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Europa quiere armonizar la lucha contra los comentarios de odio en Internet

Europa quiere armonizar la lucha contra los comentarios de odio en Internet

Internet se ha convertido en una herramienta maravillosa y llena de posibilidades, pero también tiene una "cara oscura" en la que podemos encontrar una gran variedad de actividades deplorables y legalmente punibles, que van desde los "leves" comentarios de odio hasta ciberdelitos variados. Esa sensación de impunidad y de falsa seguridad que confiere el hecho de estar detrás de un monitor ha potenciado el desarrollo de este tipo de conductas, y ha obligado a medios y a numerosas empresas a tomar medidas contra los comentarios de odio y otras conductas más graves, incluidos los ciberdelitos y también la pornografía infantil. Sin embargo no siempre se produce una igualdad de criterio a la hora de actuar contra los comentarios de odio, un problema que afecta especialmente a gigantes como Google, Facebook, Twitter y Microsoft, empresas que tienen que lidiar a diario con enormes cantidades de ese tipo de comentarios y que no siempre toman medidas uniformes ni actúan con la misma celeridad. El caso es que la Comisión Europea es consciente de este problema y de lo que puede llegar a suponer la diferencia de criterio y de actuación de cara a lograr una Internet más "limpia", así que está trabajando en una especie de código de conducta que los principales gigantes del mundillo tecnológico aceptarían de forma totalmente voluntaria. Entre las claves más importantes de ese código de conducta se encontrarían una recopilación de criterios armonizadores para delimitar no sólo la velocidad de actuación (se habla de un máximo de 24 horas), sino también para afinar y poner una valoración común que ayude a determinar cuándo un comentario debe ser marcado como "de odio" y cuándo no. Es una idea interesante, aunque todavía hay más preguntas que respuestas, así que no tenemos más opción que esperar a ver cómo va evolucionando en los próximos meses, y sobre todo si llega a convertirse en algo más que una declaración de buenas intenciones. Más información: Reuters.
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23/04/2017Isidro Ros
Europa Clipper, la misión que estudiará la luna de Júpiter

Europa Clipper, la misión que estudiará la luna de Júpiter

La NASA sigue asumiendo desafíos y uno de los más importantes y cercanos es estudiar Europa, la luna de Júpiter, una misión que será llevada a cabo por la sonda Europa Clipper, un nombre que tiene aunque no lo parezca tiene detrás una explicación bastante interesante. Clipper es el nombre que recibían los navíos mercantes de tres velas utilizados en el siglo XIX. Estos barcos destacaron en aquella época por la gran velocidad que eran capaces de conseguir, y dado que nacieron en Escocia (Europa no continental) el nombre viene como anillo al dedo a esta misión. El objetivo principal de Europa Clipper será dar entre 40 y 45 pasadas a Europa, que aprovechará para llevar a cabo un completo estudio de la misma gracias a los recursos integrados que tendrá. Todavía no tenemos información concreta, pero debería ser lo habitual en toda sonda que se ve obligada a explorar un planeta o satélite desde la distancia. ¿Por qué Europa y no un planeta? Aunque no lo parezca Europa es uno de los satélites más interesantes que podemos encontrar en el sistema solar, y por dos grandes razones. La primera es que su composición es muy parecida a la de los planetas interiores, lo que significa que cuenta con una gran cantidad de rocas silíceas. La segunda es que Europa tiene una enorme capa de hielo que podría ocular un gran océano de agua salada, lo que ha llevado a muchos expertos a barajar la posibilidad de que bajo la misma se puedan llegar a encontrar restos de vida simple. No podemos olvidar otro detalle importante, y es que también tiene atmósfera con oxígeno, aunque la misma es muy tenue y se cree que el mismo tiene un origen no biológico, es decir, que se genere por la interacción de la luz del Sol y las partículas cargadas que chocan con la superficie helada de Europa. Esto acaba produciendo vapor de agua que es posteriormente dividido en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno consigue escapar de la gravedad de Europa y del débil campo magnético del mismo, pero el oxígeno se queda atrapado. Más información: SlashGear.
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11/03/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada. Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida. Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida. En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias. Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión. Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante. Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
Google se defiende de las acusaciones de la UE sobre Android

