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SEGA Saturn cumple 20 años, historia de su fracaso

SEGA Saturn cumple 20 años, historia de su fracaso

En esta semana se cumplen 20 años desde la presentación de la consola SEGA Saturn en el E3 de 1995, un sistema de entretenimiento doméstico que llegó cargado de promesas que, ciertamente, hicieron le más daño que bien. Como sabemos Saturn marcó el declive de SEGA, dejándola en una posición muy complicada que, sin embargo, no le impidió lanzar años después Dreamcast, una consola que al igual que aquella fracasó, incluso a pesar de contar con un excelente catálogo de juegos. Con este artículo daremos un paseo por la historia de una de las consolas más infravaloradas de la historia, sobre todo en occidente, pero que en realidad tuvo una vida bastante larga en Japón y que dispone de juegos que todavía hoy son grandes joyas que ningún "gamer de verdad" debería dejar pasar. Las prisas y la presión de la competencia, claves para entender mejor los errores de SEGA SEGA estaba decidida a golpear primero, quería tener Saturn en el mercado antes de que llegará PlayStation, pero el problema es que la firma no había planteado bien su estrategia y no estaba preparada, ni a nivel de márketing ni de catálogo de juegos, todo se hizo "deprisa y mal". Inicialmente la compañía japonesa se marcó como objetivo competir con la Jaguar de Atari, un desastre en todos los sentidos que, de hecho, tenía un potencial bastante reducido. Superarla no era complicado, pero cuando vieron lo que les venía encima con PlayStation entraron "en pánico". Dicho de un modo simple Saturn estaba más enfocada al 2D que al 3D, mientras que PlayStation era todo lo contrario y ofrecía, de hecho, una estructura más simple sobre la que programar juegos. Para mejorar la potencia de su consola SEGA añadió a última hora un procesador SH2 y un VDP extra que mejoraba sus capacidades 2D y de texturizado, lo que la marcó para siempre y la convirtió en una auténtica máquina "multinúcleo", ya que estaba equipada con dos CPUs Hitachi SH2 a 28,6 MHz y un SH1 a 20 MHz. Dicha estructura hacía que aprovechar la verdadera potencia de Saturn fuera un calvario para los desarrolladores, que normalmente se limitaban a lanzar versiones que no aprovechaban todos sus procesadores. Si a esto unimos su precio, 399 dólares frente a los 299 dólares de PlayStation, y un lanzamiento acelerado con juegos mal acabados que no mostraban la capacidad real de Saturn tenemos dos clavos en el ataúd de dicha consola. El convulso mercado de los 32 bits Fueron muchas las consolas de 32 bits que llegaron cargadas de promesas a mediados de los noventa y luego quedaron en agua de borrajas. Todavía recuerdo la hypeada y cara 3DO, que prometía maravillas y acabó siendo un fiasco absoluto que, de hecho, puede presumir de tener el honor de contar con una de las peores versiones de DOOM de la historia, uno de los juegos más buscados de aquella época. La citada Jaguar también fue otro rotundo fracaso, pero Saturn era diferente. No, no es justo decir que fue una mala consola, sino que más bien SEGA no supo dar los pasos correctos para mantenerla adecuadamente en el mercado y asegurar su coexistencia frente a PlayStation, y tampoco recibió el apoyo que merecía. Siendo realistas es evidente que a nivel de juegos 3D no habría superado a la consola de Sony, ni siquiera aprovechando todas las CPUs de Saturn, pero el potencial de la negra de SEGA en juegos poligonales bien optimizados era bastante bueno mientras que en juegos 2D la consola brillaba por encima de PlayStation. Precisamente este detalle ayudó a mantener a Saturn viva en mercados tan exigentes como el japones, donde la consola se siguió fabricando incluso hasta el año 2.000, dejando constancia de que en dicho mercado no fue un fracaso propiamente dicho. Saturn y PlayStation, dos grandes rivales con Nintendo al margen El enfrentamiento inicial se produjo entre ambas, ya que Nintendo 64 no llegó al mercado hasta 1996 en japón y 1997 en Europa, pero fue tiempo suficiente para que en occidente la consola de SEGA viera sellado su destino. Inicialmente Saturn consiguió impactar con sus versiones de arcades clásicos como Virtua Fighter y