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Desarrollan micromotores alimentados por los ácidos del estómago

Desarrollan micromotores alimentados por los ácidos del estómago

Un grupo de investigadores de la Universidad de San Diego ha desarrollado un pequeño sistema de micromotores que obtiene el combustible que necesitan de los ácidos del estómago, un avance muy importante que podría facilitar la aplicación de diferentes tratamientos médicos. La idea base es muy sencilla. Este sistema de micromotores presenta una construcción esférica y está fabricado en una capa de dióxido de titanio que rodea un núcleo esférico de magnesio. Sobre esa capa de TiO2 hay dos capas más, una que contiene el tratamiento o medicamento y otra capa compuesta de un polímero de carga positiva que es la que ayuda al motor a adherirse a la pared digestiva. Ahora que conocemos la estructura de este dispositivo podemos entender mejor cómo funciona su conjunto de micromotores. Como dijimos al principio éstos utilizan los ácidos del estómago como fuente de combustible. La capa de magnesio produce una reacción al contacto con el ácido gástrico para generar una corriente de burbujas de hidrógeno, que es la que impulsa al dispositivo y le permite moverse líbremente por el estómago. Al utilizar los ácidos gástricos también reduce la presencia de los mismos en el estómago. Cuando el dispositivo se encuentra en la posición correcta e identifica que los niveles de pH del estómago son los apropiados se libera la medicación. Esto es muy importante, ya que hay ciertos tratamientos y medicamentos que no se pueden administrar por vía oral por el impacto que tienen los ácidos del estómago, como la insulina por ejemplo, que se destruye totalmente. En el vídeo que acompañamos podéis ver cómo funciona este interesante dispositivo. Resulta prometedor, aunque debemos tener en cuenta que todavía se encuentra en una fase muy temprana y que tiene un largo camino por recorrer antes de que se empiece a utilizar en seres humanos. Más información: Universidad de San Diego.
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1 díaIsidro Ros
Nanopartículas para facilitar trasplantes y evitar rechazos, un avance importante

Nanopartículas para facilitar trasplantes y evitar rechazos, un avance importante

Los trasplantes de órganos se han convertido en un auténtico salvavidas para muchas personas. Es un tratamiento esencial que no entiende de edades y que en la mayoría de los casos da una segunda oportunidad a los pacientes, pero al mismo tiempo resulta muy complicado. Para que sea posible llevar a cabo un trasplante primero hay que encontrar a un donante que sea compatible, luego hay que llevar a cabo una complicada operación y finalmente hay que realizar un tratamiento para reducir las posibilidades de rechazo por parte del sistema inmunitario del paciente, que puede reconocer el nuevo órgano como un cuerpo extraño y atacarlo. Investigadores de la Universidad de Yale han logrado desarrollar un tratamiento basado en nanopartículas que una vez aplicado interfiere con la actuación de los glóbulos blancos, evitando que éstos consideren a los órganos trasplantados como cuerpos extraño y haciendo que no los ataquen. No es un tratamiento definitivo ya que tiene una duración máxima de seis semanas, pero ofrece un periodo de tiempo que permite a los médicos prepararse para hacer frente a un posible rechazo y evitar que las consecuencias del mismo escalen con gran rapidez. La aplicación de este tratamiento se produce de forma totalmente dirigida, es decir gracias a esas nanopartículas es posible llevar los fármacos que evitan el rechazo directamente al órgano que queremos proteger. Esto es muy importante, ya que potencia la eficacia el mismo y a su vez evita que se puedan llegar a producir daños colaterales. Es un planteamiento muy prometedor dentro del mundo de los trasplantes, pero debemos tener en cuenta que todavía se encuentra en una etapa temprana así que aún queda mucho camino por recorrer antes de que este tratamiento se empiece a aplicar en entornos reales. Más información: Yale News.
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06/08/2017Isidro Ros
Microscopios mejorados para luchar contra el cáncer de mama

Microscopios mejorados para luchar contra el cáncer de mama

El cáncer de mama es el tumor que afecta con mayor frecuencia a las mujeres del mundo occidental y también una de las más letales, ya que aunque por suerte hay tratamientos bastante eficaces la identificación temprana juega un papel vital en las posibilidades de curación definitiva. Esto quiere decir que un cáncer de mama identificado a tiempo se puede curar gracias a la cirugía y a la aplicación de radioterapia y de quimioterapia, pero aquellos casos de identificación tardía en los que el tumor se ha extendido mediante metástasis a otras partes del cuerpo acaban desgraciadamente en un callejón sin salida. La reaparición de células cancerosas también es otro problema importante y a menudo está unido a los restos que quedan tras operaciones quirúrgicas, lo que obliga a entre un 20% y un 40% de las pacientes a tener que pasar dos o más veces por quirófano para continuar con la extirpación de masas tumorales. Por suerte la ciencia y la tecnología siguen avanzando cogidas de la mano y han dado forma a microscopios mejorados que permiten llevar a cabo un análisis preciso de muestras de tejidos, y en apenas unos minutos. Esto es muy importante, ya que con los sistemas actuales esos análisis pueden tardar días. Estos nuevos microscopios captan miles de imágenes de la muestra y las unen en minutos para crear un modelo 3D de alta definición, que permite a los médicos obtener información precisa y clara con la que emitir un diagnóstico válido y tomar las medidas necesarias con la mayor celeridad posible. Como habréis podido imaginar estos microscopios también podrán ayudar a los pacientes que sufran otros tipos de cáncer, ya que al acelerar los procesos de diagnóstico los médicos disponen de un mayor margen de tiempo para pensar y actuar. Más información: Nature.
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27/06/2017Isidro Ros
Encuentran 8.000 bugs en programas de monitorización de marcapasos

Encuentran 8.000 bugs en programas de monitorización de marcapasos

Hace unos meses la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos reconoció que el uso de marcapasos y otros dispositivos cardíacos no resulta totalmente seguro, y destacó que esto se debía al riesgo de hackeo que presentan por la existencia de vulnerabilidades determinadas que aún no han sido resueltas. Lo dicho generó un fuerte malestar, sobre todo porque no se concretó exactamente el grado de vulnerabilidad de los mismos y todo quedó rodeado de una fuerte incertidumbre que poco a poco se ha ido despejando, aunque por desgracia no ha sido para bien. Decimos esto porque según una nueva información publicada por la firma de seguridad WhiteScope se han identificado unos 8.000 fallos de seguridad en programas de ajuste y monitorización de marcapasos, es decir, ese conjunto de herramientas de software que resultan indispensables para controlar todo el ciclo de vida que tienen este tipo de dispositivos. La noticia es bastante grave ya que en dicha información se confirma además que las herramientas no sólo no requieren de procesos de autenticación por parte de doctores y personal sanitario para ser utilizadas, sino que además almacenan información no cifrada de los pacientes. Algunos expertos han querido quitar "hierro" al asunto pero la realidad es clara, no en vano la mayoría de los estudios realizados hasta la fecha están de acuerdo en la deficiente seguridad que presentan los marcapasos y sus herramientas de software, y han alertado en más de una ocasión sobre de necesidad de introducir mejoras cuanto antes. Más información: WhiteScope.
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29/05/2017Isidro Ros
Implantes eléctricos en la espina dorsal, una gran promesa