Google se defiende de las acusaciones de la UE sobre Android

El gigante de Mountain View ha publicado un artículo que parece ser un adelanto resumido del pliego de descargo en el que la compañía se defiende de las acusaciones de prácticas monopolísticas que la Comisión Europea lanzó en su momento contra Google, un tema que ya os hemos ido contando en artículos como éste, y también en este otro, que nos dejó ver un anticipo de la posible sanción. No queremos publicar un artículo demasiado extenso que os aburra así que iremos directamente al grano. Google cree que Android no ha creado un monopolio y que tampoco ha sido utilizado de forma desleal para bloquear a la competencia, un argumento que se han esforzado en sustentar a través de los siguientes frentes: Hay más de 1.300 fabricantes que producen terminales basados en Android, y compiten entre sí. Aseguran que Android no es una opción cerrada o limitada, sino un "camino con varias salidas", en referencia a su carácter abierto y a su capacidad de personalización. Android compite con iOS, por lo tanto hay una competencia real y no un monopolio. Los usuarios pueden modificar Android, eliminar la aplicaciones preinstaladas de Google y descargar aquellas que deseen. Aseguran que ofrecen Google Search de forma conjunta con Google Play (preinstalados) para no tener que cobrar una cuota por su conjunto de aplicaciones. Mantienen un control mínimo sobre Android para evitar una fragmentación total y asegurar una compatibilidad básica. Google también reitera el valor "Open Source" (Código Abierto) de Android y la fragilidad del equilibrio en el que el mismo se encuentra, señalando además de la posibilidad de que se incremente la fragmentación e incluso se ponga en peligro el modelo actual si dicho equilibrio se rompe. No hay duda de que los de Mountain View han barrido para casa y que son argumentos bastante sesgados que dejan bastante que desear, ya que por ejemplo el hecho de que 1.300 fabricantes recurran a Android deja claro el enorme "casi-monopolio" que ostenta la plataforma móvil de Google, y que además se atrevan a decir que compite con iOS cuando la plataforma de Apple apenas llega a superar el 10% de cuota de mercado a nivel mundial roza casi el ridículo. Y del tema de la fragmentación mejor no hablamos Google, que nos puede dar "la risa". Por otro lado condicionar la preinstalación de Google Search y Google Play mantener el conjunto de aplicaciones gratuito va claramente en contra de las normas de libre competencia, y para entenderlo sin complicaciones basta recordar el caso que sufrió Microsoft con Internet Explorer. Más información: Google.
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10/11/2016Isidro Ros
Filtrado el posible castigo de la Comisión Europea a Google

Filtrado el posible castigo de la Comisión Europea a Google

Ya os contamos en esta noticia el proceso que la Comisión Europea había abierto contra Google, en el acusa al gigante de Mountain View de abuso de posición dominante, una práctica que habría llegado a afectar a la libre competencia y a vulnerar las leyes antimonopolio del viejo continente. Gracias a una nueva información publicada en Reuters hemos podido saber que el proceso continúa y que si finalmente se acaba resolviendo en contra de Google la compañía podría enfrentar una multa de hasta 7.400 millones de dólares, lo que equivale al 10% de los ingresos que consiguió la firma del pequeño androide en 2015. Mark Jansen, portavoz de Google, dijo que: "Cualquiera puede usar Android con o sin las aplicaciones de Google. Los fabricantes de hardware y las compañías pueden decidir cómo usar Android y los consumidores tienen la última palabra sobre qué aplicaciones que quieren usar". Estas declaraciones suenan muy bien, pero la realidad es muy distinta. Son muchos los que se quejan del control casi draconiano que ejerce Google sobre Android, y del aprovechamiento que obtiene de su posición en el sector smartphone gracias al dominio de dicho sistema operativo. Uno de los ejemplos más claros y citados en este proceso es la imposición a los fabricantes de preinstalar las aplicaciones propias de Google en cada terminal con Android, así como de otros servicios propios del gigante de Mountain View. Si no "pasan por el aro" no consiguen la licencia necesaria, pero además también habrían actuado de forma injusta para impedir o dificultar la entrada en el mercado de otras versiones libres de Android, llegando incluso a ofrecer incentivos económicos a los fabricantes para evitar que eso ocurra. Veremos cómo acaba el caso, pero desde luego no hay duda de que no pinta nada bien para Google, que además de ser multada podría verse obligada a hacer cambios importantes en su política de uso de Android y sus principales servicios y aplicaciones. Más información: Reuters.
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02/10/2016Isidro Ros
¿Agua en la luna Europa? NASA apunta a ello

