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HTC Re Vive, dispositivo de realidad virtual basado en Steam VR

HTC Re Vive, dispositivo de realidad virtual basado en Steam VR

HTC decide sumarse a la revivida moda de la realidad virtual, con un dispositivo que pretende competir con Oculus Rift, Re Vive.HTC no va a acoplar un smartphone a un casco que las sujeta como hace Samsung con Gear VR, sino que ofrecerá un paquete completo de forma similar a que lo hace Oculus Rift, pero basándose en el Steam VR de Valve, aportando así un elemento diferenciador. Además el hecho de ser un dispositivo enfocado de verdad a la realidad virtual permitirá a los desarrolladores tomar las ventajas de características como la profundidad y el seguimiento posicional, con dos sensores que serán muy importantes en las batallas en realidad virtual. HTC ha añadido nuevos sensores capaces de entender donde está el usuario en una sala, creando proyecciones del lugar y permitiendo al juego entender estas limitaciones.Todas estas características le dan al HTC Re Vive el potencial de ofrecer una experiencia más inmersiva que otras propuestas en torno a la realidad virtual. Además el hecho de que Valve esté desarrollando sus propios controles tendría que dar más garantías de una buena experiencia de usuario frente a Oculus Rift, que cuyos controles y accesorios son suministrados por terceros.HTC Re Vive pretende llevar una auténtica experiencia de realidad virtual a los usuarios, sin embargo está por ver si este campo realmente tiene tanto futuro como pintan, porque el mundo lleva décadas escuchando que la realidad virtual es el futuro.Fuente | BetaNews
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06/03/2015Eduardo Medina
Khronos Group presenta Vulkan, la evolución de OpenGL

Khronos Group presenta Vulkan, la evolución de OpenGL

Khronos Group ha anunciado hoy Vulkan, su API de siguiente generación para gráficos 3D de alto rendimiento y computación basada en GPU.Vulkan, que anteriormente fue conocido como Next Generation OpenGL o GLnext, está diseñado para ser una API destinada a facilitar el desarrollo 3D multihilo, permitiendo diferentes hilos para preparar simultáneamente lotes de comandos que son enviados a la GPU. Esto da a los desarrolladores mayor control a la hora de generar comandos, poniendo tareas como la gestión de la memoria y los hilos en sus manos en lugar de confiar esas tareas a los drivers de vídeo, reduciendo enormemente la cantidad de trabajo que el driver tiene que realizar. Todos estos detalles muestran que Vulkan está centrado sobre todo en ordenadores modernos, que suelen tener GPU complejas y CPU con varios núcleos y soporte para varios hilos en cada núcleo.Algunos dirán que Vulkan no ofrece nada revolucionario frente a Mantle, DirectX 12 o Metal de Apple, pero la versión evolucionada de OpenGL tiene una gran ventaja, es multiplataforma, mientras que Mantle solo funciona sobre tarjetas AMD, DirectX 12 sobre Windows y Metal solo funciona sobre iOS.Otro paso importante de Vulkan frente a OpenGL es que podrá ser implementado en cualquier dispositivo. Actualmente existe una variante llamada OpenGL ES (Embedded System) destinado a móviles y sistemas embebidos. La dualidad existente hacía que OpenGL mantuviese características viejas que no son relevantes en la programación 3D moderna, pero que seguían como parte de la especificación. Vulkan eliminará esta dualidad y se podrá implementar tal cual sobre cualquier tipo de dispositivo.El manejo de los shaders es un aspecto en el cual Vulkan da un giro de 180 grados con respecto OpenGL, con un enfoque más similar al de Direct3D de Microsoft, simplificando de forma significativa los drivers, debido a que ahora los shaders serán compilados en un bytecode interpretable, mientras que en OpenGL era necesario que cada driver incorporase un compilador completo destinado a los shaders, lo que aumentaba la complejidad y la posibilidad de obtener fallos. Vulkan utilizará SPIR-V para generar los bytecodes de los shaders que luego los drivers de las GPU interpretarán.Como sucesor de OpenGL, Vulkan tiene su futuro casi garantizado debido a que su predecesora está implementada como API predeterminada en la mayoría de sistemas, contando en su lista con OS X de Apple (Mac), Android y GNU/Linux (en el cual se puede meter Steam OS de Valve).Fuente y más información | ArsTechnica
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03/03/2015Eduardo Medina
Nuevo Passat: Volkswagen pierde la timidez

