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Newell descarta la venta de Valve a Microsoft

Newell descarta la venta de Valve a Microsoft

Gabe Newell ha respondido a los rumores que señalan la venta de Valve a Microsoft. Eso sí, a su manera, mediante una escueto mensaje de correo a la pregunta de un usuario: "No, que yo sepa".La semana pasada nos hacíamos eco de una información que apuntaba el interés de Microsoft por EA en la necesidad de conseguir juegos exclusivos para su ecosistema de juegos. A pesar de la rebaja de precio de la Xbox One S y de contar en el catálogo con la consola más potente del mercado, Xbox One X, Microsoft se ha visto superado en ventas por la PS4 desde el inicio de la actual generación de consolas. Y la Nintendo Switch viene pegando muy fuerte y de seguir la tendencia superará a las Xbox One.Así las cosas, los rumores de compras forman parte de los mentidores tecnológicos y desde EA se han extendido a otras como PUBG Corp o Valve, aunque en este último caso el objetivo sería distinto al anterior. Valve tiene en Steam la plataforma de distribución digital de software más potente del mercado y no hay duda que es una marca atractiva para cualquier tiburón.El problema es que Valve no es una empresa pública a la que hacer una OPA y a pesar de la respuesta de Newell, es el dueño de su mayor parte. El ejecutivo, co-fundador y CEO de Valve y ex-empleado de Microsoft durante 13 años, tiene poco cariño a la firma de Redmond a la que ha "atizado" siempre que ha tenido ocasión. Tildó de "catástrofe" a Windows 8; consideró a Xbox Live "un desastre total" y aseguró que Linux era mejor que Windows para correr videojuegos.No serán sencillas esas presuntas negociaciones. Newell es un tipo muy especial y le hace poca falta el dinero ya que se le calcula una fortuna estimada en 2.200 millones de dólares. En cuanto a EA, Microsoft tendría que poner sobre el tapete un mínimo de 35.000 millones de dólares. ¿Desembolsará Microsoft esta cantidad en un negocio para el que algunos de sus grandes inversores siguen recomendando su salida?Y por si te lo estás preguntando. No, para el consumidor no sería buena la venta de Valve a Microsoft ni a ninguna otra de las grandes del sector del juego.
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05/02/2018Juan Ranchal
Valve saca la escoba y elimina 200 juegos falsos en Steam

Valve saca la escoba y elimina 200 juegos falsos en Steam

El problema de los juegos falsos es una realidad en Steam y Valve ha empezado a tomar medidas drásticas contra ellos. Según las últimas informaciones que tenemos la firma de Gabe Newell ha procedido a borrar un total de 200 títulos.Con este movimiento han puesto un poco de orden en su conocida plataforma de distribución digital y han reiterado su campaña de lucha contra los juegos falsos, un tipo de software que también podemos calificar como juegos de muy baja calidad.Se les llama juegos falsos por que debido a esa baja calidad no llegan a ofrecer ningún tipo de diversión o de aliciente, y en la mayoría de los casos no son más que materiales genéricos desarrollados con motores como Unity que sólo buscan aprovechar el sistema de intercambio de cartas que ofrece Steam para generar ingresos.Aunque muchos de esos juegos falsos son gratuitos (al fin y al cabo son tan malos que nadie pagaría por ellos) hay algunos que se han ofrecido a precios muy asequibles o en packs concretos a bajo coste, aprovechando el tirón que tienen las ofertas entre los jugadores y utilizando capturas concretas de escenas del juego para dar una imagen que luego no tiene nada que ver con la realidad.Os recordamos que Valve también ha modificado las condiciones de su programa Steam Greenlight para poner las cosas más difíciles a este tipo de juegos, y que recientemente introdujeron además los histogramas para evitar el bombardeo de opiniones negativas, un tema que ya os contamos en este artículo.Más información: WCCFTech.
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27/09/2017Isidro Ros
Valve tomará medidas contra los bombardeos de valoraciones negativas en Steam

Valve tomará medidas contra los bombardeos de valoraciones negativas en Steam

Las oleadas de valoraciones negativas en Steam no son un problema nuevo, pero la polémica generada a raíz de un enfrentamiento entre el conocido youtuber PewDiePie y una desarrolladora por un comentario racista del primero mientras jugaba a uno de sus títulos.Los fans de dicho yotuber iniciaron una oleada de valoraciones negativas en Steam con la intención de perjudicar a la desarrolladora y ciertamente lo han conseguido, ya que este tipo de comportamientos en masa y en periodos cortos de tiempo logra reducir la valoración general del juego o juegos implicados.Al final Valve no ha tenido más remedio que reconocer la gravedad del problema y las consecuencias nada deseables que pueden tener las actuaciones en grupo de usuarios para perjudicar a un determinado videojuego, y ha confirmado que ya tiene claras las medidas que piensa tomar para reducir sus consecuencias.En un principio la compañía de Gabe Newell había considerado bloquear temporalmente la posibilidad de enviar nuevos análisis y de valorar comentarios de otros usuarios cuando se detectara este problema, pero han considerado que la medida resultaba demasiado radical y en su lugar han optado por otra menos restrictiva.El tema es bastante sencillo, Valve compartirá con los usuarios líneas temporales a modo de gráficas como la que vemos en la imagen adjunta, en la que se podrán identificar de manera sencilla los bombardeos de valoraciones negativas que se hayan producido en periodos concretos.Esto ayudará a los usuarios a tener una visión más realista de las valoraciones que ha recibido cada juego en concreto y reducirá al mínimo el impacto de esas campañas de odio masivas contra desarrolladores.Más información: Hexus.
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20/09/2017Isidro Ros
CyberTeam atacó Skype y ahora va a por Steam