Daytona USA, incluso a pesar de la ausencia de texturas y bajo conteo de polígonos del primero, pero cuando poco después llegó la consola de Sony y quedó claro con juegos como Tekken y Ridge Racer lo que ya hemos dicho, que a nivel de 3D jugaba en otra liga. Las diferencias se fueron acusando incluso en títulos multiplataforma tan importantes como Resident Evil, e incluso la versión de DOOM para Saturn fue un port muy pobre que dejaba patente la pereza de los desarrolladores a la hora de crear juegos para dicha consola. Todo esto fue una constante, agravada por el cada vez menor apoyo de los grandes estudios de desarrollo a SEGA, lo que supuso que el catálogo de Saturn quedara en mínimos comparado con el de PlayStation. Para cuando llegó Nintendo 64 la consola de SEGA estaba en el arrollo, sólo se mantenía bien en Japón y gracias sobre todo a las excelentes versiones de juegos arcade en 2D que recibía, y que unidos a los cartuchos de expansión de 1 MB y 4 MB permitió la llegada de conversiones perfectas, cosa que la blanca de Sony no era capaz de alcanzar. Decadencia y fin de una consola llena de posibilidades y mal aprovechada Saturn pasó casi inadvertida en España, ya que a pesar de que muchos medios analizaban juegos y era común ver noticias sobre ella la realidad era clara, quien invertía en 32 bits se hacía con una PlayStation. Sí, ver una SEGA Saturn era casi como ver al Yeti, un imposible, haciendo que el boca a boca estuviera saturado por la consola de Sony, cuyo éxito fue absoluto y marcó la entrada de la marca PlayStation como referente mundial en el sector del videojuego. Sin embargo detrás de esta historia de declive y pena en occidente Saturn mantenía una buena salud en Japón, donde la consola seguía recibiendo juegos de calidad e incluso funciones adicionales de juego online, por ejemplo. Todo un universo paralelo, aunque esto no quiere decir que la 32 bits de SEGA no fuera ampliamente superada en el país del sol naciente por PlayStation, sino que simplemente allí tuvo una acogida razonablemente buena. Ya lo dijo el propio Yu Suzuki, creador de joyas como Space Harrier, Out Run y Shenmue: "Un único procesador más potente habría sido mejor idea, ya que no creo que todo el mundo pueda aprovechar adecuadamente la potencia de los dos procesadores SH2 de Saturn [...]" Reflexión personal Me resulta bastante gracioso ver que Sony cometería el mismo error que SEGA en la consola PS3, creando una máquina potente pero de gran complejidad debido al chip Cell de IBM, corazón de la consola y uno de los grandes frenos que limitaron inicialmente su correcto aprovechamiento. Sin embargo, y a diferencia de lo que ocurrió con Saturn, Sony reaccionó con rapidez centrado sus esfuerzos en mejorar las herramientas de desarrollo para su nueva consola, algo que se vio respaldado por un fuerte apoyo de los grandes desarrolladores, que se mantuvo de principio a fin, y que resultaba comprensible dado el enorme éxito que habían tenido anteriormente PS1 y PS2. He empezado con esta comparación porque es el pilar central de toda mi argumentación. Tengo claro que el potencial 3D de Saturn era más limitado que el de PlayStation y que eso probablemente no se habría superado del todo con un mejor aprovechamiento de sus procesadores y coprocesadores, pero tengo claro que la negra de SEGA no merecía el destino que tuvo. Conversiones de arcade y de Nego Geo perfectas o casi perfectas, esa era una de las grandes puntas de lanza de Saturn, que acompañada de un buen apoyo por parte de los desarrolladores y un correcto aprovechamiento de sus auténticas posibilidades le habría permitido competir de tú a tú con PlayStation y mantenerse en el mercado sin problema. No dudo que SEGA cometió errores con Saturn, al igual que lo hizo Sony con PS3 como dije antes, pero la pereza y cobardía de los desarrolladores fue el verdadero ataúd de la consola de 32 bits de SEGA. Como siempre os invito a opinar y os dejo algunos vídeos con auténticos juegazos de Saturn, incluyendo la pre-alpha de Shenmue, que fue cancelada y supuso el trasvase del proyecto a Dreamcast.
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17/05/2015Isidro Ros
Los 5 mejores juegos de SEGA Saturn, la 32 bits de SEGA