Nuevo Passat: Volkswagen pierde la timidez

 Cuando la industria del automóvil plantea grades avances tecnológicos normalmente pensamos en nuevos sistemas de inyección, control de frenado inteligente, tracción controlada por ordenador... En fin, sistemas que están diseñados por hordas de sesudos ingenieros con dos objetivos: mejorar la conducción y la seguridad y que no nos demos cuenta de que están ahí. Al fin y al cabo un coche es simplemente un aparato que nos lleva de un lado a otro ¿no es así?En comparación la industria tecnológica es toda una exhibicionista: realidad aumentada, reconocimiento de gestos, reconocimiento de voz, resolución cada vez más alta... Todo diseñado por una igualmente ingente horda de sesudos ingenieros con dos objetivos: mejorar los dispositivos y que se note, que se note todo lo posible.Pues bien, parece ser que la industria del automóvil se está cansando de ser el hermano tímido de la industria de la tecnología y está dispuesta a dar un paso al frente para que tanto usuarios como expertos puedan experimentar los avances que están consiguiendo con sus automóviles.El pasado 29 de enero el fabricante Volskwagen convocaba a la prensa especializada para presentar como merece a su nueva versión de uno de sus modelos más exitosos: el Passat. Los medios expertos del motor se dieron cita para probar y comprobar las bondades de la nueva berlina de la casa de Wolfsburgo. Pero esta vez y como novedad en una de las sesiones de la presentación nos vimos las caras los sospechosos habituales de la prensa tecnológica.Tras una breve prueba dinámica que pudimos realizar para llegar al lugar de la presentación comprobamos que el Passat sigue siento una referencia en cuanto a confort de marcha. Probamos el modelo diesel de 240 caballos y tracción total 4motion que equipaba además el cambio automático secuencial DSG de 7 velocidades con levas en el volante. Un montón de tecnología oculta para sensaciones si no excesivamente excitantes sí de gran comodidad de conducción y aplomo.Aunque en el centro de la consola se divisaba una impresionante pantalla de ocho pulgadas y frente a nosotros y tras el volante todos los indicadores se mostraban en otra pantalla el técnico que nos acompañaba nos pidió paciencia para poder verlos en funcionamiento en la presentación. Así que venciendo la atracción de los dedos hacia la pantalla táctil llegamos al lugar de la presentación sin demasiadas novedades.Al principio de la misma los representantes de la marca nos pusieron delante unas cifras que resultan sorprendentes. Según el estudio 2014 EU Industrial R&D Investment Scoreboard realizado por el IRI dependiente de la Comisión Europea, Volkswagen está a la cabeza de la inversión en I+D en el mundo, por delante de Samsung, Microsoft o Intel. Más de 11.700 millones de euros invertidos en (relativo) silencio...Pero Volkswagen ha perdido la timidez y esos 11 millones de euros se van a empezar a notar y con el nuevo Passat van a comenzar a mostrarse con más descaro. En primer lugar el nuevo modelo va a disponer de un mejorado sistema de Infotainment en tres versiones. Las más interesantes son la Discover Media, con pantalla de 6,5 pulgadas, y la Discover Pro, con pantalla de 8 pulgadas. Ambas táctiles y con resolución mejorada funcionan gracias a hardware Nvidia Tegra. La conectividad se consigue a través de Wifi, Bluetooth o mediante una llave USB con conectividad 3G.En primer lugar estos dos sistemas de entretenimiento e información se conectan con el sistema Car-net de Volkswagen que permiten interactuar con el sistema del coche desde cualquier dispositivo con acceso a la web. A través del portal Car-net y registrando nuestro vehículo podemos realizar funciones como la importación de destinos, carga de hilos RSS o el acceso al registro de salud del vehículo o VHRT. Todo ello sin necesidad de encender ni estar en el vehículo.Además el sistema permite obtener información del tráfico, localizar gasolineras y clasificarlas por proximidad y/o precio del combustible, localizar parkings con plazas libres, recibir notificaciones sobre el tiempo de destino o del lugar en el que nos encontramos... En la versión Pro también dispondremos de acceso a imágenes de Google Earth en el navegador, de Street View (con el coche detenido) o buscador de puntos de interés por voz.Hasta aquí las funciones nativas, que son muy extensas, pero lo mejor es que no están limitadas. Es decir, no estaremos limitados a estas funciones durante la vida de nuestro coche. En Volkswagen han optado por una estrategia más parecida a la de tablets y smartphones en el mercado de la electrónica de consumo y sus sistemas