¿Agua en la luna Europa? NASA apunta a ello

NASA ha informado de "emisiones de vapor de agua" en la luna Europa de Júpiter, detectadas por las imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble. La luna Europa ofrece -junto a la luna Encélado de Saturno- la mayor esperanza de albergar vida fuera de la Tierra de todo el Sistema Solar. Es probable que tenga un núcleo de hierro y níquel y hay indicios de placas tectónicas, la primera señal de tal actividad geológica en otro mundo distinto de la Tierra. Europa, el más pequeño de los cuatro satélites galileanos, cuenta con una tenue atmósfera compuesta de oxígeno (entre otros gases) aunque lo más interesante es su corteza compuesta de hielo de agua y debajo de la superficie, un inmenso océano.  En 2012, un equipo del Instituto de Investigación Southwest, utilizó el Hubble para detectar evidencias de unos chorros de vapor de agua que salían de la región polar meridional de Europa. La nube alcanzó una altitud de más de 160 kilómetros y desató todas las especulaciones. Ahora, NASA ha confirmado la existencia de estos chorros que salen disparados de la superficie a una altura de 200 kilómetros, lo que apuntaría a la existencia de agua, esencial para el origen de la vida al menos tal y como la conocemos en la Tierra. "El océano de Europa está considerado como uno de los lugares más prometedores que potencialmente podría albergar vida en el sistema solar", comentan desde NASA. El descubrimiento permitirá estudiar la luna Europa sin tener que taladrar kilómetros de hielo, apuntan desde la agencia. Este tipo de géiseres solo se han detectado en otro punto del sistema solar, la mencionada luna Encélado de Saturno. Fueron descubiertos en 2005 por la nave Cassini y por ello se considera como otro mundo potencial capaz de albergar vida.  
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27/09/2016Juan Ranchal
Europa quiere ofrecer WiFi gratis para el año 2020

Europa quiere ofrecer WiFi gratis para el año 2020

La Comisión Europea sigue centrada en su objetivo de poder ofrecer WiFi gratis a los ciudadanos de la unión, y se ha marcado un plazo máximo para conseguirlo, el año 2020. Este plan tiene un presupuesto de 120 millones de euros y en principio apostará por la instalación de sistemas que ofrezcan conexión WiFi sin coste en determinados lugares públicos, como por ejemplo parques y bibliotecas. Se estima que en total estaríamos hablando de entre 6.000 y 8.000 localizaciones públicas distribuidas por Europa que ofrecerían WiFi gratis a los transeúntes, y servirían hasta 50 millones de conexiones diarias. Una excelente idea que podría contribuir a acelerar el salto hacia lo que se conoce como ciudades conectadas, un objetivo muy ambicioso que podría llegar a convertirse en realidad durante las próximas décadas. Junto a esta medida la Comisión Europea planea hacer obligatorio que para 2025 todos los hogares tengan acceso a conexiones a Internet con una velocidad mínima de descarga de 100 Mbps, cifra que supera de largo  la media de países tan avanzados como Estados Unidos, donde actualmente registran 12,6 Mbps. El 5G también es otro de los grandes objetivos de la Unión Europea, que espera ofrecer una buena cobertura a los usuarios a partir de 2020. Dicha cobertura se extendería a numerosas áreas, incluidas carreteras y trenes, en 2025. Más información: HotHardware.
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16/09/2016Isidro Ros
Bruselas someterá a WhatsApp a una regulación más estricta

Bruselas someterá a WhatsApp a una regulación más estricta

Malas noticias para las aplicaciones de mensajería instantánea, entre las que se incluyen algunas tan populares como WhatsApp y Skype, Europa ha acabado cediendo a las presiones que estaban ejerciendo las principales operadoras y finalmente ha confirmado que les aplicará una regulación menos permisiva. Os ponemos en situación con un pequeño resumen. A las operadoras no les gustó el "bocado" que dichas aplicaciones dieron a su mercado y tampoco el hecho de que no tengan que "colaborar" mediante el pago de cuotas al sostenimiento y desarrollo de infraestructuras de telecomunicaciones, así que han intentado por todos los medios posibles que al menos se endurezca la regulación que les aplica y que tengan que enfrentar el mismo marco legal que las primeras. Para sostener esta petición las operadoras han argumentado que las aplicaciones de mensajería instantánea ofrecen llamadas gratis a través de Internet (VoIP), un servicio que consideran como algo casi idéntico a la voz por 4G, y creen que por tanto no es justo que tengan una regulación más flexible que ellas. Obviamente es un argumento forzado y cogido con pinzas, pero que sin embargo ha funcionado. Todavía no tenemos claro qué cambios introducirá Bruselas en la nueva normativa que regulará estas aplicaciones, pero ya han saltado voces que aseguran que en todo caso "los grandes perjudicados acabarán siendo los usuarios". Antes de terminar os dejo con un resumen de las tres novedades más importantes que podríamos ver en esta nueva normativa: Interoperabilidad entre aplicaciones: supondría que todas las aplicaciones deberían permitir la comunicación entre sí, es decir, que un usuario de WhatsApp debería poder comunicar con otros de Telegram, Skype, por ejemplo, y viceversa. Esto podría hacer mucho daño a las firmas propietarias de las aplicaciones, pero beneficiaría mucho a los usuarios. Servicio de llamada de emergencia: al igual que ocurre con las operadoras actuales, que están obligadas por ley a ofrecer este conocido servicio. Tiene sentido y desde luego no es nada especialmente complejo ni perjudicial. Facilidades para portar el número a otras apps: es un clásico que ya conocemos de sobra y que lleva mucho tiempo funcionando entre las operadoras. Bajo la nueva regulación es posible que si quieres cambiar de aplicación de mensajería ésta deba facilitarte una "portabilidad". Mantenimiento mínimo del servicio: supondría imponer una cierta obligación de mantener o garantizar un nivel de servicio mínimo, de forma similar a lo que ocurre actualmente con las operadoras. Tened en cuenta que todavía no hay ningún documento legal que haya sido publicado oficialmente, y que cuando el mismo aparezca deberá pasar un proceso de aprobación, así que nada de lo dicho es definitivo. Más información: Channel News Asia.
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14/09/2016Isidro Ros
Europa acusa a Google de abuso de posición dominante con AdSense

