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La ciencia exonera finalmente al paciente cero del VIH

La ciencia exonera finalmente al paciente cero del VIH

Durante décadas el paciente cero del VIH ha sido considerado como el responsable de la expansión de una de las enfermedades más letales del mundo, al menos en sus inicios, ya que hoy gracias a los tratamientos con retrovirales se encuentra "bajo control". Sí, hoy es posible llevar una vida bastante normal y plena incluso aún estando afectado por el virus del sida, aunque es necesario recordar que hasta el surgimiento de dichos tratamientos esta enfermedad era sinónimo de muerte casi segura, y además bastante terrible, ya que debilita a los enfermos hasta dejarlos convertidos casi en una sombra de lo que fueron. Uno de los ejemplos más claros en este sentido lo tenemos en Freddie Mercury. El caso es que hasta hoy se venía señalando al paciente cero como principal culpable del inicio del sida, un asistente de vuelo que habría mantenido relaciones sexuales con personas diferentes en todos los lugares por los que viajaba debido a su profesión, pero la ciencia finalmente lo ha exonerado por completo. Las últimas investigaciones realizadas con secuencias de ARN han demostrado que las muestras del hasta ahora conocido como paciente cero no son las más antiguas que existen, sino que se sitúan en un punto posterior al de otras que nos llevan directamente a principios de los años setenta. Esto quiere decir que el virus del sida ya estaba en Estados Unidos antes de la llegada del paciente cero, y que el mismo ha ido experimentando ciertas mutaciones desde entonces que han permitido diferenciar por etapas (o años) las distintas muestras que existen. Más información: Discover.
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27/10/2016Isidro Ros
Podríamos estar ante la primera cura total del virus del SIDA

Podríamos estar ante la primera cura total del virus del SIDA

El virus del SIDA ha pasado de ser un asesino terrible durante la década de los 80 y 90 a convertirse en una enfermedad crónica que hoy se puede llevar bastante bien tomando los medicamentos adecuados, pero no había una cura total para ella. Decimos que no había porque cabe la posibilidad de que estemos ante el primer caso de cura total del SIDA, una noticia que todavía no se puede dar por confirmada pero que desde luego tiene muchas posibilidades. Os explicamos el asunto. Un grupo formado por investigadores de cinco universidades británicas diferentes está probando una terapia experimental con la que buscan una cura definitiva contra el SIDA. Dicha terapia está formada por un tratamiento que se divide en dos fases. En la primera se inyecta una vacuna que ayuda al organismo a identificar al VIH y en la segunda se administra al paciente un fármaco conocido como Vorinostat, que ayuda a despertar los linfocitos T que se encuentran "desactivados" por culpa del SIDA. Pues bien, como anticipamos esta terapia experimental parece haber funcionado, ya que los primeros análisis de sangre de un enfermo de SIDA de 44 años han dado negativo, es decir, no se han encontrado rastros del VIH. Todavía es pronto para cantar victoria y los investigadores han confirmado que todavía tienen trabajo por delante, pero es un rayo de esperanza para los millones de infectados que existen en el mundo. Más información: SlashGear.
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03/10/2016Isidro Ros
Sida: la vacuna está más cerca

Sida: la vacuna está más cerca

Un equipo internacional de científicos ha conseguido descubrir dos anticuerpos cruciales en la lucha contra el Sida que revelan por primera vez una vulnerabilidad del virus, lo que podría conducir a la creación de una vacuna realmente efectiva contra la enfermedad. Los investigadores de la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida (IAVI) mostraron en la revista Science el descubrimiento, la primera vez que en diez años se consigue identificar y aislar anticuerpos de donantes de países en desarrollo.   Los dos anticuerpos, conocidos como PG9 y PG16, fueron descubiertos en especímenes de sangre suministrados por 1.800 voluntarios infectados con el virus en centros clínicos del IAVI, en países africanos, así como en Tailandia, Australia, Reino Unido y Estados Unidos.       Los investigadores desarrollaron una nueva prueba especializada en biotecnología denominada "ensayo de microneutralización", con el objetivo de buscar anticuerpos capaces de bloquear la infección. Los anticuerpos descubiertos y aislados, conocidos por PG9 y PG16 atacan una región viral del VIH que infecta las células y que contiene glicoproteínas que han evolucionado para neutralizar un ataque inmunológico.   Los responsables del equipo de científicos internacionales indicaron que "los descubrimientos son un avance alentador hacia la meta de contar con una vacuna efectiva contra el Sida porque hay un mejor objetivo en el VIH sobre el cual enfocar nuestro trabajo".   Vacuna muy necesaria a pesar de los avances en tratamientos y el incremento preventivo y del contagio, ya que según los datos de la Organización Mundial de la Salud, el Síndrome de inmunodeficiencia adquirida es una de las epidemias más letales de la historia que se ha cobrado ya 25 millones de vidas. Además, lo peor está por venir, advierten, tras alcanzar 40 millones de infectados en el año 2006 y creciendo principalmente en el África subsahariana, el Caribe y América Latina.  
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04/09/2009Juan Ranchal
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