Los 5 mejores juegos de SEGA Saturn, la 32 bits de SEGA

Podemos decir que SEGA salio muy bien parada en la guerra de las consolas de 16 bits. Megadrive tuvo un gran éxito, especialmente en Estados Unidos, y la compañía se encontraba en un gran momento, gracias también a su fuerte presencia en los salones recreativos de todo el mundo. Virtua Cop, Virtua Fighter, Sega Rally y otros clásicos dieron a SEGA una gran popularidad y fuertes ingresos en máquinas arcade distribuidas a lo largo y ancho del globo, y contribuyeron a su vez a generar una gran expectación alrededor de su consola de 32 bits, conocida como Saturn. Sí, el "hype" fue demasiado grande, tanto que a SEGA le explotó en la cara. Prometieron llevar la experiencia de los salones recreativos arcade a casa, manteniendo el impacto visual y la calidad de los juegos, algo que, como quedó patente, no fue posible. Virtua Fighter y Daytona USA fueron los primeros que dejaron claro las limitaciones de la máquina, luciendo un acabado pixelado y un aspecto muy cuadrado en comparación con sus homónimos arcade. Dicho esto es posible que alguno afirme que Saturn era una mala consola, algo que no es cierto para nada, simplemente fue una consola abandonada, que contó con pocos apoyos y cuya arquitectura interna era un quebradero de cabeza. Tirando de memoria histórica recuerdo que SEGA concibió Saturn como una máquina con una gran capacidad 2D, un importante error, ya que el público quería ver esos "graficazos" en 3D de los salones recreativos en el televisor de casa. Este fue, como decimos, el primer error de SEGA. El segundo error fue el exceso de confianza. Promocionar una consola que por aquella época rondaba las 100.000 pesetas, unos 600 euros, con una conversión horrorosa de Virtua Fighter no era ni de lejos lo más acertado. Por último, y sin duda el que acabó perjudicando en mayor medida a la consola, fue su complicada arquitectura interna. Cuentan las malas lenguas que SEGA tuvo que añadir deprisa y corriendo un procesador adicional a Saturn para "acercar su potencia" a la de PlayStation, un movimiento que acabó con una consola centrada en una arquitectura con doble procesador, algo muy adelantado para la época y que suponía un verdadero quebradero de cabeza para los programadores. Debido a esto la mayoría de los juegos de Saturn no aprovechaban su verdadero potencial y, de hecho, las pobres conversiones de juegos multiplataforma corrían utilizando únicamente uno de los dos chips SH2 de la consola, algo que no hacía más que acentuar un enorme desequilibrio frente a PlayStation. Como sabemos su ciclo de vida en occidente fue muy breve, aunque en Japón funcionó realmente bien y contó con un gran número de versiones que se extendieron por algunas zonas de Asia, provenientes de partners de la compañía nipona, como Hitachi, JVC y Samsung. A nivel personal ha sido una de mis consolas favoritas. Es una lástima que su hardware no fuese aprovechado adecuadamente en su momento, ya que podría haber dado mucho de sí. Tras este momento de historia y nostalgia os presento los que son, en mi opinión, los cinco mejores juegos de SEGA Saturn y, como siempre, os invito a darnos vuestra opinión en los comentarios. Resident Evil Sin duda el mejor survival horror que recibió SEGA Saturn. Sí, conozco Deep Fear, de hecho salió en la etapa final de la consola en nuestro país, pero resulta demasiado simplón y lineal, ya que abusa del sistema "busca esto" y "tráeme aquello". Además, no alcanza el acabado técnico de Resident Evil. Sí, esta versión para Saturn es inferior a la de PlayStation, algo que queda claro en la píxelación de los personajes y la baja calidad de la texturas y efectos, pero mantiene el impacto general del juego y la diversión. Panzer Dragoon 2 Zwei Una auténtica joya y la consagración de una saga que, posteriormente, continuó en Xbox con Panzer Dragoon Orta. Estamos ante un juego que nos ofrece acción sobre raíles a lomos de un dragón. Sí, no controlamos directamente al protagonista, pero tenemos un alto grado de participación en la acción que, incluso, se nos enfoca desde diferentes ángulos. A nivel técnico es una verdadera maravilla. Una gran banda sonora, escenarios muy cuidados y una calidad gráfica muy alta, que deja constancia de las posibilidades que escondía Saturn, todo acompañado de una fluidez envidiable. Guardian Heroes Supuso una vuelta de tuerca al género de los beat´em up en 2D, combinando toques de acción y RPG junto a escenarios con tres niveles de profundidad, diferentes rutas en los escenarios y un total de cinco personajes diferentes que, a su manera, representan los principales estereotipos del género (mago, guerrero, étc). Estamos, en definitiva, ante uno de los juegos más queridos y divertidos de Saturn que merece estar en esta lista por méritos propios. Nights Into Dreams Una obra maestra del creador de Sonic, Yuji Naka. El juego es un auténtico desafío que nos propone recorrer el mundo de los sueños para recuperar las esferas Ideya, que han sido robadas. Deasfiante, con un buen acabado técnico y ante todo original, un juego que logró suplir la falta de un buen juego de Sonic en Saturn. Panzer Dragoon Saga El juego más cuidado y con mejor acabado técnico de todo el catálogo 3D de Saturn, algo que queda patente tanto en su banda sonora como en su diseño y nivel gráfico, donde encontramos transparencias y efectos de gran calidad. Este RPG nos pone en la piel de Edge, un mercernario que luchará contra el Imperio a los lomos de un poderoso dragón. A nivel personal lo considero como el mejor juego de Saturn y también como uno de los mejores títulos de la historia de los videojuegos, aunque también es uno de los más difíciles de encontrar. Os animamos a repasar nuestros anteriores artículos en los siguientes enlaces: Los 5 mejores juegos de Nintendo NES. Los 5 mejores juegos de Super Nintendo. Los 5 mejores juegos de Megadrive. Los 5 mejores juegos de Master System. Los 5 mejores juegos de PlayStation.
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24/11/2013Isidro Ros
El 3 de septiembre estará disponible en Europa el Nexus 7