Europa acusa a Google de abuso de posición dominante con AdSense

La Comisión Europea está dispuesta a "apretar las tuercas" a Google y desde luego las cosas no pintan bien para el gigante de Mountain View en el viejo continente, ya que han abierto un nuevo frente presentando un pliego de cargos por abuso de posición dominante con AdSense. Margrethe Vestager, comisaria responsable de la política de competencia, comentó lo siguiente: "Google ha ofrecido muchos productos innovadores que han sido fundamentales en nuestras vidas, pero esto no le da el derecho a denegar a otras empresas la oportunidad de competir e innovar.   Hoy hemos reafirmado nuestro argumento de que Google ha otorgado preferencia de forma indebida a su propio servicio de comparación de precios en sus páginas de búsqueda general de resultados, lo que significa que los consumidores podrían no ver los resultados más pertinentes en sus búsquedas. También nos suscita reservas el hecho de que Google haya obstaculizado la competencia al limitar la capacidad de sus competidores para mostrar anuncios de búsqueda en sitios web de terceros, lo que suprime el margen de elección de los consumidores y la innovación.   Google tiene ahora la oportunidad de dar una respuesta a nuestras reservas. Estudiaré sus argumentos con atención antes de decidir qué curso dar a ambos asuntos, pero si nuestras investigaciones llegan a la conclusión de que Google ha infringido las normas de la UE en materia de competencia, la Comisión tiene la obligación de proteger a los consumidores europeos y de preservar la competencia leal en los mercados de Europa". Debemos tener claro que un pliego de cargos no lleva implícita decisión de ningún tipo, sino que es un elemento que se remite para que el investigado sepa de qué se le acusa y pueda responder al mismo con lo que se conoce como pliego de descargo, haciendo las alegaciones que estime pertinentes. Al pliego de cargos inicial ahora se suma uno complementario que la Comisión Europea ya ha enviado a Google. El mismo llega a la conclusión de que aunque las plataformas de ventas forman parte del mercado afectado por las prácticas de Google, los servicios de comparación de precios constituyen una parte importante de este mercado y de que el comportamiento de Google ha debilitado o incluso marginado la competencia de sus rivales más cercanos. Hoy el órgano europeo ha confirmado también que estima que existe abuso de posición dominante por parte de Google con AdSense, y lo sustenta en base a tres puntos fundamentales: Exclusividad: se obliga a los terceros a no obtener anuncios de búsqueda de los competidores de Google. Visualización preferente de un número mínimo de anuncios de búsqueda de Google: se exige a terceros que tengan un número mínimo de anuncios de búsqueda de Google y reserven el espacio más importante en sus páginas de resultados de búsquedas a los anuncios de búsqueda de Google. Además, los anuncios de búsqueda competidores no se pueden mostrar por encima o cerca de los de Google. Derecho a autorizar anuncios de la competencia: se obliga a terceros a obtener la autorización de Google antes de introducir cualquier cambio en la visualización de los anuncios de búsqueda de la competencia. Como vemos estos nuevos pliegos de cargos complican bastante la situación del gigante de Mountain View, que dispone de un plazo de ocho semanas para contestar. Más información: Web oficial UE.
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14/07/2016Isidro Ros
Siete mil webs europeas luchan por la neutralidad de la red

Siete mil webs europeas luchan por la neutralidad de la red

Unas siete mil páginas web europeas se han sumado a una campaña de protesta para luchar por el mantenimiento de la neutralidad de la red en nuestro continente, un requisito básico y fundamental para que Internet se mantenga libre y la información pueda viajar y ser accedida sin prioridades, límites ni barreras. La protesta, identificada como "EU Slowdown", asegura que Europa está tomando las medidas necesarias para coger el camino hacia un Internet dividido, en el que el tráfico se prioriza en función de lo que cada usuario paga a su proveedor de Internet. Es posible que muchos no vean sentido alguno a esta idea, sobre todo teniendo en cuenta que en junio del pasado año se impuso definitivamente la neutralidad de la red en Europa, pero los que han suscrito esta protesta aseguran que el acuerdo fue incompleto y que quedaron pendientes importantes lagunas que todavía hoy no han sido debidamente cubiertas. En este sentido uno de los temas más criticados e importantes es el reconocimiento en la normativa europea de que los proveedores de Internet puedan priorizar el tráfico si es necesario para evitar congestiones, siendo su único deber el de ofrecer un buen servicio en general. Como vemos es una redacción bastante vaga y poco concreta, y por ello deja en definitiva una puerta abierta hacia la desviación y/o limitación del tráfico que puede poner en peligro la neutralidad de la red. Si queréis uniros a la protesta podéis hacerlo a través de este enlace, donde además veréis el símbolo que han elegido como estandarte de esta campaña, un reloj estrellado que parece estar cargando, muy apropiado, sin duda. Más información: Neowin.
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28/06/2016Isidro Ros
¿Qué es la Unión Europea? Lo más buscado en Google tras el Brexit

