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Microsoft: el PC es el presente

Microsoft: el PC es el presente

La actualidad de Microsoft ha visto cómo se anunciaban los (excelentes) resultados financieros del primer trimestre y la conferencia de desarrolladores PDC. En ambos casos se demuestra que el PC sigue siendo el presente de Microsoft. Aunque la compañía transmita y ejecutivos como Ray Ozzie, a punto de marcharse, insistan en subrayar que el futuro de Microsoft está en ofrecer aplicaciones en la nube, tanto Ballmer en el PDC como las espectaculares cifras de Windows y Office muestan otro panorama.   Hace poco un documento de Ray Ozzie, uno de los pesos pesados de Microsoft que va a dejar la compañía, poco menos que pronosticaba la muerte del PC y dejaba un aviso a la compañía de que se apresurara a tomar posiciones en la nube antes de que sus rivales tomaran demasiada ventaja. Es posibe que la nube pueda ser el futuro, pero Microsoft sabe perfectamente que el PC es el presente, y goza de buena salud.    En primer lugar los espectaculares resultados financieros de Microsoft para el primer trimestre muestran un incremento de los ingresos en un 25% del año fiscal 2011 (que terminó el 30 de septiembre de 2010) con respecto al año pasado. En definitiva Microsoft ha contabilizado en caja 16.200 millones de dólares. La compañía ha señalado a los "culpables" se este éxito, Windows 7, Office 2010 y Xbox.    En el caso de los dos primeros, dentro del ecosistema del PC, Windows 7 vendía 240 millones de copias en su primer año de vida, mientras que Office 2010 también se marcaba un tanto con más de 6 millones de copias vendidas desde su lanzamiento el 16 de junio. Es difícil que con estas cifras Microsoft pueda renunciar al PC como centro de su negocio, aunque es evidente que se gesta una evolución.   Por su parte Steve Ballmer en su intervención en el PDC 2010 subrayaba la importancia del éxito de Windows 7 y afirmaba que "El PC es el dispositivo inteligente número 1 del planeta hoy en día y hay muchos avances en marcha. Pronto verán una serie de nuevos formatos que llegarán para las fiestas, tras las fiestas y a lo largo del año que viene en los ordenadores personales basados en Windows".Al mismo tiempo Microsoft en el propio PDC anunciaba un nuevo roadmap y nuevas funcionalidades para Windows Azure que harán mucho más fácil la migración de aplicaciones desde los servidores a la nube e incluso la interacción entre bases de datos en servidores físicos y aquellas alojadas en Azure SQL. Microsoft su vista puesta en la nube pero sigue viviendo del PC, y así parece que va a ser durante algún tiempo.  
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29/10/2010Gustavo de Porcellinis
PDC 2010: novedades IE9