CyberTeam atacó Skype y ahora va a por Steam

El grupo hacker CyberTeam se ha responsabilizado de los supuestos ataques informáticos a Skype, que han provocado en los últimos días la caída y/o mal funcionamiento del servicio de comunicaciones de Microsoft en varias partes del mundo, con especial incidencia en Europa.Microsoft ha reconocido los problemas de conectividad al usar la aplicación, aunque habla de "incidentes" sin mencionar los ataques: "Somos conscientes de un incidente en el que los usuarios pierden la conectividad de la aplicación y no pueden enviar o recibir mensajes. Algunos usuarios no podrán ver una barra negra que indica que una llamada de grupo está en curso y experimentarán retrasos en la lista de contactos".La firma de seguridad Panda apunta directamente a un ataque de denegación de servicio DDoS. Un ataque conocido y relativamente sencillo de implementar una vez que se cuenta con una red de bots de la suficiente dimensión, que -en general- no suponen una amenaza directa para la seguridad de los datos, pero que logra una vez sí y otra también, bloquear grandes servicios por su capacidad para saturar elementos de la infraestructura y de hecho, la lista de servicios atacados por este método en los últimos años es interminable.Aunque sus consecuencias son molestas para miles de usuarios que se quedan horas o días sin acceder a servicios, en el caso de Skype "su privacidad y sus cuentas bancarias con las que pagan los servicios de Skype no tienen por qué haberse visto comprometidas”, explican desde Panda. Microsoft dice haber tomado medidas para mitigar las "incidencias" y hoy el caso se da por resuelto. CyberTeam, ahora a por Steam Desde la cuenta de Twitter de CyberTeam, grupo presumiblemente de origen portugués al apuntar allí sus servidores de mando y control, se apunta a la plataforma de distribución digital de software de Valve como el próximo objetivo. "Somos más agresivos que LizardSquad... Steam, el día se acerca". Nada bueno ante las esperadísimas rebajas de verano de Steam. 
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22/06/2017Juan Ranchal
Valve quiere luchar contra los juegos de baja calidad y las imitaciones

Valve quiere luchar contra los juegos de baja calidad y las imitaciones

La compañía de Gabe Newell ha reconocido de forma táctica que tiene un problema con los juegos de baja calidad que pululan por Steam, una categoría en la que podríamos incluir casi de forma directa las imitaciones. ¿Qué entendemos por juegos de baja calidad? Es un concepto muy amplio, ya que en el caso concreto de Steam agrupa como hemos dicho no sólo a los títulos que de poca calidad técnica, sino también a las copias y falsificaciones de otros juegos populares.También entran en el mismo los juegos que están rotos e inacabados, o que a pesar de que funcionan presentan demasiados errores y necesitan correcciones que nunca llegan.Para hacer frente a ese problema Valve tiene pensado recurrir a un programa de exploradores, a través del cual reclutará a usuarios de Steam para que se encarguen de probar y de valorar juegos concretos.Esas valoraciones dadas por los exploradores facilitará la identificación y limpieza de juegos de baja calidad, aunque no siempre se llegará al extremo de suprimirlos, ya que cabe la posibilidad de que se mantengan pero que se releguen a los puestos más bajos en los resultados de búsquedas.Sabemos que los exploradores disfrutarán de foros propios y de una interfaz mejorada, pero Valve también está considerando la posibilidad de completar esa apuesta con curadores de contenidos, que llevarán a cabo tareas más complejas y que a cambio podrían recibir incentivos en dinero. ¿Y cómo hace dinero un juego de baja calidad en Steam? Es muy sencillo ya que se limita a dos grandes opciones. La primera es que los desarrolladores sin escrúpulos que sólo quieren dinero rápido visten a cada juego con un aspecto llamativo y lo venden a precios muy bajos (uno o dos euros), con ello hacen que el mismo sea accesible y que muchos se pregunten si realmente pueden pedir más por ese dinero.La segunda es el mercado de las cartas que opera en Steam. Al ofrecer un juego gratis y dar la posibilidad de conseguir cartas intercambiables ya se está monetizando el juego.Veremos cómo evoluciona todo esto, aunque debemos reconocer que de momento la idea es buena y beneficiosa para los usuarios.Más información: Hexus.
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04/04/2017Isidro Ros
¿Quieres saber cuánto vale tu cuenta de Steam? Echa un vistazo

¿Quieres saber cuánto vale tu cuenta de Steam? Echa un vistazo

Prácticamente todos los que utilizamos el PC para jugar tenemos una cuenta de Steam, y en muchos casos hemos llegado al punto de no comprar prácticamente nada en formato físico, sobre todo por la diferencia de precios que suele haber entre aquél y el digital y por el tema del espacio.Esto hace haya más de una cuenta de Steam con una gran cantidad de juegos vinculados, y si a ello unimos los eventos y promociones especiales que suelen iniciar de forma periódica algunos minoristas, como la propia Valve, Humble Store/Bundle y GoG, nos encontramos con que además no paran de crecer.No hay duda de que una cuenta de Steam con muchos juegos puede llegar a tener un gran valor, pero atribuirle una cifra concreta puede ser verdaderamente complicado, sobre todo porque los precios cambian y los lanzamientos de dichos packs pueden producir también depreciaciones importantes.Con todo si te pica la curiosidad y quieres descubrir el valor aproximado de tu cuenta de Steam esta herramienta te será de gran ayuda, ya que a partir de tu identidad de usuario realiza un análisis de todo lo que tienes y le asigna dos valores diferentes, uno en base al precio de lanzamiento de todos tus juegos y otro sobre el precio más bajo que han registrado todos ellos.También nos lista otros datos interesantes, como las horas totales de juego, el valor de dichas horas en función de cada título en concreto, la antigüedad de nuestra cuenta y el momento de nuestro último registro.Si os decidís a probarla os animo a que nos dejéis en los comentarios vuestros resultados.
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15/02/2017Isidro Ros
Valve está desarrollando tres juegos para realidad virtual