¿Qué es la Unión Europea? Lo más buscado en Google tras el Brexit

Para muchos el referéndum que hizo posible el Brexit es una de las herramientas que mejor representa la idea de la soberanía popular, una idea enfrentada a la de soberanía nacional y que se utiliza para referirse, en resumen, a que el poder reside en el pueblo, ya que es éste quien elige a sus gobernantes y quien debe decidir en última instancia cuestiones vitales y de especial trascendencia. En España esa idea está garantizada en el artículo 1.2 de la Constitución y de hecho nuestro ordenamiento jurídico también permite la posibilidad de realizar un referéndum para cuestiones concretas, dos valores claros e imprescindibles en toda carta magna que se jacte de ser verdaderamente democrática. Sin embargo la idea de soberanía popular y todo lo deriva de ella desde su concepción inicial por Rousseau tiene una contrapartida clara, una deficiencia que Google ha puesto de relieve al mostrar que tras el Brexit lo más buscado en Reino Unido fue "¿Qué es la Unión Europea?". En efecto, esto quiere decir que la mayoría de la gente que votó en dicho referéndum lo hizo sin saber ni siquiera qué era el objeto central del mismo, algo absolutamente ridículo, tanto que se puede comparar perfectamente con beber líquido de una botella y preguntar después qué había dentro. Pero esperad que esto no es todo, lo más buscado tras dicho evento, cuando ya no había marcha atrás, fue "¿Qué consecuencias tendría la salida de la Unión Europea?". Esto, unido a lo anterior, nos lleva a la triste realidad de que mucha gente participó sin tener ni idea de lo que votaba y de lo que podría implicar un resultado u otro, es decir, se dejó llevar por el azar, por su intuición o quizá por lo que le había dicho "el vecino del quinto". Una pena, aunque por desgracia no es algo nuevo, todavía hoy mucha gente no sabe lo que vota y se acaba dejando llevar por manipulaciones, "consejos" o incluso un fanatismo tal a un color que parece sacado directamente del mundo del deporte. Más información: SlashGear.
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25/06/2016Isidro Ros
Europa en contra del canon con cargo a los Presupuestos Generales

Europa en contra del canon con cargo a los Presupuestos Generales

Desde su nacimiento el canon digital ha estado rodeado de polémica, especialmente por su planteamiento como una medida compensatoria excesiva que suponía, además, una carga global que afectaba incluso a aquellos que realmente no iban a hacer uso del "derecho" de creación copias privadas de contenidos protegidos por derechos de autor. La idea era simple, yo compraba un disco duro para un PC nuevo donde sólo voy a jugar y a trabajar, pero esa unidad de almacenamiento llevaba aparejado un incremento en el coste, el susodicho canon digital, que me veía obligado a pagar a pesar de que no iba a hacer uso del citado derecho. Esto puede parecer poco importante, pero si elevamos esa situación a una renovación de PCs en grandes empresas la cosa cambia y queda claro que el canon no sólo pecaba de estar mal planteado originalmente, sino que además resultaba abusivo, ya que su pago se extendía a otros medios de almacenamiento, como CDs, DVDs y demás. Vientos de cambio Esa forma es injusta, el partido político de turno lo sabe e intenta una vuelta de tuerca, cargar el pago del canon digital en los Presupuestos Generales del Estado, una medida que no gusta a nadie ya que supone de nuevo una medida generalista y mal aplicada, un parche rápido en el que los impuestos de todos pagarán algo que sólo aprovecharán algunos. Obviamente el cambio genera malestar social y el Tribunal Supremo español decidió elevar una cuestión prejudicial al Tribunal de Justicia de la Unión Europea, de acuerdo con el artículo 267 del TFUE (Tratado de Fundación de la Unión Europea), en la que se preguntaba si ésto era conforme al Derecho de la Unión. Esa cuestión era necesaria, y la respuesta del máximo intérprete del derecho comunitario fue clara, se incumple la Directiva 2001/29/CE sobre Derechos de Autor. Es importante que esto no implica que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea haya resuelto el caso y que el Tribunal Supremo ya no tenga nada que hacer, nada más lejos de la realidad ya que no tiene competencias para resolver litigios nacionales. Lo que supone es que esa decisión es vinculante y debe ser tenida en cuenta en la resolución final sobre el caso, que será tomada por el Supremo. ¿Por qué se considera contraria al Derecho Comunitario? Pues porque los Presupuestos Generales del Estado se pagan con cargo a impuestos de personas físicas y jurídicas, y sin embargo sólo las primeras pueden hacer uso del derecho de copia privada y de la reproducción de la misma sin fines comerciales. De nuevo el problema es la generalidad y el hacer que incluso aquellos que no se benefician de lo que supone el canon tengan que pagar por él, un problema que como vemos viene arrastrando desde sus orígenes y que se mantuvo claramente incluso tras esos "vientos de cambio". ¿Hay alguna solución razonable? Se contempla la posibilidad de mantener el cargo a los Presupuestos Generales del Estado si se ofrece la posibilidad a las personas jurídicas de que recuperen la parte de sus impuestos destinada al pago del mismo, quizá a través de un proceso especial de devolución en sus liquidaciones impositivas a posteriori, por ejemplo. También cabe la posibilidad de establecer una pequeña exención impositiva para evitar el pago del mismo, sin duda la mejor opción a mi juicio, pero en cualquier caso habrá que estar atentos a lo que decida el Tribunal Supremo, que es quien tiene en cualquier caso la última palabra. Más información: Curia Europa.
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09/06/2016Isidro Ros
Getty Images acusa a Google de fomentar la piratería