PDC 2010: novedades IE9

En la intervención que ha realizado esta tarde Steve Ballmer conjuntamente con Bob Muglia uno de los protagonistas ha sido Internet Explorer 9 beta, que según datos de Microsoft ha sido descargado ya 10 millones de veces. Esto supone que es el navegador de Microsoft con una adopción más rápida en su versión beta. Además se ha anunciado la disponibilidad de la siguiente evolución de IE9, la Platform Preview número 6, que cumple el ciclo de desarrollo de las versiones del nuevo navegador.   Internet Explorer 9 ha subido al escenario del Professional Developers Conference que se está celebrando en Seattle junto con Steve Ballmer y Bob Muglia. Microsoft ha mostrado su optimismo sobre la adopción y las posibilidades del nuevo navegador en una conferencia en la que la protagonista ha sido (una vez más) la nube. Tanto que la propia aplicación on-line que permite seguir en directo las conferencias a través de Internet está implementada en Azure. Con permiso de otro invitado especial: Windows Phone 7. Pero veamos las novedades de IE9.Internet Explorer 9 beta está dando muchas alagrías a Ballmer. Según sus datos ya ha sido descargado nada menos que 10 millones de veces y eso le convierte en el navegador de Microsoft de más rápida adopción en la historia de la compañía. En comparación la versión beta de IE8 en un período de tiempo similar solamente había sido descargada 6,25 millones de veces.    Los datos de NetApplications dan un porcentaje de uso a IE9 beta del 0.,25%, muy significativo para una versión beta. Por otro lado se ha comunicado también la satisfacción de la compañia por el aumento de la cuota de mercado de IE8, un 0,57% más en septiembre, pero también curiosamente se muestran satisfechos por el declive pronunciado de IE6 e IE7, que pierden un 0,63% y un 0,5% respectivamente.       Además de sacar pecho con las cifras, Ballmer anunció la disponibilidad de la siguiente fase en el desarrollo de Internet Explorer 9 y la disponibilidad para su descarga de la Platform Preview número 6 del navegador. De esta manera y aunque entre medias haya aparecido la versión beta (que correspondería al código de la PP número 5) se sigue cumpliendo el ritmo prometido de poner a disposición una nueva versión cada seis semanas aproximadamente.    Esta nueva evolución de Internet Explorer 9 ha incorporado las correcciones y algunas sugerencias recibidas a través del programa Connect de recogida de datos para la beta. En total y según la compañia se han recibido más de 13.000 reportes por parte de los usuarios. Pero además esta nueva versión ofrece soporte para transformaciones 2D CSS3, soporte para tags semánticos y una mejora de las prestaciones del motor JavaScript. La prueba Sun Spider ha mejorado hasta alcanzar los 292 milisegundos, un resultado que hace que sea 13 veces más rápido que IE8.       Igualmente se comunica que se han incorporado nuevas pruebas en la página web de Test Drive así como se ha aumentado el número de pruebas tipo remitidas al organismo W3C para avanzar en la estandarización. En lo que respecta a los tags semánticos es una función que permite a los desarrolladores marcar el código de sus páginas para que los navegadores puedan distinguir mejor entre el contenido y los elementos para la navegación.       En cualquier caso un nuevo hito en el desarrollo de Internet Explorer 9 que, visto el éxito de la versión beta (en España más de 210.000) parece que va a tener un impacto no indiferente en la llamada guerra de los navegadores.  
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28/10/2010Gustavo de Porcellinis
Microsoft anuncia el PDC 2010

Microsoft anuncia el PDC 2010

La conferencia de desarrolladores PDC, tradicionalmente elegida por Microsoft para hacer importantes anuncios como Windows 7, se celebrará este año en Redmond el 28 y el 29 de octubre y se prometen interesantes novedades según lo que se puede leer en la propia página web de presentación del evento. No parece que se vayan a conocer detalles sobre el nuevo Windows 8, pero sí podría ser el momento del pistoletazo de salida de Windows Phone 7 o la versión definitiva de Internet Explorer 9.   Microsoft acaba de hacer público cuándo y dónde se va a celebrar el próximo PDC 2010. Curiosamente este año se celebrará en el propio campus de Microsoft en Redmond el 28 y 29 de octubre. En estas conferencias de desarrolladores tradicionalmente se producen presentaciones importantes, como el mismísimo Windows 7 en el PDC del año 2008. En esta ocasión Microsoft también promete sorpresas.   Normalmente se procura sincronizar este evento con algún lanzamiento importante. Las quinielas están abiertas y las posibilidades incluyen la puesta de largo del Windows Phone 7, aunque a finales de octubre podría ser demasiado tarde, o el anuncio de la versión definitiva de Internet Explorer 9, aunque si la beta aparece en agosto no habrá demasiadas sorpresas. También podrían darse, aunque parece poco probable, los primeros datos sobre Windows 8.    En el texto de presentación del PDC se mencionan novedades en campos tan diversos como servicios en la nube, teléfonos móviles, herramientas y tecnologías, Internet Explorer y plataformas de juegos. No sabemos si con esto último se refieren a Kinect, novedades de XNA para Windows Phone o el lanzamiento de nuevos productos relacionados con plataformas de juegos.  
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14/07/2010Gustavo de Porcellinis
MS Pivot: toda la Red a mano