Valve está desarrollando tres juegos para realidad virtual

Gabe Newell, CEO de Valve, ha confirmado que están trabajando en tres juegos para realidad virtual, una plataforma que ha vivido una madurez clara en 2016 y que enfrenta 2017 con la esperanza de que se acabe convirtiendo en "el año de los contenidos".El ejecutivo ha ofrecido algunos detalles interesantes, como por ejemplo que se trata de juegos completos y que tendrán una duración considerable, lo que nos permite descartar desde ya que se trate de demos de realidad virtual para generar un efecto "gancho" en el consumidor.Otro detalle que nos ha llamado la atención es que han confirmado que para el desarrollo de esos tres juegos están utilizando tanto su motor Source 2 como el Unity Engine, aunque no han dado detalles concretos más allá de lo dicho.Esto quiere decir que no sabemos si esos juegos serán totalmente nuevos, si entre ellos habrá una nueva entrega basada en alguna de sus franquicias más conocidas o si por el contrario veremos alguna adaptación directa de títulos ya existentes a la realidad virtual.Precisamente esa última posibilidad es una de las más interesantes, y es que seamos sinceros, ¿a quién no le gustaría volver a disfrutar de títulos como Half Life 2 en realidad virtual? ¿Y qué me decís de la posibilidad de arrasar con hordas de zombis en un Left 4 Dead compatible con dicha plataforma?De momento no nos queda otra que esperar, pero Valve ha confirmado su apoyo pleno a la realidad virtual y conociendo a la compañía podemos tener claro que veremos algo grande de verdad.Más información: TweakTown.
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11/02/2017Isidro Ros
Valve lista los 100 juegos más vendidos de 2016 en Steam

Valve lista los 100 juegos más vendidos de 2016 en Steam

Valve ha publicado un completo listado con los 100 juegos más vendidos de 2016 en Steam, aunque ha llevado a cabo una categorización bastante interesante, ya que han tomado como base los ingresos totales que han generado y han agrupado los juegos en cuatro grandes rangos: platino, oro, plata y bronce.Las doce primeras posiciones en platino quedan reservadas a los siguientes títulos:GTA V. X-COM 2. DOTA 2. Civilization VI. The Witcher III. Rocket League. No Mans Sky. The Division. Total Warhammer. Dark Souls 3. CS: GO. Fallout 4.Esos títulos son los que cierran la categoría "platino". Por debajo de ellos y en la categoría "oro" encontramos juegazos del calibre de Rise of the Tomb Raider, DOOM 2016 y Stellaris.En la "división de plata" se encuentran juegos triple A como Far Cry Primal, Deus Ex Mankind Divided y Watch Dogs 2. Cierran en la categoría de "bronce" juegos tan polémicos como Mafia III y joyas como Metal Gear Solid V: The Phantom Pain y el primer Dishonored.Como vemos hay una gran cantidad de juegos gratuitos que sin embargo han conseguido un gran nivel de ingresos gracias a los micropagos que integran. Resulta muy llamativo, ya que esos micropagos han permitido por ejemplo que DOTA 2 esté "codo con codo" con títulos del calibre de GTA V.Si todavía tienes pendiente hacerte con algún juego aprovecha, ya que las rebajas de Steam terminarán dentro de unas pocas horas.Más información: Steam.
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02/01/2017Isidro Ros
Vídeo a 10K con el consumo de ancho de banda de un vídeo 1080p

Vídeo a 10K con el consumo de ancho de banda de un vídeo 1080p

Valve ha reforzado su apuesta por la realidad virtual presentando oficialmente los primeros detalles de una tecnología desarrollada con la colaboración de Pixvana, gracias a la cual prometen conseguir vídeos en resolución 10K y 360º que tengan el mismo consumo de ancho de banda que un vídeo 1080p.Esta tecnología podría mejorar enormemente la oferta de contenidos en streaming para kits de realidad virtual, un formato que todavía tiene mucho camino por delante antes de llegar a estandarizarse pero que desde luego ya cuenta con el respaldo de gigantes como la ya citada Valve y Facebook, que recordamos compró en su momento a Oculus VR,¿Y cómo consigue Valve ese milagro? Pues recurriendo a lo que se conoce como "Field of View Adaptative Streaming". Estoy seguro de que la imagen que acompañamos ya os da una idea de dónde está "la magia", pero os lo concretamos de forma sencilla.Esta tecnología reduce en gran medida la resolución de las zonas más alejadas del punto al que estamos mirando actualmente, y también de aquellas más externas al mismo, haciendo que las mismas presenten peor calidad pero reduciendo a cambio el consumo de ancho de banda.La pérdida de calidad es evidente pero el impacto real sobre el usuario debería ser mínimo, ya que al no dirigir la mirada a de forma directa a las zonas con menor resolución no llegaríamos a ser plenamente conscientes de ello.Parece que la idea funciona, aunque tienen que mejorar las transiciones que se producen en la resolución cuando el usuario cambia su visión de un punto a otro, ya que todavía no se producen con la fluidez necesaria para ofrecer una experiencia perfecta.Más información: TweakTown.
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18/10/2016Isidro Ros
Demandan a Valve por juego ilegal con armas de Counter Strike

Demandan a Valve por juego ilegal con armas de Counter Strike

El negocio de los aspectos y diseños para armas de Counter Strike se ha convertido en algo enorme que sólo el pasado año movió aproximadamente unos 2.300 millones de dólares.Muy lucrativo, sin duda, pero su estado actual ha sido objeto de una fuerte polémica, sobre todo tras el surgimiento de páginas web que facilitan el intercambio y negocio de dichos "bienes virtuales", dando forma a una especie de juego que carece de cualquier tipo de regulación.Hablamos de juego porque en principio se cumplen los requisitos clave de azar y uso de dinero real, pero sin embargo Valve no se ha molestado en tomar medidas y establecer una regulación o un control mínimo, algo que hace posible que incluso menores de edad participen y puedan acabar gastando dinero ajeno sin consentimiento.Todo esto crea un escenario perfecto para que surjan estafas y por tanto conflictos. El primero ya está servido gracias a Michael John McLeod, un usuario que ha decidido demandar a Valve por permitir, bien por omisión o bien de forma activa, el juego ilegal asociado a Counter Strike y los diseños de armas del mismo.Actualmente es posible asociar cuentas de Steam a webs de terceros dedicados a este controvertido negocio, como CSGO Lounge. La demanda es clara, ya que equipara los diseños de armas, conocidos popularmente como "skins", a las fichas utilizadas en casino, asegurando que al igual que aquellas tienen un valor claro en dinero real.El propio demandante asegura haber participado en ese negocio y haber perdido dinero tanto como menor como de adulto, algo que podría llevar a pensar que sólo se trata de un jugador enfadado, pero lo cierto es que en el fondo su demanda tiene mucho sentido.Veremos cómo evoluciona el proceso y qué medidas acaba tomando Valve al respecto, aunque viendo esto y las noticias de amaño de partidas entre jugadores profesionales de Counter Strike podemos sacar en claro que todo lo que rodea a dicho título se ha vuelto algo turbio.Más información: Kotaku.
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25/06/2016Isidro Ros
Un tercio de Valve trabaja en realidad virtual