El 3 de septiembre estará disponible en Europa el Nexus 7

El Nexus 7, tablet de Google fabricado por ASUS, estará disponible en Europa el 3 de septiembre, según información de cadenas como Fnac o Saturn. Sabíamos que era en septiembre pero no teníamos fecha concreta para la disponibilidad en la Europa continental del tablet de Google. No tendremos que esperar mucho porque estaría disponible en países como Francia y Alemania (esperamos también en España) el primer día laborable del mes a través de minoristas como Fnac, Saturn, Darty o Boulanger, entre otros. Además de la venta a través de Google Play, Google se ha apoyado en Estados Unidos en tiendas GameStop, Staples o Wal-Mart y para Europa hará lo propio. Los precios son los anunciados por Google: 199/249 euros (IVA incluido) para las dos versiones con 8 y 16 Gbytes. Ambas con bono de 25 euros para compra de contenido en Google Play. Las especificaciones del Nexus 7 las conoces de sobra. Básicamente pantalla de 7 pulgadas, Tegra 3, la nueva versión de Android 4.1 Jelly Bean y fabricación de ASUS. Una cuestión a tener en cuenta si estás interesado en su compra: El Nexus 7 no cuenta (incomprensiblemente a nuestro juicio) con soporte para tarjetas micro SD. Por ello y a pesar de su enfoque a la nube y al streaming, los 8 Gbytes del modelo básico se pueden quedar cortos para muchos usuarios. Nuestra recomendación es clara. Valorar la compra del modelo de 16 GB. Algo que hicieron los usuarios estadounidenses ya que esta versión fue la primera que se agotó.
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24/08/2012Juan Ranchal
Disco duro grabador con TDT

