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Europa carga contra Intel

Las supuestas prácticas Intel para aprovechar su posición dominante en Europa que además perjudicaban a su rival, AMD, han provocado que la Comisión Europea haya acusado al gigante de los semiconductores de nuevos cargos. Los "tratos sucios" que Intel forzó con diversos distribuidores para que vendiesen sólo sus procesadores han sido tan sólo parte de sus tácticas para tratar de evitar el éxito de AMD. Se avecina tormenta.   Según el artículo de la BBC, la Comisión Europea ha acusado a Intel de pagarle a un distribuidor europeo para que no tuviese productos de AMD en su stock. No es la única de las demandas de esta comisión, que también afirma que Intel pagó incentivos a aquellos fabricantes de PCs que utilizaban sus procesadores en lugar de los de AMD. Por último, también les acusan de pagarles para retrasar la inclusión de productos que incluían los chips de AMD, provocando así una ventaja competitiva muy importante.Intel tendrá 8 semanas para responder a esas alegaciones, pero de momento ya han declarado su disconformidad con las demandas de la Comisión Europea. No es la primera vez que se producen este tipo de acciones contra Intel, que fue supuestamente descubierta con las manos en la masa a la hora de pagar a ciertos distribuidores de informática para favorecer claramente sus productos. Ya en el mes de febrero se produjo un registro de las oficinas de Intel en Munich debido a las sospechas de prácticas de abuso de posición dominante.    Lo cierto es que estos tres nuevos cargos podrían plantearle muchos problemas a Intel, que desde luego se ha ganado muy mala fama con este tipo de procesos legales: si todo se demuestra, las consecuencias económicas podrían ser notables.    
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18/07/2008Javier Pastor

Miles de núcleos: el futuro

Uno de los ingenieros de Intel ha señalado en su blog que los desarrolladores de software deberían ir pensando no en procesadores con decenas e incluso cientos de núcleos, sino con miles de ellos, algo que según él llegará muy pronto. Teniendo en cuenta que el desarrollo de aplicaciones con paralelismo es uno de los problemas más acuciantes del software actual, nos gustaría que los programadores lo tuvieran muy en cuenta.   Lo estamos viviendo en nuestras carnes: los procesadores quad-core están a la orden del día, pero las aplicaciones que pueden sacar el máximo partido de dichos micros son escasas. Es cierto que dichas soluciones son excelentes a la hora de trabajar con entornos multitarea masivos en los que ejecutamos decenas de aplicaciones pesadas, pero lo ideal sería que cada una de esas aplicaciones también tomase conciencia de la potencia que encierran los procesadores de Intel y AMD.    Sin embargo, el desarrollo de software paralelo está varios pasos por detrás de lo que está sucediendo en el mercado de los procesadores. A finales de año dispondremos de micros con 6,8 y hasta 12 núcleos (así lo han confirmado tanto Intel como AMD), y el panorama software revela que de nuevo habrá muy pocos que puedan aprovechas las prestaciones reales de dichos micros. Intel está tratando de impulsar el desarrollo paralelo con una serie de herramientas especiales que facilitan la labor ahorrando complejidades a los programadores, pero parece que por el momento esto no es suficiente.    Y más vale que el escenario cambie rápido, por que según el post de Anwar Ghuloum, uno de los principales ingenieros del Microprocessor Technology Lab de Intel "El consejo que puedo ofrecer es que... los desarrolladores deberían empezar a pensar en decenas, cientos y miles de núcleos desde ya."    Según sus palabras, Intel se enfrenta a la dura labor de "educar a los programadores", que están acostumbrándose a realizar el trabajo mínimo necesario para ofrecer aplicaciones que como mucho aprovechen la potencia de dos o incluso cuatro núcelos. Sin embargo, Intel está "debatiendo cómo poder escalar el rendimiento en relación al número de núcleos que aún no estamos vendiendo... Docenas, cientos e incluso miles de núcleos no son puntos de diseño inusuales en las conversaciones que se mantienen en el laboratorio", afirmó Ghuloum.   Es evidente: los programadores deben comenzar a pensar en multinúcleo. Se acabaron los tiempos de los micros monocore.  
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03/07/2008Javier Pastor
AMD presenta nuevos Phenom

