utiliza impulsos eléctricos propios para casi todo, desde la comunicación entre sus distintas partes y órganos hasta el envío de órdenes para iniciar determinadas reacciones o procesos, y es precisamente en ese último punto donde está la clave. Mediante el uso de descargas eléctricas se buscará estimular diferentes partes del cuerpo a través del sistema nervioso periférico, que viene a ser algo así como la superautopista de la información que recorre todo el cuerpo humano. Con esa estimulación sería posible modular y realizar cambios efectivos en el comportamiento de los principales órganos de nuestro cuerpo, incluido también el cerebro, lo que permitiría desencadenar las reacciones necesarias para actuar contra una amplia variedad de enfermedades. Dentro de la línea de investigación de este interesante proyecto se identifican tres fases o etapas con las que garantiza el éxito del mismo, una inicial de análisis, en la que se recopilan datos y toda la información necesaria sobre el paciente, seguida de una segunda etapa de diagnóstico y finalmente una tercera en la que se inicia el tratamiento. Más información: DARPA.
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08/10/2015Isidro Ros
Xerox PARC crea el chip autodestruible

Xerox PARC crea el chip autodestruible

Ingenieros de Xerox PARC han desarrollado un prototipo de chip con capacidades de autodestrucción que forma parte de un proyecto financiado por la agencia estadounidense DARPA. Este chip autodestruible tipo "Misión Imposible" está fabricado sobre un sustrato Gorilla Glass, una compañía que te sonará por el uso de sus tecnologías de protección de pantallas de dispositivos móviles. El circuito de auto-destrucción es provocado por un fotodiodo que activa el circuito cuando es señalado por un láser aunque el disparador podría ser también una onda de radio.  La aplicación de una pequeña corriente a través de un resistor crea el suficiente calor adicional para romper el vidrio. Este chip autodestruible se incluirá en equipos electrónicos sensibles dentro de drones militares, teledetección o kit de comunicaciones en el campo de batalla. La idea es destruir el chip en mil pedazos sin posibilidad de reconstrucción antes de que tecnología avanzada caiga en manos del enemigo. Xerox PARC dice que el campo de aplicación va más allá de la tecnología militar y que este tipo de chip autodestruible podrá utilizarse en otros sectores como electrónica de consumo y medio ambiente. También medicina, un campo especialmente interesante para este tipo de chips por sus posibilidades contra el cáncer, para medicamentos o implantología. A este respecto comentar, que el programa Vanishing Programmable Resources de DARPA del que forma parte este proyecto, contempla chips electrónicos "degradables" que en futuro podrán ser utilizados y reabsorbidos por el cuerpo humano una vez hayan cumplido su misión. Vía e imagen | The Register
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15/09/2015Juan Ranchal
Primeros chips de IBM modelados según el cerebro humano

Primeros chips de IBM modelados según el cerebro humano

El Gigante Azul anunció ayer que ha desarrollado un proyecto junto a cuatro universidades y la organización DARPA que ha cristalizado con el diseño básico de un chip experimental que emula la forma en la que el cerebro humano procesa la información. Los llamados chips de computación cognitiva podrían simular y emular la capacidad de nuestro cerebro para sentir, percibir, interactuar y reconocer, todas ellas tareas que los humanos podemos hacer mucho mejor de lo que lo hacen los ordenadores. Dharmendra Modha es el investigador principal del proyecto DARPA, que tiene como nombre en clave Synapse. También es un investigador en el centro de investigación de IBM en San José, California. Este científico ha declarado que Esta es la semilla para una nueva generación de ordenadores que usa una combinación de supercomputación, neurociencia, y nanotecnología. Los ordenadores que tenemos hoy en día son más bien calculadoras. Queremos desarrollar algo similar al cerebro humano. Es un gran salto desde el pasado. El proyecto, que se anunció en noviembre de 2008, dio su primer paso en noviembre de 2009, y ahora se ha completado la primera fase del proyecto , según la cual se quería diseñar una unidad fundamental de computación que podría ser replicada una y otra vez para ser el "ladrillo" con el que construir ese computador que se comporte como el cerebro humano. En VentureBeat detallan los logros del proyecto y los principios del mismo, que son muy distintos de los que definen a los ordenadores actuales. Además se explican los objetivos de los próximos pasos del proyecto Synapse, cuyo objetivo final es construir un ordenador con 10.000 millones de neuronas y 100 billones de sinapsis, lo que representaría un "cerebro electrónico" 10 veces más potente que el cerebro humano.
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18/08/2011Javier Pastor
Apps militares iPhone y Android

Apps militares iPhone y Android

La agencia estadounidense responsable de los proyectos de investigación avanzada de la Defensa (DARPA) ha pedido a los desarrolladores aplicaciones específicas para uso por militares o relacionadas con la seguridad nacional en smartphones. El interés de la DARPA se centra en aplicaciones sobre plataformas iPhone y Android con el objetivo de encontrar herramientas que sean de utilidad para el usuario final que en este caso será el soldado de los rangos más bajos del escalafón militar. La DARPA pide a los desarrolladores en un documento (.doc) “una transformación en el enfoque técnico y en el proceso de desarrollo que incentive una gran comunidad de proveedores para superar las limitaciones de las aplicaciones actuales y dotar a los militares de capacidades de vanguardia en tecnologías de dispositivos móviles”. Equipos avanzados de comunicación y navegación por satélite, interfaces de usuario para manejar vehículos a distancia o herramientas para hacer cálculos balísticos de un francotirador son aplicaciones enfocadas al uso militar ya existentes en diversas fases. Y este es el tipo de aplicaciones que pide la DARPA a los programadores de la comunidad de desarrollo de Android e iPhone, junto a traductores hablados o escritos o aplicaciones para recepción de imágenes fotográficas o de video desde aviones de reconocimiento, o informes de inteligencia todo ofrecido al smartphone del soldado en tiempo real. No es extraño que dispositivos como el iPod touch se consideren ”un arma de guerra”, una herramienta de alto valor para los militares de los Estados Unidos y más en esta época de guerras tecnológicas y de recursos en red.
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02/03/2010Juan Ranchal
‘ADN Digital’ contra hackers

‘ADN Digital’ contra hackers

La Agencia estadounidense de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa (DARPA) está desarrollando “el equivalente cibernético del almacenamiento de información contenido en el ADN” bajo un proyecto denominado Cyber Genome que tendría como objetivo la creación de una “revolucionaria defensa cibernética y de investigación avanzada para la recogida, identificación y relaciones completas entre equipos, software, datos y/o usuarios. El debate entre seguridad y privacidad en primer plano.    Los recientes ataques a una treintena de empresas en China, incluida Google, han mostrado la dificultad de encontrar a los responsables. Los expertos están seguros que el ataque se produjo desde el país por un grupo lo suficientemente sofisticado para proceder de un estamento militar del gobierno, pero es difícil asegurar de manera concluyente o probar que detrás está el Ejército Popular de Liberación.     Algo que pretende cambiar la DARPA con este proyecto, aunque para ello tendrá que monitorizar datos de ordenadores personales, asistentes digitales personales o sistemas de información distribuidos, “sistemas en nube” y redes de cable o inalámbricas.   En otras palabras, cualquier código que escribas o cualquier documento que crees podrá ser rastreado al igual que el ADN de la escena de un crimen, “identificando al usuario virtual incluso en canales codificados”. El debate entre seguridad y privacidad continua y por lo que vemos se meterá en el mismo saco a delincuentes informáticos, hackers (bajo su acepción más errónea) y usuarios comunes.
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27/01/2010Juan Ranchal
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