Disco duro grabador con TDT

En el último folleto de la tienda especializada en electrónica de consumo Saturn podemos encontrar algunas ofertas interesantes. Cabe destacar el disco duro grabador Woxter de 750Gb ya que podemos hacernos con él a un precio de 149 ?. La promoción estará vigente desde el día 22 al 28 de mayo de 2009. Así que si estabas buscando un disco duro multimedia y además grabador no dejes escapar esta ocasión y acude a cualquiera de las tiendas que Saturn tiene por España.   Con el disco duro grabador Woxter i-Cube 1500 de 750 Gb podrás reproducir tus música, tus películas y tus imágenes. También podrás grabar los programas de televisión que más te interesen o que por motivos horarios no puedas ver en directo. Este disco duro grabador/reproductor multimedia es capaz de leer y reproducir diferentes formatos: Xvid, MPEG4, AVI, MPG, VDB, DAT, MP3, WMA, AC3, OGG, JPEG, BMP.   El Woxter i-Cube 1500 permite pasar vídeos caseros desde la cámara DV o desde la TV y visualizarlos con resolución de hasta 1080 ppp por HDMI. Ofrece una función con la que podrás convertir y almacenar tus viejas cintas VHS en su disco duro, ya que a su entrada por euroconector VCR podrás conectar un Video VHS.   Además, tiene otras características importantes como: WiFi opcional, Función NAS y grabación programada. Su diseño en forma de cubo lo hacen muy atractivo a la vista y es fácilmente transportable. Para ver esta oferta visita el folleto virtual de Saturn.     Qué: Woxter i-Cube 1500 - 750 Gb.   Dónde: En Saturn.   Cuándo: Hasta el 28 de mayo de 2009.   Cuánto cuesta: 149 euros.
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23/05/2009MuyComputer
Portátil Packard Bell por 699 €

Portátil Packard Bell por 699 €

Esta semana entre los destacados de Saturn nos encontramos con este portátil Packard Bell EasyNote TN65. El precio de este ordenador es de 699 euros, con lo que nos ahorramos 150 euros, ya que el precio recomendado es de 849 euros. Esta estupenda oferta es válida hasta el viernes 21 de febrero. Si estás buscando portátil revísalo bien, porque tiene de todo, incluso lector DVD Blu-ray.   Podría parece que por el precio de este ordenador portátil (699 euros) no nos encontramos ante una buena oferta, pero todo lo contrario. La propuesta estrella que hacen en Saturn esta semana se puede calificar de "chollo". El Packard Bell EasyNote TN65 viene cargado con todo lo que puedes necesitar en tu portatil. Además, se debe tener en cuenta el excelente ahorro anunciado anteriomente (150 euros).       Las características principales de este portátil son 4 Gbytes de RAM, 500 Gbytes de disco duro, procesador Intel Core 2 Duo T6400 (2.0 GHz, 700 MHz, 2 Mbytes Cache L2), pantalla TFT panorámica de 15,6 pulgadas, lector Blu-ray, lector grabador DVD-Super multi doble capa, webcam de 1,3 Mpíxeles (con micrófono integrado), tarjeta gráfica ATI MObility Radeon HD 3430 de 256 Mbytes, Bluetooth, WiFi, entradas HDMI, lector de tarjetas, teclado numérico y Windows Vista Home Premium. Vamos, una configuración de auténtico lujo que en cualquier otra marca con pedigrí cuesta 300 euros más. Y todo embutido en un diseño espectacular. Encuentra esta magnífica oferta en Saturn.     Qué: Ordenador portátil Packard Bell EasyNote TN65.   Dónde: En Saturn.   Cuándo: Del 14 al 21 de febrero de 2009.   Cuánto cuesta: 699 euros.  
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16/02/2009MuyComputer
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