Getty Images acusa a Google de fomentar la piratería

A Google no dejan de salirle frentes en Europa. Hace poco os contamos que enfrentaba una acusación formal por supuesto abuso de posición dominante, un proceso que podría ser largo y terminar con una gran sanción al gigante de Mountain View, y ahora ha sido Getty Images la que se ha lanzado contra él. Getty Images es una agencia que trabaja con más de 200.000 fotógrafos y que sirve como depósito de imágenes de pago, aunque también cuenta con vídeos de diversa duración. En total se estima que ofrece unos 80 millones de imágenes. Dicho esto seguro que veis venir el problema, Google muestra en sus resultados imágenes de terceros en alta resolución que violan los derechos de autor de Getty Images y perjudica seriamente su modelo de negocio. Tal y como dijo Yoko Miyashita, miembro del consejo general de la agencia fotográfica, cuando un usuario ve que puede conseguir esas imágenes de forma gratuita con Google no llega ni a plantearse el pago de una suscripción, ya que piensa seguir descargándolas y utilizándolas de forma ilegal. También comentó que han intentado llegar a un acuerdo con Google durante los últimos tres años, pero que como no han sido capaces de llegar a un acuerdo han decidido demandar al gigante estadounidense. Otro frente abierto en Europa para contra la firma de Mountain View aunque también se nos antoja algo complicado y creemos que será bastante largo. Os iremos contando cómo evoluciona. Más información: TIME.
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27/04/2016Isidro Ros
Europa invierte mil millones de euros en computación cuántica

Europa invierte mil millones de euros en computación cuántica

La computación cuántica es una de las grandes promesas a futuro en el mundo de la informática, pero todavía se encuentra en una etapa que podemos calificar como temprana, ya que tanto expertos como científicos continúan trabajando para superar los grandes problemas que limitan su despegue. El caso es que la Unión Europea quiere que las investigaciones y los descubrimientos de esos científicos tengan un uso práctico, real, y por ello piensa invertir 1.000 millones de euros en lo que denominan como "tecnologías punteras de computación cuántica". Su objetivo es como dijimos que la computación cuántica salte al mundo real y tenga aplicaciones que de verdad supongan un beneficio claro, algo que podría empezar por ejemplo con comunicaciones imposibles de hackear, pero también en otras áreas que requieren una enorme potencia de computación. Una inversión muy grande que demuestra el potencial que tiene frente a la computación clásica, pero también la gran cantidad de recursos que necesita antes de poder convertirse en algo más que un proyecto prometedor. Por otro lado debemos tener en cuenta que esta inversión es ajena a las que otros países europeos han realizado de forma individual en proyectos propios, entre los que podemos citar por ejemplo a Reino Unido, que ha destinado cientos de millones de libras a la investigación relacionada con la tecnología cuántica. Más información: Nature.
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26/04/2016Isidro Ros
Europa acusa a Google de abuso de posición dominante