Un tercio de Valve trabaja en realidad virtual

Si decimos que Valve trabaja en realidad virtual es probable que no nos sorprendamos, a fin de cuentas es un sector de importancia creciente y la compañía tiene intereses propios claros ya que colaboraron en el desarrollo del kit HTC Vive.A pesar de ello no nos esperábamos que la compañía hubiera dedicado a dicho sector nada más y nada menos que una tercera parte de su plantilla, un dato que fue confirmado por el ingeniero Alan Yates en los foros oficiales de Reddit.Yates también quiso dejar claro que las figuras más importantes de la compañía, en referencia a aquellos que facilitaron la llegada de los kits de realidad virtual e hicieron posible superar todas las adversidades y escollos que fueron surgiendo, se encuentran ya inmersos en el desarrollo de las versiones de segunda generación, así que es probable que no tardemos demasiado en ver un HTC Vive 2.Como vemos Valve no sólo mantiene su apuesta por la realidad virtual sino que la refuerza, algo que gustará a algunos pero que probablemente deje indiferentes a otros.Sí, sé que es muchos de vosotros estáis pensando qué pasa con Half Life 3, y por desgracia sólo podemos decir que lo mismo de siempre, es decir, no hay información oficial que nos sirva para pensar que su lanzamiento pueda estar cerca.Aunque bien pensado un tercio es 1/3 y representa la tercera parte de algo... ¿Half Life 3 confirmado? ;)Más información: The Verge.
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22/06/2016Isidro Ros
¿Están muertas las Steam Machines?

¿Están muertas las Steam Machines?

Valve mantiene su apuesta por potenciar un sistema de juegos alternativo para PC, pero los dispositivos diseñados para darle vida en el mercado no estarían funcionando como debieran, según apuntan las últimas informaciones. Hablamos de las Steam Machines, y ya hay quien las da por muertas.Esta semana supimos que se han vendido medio millón de Steam Controller, el mando desarrollado por Valve para complementar la iniciativa. Todo un éxito a priori que, sin embargo, dejaría entrever la fría acogida que han tenido estas 'consolas de nueva generación'. La nota de la discordia la publicaba Ars Technica el mismo día, después de que Valve les confirmase que esas 500.000 unidades incluían todas las despachadas como parte del paquete básico de cada Steam Machine.Las cábalas, pues, giran en torno a dicha cifra, que pondría el tope en lo que a Steam Machines colocadas se refiere. Pero de vender medio millón de Steam Controller a vender medio millón de Steam Machines, hay un trecho. Principalmente, porque el Steam Controller se vende por separado y es uno de los mejores mandos disponibles para PC. En este sentido no sería de extrañar que la diferencia de ventas entre mandos y consolas sea importante, y hasta que la compañía no se atreva a ofrecer datos de primera mano solo caben suposiciones.Así las cosas, las Steam Machine tendrían un techo teórico de ventas en las 500.000 unidades; aunque muy posiblemente sean muchas menos. Pero incluso 500.000 unidades sería un fracaso, en opinión de quien firma el artículo enlazado más arriba. La razón, una comparativa rápida con las ventas del segmento PC y consolas tradicionales durante el mismo periodo. Desde noviembre, fecha de lanzamiento de las Steam Machines, han pasado siete meses; y durante sus primeros siete meses de vida, PlayStation 4 y Xbox One vendieron 5,5 y 10,2 millones de unidades respectivamente.[caption id="attachment_131431" align="aligncenter" width="750"] Alienware Steam Machine[/caption]Si bien es cierto que no da la sensación de que las Steam Machines estén triunfando sino todo lo contrario, la comparación con dos productos totalmente asentados en el mercado como PlayStation y Xbox, respaldados a su vez por dos gigantes del nivel de Sony y Microsoft, es desmesurada y poco certera. Al menos, nunca se entendió como objetivo por parte de Valve el propiciar una alternativa que de entrada compitiera en la primera línea.Las Steam Machines nacieron para alimentar un entorno alternativo a Windows: una plataforma de juegos en PC que diera a Valve la oportunidad de escapar de Windows en el caso de que este se cerrase más de lo aceptable, comercialmente hablando. A medio camino entre el odio y el temor, las controvertidas declaraciones que realizara Gabe Newell con respecto a Windows 8 se han demostrado falsas hasta el momento: a día de hoy, Windows 10 triunfa en Steam como ningún otro sistema y Steam siendo la tienda de juegos más popular del mundo.En cuanto a la aventura de Valve, la situación apenas ha cambiado en este tiempo y el análisis de las Steam Machines que publicamos entonces conserva su validez. Con alguna excepción. En resumen, el catálogo disponible para SteamOS crece a buen ritmo, pero sigue a mucha distancia de Windows, sobre todo con las novedades de los grandes estudios. Claro que si las Steam Machines tienen un clavo definitivo, es el precio.¿Llegará el invento a buen puerto? No lo parece, y sin embargo la empresa continúa. La estrategia de Valve contempla el largo plazo y se acercan tecnologías como Vulkan que podrían darle un impulso. Aunque como impulso, nada mejor que los lanzamientos exclusivos. Por ejemplo, estrenar Half-Life 3 en SteamOS y aguantar la exclusividad por varios meses sería un interesante revulsivo. La posibilidad está ahí, pero Valve siempre la ha rechazado.
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04/06/2016J.Pomeyrol
El Steam Controller ha sido un éxito, 500.000 unidades vendidas

