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Google pretende que todo libro tenga una versión en audiolibro

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El audiolibro es un formato que, aunque para muchas personas quede un poco por debajo del radar, tiene una audiencia fiel y creciente que, por diversas razones, escoge este formato de "lectura". Y eso explica que servicios como Audible sigan expandiéndose internacionalmente, como con su reciente llegada a nuestro país. Desde salvar cualquier tipo de discapacidad visual hasta relajarse en la cama, con los ojos cerrados, escuchando un libro, son muchos los casos en los que este tipo de contenido tiene mucho sentido. El problema es que, claro, crear una versión en audiolibro tiene unos costes que provocan que solo determinadas obras sean adaptadas a este formato. Solo por las horas que debe dedicar un locutor profesional a leer todo el libro, más su posterior edición, ya hablamos de un proceso que exige cierta garantía de retorno de la inversión, algo que en muchos casos no se puede garantizar.  Hasta ahora, la otra posibilidad era emplear algún software de síntesis de voz, como el popular Loquendo. El problema es que, aunque estos sistemas han mejorado considerablemente con el paso de los años, una alocución prolongada de los mismos resulta bastante antinatural, lo que inconscientemente provoca que desconectemos durante la escucha. Son prácticos para textos cortos, pero un audiolibro basado en los mismo no parece una buena opción. Hoy sabemos, por 9to5Google, que Google está trabajando en un proyecto basado en la síntesis de voz, pero diseñado específicamente para ser empleado en audiolibros, y que contaría con varias voces. El proyecto de la empresa del buscador es que cualquier obra disponible en Google Play Libros, la tienda de ebooks, pueda tener una versión en audiolibro, salvando el coste de producción de la misma y, por lo tanto, universalizando este formato. Por el momento, esto es imaginable y es necesario aclararlo, Google está trabajando con editoriales estadounidenses y británicas, por lo que se entiende que su primera versión será en inglés. Y esto encaja con lo que hemos visto este 2020 con el asistente de Google y su capacidad de leer páginas web. En esta función se nota claramente que el sistema de síntesis de voz ha sido especialmente diseñado para leer contenidos largos. Con lo que sabemos ahora, tiene sentido pensar que esa función ha sido el campo de pruebas perfecto para este proyecto para poder generar un audiolibro automáticamente desde un ebook. Según podemos leer, la función ya está disponible, en modo de beta, para los editores que publican sus contenidos en Play Libros, y según Google será accesible para todos ellos (nos queda la duda de si se refiere solo a los angloparlantes, o si nos dará la sorpresa de hacerlo accesible para más idiomas a principios de 2021. De funcionar correctamente, es posible que este nuevo servicio de Google Play se convierta en una seria alternativa a Amazon Audible. Y es que la posibilidad de crear un audiolibro de manera inmediata y sin coste, puede hacer que Google pase a tener el catálogo más amplio de este tipo de contenidos.

El audiolibro es un formato que, aunque para muchas personas quede un poco por debajo del radar, tiene una audiencia fiel y creciente que, por diversas razones, escoge este formato de «lectura». Y eso explica que servicios como Audible sigan expandiéndose internacionalmente, como con su reciente llegada a nuestro país. Desde salvar cualquier tipo de discapacidad visual hasta relajarse en la cama, con los ojos cerrados, escuchando un libro, son muchos los casos en los que este tipo de contenido tiene mucho sentido.

El problema es que, claro, crear una versión en audiolibro tiene unos costes que provocan que solo determinadas obras sean adaptadas a este formato. Solo por las horas que debe dedicar un locutor profesional a leer todo el libro, más su posterior edición, ya hablamos de un proceso que exige cierta garantía de retorno de la inversión, algo que en muchos casos no se puede garantizar.

Hasta ahora, la otra posibilidad era emplear algún software de síntesis de voz, como el popular Loquendo. El problema es que, aunque estos sistemas han mejorado considerablemente con el paso de los años, una alocución prolongada de los mismos resulta bastante antinatural, lo que inconscientemente provoca que desconectemos durante la escucha. Son prácticos para textos cortos, pero un audiolibro basado en los mismo no parece una buena opción.