MS Pivot: toda la Red a mano

Microsoft Live Labs, el departamente de investigación de aplicaciones online, ha presentado en el PDC 2009 el nuevo Pivot, una aplicación que permite ver la información contenida en la web de otra forma, sin necesidad de navegar por las páginas que contienen los datos que necesitamos. Así podremos tener en una sola ventana una visión completa de la información que buscamos. Esto permite, como dicen sus responsables, "ver a la web como una telaraña" en vez de abrir webs una detrás de otra.El problema de Internet, una red en la que es posible encontrar todo tipo de información, es la de la desorganización. Existe prácticamente cualquier cosa, pero es muy complicado encontrar lo que necesitamos. Ahí es donde los buscadores y sobre todo Google se han postulado como las herramientas indispensables para explorar ese océano de datos. Hoy en día no es concebible la navegación por Internet sin un buscador. Sin embargo proyectos como Pivot de Microsoft pueden cambiar este panorama.En el PDC 2009, entre otras presentaciones, el laboratorio de investigación Microsoft Live Labs (responsable de proyectos como Seadragon o Photosynth) presentaba Pivot. Se trata de una herramienta que pretende unificar la información disponible en la red (datos, vídeos, fotografías...) en una misma aplicación capaz de clasificarla y ponerla a disposición del usuario sin necesidad de navegar por las páginas web que la contienen.Tal y como pudimos ver en el artículo relacionado en MuyComputerPRO, se trata de un desarrollo que recuerda al Google Image Swirl, pero en este caso orientado a todo tipo de información. En el vídeo demostrativo, puede verse cómo la aplicación puede manejar gran cantidad de datos de todo tipo de una forma muy dinámica. La clave del sistema está en la clasificación de los datos y la extracción de la información de las páginas web de forma activa.Llama la atención la utilidad inmediata que tiene un sistema como Pivot. En el vídeo de demostración de utiliza para buscar ejercicios de gimnasia por nivel de dificultad, una raza de perro que sea leal, artículos de la Wikipedia por orden de popularidad... La otra clave de Pivot es el interfaz visual, muy llamativa e intuitiva. No en vano Pivot, que puede descargarse en versión preliminar pero sólo por invitación, exige disponer de Windows 7 o Vista con una tarjeta gráfica capaz de mover con soltura el entorno gráfico Aero.Pivot toma el relevo del proyecto Seahorse y depende del concepto de "Colecciones", combinaciones de gran cantidad de elementos de información de todo tipo relacionados entre sí. La aplicación almacena estas colecciones en archivos CXML y en imágenes en formato Deep Zoom (de alta resolución). Pivot puede funcionar navegando por las colecciones o como navegador tradicional, utilizando el motor de Internet Explorer. Podemos saltar de una navegación a otra en cualquier momento.¿Podría sustituir Pivot a los buscadores tradicionales? La idea de los desarrolladores es que la aplicación pueda aprovecharse de la combinación de búsquedas por Internet, navegación tradicional y las recomendaciones de redes sociales para que las colecciones que maneja tengan más utilidad. Es una forma nueva y eficaz de encontrar información, pero que dependerá de la eficacia con la que se creen las colecciones que utiliza la aplicación.El caso es que si se lograra un sistema de creación eficaz de estas colecciones, algunos de los usos de los buscadores sín que quedarían obsoletos. En vez de buscar, por ejemplo, lugares de playa en Argentina de la forma tradicional, buceando por los resultados que nos entrega un buscador o confiando en un puñado de páginas web de temática de viajes, podríamos utilizar Pivot y sus colecciones.De esta forma podríamos acceder de un vistazo a todas la información y clasificar las playas en tiempo real por el tiempo previsto, los precios de los alojamientos, las plazas libres en los mismos, la valoración de los usuarios... y al mismo tiempo que clasificamos la información poder ver imágenes y vídeos de las playas que estamos buscando.
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20/11/2009Gustavo de Porcellinis
PDC 2009: Vista es lento