El Steam Controller ha sido un éxito, 500.000 unidades vendidas

En su presentación oficial el Steam Controller generó muchas dudas por su diseño y por la presencia de un único stick analógico, pero sin embargo poco a poco el mando de control de Valve se ha ido abriendo paso en un mercado realmente complicado y ha logrado probar las mieles del éxito.Según un post oficial que ha aparecido en el blog de Steam hasta la fecha se han vendido medio millón de unidades del Steam Controller, una cifra muy buena si tenemos en cuenta que el mismo llegó al mercado el pasado mes de noviembre, es decir, que todavía no lleva ni siquiera un año disponible.A primera vista puede parecer un mando incómodo y extraño, pero una vez que consigues hacerte a él todo cambia y te das cuenta de que la propuesta de Valve no era para nada una locura, sino más bien todo lo contrario, y no sólo porque acaba resultando muy cómodo en casi cualquier tipo de juego, sino porque además ofrece una gran cantidad de opciones de personalización.Precisamente ése ha sido uno de sus puntos fuertes, la posibilidad de establecer configuraciones de botones muy variadas, una característica que según han confirmado piensan llevar a un nuevo nivel con la introducción de lo que han denominado como "Activators".Con esa nueva característica podremos asignar nuevas acciones concretas a los botones, como por ejemplo establecer la navegación automática por la interfaz de selección de armas de DOOM al pulsar un botón o hacer una doble pulsación en el mismo para sacar la BFG.Valve piensa seguir apoyando su Steam Controller y es normal ya que desde luego razones no le faltan, pero lo mejor es que también está recibiendo el respaldo de las propias desarrolladoras, que empiezan a lanzar cada vez más juegos con soporte nativo de dicho mando de control.Los últimos en incorporarse han sido Dark Souls III y DOOM, pero poco a poco iremos viendo cada vez más.
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02/06/2016Isidro Ros
Valve quiere soporte de tarjetas gráficas antiguas en el HTC Vive

Valve quiere soporte de tarjetas gráficas antiguas en el HTC Vive

Los principales kits de realidad virtual mostraron unos requisitos bastante altos, sobre todo en cuanto a tarjetas gráficas, ya que como vimos es necesario contar con una GTX 970 o una Radeon R9 290 si queremos entrar en el nivel recomendado, aunque por suerte Valve quiere "cambiar las reglas".Según una nueva información la compañía de Gabe Newell está trabajando para que incluso aquellos usuarios con tarjetas gráficas antiguas puedan disfrutar de una experiencia de realidad virtual satisfactoria, aunque antes de seguir debemos matizar qué entienden por "antiguas".No, no se refieren a tarjetas gráficas de 2008, sino a modelos de 2012 que todavía hoy son perfectamente viables para jugar en calidades altas, como por ejemplo las GTX 680, que posteriormente fue renombrada a GTX 770 con ligeros retoques en frecuencias y consumo.La idea que dieron es simple, si una GPU es capaz de llegar a los 45 Hz aunque implique una reducción de calidad gráfica quieren que el usuario pueda disfrutar de la realidad virtual, sin necesidad de actualizar su tarjeta gráfica.Para ello están trabajando en un plugin dirigido al motor Unity, que mejorará la eficiencia del renderizado y permitirá conseguir esa compatibilidad con tarjetas gráficas antiguas. Sin duda una buena idea, ya que es una forma de "democratizar" la realidad virtual y ponerla al alcance de más usuarios.Más información: TweakTown.
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22/03/2016Isidro Ros
Steam Machines, un gran producto de futuro incierto