Implantes eléctricos en la espina dorsal, una gran promesa

La idea de utilizar implantes eléctricos en la espina dorsal para ayudar a las personas con lesiones medulares no es algo nuevo, pero el desarrollo de módulos implantables y la aplicación de los mismos puede ser muy diversa, y los resultados obtenidos también. Cuando se produce una lesión medular y aparece una limitación de movilidad total el pronóstico de doctores y expertos siempre es negativo y nada esperanzador. Es normal, ya que no existe actualmente un tratamiento verdaderamente efectivo que permita la curación y la recuperación de total de esa movilidad. Con esto en mente podemos entender mejor el gran impacto que ha tenido el último logro de la Clínica Mayo, donde han conseguido que un paciente de 26 años que estaba inmovilizado de cintura para abajo haya sido capaz volver a mover el tronco inferior de forma totalmente voluntaria. Esto ha sido posible gracias al uso de implantes eléctricos en la zona de la espina dorsal donde se localiza la lesión, aunque debemos matizar que en este caso concreto se trata de una lesión parcial o incompleta, un detalle que marca una gran diferencia. Las lesiones medulares completas se caracterizan por una ruptura o sección total de las conexiones nerviosas, lo que significa que la pérdida de movilidad y de sensibilidad es absoluta y plena. En el caso de las lesiones medulares incompletas no se seccionan todas las conexiones nerviosas. En este último caso las consecuencias pueden ser las mismas, pérdida total de movilidad y sensibilidad, pero existe una base que facilita la aplicación de tratamientos y la recuperación ya que no hay un corte total de las conexiones nerviosas. Con todo los doctores se han mostrado muy sorprendidos y debemos sacar en claro que se trata de un primer paso prometedor, que podría llevarnos a largo plazo a un tratamiento combinado que con implantes eléctricos, terapia de movilidad y mucha paciencia que acabe a ayudando a las personas con lesión medular incompleta a volver a caminar por sí mismos. Más información: SlashGear.
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05/04/2017Isidro Ros
Células madre reprogramadas, un avance muy importante

Células madre reprogramadas, un avance muy importante

Los últimos avances científicos realizados con células madre reprogramadas podrían revolucionar por completo el mundo de los trasplantes, ya que se han empezado a convertir en una realidad totalmente viable que ha encontrado un nuevo éxito en un paciente con degeneración macular derivada de la edad. En este caso concreto los médicos utilizaron células de la piel de un donante que fueron reconvertidas en células madre reprogramadas, un tipo que se conoce como células madre pluripotentes inducidas. Este tipo de células madre vuelven a un estado en el que son capaces de convertirse en una gran variedad de células especializadas, entre las que se encuentran aquellas que forman las partes fundamentales del ojo, incluida la retina y la mácula. De momento el trasplante de esas células ha sido un éxito, y si todo va según lo previsto debería ser suficiente para que éste pueda conservar la visión que le queda, es decir, para frenar de forma definitiva la degeneración que venía padeciendo. No es la primera vez que se lleva a cabo un tratamiento de este tipo, pero en un caso anterior se utilizaron células de la piel del propio paciente, algo que podía ser problemático debido a que cabía la posibilidad de que existieran defectos genéticos que afectaran negativamente al potencial curativo del trasplante. Al recurrir a un donante se reduce ese riesgo. Shinya Yamanaka, uno de los investigadores que han hecho posible este avance, ha confirmado que quiere crear un banco de células madre que permita obtener los recursos necesarios para aplicar este tipo de tratamientos. Es una excelente idea, ya que evita al paciente tener que esperar meses hasta que se obtengan y se cultiven células madre obtenidas de donantes. Más información: Nature.
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03/04/2017Isidro Ros
Piel artificial con células solares para alimentar prótesis

Piel artificial con células solares para alimentar prótesis

Tecnología y ciencia siguen avanzando cogidas de la mano para mejorar nuestra calidad de vida y vuelven a darnos una interesante sorpresa, ya que un grupo de expertos de la Universidad de Glasgow ha conseguido desarrollar un sistema de piel artificial con células solares que podría alimentar prótesis. Este proyecto utiliza una capa de grafeno (a nivel atómico) y es capaz de funcionar también como sensor táctil con un grado de percepción superior al de la piel natural, detalles que puestos en conjunto la convierten en una solución verdaderamente impresionante. Si hablamos de sus posibles aplicaciones prácticas nos daremos cuenta de que hay muchas. Por un lado esta piel contribuiría a crear robots con un acabado más "humano" y realista, pero a su vez también podría abrir una nueva etapa a aquellas personas con miembros amputados, ya que facilitaría la llegada de prótesis robotizadas más avanzadas. Utilizando esa piel sería posible eliminar las pesadas baterías integradas de gran tamaño, lo que ayudaría a resolver dos grandes problemas que enfrentan las personas amputadas a la hora de utilizar ese tipo de prótesis. El primero es el tema del peso. Una prótesis robotizada con una batería integrada pesa mucho y a las pocas horas resulta incómoda de llevar. En segundo lugar tenemos la autonomía, y es que al recurrir a la energía solar y a un pequeño sistema de almacenamiento de reserva sería posible utilizarla durante casi todo el día. Por si todo esto fuera poco los científicos de la Universidad de Glasgow que están detrás del proyecto han confirmado que estas prótesis serían mucho más económicas, ya que costarían unos 350 dólares en vez de los miles de dólares que valen las soluciones actuales. Suena bien, pero de momento todo se encuentra en una etapa inicial y como han reconocido los propios expertos tienen mucho trabajo por delante. Más información: Lab Manager.
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24/03/2017Isidro Ros
¿Por qué somos diestros o zurdos? La ciencia nos lo explica