Hoy sabemos, por 9to5Google, que Google está trabajando en un proyecto basado en la síntesis de voz, pero diseñado específicamente para ser empleado en audiolibros, y que contaría con varias voces. El proyecto de la empresa del buscador es que cualquier obra disponible en Google Play Libros, la tienda de ebooks, pueda tener una versión en audiolibro, salvando el coste de producción de la misma y, por lo tanto, universalizando este formato.

Google pretende que todo libro tenga una versión en audiolibro

Por el momento, esto es imaginable y es necesario aclararlo, Google está trabajando con editoriales estadounidenses y británicas, por lo que se entiende que su primera versión será en inglés. Y esto encaja con lo que hemos visto este 2020 con el asistente de Google y su capacidad de leer páginas web. En esta función se nota claramente que el sistema de síntesis de voz ha sido especialmente diseñado para leer contenidos largos. Con lo que sabemos ahora, tiene sentido pensar que esa función ha sido el campo de pruebas perfecto para este proyecto para poder generar un audiolibro automáticamente desde un ebook.

Según podemos leer, la función ya está disponible, en modo de beta, para los editores que publican sus contenidos en Play Libros, y según Google será accesible para todos ellos (nos queda la duda de si se refiere solo a los angloparlantes, o si nos dará la sorpresa de hacerlo accesible para más idiomas a principios de 2021. De funcionar correctamente, es posible que este nuevo servicio de Google Play se convierta en una seria alternativa a Amazon Audible. Y es que la posibilidad de crear un audiolibro de manera inmediata y sin coste, puede hacer que Google pase a tener el catálogo más amplio de este tipo de contenidos.

Si me dieran una cana por cada contenido que he escrito relacionado con la tecnología... pues sí, tendría las canas que tengo. Por lo demás, música, fotografía, café, un eReader a reventar y una isla desierta. ¿Te vienes?

1 comentario
  • Benito Camelas

    Está habiendo un cierto «boom» con los audiolibros, el «clásico» me parece que era «audible», pero ahora se ha metido amazon y otras tantas a ofrecer audiolibros, me resulta curioso ver como se están poniendo de moda, para mí sin duda deben de estar de moda por que ya hay varias empresas con pasta metiéndose en el tema y ahora que google se meta así de lleno… sin duda es que debe de haber un mercado.

    Basta con ver la tele un rato y al menos hay anuncios de 3 empresas diferentes sobre audiolibros, si google consigue una tecnología que los cree en cuestión de segundos (y sin que parezca voz de lata…) será interesante ver como evoluciona el resto, igual por eso ponen a famosos leyendo libros, pero bueno no creo que tengan problemas ya que al final el valor añadido de estas empresas es el factor humano de leer un libro con determinada entonación, en el caso de google pues será de utilidad para los otros miles de libros que quizás no interese invertir en un estudio de grabación para llevarlos a audiolibro.

    Quizás algún día pruebe a escuchar uno solo por la curiosidad de ver por que están siendo tan populares, pero sin duda esta moda de las plataformas de audiolibros es para seguirla, ya que me recuerda a cuando la explosión de servicios de vídeo bajo demanda, cuando las otras empresas se dieron cuenta del gran pastel que se llevaba netflix.

    Habrá que ver si netflix también se une al carro xD desde luego ya cuenta con un sistema para el doblaje de sus series, casi sería lo mismo pero sin sincronizar las voces con el vídeo.

    «hasta relajarse en la cama, con los ojos cerrados, escuchando un libro»
    Quizás sea eso donde están ganando tanta popularidad, te vas a cama apagas luces y te relatan una historia que te distraiga del resto del día, sin que tengas que forzar los ojos.

    Ahora bien, los consumidores de audiolibros… se deberían considerar lectores o «audidores» ? diría oyentes pero eso es más para podcasts xD

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