de entretenimiento permiten acceder a aplicaciones que descarguemos en nuestros dispositivos y manejarlas desde la pantalla del coche.De esta forma está disponible el estandar MirrorLink, un sistema abierto que permite el acceso a cualquier aplicación autorizada desde el coche. Las aplicaciones autorizadas serán aquellas consideradas seguras y que no supongan una distracción a la hora de conducir. Es decir, aplicaciones como mensajería instantánea o juegos no estarán permitidas en principio con este sistema pero otras como por ejemplo Spotify sí lo estarían.Volkswagen ha desarrollado su propia biblioteca de apps en Google Play compatible con Mirror link como el ThinkBlue trainer, aplicación que da puntos por conducción eficiente y ecológica. Por otro lado está el sistema Media Control, que permite controlar desde nuestro tablet o smartphone la navegación por GPS, los ajustes de sonido, el navegador web, el reproductor multimedia... Este sistema es compatible tanto con Android como con iOS.Claro que si nos fijamos solamente en la pantalla central nos estaremos perdiendo parte de la diversión. Como apuntábamos tras el volante los indicadores se muestran en una pantalla LCD, que además es capaz de mostrar otros datos como el mapa de navegación, qué música estamos escuchando, datos de la ruta y más información del funcionamiento del coche. El sistema llamado VW digital cockpit funciona sin problemas en condiciones de luz muy diversas. De hecho bastante mejor que algunos velocímetros analógicos penalizados por los reflejos del cristal que los protege.Dejando a un lado la parte menos "tímida" del amplio muestrario de tecnología del nuevo Passat, también nos presentaron aspectos tecnológicos que no por menos a la vista resultan menos espectaculares. El primero de ellos es el llamado Area View, un sistema que ya funcionaba en los modelos Tuareg de la marca y que ahora se incorpora a la nueva berlina. Se trata de un sistema que aprovecha todas las cámaras del coche (trasera, delantera y las de los retrovisores) para proporcionar una visión de todos los obstáculos que rodean al coche.Este sistema es capaz incluso de proporcionar una visión a vista de pájaro de lo que rodea al vehículo para que a la hora de aparcar o de realizar cualquier tipo de maniobra como incorporarnos a una vía con poca visibilidad podamos tener una vista de todo lo que tenemos alrededor. Es posible obtener imágenes desde un total de 17 puntos de vista diferentes y dibuja posibles trayectorias del coche según su ángulo de giro para mostrar el resultado de las posibles maniobras.https://www.youtube.com/watch?v=TIK8C2VpOnUUn sistema novedoso y muy interesante para la seguridad vial es el  Emergency Assist. Se trata de un sistema capaz de detectar parámetros del coche que indiquen que estamos en una situación de emergencia y actúa en consecuencia. Así si se da cuenta que el conductor no está consciente (porque no maneja la dirección o los pedales y otros parámetros) intenta despertarlo con distintas maniobras y si no reacciona realiza una frenada de emergencia y enciende los intermitentes y las luces. También realiza una llamada de emergencia si el coche está equipado con este sistema.Otro sistema que hemos podido probar directamente es el Traffic Jam Assist, todo un avance de la tecnología que estará incorporada en los nuevos vehículos de conducción autónoma. El sistema no solamente regula la distancia entre el coche que nos precede acelerando y frenando cuando es necesario sino que mediante el Lane Assist regula la dirección del coche de forma que nos encontremos siempre en el centro del carril sin necesidad de tocar el volante.Aunque el sistema de seguimiento de carril solamente entra en función a velocidades inferiores a 60 kilómetros por hora es realmente un avance muy llamativo. Se trata de conducción autónoma en toda regla pues en ningún momento es necesario que intervenga el conductor (convirtiendo, eso si, en aún más tedioso el estar en un atasco...).Para disfrutar de toda esta tecnología, más o menos visible, podemos invertir en el nuevo Passat a partir de 26.510 euros con carrocería berlina y 28.190 en su versión ranchera. Eso sí, si queremos disfrutar de todos los sistemas mencionados tendremos que desembolsar algo más, unos 31.000 euros para la versión Sport. Un desembolso importante pero dispondremos de los nuevos y desinhibidos avances tecnológicos de Volkswagen y tendremos un coche que en confort puede competir con modelos bastante menos asequibles. 
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01/02/2015Gustavo de Porcellinis
China hará un ranking de servicios en la nube confiables