¿Por qué somos diestros o zurdos? La ciencia nos lo explica

Ha sido una de las preguntas más populares y repetidas de la historia de la humanidad, ¿por qué somos diestros o zurdos? ¿Qué es lo que determina que nuestra mano dominante sea una u otra? No han sido pocos los intentos de explicación que hemos ido viendo a lo largo de los siglos, algunos con sentido y otros verdaderamente disparatados, pero la ciencia por fin nos ha dado una respuesta definitiva. En contra de lo que muchos creían no es el cerebro lo que determina si somos diestros o zurdos, sino la espina dorsal. Así lo confirma un estudio desarrollado por científicos alemanes de la universidad de Ruhr de Bochum, en colaboración con expertos de Hola y Sudáfrica, que concluye que la actividad de la misma ya es totalmente asimétrica desde su formación en el útero. Como adelantamos en el párrafo anterior hasta ahora la teoría que explicaba el hecho de ser diestros o zurdos se basaba en la madurez que alcanzaba el cerebro durante el periodo de embarazo. Así, sí el hemisferio izquierdo maduraba antes que el derecho el bebé sería zurdo, y viceversa. Este nuevo estudio arrancó precisamente desde esa base, que dice que "la preferencia por utilizar una u otra mano se desarrolla en el útero ya en de la octava semana de embarazo. A partir de la decimotercera, ya eligen chupar el pulgar derecho o izquierdo". Los movimientos de las extremidades de los fetos están controlados por la médula espinal, que es la que manda una orden a la corteza cerebral para que se produzca un movimiento concreto. Sin embargo en ese periodo tan temprano de gestación todavía no hay una auténtica comunicación entre esas dos partes, lo que significa que es la médula espinal la que realmente determina desde el principio si vamos a ser diestros o zurdos. Por último el estudio también hace otro apunte interesante e importante, ya que asegura que en la determinación de la mano dominante del bebé influyen además factores externos que se producen durante el embarazo y que todavía no han podido ser determinados con precisión. Más información: News.rub.
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23/02/2017Isidro Ros
Crean sensor que se alimenta de los ácidos del estómago

Crean sensor que se alimenta de los ácidos del estómago

Los sensores miniaturizados e integrados en cápsulas que pueden introducirse fácilmente en el cuerpo humano son un objetivo constante de la medicina moderna, aunque el modelo sobre el que vamos a hablar hoy destaca por ser capaz de alimentarse de los ácidos del estómago. Este nuevo sensor ha sido desarrollado por el MIT y como hemos anticipado resuelve el problema de su alimentación recurriendo a los ácidos del estómago, lo que equivale a decir que dispone de una fuente de "combustible" constante y totalmente natural. Es un avance muy importante, ya que resuelve uno de los problemas más complejos que tienen este tipo de sensores, su sostenimiento durante largos periodos de tiempo sin que sea necesario recurrir a fuentes de alimentación invasivas o peligrosas para el paciente. ¿Y cómo funciona? El concepto es muy simple ya que se asemeja al de la batería o pila de limón, un experimento tan conocido que hasta tiene su propia página en Wikipedia. En este caso se utiliza una combinación de pequeñas tiras de zinc y cobre situadas en el exterior de la píldora que contiene el sensor. Una vez en contacto con los ácidos estomacales el zinc emite iones que alimentan sin problema el circuito, y por tanto el sensor. Las primeras pruebas se han realizado en cerdos y muestran resultados positivos, ya que el sensor ha podido mantenerse operativo por un total de seis días, durante los cuales estuvo mandando información cada doce segundos manteniendo un alcance máximo de 2 metros. Con este tipo de sensores sería posible hacer un seguimiento continuado del estado general de determinados órganos, pero además se podrían crear variantes que permitan administrar tratamientos y fármacos de forma directa para mejorar la eficacia de los mismos. Más información: SlashGear.
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07/02/2017Isidro Ros
La ciencia confirma que la misofonía es un problema muy real

La ciencia confirma que la misofonía es un problema muy real

La misofonía es uno de esos trastornos polémicos que no todo el mundo terminaba de comprender y que de hecho había dividido incluso a los expertos, que no terminaban de ponerse de acuerdo a la hora de considerarla o no como una patología real. Al final la ciencia ha acabado dando la razón a los que lo consideran como un problema auténtico y real, ya que un estudio publicado en Current Biology ha confirmado que los sujetos que padecen de misofonía sufren alteraciones efectivas en las zonas del cerebro encargadas de regular y controlar las emociones, lo que incluye la corteza prefrontal ventromedial (vmPFC), la corteza posteromedial (PMC), el hipocampo y la amígdala. Vale, ¿pero qué es la misofonía? Se trata de un trastorno que afecta a un número relativamente bajo de personas, y que hace que éstas no puedan tolerar adecuadamente cierto tipo de sonidos y ruidos, especialmente aquellos que se hacen con la boca al consumir alimentos, ya sea por masticación o succión. Los datos que ha recopilado el estudio son muy amplios ya que incluyen además otras reacciones de ese grupo de personas afectadas de misofonía que fueron sometidas a análisis. Entre ellas se identificaron un aumento de la frecuencia cardíaca y casos de "piel de gallina" cuando se producen los sonidos intolerados. Por otro lad también se descubrió una cosa bastante curiosa, y es que aquellos con misofonía tenían una percepción diferente de sus propios cuerpos y presentan una mayor "sensibilidad interoceptiva", lo que significa que son más conscientes de las sensaciones que se producen en el interior de sus cuerpos. Más información: SlashGear.
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05/02/2017Isidro Ros
Crean sistema para detectar el virus de la gripe en el aliento

Crean sistema para detectar el virus de la gripe en el aliento

Un profesor de la Universidad de Texas ha conseguido crear un sistema similar al que se utiliza en los alcoholímetros actuales, aunque en vez de detectar las cantidades de alcohol en sangre que tiene una persona es capaz de reconocer si la misma está infectada o no por el virus de la gripe. Su funcionamiento es muy sencillo, el paciente sólo tiene soplar en él de forma sostenida para que el sistema pueda recoger y analizar una cantidad mínima de aire exhalado. Dicha muestra es revisada por sensores que buscan biomarcadores que cuadren con los que se identifican en dicho virus. El dispositivo hace uso como decimos de diferentes sensores pero en general no incorpora ningún tipo de tecnología que resulte especialmente cara o difícil de fabricar, lo que significa que es una herramienta que además de ser muy útil es totalmente viable y podría ser producida en masa sin problema. Si os preguntáis por qué puede ser tan útil una herramienta de este tipo la respuesta no tiene misterio, podría ayudar a identificar de forma rápida y económica infecciones por gripe, una enfermedad considerada como altamente infecciosa que además tiene un historial de pandemias graves bastante importante. Pero esto no es todo, según los expertos esa máquina podría ser modificada para que sea capaz de identificar la presencia de otros tipos de virus, como por ejemplo los filovirus que producen la enfermedad del Ébola. Con esas dos claves en mente podemos entender a la perfección porqué estamos ante un avance interesante e importante, y sabemos qué es lo que puede ofrecer en el campo de la medicina. Más información: SlashGear.
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03/02/2017Isidro Ros
Mapear el cerebro, una nueva forma de luchar contra el Parkinson

