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Consejos clave para actualizar tu tarjeta gráfica

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A la hora de dar una segunda vida a un PC muchos usuarios optan por actualizar su tarjeta gráfica, un movimiento que puede parecer sencillo y que ciertamente es recomendable si nos vamos a centrar sobre todo en jugar, pero que esconde varias cuestiones esenciales que debemos tener en cuenta para no equivocarnos.

No, no basta con pensar en montar la tarjeta gráfica más potente que nos permita nuestro presupuesto, ya que si nuestro equipo tiene limitaciones importantes es posible que no lleguemos a aprovecharla o que incluso acabemos por estropearla, así que debemos tener mucho cuidado.

Sé que más de uno de nuestros lectores habrá intuido algunas de las limitaciones y claves que vamos a exponer, pero estoy seguro de que esta guía os será igualmente de ayuda, incluso para nuestros seguidores más avanzados.

Sin más nos ponemos manos a la obra y como siempre os invito a dejar vuestras opiniones y dudas en los comentarios.

Presupuesto, ¿gráfica nueva o de segunda mano?

Lo primero que debemos tener en cuenta es obviamente nuestro presupuesto, ya que en función del mismo nos puede compensar más buscar una solución gráfica nueva o de segunda mano.

En este sentido es importante tener claro que cuando hablamos de segunda mano no nos estamos refiriendo únicamente a la compraventa entre particulares, ya que hay minoristas como Amazon que da la opción de conseguir productos restaurados a precios muy buenos y con garantía.

Obviamente no todas las ofertas son atractivas, pero en ocasiones es posible encontrar algunas muy recomendables, como por ejemplo una que os dejamos recientemente en un Red Friday que permitía comprar una R9 270X por unos 111 euros, un verdadero chollo.

Con esto os queremos decir que no debéis cegaros necesariamente en ir a por una tarjeta gráfica nueva, sobre todo si tenéis un presupuesto reducido, ya que es posible que buscando a fondo encontréis soluciones restauradas, totalmente fiables y con una relación calidad-precio muy superior.

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Fuente de alimentación que tenemos

Es vital, ya que de ello depende el buen funcionamiento de nuestra nueva tarjeta gráfica. Si tenemos una fuente de baja potencia, inferior a los 400W, y encima es genérica, debemos tener claro que por mucho presupuesto que tengamos no podremos montar una tarjeta gráfica de gama alta, ya que la fuente no será capaz de suministrar suficiente potencia.

Si aún así nos la jugamos y montamos una tarjeta gráfica en una fuente de baja calidad y menor potencia a la mínima recomendada corremos el riesgo de estropear la tarjeta y de acabar dañando además otros componentes de nuestro equipo, con todo lo que ello supone.

Por otro lado incluso en el mejor de los casos si la fuente aguanta sin estropear ningún componente quedamos expuestos a otros problemas, como por ejemplo que la falta de potencia se deje notar en picos de consumo bajo altas cargas gráficas y se produzcan bloqueos, parones o pérdidas de rendimiento realmente molestas.

Con esto en mente podemos concluir que para fuentes de baja calidad y potencia reducida soluciones como las GTX 750 son la opción más recomendable, mientras que si tenemos fuentes de calidad y potencia superior a los 500W ya podemos optar por soluciones de gama media alta como las GTX 970, por ejemplo.

En el caso de AMD la cosa cambia ligeramente, ya que generalmente sus soluciones gráficas tiene consumos algo más elevados, así que tenedlo en cuenta y aseguraos de que cumplís siempre con el mínimo recomendado por el fabricante, aunque si vuestra fuente es genérica es totalmente recomendable que su potencia sea superior a dicho mínimo.

Tamaño de la caja donde va a ir instalada

No es la primera vez que me encuentro con usuarios que compran emocionados una tarjeta gráfica potente y luego no les cabe en su equipo, algo que suele ser muy habitual en soluciones gráficas de gama alta.

Ten en cuenta el espacio que tienes en tu caja, y también la ventilación de la misma, ya que por lo general en aquellas de menor tamaño todo suele estar bastante comprimido y el flujo de aire puede llegar a ser un problema si utilizamos tarjetas gráficas de alto rendimiento que generen también mucho calor.

En este sentido si por ejemplo nuestra fuente es pequeña o no estamos seguros de su capacidad interior lo mejor es ir sobre seguro y comprar versiones ITX, un formato que actualmente resulta muy sencillo de encontrar y que no se limita a soluciones gráficas de gama baja.

Por otro lado tampoco suelen implicar un aumento de precio ni una pérdida de rendimiento, así que tenedlo presente a la hora de actualizar.