AMD presenta nuevos Phenom

Este fabricante acaba de renovar su gama de procesadores con 3 nuevos modelos quad-core entre los que se encuentra el nuevo Phenom X4 9950 Black Edition, la nueva bestia de proceso de AMD, que ya llega a los 2,6 GHz. Además se han presentado dos micros "eficientes" con un TDP de 65 W a 1,8 GHz y 2 GHz, un logro cada vez más relevante y que vuelve a animar un mercado en el que Intel parece seguir muy por delante.   La marcha de AMD en el terreno de los microprocesadores no está siendo la que todos esperábamos de este gigante. El fiasco del lanzamiento de los nuevos núcleos Barcelona con una arquitectura renovada y de sus Phenom con el famoso bug en la TLB provocó muchos problemas, disgustos y retrasos para los usuarios que seguían confiando en esta firma.    El problema se resolvió finalmente, y en marzo AMD anunció el lanzamiento del Phenom 9850 a 2,5 GHz, el último de los Phenom de la revisión B3 que por fin corrigieron el famoso fallo de la TLB que provocaba problemas en algunos escenarios. Desde entonces AMD se ha centrado en el lanzamiento de Puma y de sus nuevas y fantásticas tarjetas gráficas que ya analizamos aquí, pero no habíamos oído nada en el terreno de los microprocesadores. Hasta hoy.   Los nuevos Phenom presentados ayer son el Phenom X4 9350e a 2 GHz, el Phenom X4 9150e a 1,8 Ghz y el Phenom X4 9950 Black Edition a 2,6 GHz. Mientras que los dos primeros son modelos orientados a conseguir un consumo energético máximo gracias a su TDP de 65 vatios, el último representa el máximo exponente de la tecnología para microprocesadores de AMD, ya que se trata del micro más potente de la firma hasta la fecha, aunque eso sí, disponga de un TDP acorde con esas prestaciones: nada menos que 140 vatios.Como indican en Ars Technica con una excelente tabla, el precio por núcleo de los nuevos modelos eficientes (175 dólares para el 9150e, 195 dólares para el 9350e) es el más bajo de toda su gama, mientras que el del 9950 BE es claramente el más elevado (235 dólares por el micro, 58,75 dólares por core). Esta estrategia es ya tradicional en AMD, que impone un coste adicional para estos micros que dan la posibilidad de hacer overclocking fácilmente, utilizando métodos tradicionales o incluso la herramienta Overdrive que AMD presentó con la plataforma Spider.    Sin embargo y según las pruebas preliminares realizadas por Ars Technica, el Intel Core 2 Quad Q6600 sigue siendo un rival formidable para todos estos micros, y de hecho las pruebas de eficiencia energética, un apartado en el que los desarrollos de AMD también deberían ser superiores, no logran batir a un procesador que ya tiene más de un año de vida y que sigue siendo una verdadera maravilla a pesar de su veteranía.   AMD sigue esforzándose, pero no es suficiente. Debe reaccionar seriamente en este mercado, o Intel se despegará de forma definitiva con Nehalem.   
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01/07/2008Javier Pastor
Revolución AMD en portátiles

Revolución AMD en portátiles

AMD acaba de lanzar su nueva plataforma tecnológica para portátiles que supone un radical cambio de perspectiva en el que se prima satisfacer la experiencia del usuario más que entrar en una guerra de MegaHertzios y prestaciones puras y duras. Los técnicos de AMD han puesto el acento en las prestaciones gráficas en videojuegos y en la reproducción de vídeo en alta resolución, dos clásicos puntos débiles de los ordenadores portátiles.Conocida por el nombre en clave Puma, la nueva plataforma de AMD no tendrá un nombre comercial, ni siquiera un logo que identifique como el que utiliza Intel con Centrino. También en este punto AMD quiere diferenciarse presentando la integración del procesador AMD Turion X2 Ultra, el chipset 780G, que dispone de una tarjeta gráfica integrada de la serie 3.000 HD de ATI pero no bajo una misma identidad. En el campo de la conectividad WiFi, y aunque en la actualidad AMD integre soluciones inalámbricas provenientes de sus partners tecnológicos, la plataforma permanece abierta con lo que podrá trabajar potencialmente en el futuro con cualquier conexión inalámbrica, incluida WiMAX. AMD quiere que desde el modelo más básico, los portátiles basados en esta plataforma dispongan de las prestaciones suficientes para poder disfrutar de los últimos juegos en 3D y reproducir vídeo en alta definición. Para obtener estas prestaciones el nuevo Turion incluye varios avances como la tecnología  AMD Independent Dynamic Core , un nuevo controlador de memoria diseñado para su uso en portátiles y el Hyper Transport 3.0 que aumenta el ancho de banda de memoria (necesario para aplicaciones gráficas exigentes) y optimiza el consumo de energía.Las tarjetas gráficas son compatibles con DirectX 10.1 y triplican las prestaciones de sistemas anteriores en gráficos 3D. También ofrecen funcionalidades ATI AVIVO HD para obtener altas prestaciones en la reproducción de vídeo de alta definición. Algunos de los fabricantes que van a lanzar modelos de portátiles basados en esta plataforma son Acer, Asus, Dell, Fujitsu-Siemens, NEC, HP, y Toshiba.
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04/06/2008Gustavo de Porcellinis