Steam Machines, un gran producto de futuro incierto

Tras algo más de dos meses con una flamante Alienware Steam Machine en casa, ha llegado el momento de devolverla e intentar transmitir en un artículo mis impresiones acerca de un producto que me ha encantado, y que sin embargo me es imposible recomendar. ¿Cómo se explica tal contradicción? Voy a intentarlo.Antes, una breve introducción del tema para quien no esté al día, y es que sobre las Steam Machines se ha hablado mucho y conviene refrescarlo. El próximo Día de San Valentín se cumplirán tres años del estreno oficial de Steam para Linux, y aunque entonces nadie supo de las verdaderas intenciones de Valve, estas tardaron poco en revelarse: en la penúltima semana de septiembre de 2013 la compañía daba a conocer la existencia de SteamOS, Steam Machines y Steam Controller, un combo de productos a los que más adelante se les uniría Steam Link. Unas referencias: SteamOS Es el sistema operativo que lo mueve todo. Está basado en la distribución GNU/Linux Debian y no tiene mucho misterio: por debajo hay un sistema operativo completo, por encima Steam en modo Big Picture. Así, encender una máquina con SteamOS equivale a ver aparecerer en pantalla Steam Big Picture; a su vez, mediante las opciones avanzadas es posible acceder a un entorno de escritorio de PC y utilizarlo como tal, no sin antes aceptar la advertencia de que no está soportado oficialmente. Steam Machines Si SteamOS es el software, las Steam Machines son el hardware. Dispositivos de arquitectura PC diseñados para transmitir una experiencia de consola tradicional. Cualquier persona puede descargar SteamOS, instalarlo en un PC y ahí tiene su Steam Machine, pero la denominación oficial está reservada para los equipos que se distribuyen de serie con el sistema. En estos momentos se encuentran a la venta seis modelos de distintos fabricantes. Steam Controller El mando. Es decir, El mando. Fabricado por Valve, es la batuta elemental con la que dirigir a SteamOS en las Steam Machines, además de un diamante en bruto con visos de convertirse en una de las alternativas más interesantes para jugar en PC, siempre que no se salga de Steam. Incluye novedosas tecnologías todavía en desarrollo y recibe actualizaciones conforme se van implementando. Cada Steam Machine viene con uno; suelto cuesta 54,99 euros. Steam Link Es el dispositivo más reciente y por extraño que parezca, cobra sentido cuando las Steam Machines no están en el cuadro. La función de Steam Link es transmitir la señal de Steam por la red local para llevar la partida del PC a la TV por streaming, según se indica, en resolución Full-HD y a 60 Hz. Ergo es el dispositivo ideal para quien quiera llevarse el juego a la tele sin trasladar el ordenador al salón o comprarse una Steam Machine. Se vende por separado y cuesta otros 54,99 euros. En resumen, SteamOS es un sistema operativo cuya razón de ser son las Steam Machines, porque cualquier persona puede utilizar Steam en un PC, pero montarse un aparato a medida es otro cantar; mientras que el Steam Controller y Steam Link son dos dispositivos, de manera limitada, independientes. Sacamos de la ecuación al último y nos centramos en el paquete principal, que en este caso se llama Alienware Steam Machine. Alienware Steam MachineDe todas las Steam Machines disponibles, haber podido probar una de Alienware ha sido un auténtico gustazo. La filial de Dell goza de la mejor fama en equipos de gama alta para gamers y a juzgar por lo visto, es merecida. Actualmente tienen a la venta un modelo de Steam Machine con cuatro configuraciones de hardware a elegir que se diferencian por procesador y cantidad de memoria RAM, compartiendo caja, tarjeta gráfica (una GeForce 860M modificada por Alienware), disco duro y sistema operativo. En concreto, la configuración que me tocó es la más potente:CPU Intel Core i7-4785T 8 GB de RAM DDR3 a 1600 MHz GPU NVIDIA GeForce GTX con memoria GDDR5 de 2 GB HD SATA de 1 TB a 7200 rpm SteamOS 2.0La conectividad contempla 2 USB 2.0 frontales, 2 USB 3.0 traseros, entrada y salida HDMI, conexión de red inalámbrica y Ethernet y salida de audio óptica. En cuanto a tamaño y peso, 5,5 cm de alto por 20 cm de ancho y profundidad y 1,81 kg respectivamente. Es similar a una Wii pero negra, más cuadrada y pesada.En mi opinión, por dimensiones y estética la Alienware Steam Machine, sin ser tampoco una obra de arte, barre con la nueva generación de consolas siendo más potente; queda perfecta junto al televisor aun con la cabeza del alienware brillante que hace las veces de botón de encendido, o el también brillante logo de SteamOS, amenazante cual cortador de pizza en una esquina de la carcasa (en los ajustes del sistema hay una opción para cambiar el color de cada uno).La presentación del producto es excelente y tal y como cabría esperar, basta con desembalar la consola, conectar los cables, cargar las pilas en el mando y encender ambos para en unos instantes estar frente a la configuración inicial, que incluye idioma, conexión wifi y crear una cuenta de Steam o insertar las credenciales de una ya existente. Después aparecen las primeras actualizaciones para el mando y el sistema, estas últimas bastante más abundantes y de obligado reinicio. Pero esto es Linux y se demoran lo justo.La Alienware puede de sobra con lo más exigente del catálogo disponible, es silenciosa y apenas se calienta dado su tamaño. Lo digo con conocimiento de causa porque a lo largo de estos dos meses, especialmente durante el periodo navideño, la he exprimido todo lo que he podido y ni una queja.Por supuesto, ni el catálogo goza de las novedades más exigentes, ni puedo ni soy un gamer empedernido; pero me he llegado a pasar un juego entero (Bound By Flame, 30 horas; recomendado solo si está de oferta) y he jugado a otros tantos más o menos tiempo (Dota 2, Metro: Last Light, la trilogía Trine, Brütal Legend, Europa Universalis IV...) bien para probar el rendimiento, bien para probar el soporte del Steam Controller con juegos diseñados para teclado y ratón.La máquina cumple con todo lo que se le puede pedir y lo hace de manera impecable. Por como se ve, por como funciona, es una consola de nueva generación de lujo. Pero ya que he mencionado el mando, no le va a la zaga. Steam ControllerEl mando es una pieza clave en la experiencia de las Steam Machines y un prometedor periférico al que no haríamos justicia con unas pocas líneas, pero con vistas a dedicarle espacio mas adelante, en otro artículo, es imprescindible al menos mencionar las cualidades que lo hacen único. A destacar un diseño de primera, amplias posibilidades de configuración, giroscopio aún por explotar y controles hápticos que facilitan el uso del entorno gráfico y el escritorio tradicional casi como lo haría el panel táctil de un portátil, además de hacer lo propio en juegos programados para teclado y ratón.El Steam Controller viene por su parte con un par de pilas, un cable de micro-USB a USB con el que conectarlo al PC, un extensor de la señal y un dongle USB para funcionar en modo inalámbrico, aunque el PC solo lo reconocerá con Steam en Big Picture.Para jugar a FPS sigo prefiriendo teclado y ratón, pero para todo lo demás el Steam Controller ha demostrado ser una solución ideal. Muy recomendado desde ya, de cara a sacarle el máximo provecho con el tiempo. En el par de meses que lo he tenido habrá recibido tres o cuatro actualizaciones. SteamOS La máquina cumple, el mando cumple... ¿Qué hay del sistema? Cumple, sí. Aunque tal vez llegados a este punto convenga señalar algo: la "experiencia SteamOS" está al alcance de cualquier usuario de Steam en el modo Big Picture, al cual se accede a través del menú de la ventana o, más rápido, el icono del mando al lado del botón de minimizar de la aplicación para PC.De hecho en Linux hay trucos para iniciar sesión directamente en Steam Big Picture y alguna distribución hasta lo ha incluido como opción. Lo cierto, sin embargo, es que el cliente de PC cumple con su función mucho mejor en entornos de teclado y ratón. Big Picture es para lo que su nombre indica y de no usarlo en una tele con mando inalámbrico pierde la gracia. Dicho lo cual, no es lo mismo utilizar Steam en modo Big Picture que instalar SteamOS o utilizar una Steam Machine.Hablando del SteamOS que yo me he encontrado, la experiencia ha sido estable, corriente, con poco digno de mención. Corriente es la palabra, porque la interfaz de Big Picture es similar a la de PS4 y es por donde el usuario se mueve. Incluye un navegador web justito, al estilo Smart TV pero con la ventaja del controlador, bastante más eficiente para estas tareas. Y poco más.Fuera de la primera vista queda la entrada al escritorio Linux, un GNOME más pelado de lo que es habitual en Debian. Para acceder a él primero hay que habilitar la opción en el aparatado interfaz de los ajustes, después