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Procesador que tenemos en nuestro PC

Un punto muy importante, ya que nuestra CPU puede llegar a causar un cuello de botella considerable si la misma no tiene la potencia suficiente como para mover la nueva tarjeta gráfica que hemos comprado.

Este punto daría para hacer un artículo independiente bastante extenso, así que no nos explayaremos demasiado ni caeremos en complicaciones que nos obliguen a profundizar demasiado, pero sí que os dejaremos los puntos más importante.

Lo primero que debemos tener claro es qué es un cuello de botella. Dicho de la forma más sencilla posible cuando usamos ese concepto para referirnos a la CPU estamos diciendo que el procesador no es capaz de seguir el ritmo de la GPU, lo que implica que la misma no pueda rendir al 100%.

Un cuello de botella de este tipo se ve fácilmente con herramientas que permiten visualizar el consumo de recursos que de una aplicación o juego, pero también en comparativas de rendimiento de mayor complejidad.

Así, si vemos que el consumo de nuestro procesador llega al 100% pero el de nuestra GPU queda por ejemplo en un 50% tendremos un cuello de botella claro.

¿Qué pautas debo seguir entonces? Si tienes un Core 2 Duo o un Athlon 64 X2 no podrás aprovechar adecuadamente más allá de una tarjeta gráfica de gama baja-media, tipo GTX 750 o Radeon HD 7790, por ejemplo.

Por contra los Core 2 Quad o Phenom II X4 a 3 GHz o más casan bien con gráficas de gama media tipo Radeon R9 270X o GTX 660, mientras que los procesadores más actuales, tipo Core i5 serie 2000-FX serie 8300 o superiores no tienen problemas con gráficas de gama alta.

Obviamente esta exposición es muy general para evitar caer en complicaciones que eleven la extensión del artículo, pero estoy seguro que os sirve de referente para tener claro por dónde debéis moveros.

Finalmente un apunte, y es que si tenéis pensado actualizar también el procesador a corto plazo no os debe importar comprar una tarjeta gráfica que no sea acorde a vuestro procesador actual, ya que el cuello de botella será temporal y acabará una vez que actualicéis al nuevo procesador.

Sistema operativo y soporte de DirectX

A veces lo pasamos por alto pero es importante, de hecho más de lo que pueda parecer. Si tenemos todavía un equipo basado en Windows XP debemos tener presente que no podremos aprovechar las ventajas de una tarjeta gráfica compatible con DirectX 10 o superior.

Esto supondría hoy por hoy una limitación muy grande, ya que los juegos actuales sólo son compatibles en su inmensa mayoría con DirectX 11, lo que implica que no podremos disfrutar de ellos si nuestro equipo no soporta dicha API gráfica.

Lo dicho se extiende también al grado de soporte de DirectX de la tarjeta gráfica que vayamos a comprar, muy importante si recurrimos al mercado de segunda mano y a soluciones antiguas, ya que las series Radeon HD 4000 e inferiores y GTX 200 e inferiores sólo llegan a DirectX 10.

Resolución y aspiraciones de calidad gráfica

Muy importante si no queremos llevarnos una desilusión debido a una mala inversión. La resolución a la que queremos jugar es determinante, ya que de ella podremos derivar la gama en la que debemos centrarnos.

Si queremos jugar en resoluciones inferiores a 1080p cualquier solución tipo GTX 750 o Radeon HD 7790-R7 260 es suficiente y nos proporcionará una experiencia más que buena. Por lo general 1 GB de memoria de vídeo es suficiente a estas resoluciones y más de 2 GB de VRAM es innecesario.

Por contra si vamos a jugar a 1080p lo más recomendable son soluciones de gama media como las R9 380 o GTX 960 con 2 GB de VRAM. En algunos juegos tener más de 2 GB de VRAM pueden ayudar a mejorar el rendimiento, pero sólo en casos muy puntuales.

Finalmente para jugar a 1440p o superiores debemos apostar como mínimo por soluciones como las R9 290-R9 390 o GTX 970. En estos casos los 4 GB de VRAM sí se dejan notar y marcan diferencias claras y evidentes.

Antes de terminar un apunte, y es que en cualquier caso debéis priorizar la velocidad de la memoria gráfica de la tarjeta gráfica antes que su cantidad, algo especialmente importante en las gamas bajas-medias, buscando siempre que la misma sea GDDR5 y no DDR3.

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Posibilidad de hacer SLI o CrossFire

Es el último apartado y su importancia es menor, pero igualmente es interesante tenerlo en cuenta ya que hay tarjetas gráficas de gama media que escalan realmente bien en configuraciones multiGPU.