Europa acusa a Google de abuso de posición dominante

Ya os comentamos en su momento que la Comisaria de Competencia de la Unión Europea había iniciado una investigación en relación a un posible abuso de posición dominante por parte de Google, paso previo del que dependía una importante decisión final, presentar o no cargos contra el gigante estadounidense. Finalmente la investigación ha tenido el peor final posible para la firma de Mountain View, ya que han decidido presentar formalmente una acusación contra Google por apreciar indicios suficientes de que la compañía violó las leyes comunitarias antimonopolio y de libre competencia que rigen en el viejo continente, y los principios recogidos en el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. ¿De qué acusa exactamente la Unión Europea a Google? Dado que el concepto de abuso de posición dominante es muy amplio debemos concretar un poco. Tras la investigación se ha concluido que Google habría impedido con sus prácticas la libre competencia, limitando la posibilidad de los consumidores a elegir entre varias alternativas. Esto ha sido posible debido a la estrategia que sigue la compañía, en la que busca directamente preservar y mantener su fuerza y dominio en el sector móvil pero de una forma totalmente desleal y contraria a la normativa comunitaria, vulnerando como dijimos el principio de libre competencia. ¿Cómo han llegado a esa conclusión? Al observar las prácticas e imposiciones de Google en su ecosistema móvil, donde obliga a vincular diversas aplicaciones y servicios, como por ejemplo Google Search, que viene preinstalado y establecido por defecto. Os resumo el cuadro de cargos que piensan utilizar en el proceso contra los del pequeño androide: Forzar a los fabricantes a preinstalar el buscador de Google y el navegador Chrome, y exigir el establecimiento de dicho buscador por defecto en todos los dispositivos. Si no cumplen estas exigencias no obtienen la licencia necesaria para instalar y utilizar determinadas aplicaciones propietarias de la gran G. Evitar que los fabricantes vendan terminales con sistemas operativos rivales que estén basados en Android, que recordamos es Open Source. Ofrecer incentivos económicos tanto a fabricantes como a operadoras a condición de que preinstalen el buscador de Google en sus dispositivos. Unas acusaciones muy graves que podrían tener serias consecuencias Como vemos las acusaciones son muy graves, ya que golpean incluso la base Open Source de Android y ponen de relieve que Google no quiere sistemas operativos alternativos basados en "su Android". Dado que el proceso no ha hecho nada más que empezar es imposible hablar con contundencia y seguridad sobre lo que podría pasar, pero teniendo en cuenta la gravedad de las acusaciones que se han presentado Google podría enfrentar multas de varios miles de millones de euros, y acabar siendo compelida a cesar de forma inmediata en sus prácticas monopolistas, lo que obligaría a la compañía a tener que replantearse por completo su estrategia. Seguiremos el proceso con atención, aunque el desarrollo base no es nada especialmente complicado. El mismo no tiene fijada por ley una fecha límite, así que ahora que están la acusación sobre la mesa se irán sucediendo alegaciones, Google podrá ejercer su derecho a defenderse y la Comisión tomará una decisión cuando lo estime conveniente. Más información: Comisión Europea.
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20/04/2016Isidro Ros
Google podría enfrentar otra gran multa en Europa

Google podría enfrentar otra gran multa en Europa

Durante los últimos años Google ha tenido que pasar por más de una investigación en la que se la acusaba de abuso de posición dominante, una realidad que está siendo especialmente dura para el gigante de Mountain View en Europa, donde de nuevo podría recibir un importante varapalo. Margrethe Vestager, Comisaria de Competencia de la UE, decidió iniciar recientemente una investigación contra Google por las prácticas de la compañía a la hora de distribuir sus aplicaciones principales, como Mapas y Gmail, en Android mediante packs conjuntos, imponiendo además restricciones a terceros, ya que considera que eso atenta contra la libre competencia. De momento la fase de investigación continúa y tan pronto como finalice el proceso de recogida de evidencias y se tenga todo lo necesario podrían presentarse cargos contra Google por prácticas monopolistas. Si el proceso acaba teniendo una declaración de culpabilidad los del pequeño androide podrían ser sancionados con una multa de hasta 7.360 millones de dólares. Como sabemos no es la primera vez que Google es sancionada en Europa, pero también tiene frentes abiertos en otros países como la India, donde podría ser castigada con una multa de 5.000 millones de dólares, y en Rusia, donde también enfrentaría una sanción económica equivalente al 15% de sus ingresos en dicho país. Guste o no es evidente que los de Mountain View no siempre han jugado limpio, y que mantienen algunas prácticas empresariales que van más allá de ser meramente cuestionables. Más información: Neowin.
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17/04/2016Isidro Ros
Europa no limitará acceso a Internet a menores de 16 años