Mapear el cerebro, una nueva forma de luchar contra el Parkinson

El Parkinson es una enfermedad muy grave de tipo crónico que produce una degeneración neuronal progresiva que pueden acabar afectando de forma severa a la capacidad motora del enfermo, quien en los casos más avanzados y extremos puede llegar a ser incapaz de valerse por sí mismo. Actualmente no existe ningún tipo de tratamiento que pueda curarlo por completo, aunque gracias a la combinación de diferentes terapias es posible mantener un cierto grado de control y reducir el impacto de sus síntomas, lo que ayuda a los enfermos a disfrutar de una mayor calidad de vida. Sin embargo la medicina no para. Los investigadores siguen buscando la manera de poder tratar de forma efectiva el Parkinson, y las últimas corrientes apuestan por mapear el cerebro para poder identificar los grupos concretos de neuronas sobre los que actúa esta enfermedad. Cuando un componente electrónico se rompe se busca la pieza exacta que ha fallado para proceder a su reparación, un planteamiento que es, en esencia, el mismo que quieren aplicar los expertos a través del mapeado del cerebro para luchar contra el Parkinson. Para ello han desarrollado un sistema que permite activar determinados grupos de neuronas y ver qué efectos tienen sobre el cerebro como conjunto. Esto es posible gracias a técnicas de optogenética, que como sabemos permite sensibilizar células para que respondan mejor a estímulos de luz, y un escáner MRI que recoge las reacciones de las diferentes zonas del cerebro. Todos esos datos son sometidos a un análisis computacional que consigue dar forma a un circuito neuronal y extraer un resultado completo y preciso de la función y características del mismo, lo que facilita la identificación y el tratamiento de las redes neuronales vinculadas al Parkinson. Los primeros resultados que se han obtenido en la etapa de pruebas con ratas son muy prometedores, ya que sugieren que no sólo puede servir para descubrir y mejorar tratamientos con los que vencer al Parkinson, sino que además podría ser de gran ayuda para hacer frente a otras enfermedades neuronales. Más información: Stanford.
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31/01/2017Isidro Ros
Curan cáncer en dos niños utilizando células T modificadas

Curan cáncer en dos niños utilizando células T modificadas

La lucha contra el cáncer en sus diversas formas sigue su curso y gracias a los esfuerzos de los investigadores y expertos poco a poco se consiguen avances con los que abrir nuevos rayos de esperanza. Uno de los últimos ha sido posible gracias al uso de células T modificadas procedentes de un donante. Los resultados de este nuevo tratamiento han sido publicados en la Science Translational Medicine, y ponen de relieve que la cura de la leucemia podría ser más sencilla de lo que se pensaba, y además bastante más asequible. El London Great Ormond Street Hospital fue el encargado de aplicar este tratamiento sobre dos niños enfermos de leucemia de 11 y 16 meses, y como decimos se utilizaron células T (también conocidos como linfocitos T) de un donante que además fueron modificadas genéticamente. Afortunadamente para los pequeños ha sido todo un éxito y los derechos del tratamiento han sido vendidos a Cellectis, aunque Pfizer y Servier están trabajando para introducir posibles mejoras adicionales al mismo que de momento no han sido precisadas. Comparados con los tratamientos anteriores que empleaban sangre del propio paciente este nuevo método no sólo resulta más efectivo, sino que además su aplicación es más rápida y también es más económico, ya que según las primeras estimaciones una dosis de sangre con células T modificadas rondaría los 4.000 dólares. Esto equivale a menos del 10% del coste que tienen los tratamientos actuales con sangre del propio paciente, y cierra un conjunto verdaderamente prometedor. Más información: SlashGear.
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29/01/2017Isidro Ros
Investigadores trabajan en protecciones militares inteligentes

Investigadores trabajan en protecciones militares inteligentes

Los soldados en misiones reales enfrentan muchos peligros visibles, pero también otros que pueden producir daños severos y que por desgracia no se manifiestan hasta que transcurre un tiempo considerable, una realidad esta última a la que la marina de Estados Unidos quiere poner fin con el uso de protecciones militares inteligentes. Podremos entenderlo mejor con un ejemplo concreto, las explosiones. Cuando un soldado se expone a una explosión intensa, incluso desde una distancia que no le produce daños físicos visibles, es posible que la onda de choque le haya causado un trauma cerebral que no sea evidente hasta pasado un tiempo que podría ser vital para su tratamiento. La respuesta a esto se llama Blast Load Assessment Sense and Test, un sistema que integra diversos sensores y que implementado en protecciones militares ayudaría a identificar desde el principio si la onda expansiva de una explosión puede haber producido daños cerebrales o no. Esos sensores estarían combinados con un mecanismo de estimulación que mediría la respuesta de los dedos de nuestras manos, y daría forma a un conjunto de información con la que los médicos podrán determinar y valorar el estado de salud del soldado. Una idea muy interesante, sin duda, aunque todavía tiene por delante una larga etapa de desarrollo y pruebas de laboratorio, lo que significa que probablemente no llegue a utilizarse en entornos reales hasta dentro de unos años. Más información: Military Times.
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16/01/2017Isidro Ros
Científicos trabajan en un marcapasos que obtiene energía del corazón

Científicos trabajan en un marcapasos que obtiene energía del corazón

Los marcapasos se han convertido en uno de los grandes aliados para hacer frente a problemas cardíacos de forma segura y poco invasiva, ya que los implantes actuales tienen una gran autonomía y pueden mantenerse activos durante ciclos de hasta 12 años gracias al uso de baterías de ion de litio. Han avanzado mucho, eso es indiscutible, pero no son perfectos, ya que todavía utilizan fuentes de energía finitas que obligan a realizar intervenciones quirúrgicas cada cierto tiempo para realizar un cambio de baterías, algo que en los pacientes de edad avanzada o en aquellos que se encuentren en un estado más frágil puede llegar a suponer un riesgo claro. Este problema podría ser cosa del pasado gracias a un proyecto que ya ha sido probado en cerdos con resultados satisfactorios. Se trata de un marcapasos que utiliza un sistema similar al de los relojes alimentados por energía cinética, aunque introduce modificaciones concretas para mejorar la producción, la conversión de la energía mecánica en eléctrica y el almacenamiento de la misma. Dicho marcapasos se alimentaría, por tanto, con la energía generada a través del propio latido del corazón, por lo que en teoría no tendría que se cambiado nunca salvo que se produzcan problemas concretos. Sé lo que estáis pensando, ¿y qué pasa si el latido es irregular y en algún momento no permite acumular bastante energía? Para ello el marcapasos contaría con una batería estándar que actuaría como una solución de apoyo y entraría en funcionamiento como medida de urgencia. La idea es muy ambiciosa e interesante, y desde luego tiene futuro. Todo un logro que, como indican en la fuente, no habría sido posible sin la inestimable ayuda e inspiración de los maestros relojeros suizos. Más información: Spectrum.ieee.
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12/01/2017Isidro Ros
Un simple test de aliento puede detectar el cáncer