China hará un ranking de servicios en la nube confiables

China está planeando hacer un ranking de los distintos proveedores de servicios de almacenamiento en la nube, teniendo como criterio cuánto de confiable es cada uno de los servicios. Este ranking influirá en las decisiones del gobierno de ese país a la hora de hacer contrataciones.Zuo Xiaodong, vicepresidente del grupo de industria en el Instituto de Investigación en la Seguridad de la Información de China, ha dicho que “la idea básica de la evaluación de seguridad es encontrar proveedores de hardware, software y servicios para asegurar de que el gobierno tiene control total sobre el ecosistema”. También señaló que el gobierno de China ha estado desarrollando un sistema de evaluación de seguridad de los servicios de almacenamiento en la nube, autorización y monitorización similar al que posee los Estados Unidos, que hace dos años emprendió una iniciativa con el fin de estandarizar este proceso a la hora de ofrecer servicios en la nube al gobierno estadounidense, consiguiendo Amazon Web Service y Azure de Microsoft algunas nominaciones.Un equipo de funcionarios está redactando las normas del país con el fin de esquivar lagunas de seguridad en los servicios cloud desplegados por el gobierno chino, pudiendo entrar en vigor a partir del mes de abril de 2015. Estas normas no cierran las puertas a empresas extranjeras, pero muy posiblemente estas tengan que responder a todas las exigencias de China, teniendo que proporcionar código fuente por motivos de seguridad.Fuente | ZDNet
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22/12/2014Eduardo Medina
Mercedes-Benz avanza en su camión sin conductor

Mercedes-Benz avanza en su camión sin conductor

Cada día hay más empresas que apuestan por un futuro donde los los vehículos se conducen solos, sin que requieran conductor. Como Google con su propuesta de coche sin conductor, Mercedes-Benz apuesta por su camión sin conductor. Un Future Truck 2025 que te presentamos hace unos meses y que sigue avanzando para una comercialización en la mitad de la próxima década.Pese a las similitudes que aparentemente puedan haber entre las propuestas de Google y Mercedez-Benz, hay grandes diferencias, ya que Future Truck 2025 no es capaz de circular de forma autónoma por una ciudad, como si lo es el coche de Google. La intención de la empresa alemana no es facilitar la tarea de los conductores de camiones en ciudad, donde tendrán que manejar sus vehículos manualmente, sino la de facilitar los trayectos largos que muchas veces tienen que hacer en carreteras, autopistas y autovías, que pueden resultar pesados, monótonos y cansinos. En estos tipos de vías son donde el sistema de piloto automático, llamado Highway Pilot y compuesto por cámaras y sensores de radar, es útil. Gracias a que es un conjunto de ordenadores y dispositivos, no se cansa, no se enfada, solamente hace su trabajo mientras está funcionando, pudiendo así el conductor humano descansar y ayudar a la seguridad en las carreteras.Un invento revolucionario por parte de Mercedes-Benz, que podría cambiar la visión que teníamos hasta ahora del transporte en carretera. Sin embargo no se estima que este sistema esté listo antes de mediados de la década siguiente (de ahí su nombre), ya que aparte de pulir el sistema, habrá que ver las legislaciones de los distintos países en torno a este tipo de vehículos, así como sus distintas normativas relativas a la circulación.
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08/10/2014Eduardo Medina
Dubai construirá la primera ciudad climatizada