Europa no limitará acceso a Internet a menores de 16 años

La Comisión y el Parlamento Europeo plantearon una propuesta en la que pretendían limitar el acceso a Internet a los menores de 16 años, una medida especialmente centrada en servicios como WhatsApp y Facebook, y que como habréis imaginado generó una fuerte polémica. El enfoque era simple, los menores de 16 años necesitarían una autorización por parte de sus padres para poder utilizar redes sociales y otros servicios que procesen datos personales, una medida que buscaba"proteger" a los usuarios de menor edad y evitar que accedan a sitios que puedan ser inadecuados o incluso "peligrosos" para ellos. Sin embargo dicha propuesta al final ha cedido a favor de dejar la fijación de la edad de acceso en manos de cada país miembro, de manera que sean ellos los que de forma individual determinen la edad a la que se autoriza a un menor a acceder a los citados servicios. En el caso de España la edad mínima son 14 años, aunque la mayoría de Estados Miembros tiene el límite fijado en 13 años, una diferencia pequeña pero que sirve para poner en evidencia esa libertad de legislación de cada país en esta materia. Todavía están pendientes las dos votaciones necesarias de Comisión y Parlamento Europeo para que se apruebe este nuevo cambio de rumbo, pero no parece que vayan a haber sorpresas en este sentido, así que podemos dar su aprobación casi como un hecho. Más información: BBC. Imagen: Shutterstock.
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16/12/2015Isidro Ros
Europa prohibirá los coches contaminantes en ciudades

Europa prohibirá los coches contaminantes en ciudades

La contaminación en las principales ciudades del mundo se ha convertido en un serio problema al que no todos han prestado la misma atención, y contra el que tampoco se habían tomado medidas claras en muchas zonas. Sin embargo dentro del marco de la Unión Europea ya se está trabajando en una posición tajante y clara, la prohibición de los coches contaminantes en centros urbanos. Esta medida se concretaría con una prohibición total de coches diésel y gasolina en 2050, aunque en principio la misma sólo hace referencia a los principales centros urbanos de Europa, así que por deducción lógica podemos pensar que ambos tipos de vehículos seguirían estando permitidos en zonas apartadas y pueblos, al menos en teoría. El objetivo de esta medida es claro, reducir las emisiones contaminantes en los grandes centros de ciudades europeas y potenciar de paso la adopción de vehículos eléctricos no contaminantes, que serán los únicos permitidos a partir de dicho año. No hay duda de que es un plan a largo plazo pero marca el principio de algo muy ambicioso, limitar en gran medida la dependencia del petróleo, aunque el mismo tiene que estar respaldado de forma adecuada para que pueda cumplirse con garantías, y para ello es necesario mejorar las soluciones de transporte público. En este sentido se ha hablado de la creación de una red de transportes europeos, que estaría centrada en conectar mediante líneas de ferrocarril los principales aeropuertos de cada país, una excelente idea que podría contribuir en gran medida al éxito de este plan para reducir las emisiones. Más información: Autocar.
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10/12/2015Isidro Ros
La neutralidad de la red está en peligro en Europa, advierte el padre de la Web

La neutralidad de la red está en peligro en Europa, advierte el padre de la Web

Sir Tim Berners-Lee, conocido como el "padre de la Web", ha reclamado cambios en la normativa sobre neutralidad de la red que hoy se vota en el Parlamento Europeo, advirtiendo que "si las modificaciones no se adoptan, la innovación, la libertad de expresión, la privacidad y la capacidad de Europa para liderar la economía digital estarán en juego". En marzo de 2014 el Parlamento Europeo aprobó una serie de medidas que incluían salvaguardas para una Internet abierta aprobando la supresión del roaming o prohibiendo a las ISP bloquear o ralentizar servicios de Internet, en lo que conocemos como neutralidad de la red. Posteriormente, la Unión reculó de las pretensiones iniciales y la normativa presentada por el Consejo Europeo debilitó las propuestas en favor de la neutralidad de la red. “Las actuales propuestas son ambivalentes, y podría llevar a prácticas comerciales que van contra los usuarios, contra las start-ups innovadoras y en contra de la libre competencia en el mercado digital”, señalaron hace unos meses Liberales y Demócratas en el Europarlamento, Y por lo escrito por el padre de la Web seguimos por ese mal camino. La medida propuesta ofrece lagunas que permiten a los proveedores de servicios de Internet manipular la velocidad del tráfico, crear "vías rápidas" prioritarias para las empresas más grandes que estén dispuestos a pagar por ellas, reduciendo potencialmente la velocidad del tráfico para todos los los demás. Berners-Lee es una de las voces importantes que aboga por reformas urgentes que deben introducirse en el proyecto de ley con el fin de proteger y fortalecer la neutralidad de la red y ha reclamado a los eurodiputados la votación favorable de cuatro enmiendas al texto presentadas en una carta abierta, firmada por empresas como Netflix, Reddit, Tumblr, Etsy y BitTorrent. Veremos lo que ocurre. Hace unos meses que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de Estados Unidos aprobó un conjunto de normas para garantizar la Neutralidad en la Red que son las más importantes de las últimas dos décadas. Sería lamentable que en la "cuna de las libertades" se aprobara algo por debajo.
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27/10/2015Juan Ranchal
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