Un simple test de aliento puede detectar el cáncer

Detectar el cáncer cuando se encuentra en un estado temprano es vital para poder hacer frente a la enfermedad con garantías de éxito, aunque por desgracia es algo que todavía resulta complicado y que no siempre se consigue. Por suerte numerosos expertos y científicos siguen trabajando duro para descubrir nuevas formas de análisis que permitan una detección temprana, y que además sean sencillas, eficientes y rápidas. En este sentido el último gran hito lo han conseguido un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Israel, que han desarrollado un sistema que es capaz de identificar hasta 17 enfermedades diferentes analizando el aliento de una persona. La clave de este importante avance se encuentra en el uso de sensores basados en nanopartículas de oro y una red de nanotubos de carbono, que son capaces de reconocer e identificar diferentes compuestos presentes en el aliento de un ser humano. Esos compuestos son posteriormente analizados por un sistema de inteligencia artificial, que se encarga además de poner en relación todos los datos obtenidos con otra información importante, como por ejemplo la edad del paciente, su sexo y otros factores que puedan tener relevancia de cara a ofrecer un diagnóstico. Entre las enfermedades que ha sido capaz de identificar con éxito se encuentran por ejemplo el Parkinson, la diabetes y ocho tipos diferentes de cáncer. Su tasa de acierto todavía no es lo bastante buena como para ser utilizada en entornos reales, pero muestra un potencial claro y con las mejoras adecuadas podría acabar convirtiéndose en una solución viable y muy útil. Más información: Quartz.
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29/12/2016Isidro Ros
Diez momentos destacados de Ciencia en 2016