Dubai construirá la primera ciudad climatizada

Dubai no parece dispuesta a que el clima desértico arruine la experiencia de sus visitantes y, a base de petrodólares, anuncian la construcción del Mall of The World, el complejo comercial más grande del mundo (batiendo el récord que ostenta el Dubai Mall). Un sistema de cúpulas de cristal (que se podrán abrir en invierno) junto al mayor sistema de aire acondicionado jamás construido protegerán los 4,45 millones de metros cuadrados de superficie del inclemente sol de Arabia.El proyecto comprende la construcción del centro comercial más grande del mundo, junto con cien hoteles, apartamentos, oficinas, balnearios, atracciones y teatros que los visitantes podrán disfrutar caminando por sus más de 7 kilómetros de pasillos cubiertos y repletos de la vegetación más exhuberante. "Nuestras ambiciones van más allá del turismo de temporada. Es el motor de nuestra economía, así que queremos hacer de Dubai un destino atractivo durante todo el año" comentó Sheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, primer ministro y vicepresidente de los Emiratos Árabes Unidos. El comunicado de prensa enviado a los medios no confirma ni la fecha del comienzo de las obras ni el coste total de las misma, que será financiada por Dubai Holding, propiedad del gobierno de los Emiratos. Se espera que más de 180 millones de visitantes se acerquen cada año a disfrutar de la primera ciudad donde el tiempo siempre será perfecto.Fuente | Dubai Holding
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08/07/2014Tomás Cabacas
Los OEM no cambiarán el aspecto de Android Wear, Android TV y Android Auto

Los OEM no cambiarán el aspecto de Android Wear, Android TV y Android Auto

Que las capas de personalización han sido algo que ha perjudicado más que beneficiar a Android no es nuevo, perdiendo Google el control sobre estos y ofreciendo a los usuarios un experiencia heterogénea que muchas veces puede llevar a la confusión.Según palabras de David Burke, director de ingeniería de Google, a Ars Technica, la empresa de Mountain View será la que controle directamente el código del software y la interfaz de usuario en Android Wear, Android Auto y Android TV, siendo el primero destinado sobre todo a los smartwatch, el segundo a los ordenadores de abordo de los vehículos y el tercero a los smart TV.La intención de Google es ofrecer una experiencia de usuario muy consistente que haga que este no tenga que volver a aprender a usar cada apartado que maneje con Android. A pesar de todo los fabricantes seguirán pudiendo poner sus propias aplicaciones, servicios y su marca sobre el sistema, pero tendrán que conservar el aspecto que Google imponga.Pero no solo el aspecto visual estará fuertemente controlado por Google en las versiones de Android para relojes, coches y televisores, sino que también manejará directamente las actualizaciones de estos, de forma similar a como se actualiza Google Chrome en Windows. Con esto se pretende minimizar la fragmentación del sistema y evitar que los usuarios tengan que esperar meses para recibir las actualizaciones, si es que les llegan.Parece que Google acaba de declarar la guerra a la fragmentación tan criticada en Android y que hace que la adopción de las últimas versiones de ese sistema operativo sea muy lenta. Así que queda por ver si esto llega algún día a los smartphones y las tablets, aunque en primer lugar Google tendrá que convencer a los fabricantes con Android Wear.
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30/06/2014Eduardo Medina
Google presenta una tablet que integra una tecnología similar a Kinect

Google presenta una tablet que integra una tecnología similar a Kinect

Google ha anunciado una tablet de 7” bajo el Project Tango,  que actualmente está más orientada a gente especializada como desarrolladores o investigadores que a usuarios finales, pero como la mayoría de los proyectos de la empresa Mountain View, muy posiblemente los avances alcanzados acabarán en algún producto orientado a las masas. El punto más interesante de la tablet es que contiene software y hardware que permite rastrear y mapear entornos en 3D a través de sensores, tecnología que similar a Kinect de Microsoft.El prototipo mostrado por Google tiene una pantalla a 1080p de resolución, 4Gb de RAM, 128 gigabyes de almacenamiento (no soporta microSD) y lo más importante, un CPU quad-core (cuatro núcleos) Tegra K1 de nVidia. Para periféricos tiene USB 3.0, micro-HDMI, Bluetooth y LTE. Todo lo mencionado funciona bajo Android 4.4 KitKat. Una gran tableta que podría perfectamente realizar tareas más bien propias de un ordenador.La tablet ve el entorno a través de dos cámaras y mide la profundidad a través de un sensor en su parte trasera. Una de las cámaras tiene un sensor que ofrece una gran sensibilidad a la luz, mientras que la otra sigue el movimiento de manera más amplia con una lente de ojo de pez de 170 grados de ángulo.El proyecto ya está recibiendo apoyos por parte de la comunidad del sector gráfico, como los creadores de motores gráficos Unity y Epic o la empresa Autodesk, creador de AutoCAD y Autodesk Maya, lo que deja entrever que la idea de Google puede tener aplicaciones tan diversas como útiles.Imagen y más información | Engadget
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06/06/2014Eduardo Medina
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