PDC 2009: Vista es lento

La conferencia de desarrolladores de Microsoft ya está en marcha, con Windows 7 y Windows Azure como protagonistas. En una de las primeras conferencias Mark Russinovich dejaba muy claro que el rendimiento de Windows Vista no es bueno. Se trata de un seminario especial o "boot camp" de Windows 7 donde expertos en el desarrollo del sistema operativo han hablado de las mejoras de Windows 7. Mark Russinovich, toda una autoridad, ha explicado por qué Windows Vista tiene prestaciones inferiores a W7.Un año más y una nueva conferencia de desarrolladores de Microsoft (el PDC 2009). Quizás con menos expectación que la del año pasado, en la que se dieron muchos detalles sobre el nuevo Windows 7, pero con conferencias muy interesantes en las que serán protagonistas el ya maduro Windows 7 y, una vez más, la nube, con un Windows Azure que cada vez va tomando más forma.Para calentar motores en el marco del PDC se organizó un seminario o "boot camp" sobre Windows 7 en el que han participado entre otros gurús Mark Russinovich, y en el que se han presentado más en profundidad los cambios a nivel de kernel y de manejo de memoria del nuevo sistema con respecto a Windows Vista, y la verdad es que la anterior versión de Windows no ha salido muy bien parada.Una anécdota que hemos podido conocer a través de Betanews, ha dejado bien claro que Microsoft está pasando página y no le importa dejar a Vista a la altura del betún. Al comienzo de la conferencia Russinovich pidió que levantaran la mano todos aquellos que utilizaran Windows 7 a diario, a lo que todos los asistentes (unos 400 desarrolladores) alzaron las suyas. Luego pidió que levantaran las manos aquellos que seguían con Vista porque pensaran que era un buen sistema.Antes incluso de que bajaran todas las manos de los asistentes y ninguna se alzara, Russinovich decía "ya, justo lo que pensaba". En su conferencia reveló que el reto de los desarrolladores de Windows 7 era el desarrollo de un sistema más compacto y ahorrador pero con mejores prestaciones. El resultado ha sido, según Russinovich, la primera versión de Windows que con una ocupación de memoria menor consigue añadir más funciones.Una de las claves de que el sistema lograra este reto ha sido la de la escalabilidad. Por lo visto con Windows Vista no estaba previsto que los procesadores alcanzaran un número de núcleos tan alto en tan poco tiempo. En Windows 7 el número máximo de núcleos permitido es de 256, una cifra que parece suficiente para que Windows 7 no se quede corto como Windows Vista y esté preparado para los procesadores del futuro.Además se ha mejorado la gestión del reparto y sicnronización de procesos de los distintos núcleos. En Vista este control está rígidamente centralizado, y el resultado es que un 15% del tiempo alguno de los núcleos se encontraba a la espera de que algún otro núcleo liberase su proceso. En Windows 7 esto se ha solucionado eliminado el "dispatcher lock" y se ha sustituido por once tipos distintos de bloqueo no centralizado.También se volvió a hablar del "Timer coalescing", un proceso por el cual se minimiza el número de interrupciones del contador de tiempo que intervienen en el sistema. Así los procesadores están en reposo durante tiempos más largos. De esta forma el aprovechamiento de los procesadores es mucho más eficiente, lo que se traduce entre otras cosas en un ahorro de energía.Landy Wang, un ingeniero del equipo de Windows 7, fue el encargado de ilustrar las mejoras en el manejo de memoria. Uno de los conceptos que quiso desterrar es que un sistema operativo que ocupa mucha memoria libre está mal optimizado. Sin embargo según Wang es mucho más eficaz utilizar toda la memoria posible, aunque no llenándola de datos que se están utilizando de forma inmediata.En una de sus demostraciones abría el administrador de tareas de una máquina con 8 Gbytes de RAM y Windows 7 que solamente dejaba 97 Mbytes de RAM libres con un puñado de procesos en ejecución: "aunque no lo parezca, esto es bueno" señalaba Wang. Lo que hace el sistema es "poblar" la memoria con datos que prevé que vamos a utilizar, como parte del contenido de un disco lento, del ejecutable de una aplicación que utilizamos a menudo para poder ofrecer una mayor rapidez de respuesta: "usamos mucha memoria, pero la usamos de forma inteligente".También se mostraron algunos trucos destinados a los desarrolladores sobre el uso de la novedosa barra de tareas de Windows 7 con sus jumplist y de las librerías, dos características que son fundamentales para que las aplicaciones desarrolladas para Windows 7 puedan sacarle todo el provecho. También se habló de la plataforma de sensores y localizaciones y las nuevas funciones Multitouch, otra de las funciones estrella del nuevo Windows 7.
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17/11/2009Gustavo de Porcellinis
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