Diez momentos destacados de Ciencia en 2016

Continuamos repasando lo mejor que nos ha dejado el año y hoy toca un recopilatorio de Ciencia en 2016. Aunque no somos un medio especializado, es una sección que mantenemos por la buena recepción entre nuestros lectores y su conexión indudable con el sector tecnológico, en la que incluimos de todo un poco, especialmente física, biología, investigación médica o exploración espacial. Intentamos resumir lo más interesante, innovador o importante para el futuro que nos ha dejado el año en este apartado, porque sería imposible listar todo lo que hemos publicado y que puedes repasar en nuestra categoría de ciencia. Primera evidencia directa de las ondas gravitacionales El director del observatorio LIGO confirmó en febrero la primera detección directa de las ondas gravitacionales predichas por Albert Einstein en su teoría de la relatividad general. 100 años han tardado físicos y astrónomos en confirmar estas fluctuaciones generadas en la curvatura del espacio-tiempo, producidas por un cuerpo masivo acelerado y se propagan como ondas similares a las que podemos apreciar cuando tiramos una piedra en un estanque de agua. Eso sí, a la velocidad de la luz. La amplitud de las ondas gravitacionales es muy débil y por ello su detección directa es sumamente difícil. Cualquier objeto con masa debería producirlas pero solo los fenómenos más violentos como la explosión de una supernova, la rotación de una estrella de neutrones o los agujeros negros permiten registrarlas. De hecho, la onda detectada que ha llegado a la Tierra tiene una amplitud de onda inferior a la de un protón. Precisamente una colisión y fusión de dos agujeros negros, monstruos con una masa 36 veces superior a la de nuestro Sol, es el fenómeno que ha permitido la detección de las ondas gravitacionales. Aunque se daban por seguras, hasta ahora solo se habían logrado evidencias indirectas de su existencia. De ahí la importancia de la primera detección directa registrada en el mes de septiembre por el Observatorio de interferometría láser (LIGO) y anunciada después de varios meses de revisiones de los datos. La detección también es importante porque los agujeros negros se han detectado directamente mediante su medición, a través de su gravedad, en lugar de medir el efecto que tienen sobre otra materia en el universo. Algunos expertos aseguran que la evidencia directa de las ondas gravitacionales marcará el inicio de una nueva era de la astronomía. Una herramienta con la que estudiar todos los objetos astrofísicos que existen, la formación del Universo y sus leyes. Seguramente a sus responsables les espera el Nobel. Al mayor científico del siglo XX, que teorizó sobre ellas (sin evidencias directas ni indirectas ni un aparato tan potente como el LIGO) como consecuencia inevitable de la teoría de la relatividad general, el premio es una larga vida en la eternidad. Crean una vacuna eficaz contra el virus del Ébola El virus del Ébola es uno de los filovirus más temibles del mundo, ya que como sabemos provoca una enfermedad muy grave que provoca fiebres hemorrágicas y además es altamente contagioso, por lo que su potencial para causar epidemias es elevado. Para hacernos una idea de lo peligroso que resulta basta recordar que el último brote de Ébola provocó la muerte de unas 11.000 personas, y sembró el miedo a nivel internacional por las posibles consecuencias que tendrá una infección a nivel global, ya que no hay una vacuna que permita hacerle frente de forma eficaz. Por suerte el duro trabajo de científicos y expertos ha dado su fruto, ya que finalmente ha sido posible crear una vacuna que en los primeros ensayos y pruebas ha demostrado tener un 100% de eficacia, el doble comparada con la que se había probado en 2015. Esto es muy importante, ya que el uso de vacunas como elemento de prevención podría evitar que se produzcan brotes tan graves como el que se inició en Guinea a finales de 2013 y que mantuvo en alerta a la Organización Mundial de la Salud hasta el primer trimestre de 2016. La vacuna todavía no ha recibido la aprobación necesaria para que pueda empezar a utilizarse de forma definitiva, pero se espera que se cumplan todos los requisitos para ello en algún momento de 2018. Físicos del CERN logran observar y medir la antimateria El grupo de investigación ALPHA del CERN, ha logrado medir la antimateria por primera vez en la historia. Un experimento pionero publicado en Nature que ha conseguido observar el espectro de luz de la antimateria, uno de los materiales más misteriosos del universo. Los investigadores del CERN, el mayor laboratorio de investigación en física de partículas del mundo, han utilizado un láser para excitar las antipartículas (positrones y antiprotones) y comenzar a medir la estructura atómica de la antimateria, antihidrógeno en el experimento. El hidrógeno tiene un solo protón y un único electrón, por lo que es el átomo más simple y abundante para utilizar, aunque conseguir su contrapartida de antihidrógeno es sumamente difícil. La antimateria suena como algo salido de la ciencia ficción. “La primera vez que oí hablar de la antimateria estaba viendo Star Trek , cuando era un niño”, explica Jeffrey Hangst, físico de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y fundador del grupo de investigación ALPHA del CERN, que se dedica al estudio de la antimateria. Hangst explica que “lo que se escucha en la ciencia ficción sobre que la antimateria se aniquila con la materia normal es 100% verdad“, porque cada vez que la antimateria entra en contacto con la materia normal ambas desaparecen en un destello de luz y de ahí la dificultad de su estudio. El experimento perseguía conocer si la materia y la antimateria verdaderamente obedecen a las mismas leyes de la física. “La medición del espectro del antihidrógeno con alta precisión ofrece una herramienta extraordinaria para probar si la materia se comporta de forma diferente de la antimateria”, explican los científicos. Los resultados de la primera medición de la antimateria (antihidrógeno) no han mostrado diferencias con el hidrógeno (materia). Es solo un primer paso. El grupo de investigación ALPHA del CERN lleva trabajando en la antimateria desde hace 20 años. Nuevos métodos de lucha contra el cáncer El cáncer se mantiene como uno de los peores males que puede sufrir un ser humano, y no sólo porque los tratamientos actuales no siempre resultan efectivos, sino porque además los mismos son en ocasiones muy invasivos y porque su éxito depende de una detección temprana, cosa complicada dado que el cáncer es, por desgracia, un asesino silencioso. Este año han sido varios los nuevos métodos presentados contra el cáncer. Un grupo de científicos canadienses ha desarrollado una nanopartícula capaz de cambiar de forma que permite marcar las células tumorales, haciendo posible que la quimioterapia se realice directamente sobre dichas células, sin afectar a las restantes células sanas presentes en el organismo. Esta especie de quimioterapia dirigida plantea importantes ventajas, ya que permitiría acabar con los terribles efectos secundarios que tiene el tratamiento en su estado actual, aunque todavía se encuentra en una fase temprana y tiene camino por recorrer antes de que empiece a ser aplicada en entornos reales. Otro método ha sido propuesto por un grupo de científicos del UT de San Antonio y está especialmente indicado contra formaciones tumorales consideradas de difícil acceso, es decir, aquellas que se encuentran localizadas en lugares donde la cirugía es imposible o poco viable por implicar un gran riesgo para la vida del paciente. La idea base detrás de este tratamiento es sencilla, se inyecta un compuesto de nitrobenzaldehído en el tumor y se espera que éste se difunda por el mismo. Posteriormente se aplica una luz ultravioleta sobre la masa tumoral, lo que hace que las células que lo forman adquieran un alto grado de acidez y acaben destruyéndose. De momento ha sido probado en ratones con una tasa de éxito fantástica, ya que el 95% de las células cancerígenas desaparecían tras la aplicación de este tratamiento, aunque se encuentra todavía en una fase muy temprana y su salto a humanos podría no ser igual de efectiva. Por último, señalar los nuevos avances hacia la vacuna universal contra el cáncer, o la posibilidad de desarrollar una vacuna que nos haga inmunes a la enferemdad, es decir, que consiga que nuestro cuerpo reaccione y actúe desde el primer momento evitando que el cáncer llegue a desarrollarse e impida por tanto que pueda alcanzar su fase más peligrosa, la metástasis, en la que las células cancerígenas se extienden a otros tejidos y órganos y que acaba derivando en una muerte segura en poco tiempo. Cuatro nuevos elementos para la tabla periódica El pasado año se descubrieron cuatro nuevos elementos que ya tienen nombre definitivo, y que acaban de ser incluidos de manera oficial en la tabla periódica, con todo lo que ello supone para expertos, profesionales y estudiantes. Anteriormente conocidos por las numeraciones 113, 115, 117 y 118 desde hoy empezarán a ser identificados bajo los siguientes nombres: Elemento 113: Nihonio, por su descubrimiento en Japón. Su símbolo será Nh. Elemento 115: Moscovio, por su descubrimiento en Moscú. Su símbolo será Mc. Elemento 117: Téneso, por su descubrimiento en Tennessee. Su símbolo será TS. Elemento 118: Oganesón, en homenaje al científico Yuri Oganesián. Su símbolo será Og. Estos nuevos elementos químicos se encuadran en el grupo de los superpesados y completan la séptima línea de la tabla periódica, aunque debemos tener en cuenta que los mismos sólo han sido sintetizados por los investigadores rusos, estadounidenses y japoneses en cantidades muy pequeñas. Por otro lado también es importante destacar que la introducción de esos cuatro elementos no marca un punto de descanso para los expertos, que ya están trabajando para dar forma a los primeros elementos que serán integrados en la octava fila de la tabla periódica. Hawking: antes de 1.000 años debemos estar en otra Tierra “No creo que podamos sobrevivir más de 1.000 años sin escapar de nuestro frágil planeta”, aseguró Stephen Hawking ante un millar de personas en el Festival Starmus que se celebra en Tenerife y La Palma, y que reunió