utilizar el menú del icono de apagado. Ahí es cuando aparece la advertencia de no hay soporte oficial que ampare al usuario en tales lides... y vaya si no la hay: adivine usted la contraseña de administrador para hacer operaciones. Es comprensible, pero de nada sirve un escritorio en esas condiciones.Tampoco escudriñé el sistema más que de pasada, porque lo que me interesaba era empaparme del producto en sí, jugar y en definitiva utilizarlo como hubiese hecho un comprador cualquiera. Y, personalmente, no me gastaría el dinero que cuesta para hacer experimentos. Las claves de las Steam Machines Como habrá observado el lector, la propuesta de Alienware, que a su vez engloba la de Valve, es sólida. Casi todo es positivo, en el aspecto técnico, la experiencia de uso... ¿Por qué, entonces, me es imposible recomendarlo? Por... ¿Rendimiento? No.Si a la interminable cantidad de componentes de hardware que hay en el mercado se le suma la irregular oferta de controladores gráficos y a esta la en ocasiones descarada dejadez de algunos estudios de desarrollo, véase el último Batman, el resultado son problemas. Pasa en Windows en menor medida, en Linux en mayor. El soporte gráfico es asunto delicado en el sistema del pingüino desde siempre y aún hoy sigue generando problemas. Pero del mito a la realidad hay un trecho.Seguramente los jugadores más sibaritas no cambiarían el rendimiento de los juegos en Windows por el de SteamOS, pero salvo casos puntuales la mayoría de los mortales disfrutará por igual sin importar el sistema y, más importante, las Steam Machines son casi todas 'maquinones' cargados con Nvidia (la GPU más soportada en Linux por los desarrolladores de juegos por ser la que mejor rendimiento ofrece con sus controladores privativos) y afinados para funcionar bien.Por lo tanto, el rendimiento no sería obstáculo para recomendar una Steam Machine, como digo, para la mayoría de mortales. Pero, ay, las Steam Machines no van dirigidas a ninguna mayoría. O sí en la teoría, que no en la práctica. ¿Catalogo? Apartado crítico, pero no.De los alrededor de 7.000 juegos disponibles en Steam, "solo" 1.800 están disponibles también para Linux/SteamOS. Mac tiene algunos más y el grueso es para Windows. ¿En qué mundo alguien va a obviar semejante dato? La diferencia al compararlo con las típicas exclusividades de las consolas de Nintendo, Sony o Microsoft radica en que en este caso la plataforma de hardware es la misma, un PC; cambia el software y Windows es ley en PC, donde para las masas siempre ha sido gratuito.Las comillas del solo, sin embargo, no eran gratuitas. A pesar de la larga distancia que separa a Windows de Linux en materia de catálogo, la velocidad a la que aumenta el de este último es impresionante. Se siguen echando en falta lanzamientos más sonados, las franquicias más populares; pero a grandes rasgos hay un catálogo decente. En mayo del año pasado se anunció que seis de los diez juegos más populares de Steam soportan Linux; en agosto que uno de cada cuatro juegos en Steam soporta Linux. Como muestra lo mejor de 2014 y lo mejor de 2015 (en la sección Linux Play de MuyLinux publicamos las mejores novedades para SteamOS regularmente); y este 2016 se esperan títulos como Street Fighter V o XCOM 2 solo para empezar el año.¿Es el catálogo un factor decisivo para descartar las Steam Machines? Pues depende. No hay que olvidar que las Steam Machines se venden como consolas, y cuando compras una consola ganas en comodidad, pero pierdes en catálogo. Quien tiene una Xbox One no espera jugar un Mario y quien tiene una Wii U no catará Halo, etcétera. ¿Y qué consola se estrena con un catálogo con más de 1.600 títulos en todo el arco de precios y con los descuentos de Steam?Que sí, que no está Assassin's Creed, ni Call of Duty, ni Fallout... Pero con el tiempo pueden llegar a estar, y el catálogo actual es, repito, más que decente para que cualquier persona tenga sus perspectivas de diversión garantizadas. En otras palabras, no vale reducir la cuestión a las tendencias impuestas, como tampoco vale ignorarlas. Por ejemplo, no se puede comparar una Steam Machine a un PC con Windows, porque el uno es un PC y la otra una consola. Y no hay consolas con Win... Pues sí, las hay. Más o menos.Alienware, además de su Steam Machine tiene a la venta Alienware Alpha, que básicamente es una Steam Machine con Windows y el mando de Xbox 360. Ambas comparten en líneas generales concepto de dispositivo y componentes de hardware, pero las separa el catálogo y, ojo, el "uso primario": Alienware Steam Machine es una "consola de juegos de PC", Alienware Alpha una "computadora de escritorio en formato SFF (de small form factor; formato pequeño) algo más cara.Así, Alienware Alpha tiene a su disposición el catálogo de Windows, pero carece de la experiencia de usuario de una Steam Machine, cuyo sistema operativo ha sido personalizado con ese único propósito. ¿Qué pesa más, la experiencia de usuario o el catálogo? Resulta que hay otro factor que pesa más que ningún otro. ¿Precio? Me temo que sí.Llevar Steam a la tele familiar es factible ahora gracias a Steam Link (sin salir del ecosistema de Valve; hay otros dispositivos con soporte WHDI aunque no está muy extendido), pero siempre ha existido la posibilidad de plantar en el suelo o en un mueble el PC o el portátil y cablear. ¿A quién no le gusta la idea? A nadie. Por eso, es de suponer, en Valve vieron una oportunidad de negocio: trasladar el juego de PC, que da mucho dinero, a la tele; pero bien hecho. Así tomaron forma SteamOS y las Steam Machines, y es que lanzar un sistema sin dispositivos comerciales de apoyo no hubiera tenido sentido.Ahora bien, ¿tienen sentido estos "dispositivos comerciales de apoyo", las Steam Machines? Si la experiencia es más que buena y el catálogo aceptable, ¿por qué no iban a tenerlo? Porque el precio echa por tierra cualquier otra consideración, desgraciadamente.La Steam Machine que he tenido en mi poder cuesta la friolera de 939 euros. La configuración más humilde de Alienware, reducida a un procesador i3 y 4 GB de RAM, baja hasta los 599 euros y como es obvio no asegura la misma experiencia, aunque sigue pudiendo con todo el catálogo. El resto de Steam Machines rondan ese rango de precios y por lo tanto siguen siendo bastante más cara que cualquier consola de nueva generación. ¿Quién va a pagar ese dinero solo para jugar y, peor, solo para jugar al catálogo de Linux en Steam? Alguien habrá, desde luego, pero la gran mayoría de gente se conformará antes con una PlayStation, Xbox o Wii, y con más razones que el precio. Dos consideraciones:El catálogo desde otro punto de vista: un juego de PS4, Xbox One o Wii U funciona por igual en todas las PS4, Xbox One y Wii U del mercado. Un juego de PC no y los "requisitos mínimos y recomendados" están a la orden del día. Salvo tropiezos una consola tiene un periodo de vida de unos... ¿cinco, seis, siete años? De las Steam Machines no sabemos nada, excepto que el mercado de PC es más vertiginoso y con el paso del tiempo el punto anterior se ensancha exponencialmente.De las Steam Machines se dijo que podrían ser actualizadas a nivel de componentes, pero no está resultando ser cierto cuando la GPU se suelda a la placa como sucede con la Alienware. Y aunque ese no fuera el caso, ¿cada cuánto habría que actualizar componentes? ¿Merece la pena? Yo creo que no. Solo el sector gamer más exigente se sitúa en la disposición de gastarse esas sumas y de meterle mano al aparato cuando lo requiera.Pero para los jugadores de PC de altos vuelos ya está Windows. Y, sí, se gastan esas sumas en los equipos de Alienware. ¿Por qué habrían de fijarse en las Steam Machines cuando SteamOS/Linux no está a la altura de Windows en refinamiento técnico y sobre todo en catálogo? ¿Únicamente por la "experiencia Steam Machine"? Lo siento pero no lo veo; y sé que es la pescadilla que se muerde la cola, porque si no se vende, no se desarrolla y viceversa.Con todo, la puñalada mortal está en la diferencia de precio entre comprar la consola en España o hacerlo en Estados Unidos. Por casi 300 euros más sale el mismo modelo y ante la pregunta de por qué, en Alienware lo achacan a los impuestos que pagamos aquí.Por lo tanto, ¿a quién se supone que puedo recomendarle esto? E insisto, me ha encantado. * * * * * Para concluir, como usuario de GNU/Linux que soy me quedo con la optimista pero difícil visión de que el invento cuaje de alguna manera. Ojalá dentro de cinco años sigamos hablando de las Steam Machines y de cómo se han equiparado en catálogo y soporte a Windows, no desbancándolo, sino ocupando una cuota de mercado propia que asegure su existencia. Al fin y al cabo, el objetivo de Valve en esta aventura no es otro que ese.
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01/02/2016J.Pomeyrol
Valve pide disculpas por el fallo de Navidad en Steam

