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Mozilla y el soporte H.264

Hace unos días que YouTube y Vimeo anunciaron el soporte del estándar HTML5 en sus servicios, pero dicho soporte se basa en el códec H.264, que solo está disponible en navegadores como Chrome o Safari. ¿Y Firefox? Precisamente el problema reside en que dicho códec solo se puede usar previo pago de una licencia que Mozilla Foundation no está dispuesta a pagar, afirmando así su apuesta por estándares abiertos. Así lo ha explicado Mike Shaver, vicepresidente de ingeniería en esta organización.

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Logo de la Mozilla Foundation

Hace unos días que YouTube y Vimeo anunciaron el soporte del estándar HTML5 en sus servicios, pero dicho soporte se basa en el códec H.264, que solo está disponible en navegadores como Chrome o Safari. ¿Y Firefox? Precisamente el problema reside en que dicho códec solo se puede usar previo pago de una licencia que Mozilla Foundation no está dispuesta a pagar, afirmando así su apuesta por estándares abiertos. Así lo ha explicado Mike Shaver, vicepresidente de ingeniería en esta organización. 

El códec H.264 está patentado por el organismo MPEG-LA, que cobra una serie de royalties por el uso de este formato, y mientras que empresas como Google, Apple o Microsoft han pagado dicha licencia, Mozilla Foundation no lo ha hecho, y como dice Shaver en su blog, no están dispuestos a hacerlo.

Tanto Vimeo como YouTube estrenaron hace unos días una característica realmente interesante: el soporte de vídeos incrustados en páginas web con el estándar HTML5, que hacen innecesaria la dependencia de la tecnología Flash de Adobe. Sin embargo tanto en YouTube como en Vimeo se hace uso del códec H.264 para codificar dichos vídeos, lo que hace que solo navegadores como Google Chrome y Safari -que sí han pagado la licencia- puedan reproducir esos contenidos sin Flash.

En cambio en Firefox no es posible ofrecer dicha funcionalidad, aunque hace meses que Firefox dispone de compatibilidad HTML5 para vídeos embebidos, pero siempre que esos vídeos estén codificados con el formato abierto Off Theora.

En su blog Mike Shaver explica todas estas circunstancias, y afirma que para Mozilla «H.264 no es una elección tecnológica adecuada. En muchos países es una tecnología patentada, lo que significa que no es posible usarla sin pagar las tarifas de licencia a la MPEG.LA

En Mozilla creen que este tipo de soporte debe ir por otro camino. «Queremos asegurarnos de que la experiencia web es buena para todos los usuarios, presentes y futuros«, dice Shaver, destacando la importancia del uso de estándares abiertos que deberían ser la opción a la hora de aprovechar las capacidades de HTML5, o de cualquier otra tecnología y estándar.

4 comentarios
  • lobo

    error, html no esta basado solo en H.264, sino tambien puede usar el formato Theora que es libre mientras que el otro es de pago, el tema es que no lo han querido usar quien sabe porque.

  • Lobo, nos referíamos a que el soporte de HTML5 en YouTube y Vimeo se basaba en ese códec, no que el estándar no pueda usar otros formatos. Como dices se pueden usar otros códecs y contenedores. Y está claro que Firefox no lo ha usado por las licencias que ha pagado, tal y como explicamos en el post, mientras que Chrome y Safari sí las han pagado y han optado por aprovechar el códec.

  • blanchimont

    mozilla en cuanto las extenciones de chrome mejoren un poco mas , me vas a perder como usuario

  • Rayniery

    formato Off Theora???
    Yo pensaba que era Ogg Theora.
    Bueno, para mí está muy bien que Mozilla no se rinda ante el h.264 para que impulse el Ogg, porque Chrome y Safari tienen una cuota de mercado muy baja comparada a la de Firefox, y si él apoya Ogg Theora tarde o temprano los portales de videos tendran que soportarlo.

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