a eminentes científicos (incluidos 11 premios Nobel) en una edición donde se rinde homenaje al físico teórico vivo más relevante del planeta. Y de planetas habitables giró la charla de Hawking que insiste en la misma idea que lleva proclamando desde hace tres décadas: “la humanidad debe seguir viajando al espacio porque nuestro futuro no está en la Tierra”. Hawking es uno de los científicos detrás del proyecto Starshot, un programa que pretende enviar una flota de naves de exploración de inidicios de vida a Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano al Sol (4,37 años luz). El astrofísico celebró los avances en cosmología y los ambiciosos proyectos puestos en marcha en los últimos años, especialmente los destinados a conocer “de dónde venimos” nosotros y todo el Cosmos. “Nuestra imagen del Universo ha cambiado muchísimo en los últimos 50 años y me alegra mucho haber hecho una pequeña contribución”, explica. “Los humanos no somos más que colecciones de partículas fundamentales de la naturaleza, y el hecho de que hayamos sido capaces de comprender gran parte de las leyes del Universo es un gran triunfo“, dijo Hawking, saludando la demostración de algunas de sus teorías sobre la formación del Universo o los agujeros negros, gracias a las misiones espaciales y la mejora en las mediciones. La ciencia exonera al paciente cero del VIH Durante décadas el paciente cero del VIH ha sido considerado como el responsable de la expansión de una de las enfermedades más letales del mundo, al menos en sus inicios, ya que hoy gracias a los tratamientos con retrovirales se encuentra “bajo control”. Sí, hoy es posible llevar una vida bastante normal y plena incluso aún estando afectado por el virus del sida, aunque es necesario recordar que hasta el surgimiento de dichos tratamientos esta enfermedad era sinónimo de muerte casi segura, y además bastante terrible, ya que debilita a los enfermos hasta dejarlos convertidos casi en una sombra de lo que fueron. Uno de los ejemplos más claros en este sentido lo tenemos en Freddie Mercury. El caso es que hasta hoy se venía señalando al paciente cero como principal culpable del inicio del sida, un asistente de vuelo que habría mantenido relaciones sexuales con personas diferentes en todos los lugares por los que viajaba debido a su profesión, pero la ciencia finalmente lo ha exonerado por completo. Las últimas investigaciones realizadas con secuencias de ARN han demostrado que las muestras del hasta ahora conocido como paciente cero no son las más antiguas que existen, sino que se sitúan en un punto posterior al de otras que nos llevan directamente a principios de los años setenta. Esto quiere decir que el virus del sida ya estaba en Estados Unidos antes de la llegada del paciente cero, y que el mismo ha ido experimentando ciertas mutaciones desde entonces que han permitido diferenciar por etapas (o años) las distintas muestras que existen. ¿Pudo equivocarse Einstein en la constante de la velocidad de la luz? Un grupo de científicos detrás de la teoría de una velocidad de la luz variable y no constante como establecen leyes y teorías como la relatividad general de Einstein, dicen que cuentan con un método para probarlo. Según la física de Einstein y la de otras teorías aceptadas para explicar el origen y expansión del universo, la velocidad de la luz es una constante en todos los marcos de referencia. Sin embargo, hace años que algunos físicos y cosmólogos la están cuestionando y apuestan por investigar en un nuevo marco teórico que explique el Universo y algunos fenómenos cosmológicos desconcertantes. La constante de la velocidad de la luz puede sonar como el tipo de cosas intrascendentes que debaten los científicos, pero atreverse a contradecir el modelo de la física de Einstein tiene repercusiones en nuestra manera de entender el universo, tanto en la actualidad como en el pasado. Los que ponen en duda ese modelo, explican que la velocidad de la luz constante no es capaz de explicar por qué el universo hoy en día es tan inmenso, tan homogénea en su densidad y en gran medida uniforme en todas partes. Con el fin de resolver la cuestión los científicos teorizan que la velocidad de la luz no es realmente constante. Al comienzo de la gran explosión, habría viajado más rápido. A medida que el universo se estableció y la expansión se ralentizó. también lo hizo la velocidad de la luz. Aunque todo esto es teoría, los científicos dicen haber encontrado una manera de probarlo. Los científicos han estudiado el mapa de microondas cósmico, que es la historia de la luz, del universo, y han utilizado un modelo para predecir un número específico de “índice espectral”. Si dentro de unos años su predicción coincide con lo que realmente se observó en el índice, confirmarían su teoría como válida y Einstein estaría equivocado en su teoría con todo lo que ello implica porque toda la física teórica está basada en ella. El índice y el modelo será publicado Physical Review D y promete debate… Desvelan el misterio de nuestra abuela Lucy Lucy, una Australopitechus afarensis que vivió hace 3,18 millones de años y que estuvo considerada en su momento como nuestra “abuela más remota”, murió al caer de un árbol como la causa más probable, según concluye una investigación de la Universidad de Texas publicada en Nature. Lucy no es cualquiera. Descubierta fosilizada en Etiopía en 1974, sorprendió ante lo completo que estaba su esqueleto, casi la mitad del total. El asombro de los paleontólogos llegó después cuando comprobaron que sus características físicas eran inusuales. Por un lado tenía piernas y brazos como un chimpancé, pero la pelvis ancha indicaba que caminaba erguida. Esta combinación de rasgos sugirió que su especie, Australopithecus afarensis, pudo ser un vínculo entre los humanos modernos y nuestros antepasados arborícolas y por ello, se consideró a Lucy como uno de los descubrimientos más importantes para entender la evolución humana. Desde el hallazgo de este ancestro humano bípedo, se ha discutido si Lucy pasaba tiempo en los árboles y se ha intentado conocer la causa de su muerte. Y no ha sido fácil porque han tardado más de 40 años. Ahora parece desvelado el misterio: Lucy se cayó de un árbol desde una altura entre 10 a 14 metros, golpeando el suelo a más de 56 km por hora y no pudo superar las heridas. Hace más de tres millones de años Lucy hizo lo que cualquier humano hubiera hecho. Aterrizó con los pies pero cayó hacia adelante y entonces intentó frenar la caída estirando el brazo. Es la conclusión de una investigación que utilizó una instalación Tomográfica de rayos X de Alta Resolución para crear un archivo digital de 35.000 imágenes. Los investigadores observaron una fractura inusual en el húmero que no se ve en los fósiles y que es una marca única cuando una mano toca el suelo en una caída, y el impacto se transmite a través del brazo. Los investigadores creen que su doble capacidad como arborícola y terrestre, podrían haber debilitado su capacidad de trepar y moverse por los árboles porque es extremadamente extraño que -por ejemplo- un chimpancé se caiga y muera por esta causa. Lucy era distinta, nuestro ancestro más famoso fue un vínculo entre los humanos modernos y nuestros antepasados arborícolas. Las múltiples fracturas acabaron rápidamente con su vida cuando tenía entre 12 y 20 años de edad y hace más de tres millones de años. ¿Es posible la inmortalidad? Un grupo de investigadores asegura que la inmortalidad es un sueño, y no sólo eso, sino que han llegado a la conclusión de que lo máximo que podemos llegar a vivir en este planeta son 115 años. Esa esperanza de vida máxima se aplica a supuestos en los que la persona se cuida y hace todo lo necesario para mantenerse en buena forma, hábitos que sólo lleva a cabo de forma regular una parte muy pequeña de la población global. Desde un punto de vista sensato y razonable debemos reconocer que con los medios, condiciones y estilos de vida actuales vivir 100 años ya es todo un logro, y hoy por hoy la idea de la inmortalidad es efectivamente un sueño, pero podría no serlo en un futuro. No podemos concretar una fecha, pero está claro que los avances que estamos haciendo en ingeniería genética irán dando poco a poco sus frutos, una realidad que unida a otros avances de tipo quirúrgico e incluso a la impresión en 3D de tejidos y órganos podría ayudarnos a conseguir tan ambiciosa meta. A este respecto, este año se han presentado avances que en un futuro podría convertir el sueño de la inmortalidad en una realidad. Un grupo de científicos está dispuesto a sacar adelante un proyecto que ha generado una gran controversia: crear la humanidad perfecta y con ello extender la vida. Dicho proyecto se conoce como HGP-Write y se centra en la creación de ADN desde cero, es decir, en la elaboración de genes sintéticos que podrían ser posteriormente implantados en seres humanos sin mayor problema y que tendrían un efecto terapéutico. Muy interesante, sin duda, pero sus posibilidades podrían ir más allá, ya que según los expertos no descartan que esta nueva técnica pueda servir incluso para crear nuevos órganos humanos totalmente funcionales. Otra de las investigaciones interesantes en este sentido llegan de la primera terapia contra el envejecimiento. Según Elizabeth Parrish, CEO de Bioviva USA Inc, han sido los primeros en aplicar con éxito en humanos una terapia genética experimental contra el envejecimiento dividida en dos grandes versiones, una dirigida a frenar la pérdida de masa muscular y otra para luchar contra la reducción de células madre, ambas consecuencias directas de la edad. La clave de todo está en los telómeros, segmentos cortos de ADN que se encuentran al final de cada cromosoma y que actúan amortiguando los efectos del paso del tiempo de forma permanente, aunque con los años se acaban desgastando de forma inevitable, lo que deriva en fallos y en un envejecimiento. Con esto en mente es más sencillo entender cómo funciona la terapia de Bioviva, revirtiendo el acortamiento de los telómeros, un proceso de momento afirman haber sido capaces de conseguir en un nivel máximo de 20 años.
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29/12/2016Juan Ranchal
Crean nanodiscos para dar terapias personalizadas contra el cáncer