Valve pide disculpas por el fallo de Navidad en Steam

Valve ha pedido disculpas por los problemas ocurridos el pasado día de Navidad en Steam, que dejaron la tienda de la famosa plataforma de juegos fuera de juego durante muchas horas.El origen de todo fue un ataque de denegación de servicio (DDoS), algo que recuerda a la situación que padecieron Xbox Live y PlayStation Network cuando tuvieron que hacer frente a un ataque similar de Lizard Squad, con aviso precio incluido. En aquella ocasión fue Kim Dotcom el que paró a los hackers ofreciendo cuentas premium gratuitas en Mega.Sin embargo la denegación de servicio no fue ni mucho menos lo peor, ya que se filtraron datos de 34.000 usuarios, entre los que se pueden encontrar direcciones postales, las últimas cuatro cifras del número de teléfono en Steam Guard, el historial de adquisiciones, las dos últimas cifras de la tarjeta de crédito y la dirección de correo. En resumidas cuentas, demasiadas pistas, así que sería bueno tener la guardia alta y vigilar de que no haya ninguna actividad en nuestras cuentas, y en caso de no estar seguro, cambiar la contraseña y otros datos sensibles en caso de ser posible.Por su parte Valve ha culpado a un socio sobre los problemas de caché encontrados en su tienda: “La tienda de Steam fue objeto de un ataque DDoS que bloqueada el acceso las páginas web de la tienda para los usuarios. Los ataques contra la tienda de Steam y la plataforma en general son algo que ocurre regularmente y Valve se encarga de manejarlos directamente con la ayuda de empresas asociadas, y generalmente estas no impactan en los usuarios. Durante el ataque del día de Navidad el tráfico en Steam se incrementó un 2000% con respecto al tráfico normal en las ventas de Steam.En respuesta a este ataque específico, las normas de caché controlados por un socio encargado del cacheo web fueron desplegados para minimizar el impacto en los servidores de la tienda de Steam para enrutar el tráfico legítimo. Durante la segunda oleada del ataque, la segunda configuración de caché desplegada fue lo que cacheó incorrectamente el tráfico web para los usuarios autenticados. Este error en la configuración dio como resultado en que algunos usuarios podían ver las respuestas que eran generadas por otros en la tienda de Steam. Las respuestas incorrectas de la tienda variaban según los usuarios que estaban viendo la página principal de la tienda en el idioma equivocado, pudiendo ver la página de cuenta de otros usuarios.” Ante esta situación y como es lógico, Valve ha pedido disculpas a través de un comunicado oficial por todos los problemas y molestias generados.
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31/12/2015Eduardo Medina
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