Crean nanodiscos para dar terapias personalizadas contra el cáncer

Investigadores de la Universidad de Míchigan han conseguido aplicar con éxito tratamientos personalizados contra el cáncer sobre ratones utilizando nanodiscos, que están fabricados con lipoproteínas sintéticas de apenas 10nm. Gracias a ellos pudieron activar de forma concreta el sistema inmunitario de los roedores. La clave detrás de este nuevo avance está obviamente en esos nanodiscos, que integran neoantígenos tumorales que son, en resumen, mutaciones concretas que se encuentran en en las células cancerosas y actúan como identificador. Con esos nanodiscos se estimula y "educa" al sistema inmune del enfermo para que produzca los linfocitos T necesarios para acabar con esos neoantígenos, o dicho de otra forma, se enseña al sistema inmunitario a crear los recursos necesarios para acabar con el cáncer. Como muchos de vosotros ya habréis podido adelantar estamos ante un tratamiento que funciona prácticamente como una vacuna, un detalle que se confirma cuando vemos que de hecho los ratones que fueron tratados con este sistema rechazaron sin problema las inyecciones de nuevas células cancerígenas hasta 70 días después. Las primeras pruebas han mostrado resultados positivos al tratar tumores de piel y de colon. En ellas un 27% de los linfocitos T presentes en la sangre de los roedores atacaron de forma efectiva a las células tumorales, pero gracias al uso combinado de tecnologías de amplificación de respuesta de dichos leucocitos fue posible erradicar por completo los tumores, que además no volvieron a reproducirse. Los investigadores ya han confirmado que el siguiente paso será probar el tratamiento en animales de mayor tamaño, y si todo sale bien no descartan llevarlo a seres humanos dentro de unos años. Más información: SlashGear.
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29/12/2016Isidro Ros
Adiós a las úlceras por presión gracias a la tecnología de la NASA

Adiós a las úlceras por presión gracias a la tecnología de la NASA

Uno de los grandes problemas que sufren los pacientes que pasan encamados largos periodos de tiempo son las úlceras por presión, un tipo de lesiones que se produce en la piel cuando mantenemos durante mucho tiempo una misma postura. Puede que parezca poco importante pero la realidad es que pueden llegar a ser muy graves, sobre todo en pacientes con movilidad reducida o casi nula, que al estar durante largos periodos de tiempo en una misma posición pueden acabar desarrollando lesiones graves con alto riesgo de infección. Una infección puede acabar con la vida de una persona si no se trata y se cura correctamente, y en este tipo de lesiones el riesgo es alto porque es un problema continuado debido sobre todo a esa limitada movilidad del paciente a la que hicimos referencia anteriormente. Por suerte los hospitales han encontrado una solución gracias a la tecnología de la NASA, que adaptada a un entorno hospitalario permite detectar de forma prematura el inicio de las lesiones que acaban generando úlceras por presión, ya que da la alerta para mover a los pacientes antes de que se conviertan en úlceras. De momento esta tecnología, que está basada en un escáner SEM, ha sido probada en varios hospitales con resultados muy positivos, ya que de hecho en 13 de ellos fue posible acabar totalmente con las úlceras por presión. Esto supone un avance muy importante, ya que no sólo mejora la calidad y la esperanza de vida de los pacientes encamados durante largos periodos de tiempo o de forma permanente, sino que además reduce los costes y las horas de trabajo asociadas al tratamiento de las úlceras por presión. Más información: SlashGear.
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24/12/2016Isidro Ros
Crean una nueva vacuna eficaz contra el virus del Ébola

Crean una nueva vacuna eficaz contra el virus del Ébola

El virus del Ébola es uno de los filovirus más temibles del mundo, ya que como sabemos provoca una enfermedad muy grave que provoca fiebres hemorrágicas y además es altamente contagioso, por lo que su potencial para causar epidemias es elevado. Para hacernos una idea de lo peligroso que resulta basta recordar que el último brote de Ébola provocó la muerte de unas 11.000 personas, y sembró el miedo a nivel internacional por las posibles consecuencias que tendrá una infección a nivel global, ya que no hay una vacuna que permita hacerle frente de forma eficaz. Por suerte el duro trabajo de científicos y expertos ha dado su fruto, ya que finalmente ha sido posible crear una vacuna que en los primeros ensayos y pruebas ha demostrado tener un 100% de eficacia, el doble comparada con la que se había probado en 2015. Esto es muy importante, ya que el uso de vacunas como elemento de prevención podría evitar que se produzcan brotes tan graves como el que se inició en Guinea a finales de 2013 y que mantuvo en alerta a la Organización Mundial de la Salud hasta el primer trimestre de 2016. La vacuna todavía no ha recibido la aprobación necesaria para que pueda empezar a utilizarse de forma definitiva, pero se espera que se cumplan todos los requisitos para ello en algún momento de 2018. Como dijimos la vacuna es totalmente eficaz pero todavía quedan algunas dudas en el aire, y una de las más importantes es su duración, es decir, saber exactamente durante cuánto tiempo queda protegida una persona tras su aplicación, y por tanto cada cuánto tiempo habría que aplicar dosis de recuerdo. Más información: NPR.org.
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23/12/2016Isidro Ros
Hojas artificiales para crear medicinas, funcionarían en Marte

Hojas artificiales para crear medicinas, funcionarían en Marte

Un grupo de científicos de la Universidad de Eindhoven ha conseguido desarrollar hojas artificiales que podrían ser utilizadas para producir medicamentos incluso en otros planetas, gracias a un mecanismo muy sencillo que os vamos a explicar a continuación. Como sabemos las plantas con clorofila llevan a cabo un proceso conocido como fotosíntesis, gracias al cual son capaces de convertir materia inorgánica en materia orgánica, utilizando para ello la energía que aporta la luz solar. Bien, en estas hojas artificiales los científicos han utilizado lo que se conoce como concentradores solares luminiscentes, que cuentan con una alta cantidad de moléculas sensibles a la luz solar y pueden almacenar grandes cantidades de ella para utilizarla cuando sea necesario. Esa luz solar es la que actúa como energía de las hojas, que también tienen una serie de microcanales de silicona en su interior, a través de los cuales es posible introducir líquidos que entrarán en contacto con las moléculas de los concentradores solares luminiscentes. Gracias a ello es posible iniciar reacciones químicas sencillas que nos permitirían, con los avances adecuados, crear medicamentos en prácticamente cualquier sitio, Marte incluido, ya que como sabemos nuestro vecino rojo también recibe grandes cantidades de luz solar. De momento el proyecto tiene bastantes cosas que mejorar y está lejos de convertirse en una solución definitiva y totalmente real, pero los primeros resultados son prometedores y animan a los expertos a seguir adelante. Más información: SlashGear.
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23/12/2016Isidro Ros
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