Si tenéis pensado ampliar en el futuro añadiendo una segunda tarjeta gráfica debéis aseguraros de comprar una que soporte dicha característica, ya que de lo contrario os veréis limitados a vender la que tenéis y comprar otra nueva.

Por lo general la mayoría de soluciones gráficas de gama baja-media y media soportan estos modos, así que no es nada especialmente complicado, aunque es conveniente que antes de nada tengáis claro si os va a compensar en términos de escalado y consumo.

Notas finales

Creo que la mejor forma de terminar este artículo es poner ejemplos prácticos de actualizaciones recomendadas para tres tipos de equipos modelo, siguiendo las pautas que hemos expuesto en el mismo.

  • Core 2 Duo 8400 a 3 GHz, fuente de 400W genérica, monitor 900p: recomendada GTX 750.
  • Phenom II X4 a 3,6 GHz, fuente de 550W 80 Plus Bronze, monitor 1080p: recomendada R9 380-GTX 960.
  • Core i5 3670K a 4 GHz, fuente de 650W 80 Plus Silver, monitor 2K: recomendada R9 290.

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46 comentarios
  • jaa2007

    Excelente artículo, es muy didáctico. Yo la verdad que me gustaría cambiar la gráfica en mi equipo dentro de poco. Tengo un core i7 3770, 16 gb de ram, una Nvidia Geforce gt 640 (ddr3 y 3 gb de memoria de video), monitor 1080p y con fuente de 460W (tiene conector de 6 pin de sobra) Lo uso principalmente para programas de diseño (Autocad, Revit), Photoshop y puntualmente algún juego. Manteniendo mi fuente de alimentación actual, que os parecería que le comprara una Gtx 750ti o una Gtx 950.

  • Gregorio Ros

    Si he entendido que es entre la 750ti o la 950 la respuesta es simple, pon la 950. El aumento de precio esta justificado por el aumento de rendimiento, pero lo mejor es que es de la última generación que ha salido por lo que por lógica te aseguras que soportará los últimos avances de los drivers tanto en DX12 como en Vulkan y todo ello con una menor potencia electrica.

    Si la cuestion no es esa, con ese procesador no te de cuidado en ir a gráficas mas potentes.

  • Nano Kanpro

    Falta un detalle, y si lo que queremos es trabajar? Es decir, me gustaría conocer un poco la gama Quadro o la FirePro. Es curioso que para trabajar siempre se miden los núcleos CUDA y resulta que una GTX tiene más núcleos CUDA que una profesional Quadro. Podríais analizar un poco estos aspectos?

  • Isidro Ros

    Para trabajar hay muchos matices, ya que hay herramientas que dependen mucho de la cantidad de memoria de vídeo, otras que tiran sobre todo de procesador y otras que no se benefician de las peculiaridades de las gamas profesionales de ambos fabricantes.

    Por lo general, y sin caer en complicaciones, las gamas profesionales cuentan con optimizaciones específicas para herramientas profesionales que permiten en algunos casos un mejor rendimiento incluso con especificaciones técnicas inferiores, aunque no siempre.

    Gracias por la sugerencia, tomamos nota para un futuro especial.

    Saludos.

  • Isidro Ros

    Gregorio te respondió bastante bien, aunque por diferencia de precio (casi nula) yo iría a por una GTX 960.

    Saludos.

  • Nano Kanpro

    Pues hombre está claro, que según el trabajo pues el procesador también es importante. Pero pongamos un ejemplo:
    -Posproducción con After Effects.
    -Rendimiento en 3D, como 3D StudioMax, etc.
    -Adobe Premiere CC.
    Todos estos programas usan CUDA de Nvidia.
    Cuál tendría un mejor rendimiento?
    -GTX 980 con 2048 núcleos CUDA. Con un precio desde 500 € a 800€ en PCComponentes.
    -Quadro 2200 con 640 núcleos CUDA. Con un precio de 480€ en PCComponentes.
    -Quadro 4200 con 1344 núcleos CUDA, y con un precio de 900€
    Así que sería mas que interesante realizar un pequeño estudio y análisis de estas pequeñas bestias profesionales.

  • jaa2007

    Gracias por contestar Gregorio Ros y también a Isidro. Lo que más me preocupa es que mi fuente de 460W no aguante con la gráfica nueva. Creéis que una Gtx 950 aguantará sin problema o una Gtx 960. Es cierto que entre la Gtx 950 y la Gtx 960 no hay mucha diferencia de precio, pero creo que la 950 consume algo menos y eso mi fuente lo agradecerá. Por cierto, en las características de la 950 (o cualquier otra gráfica) si pone requisitos mínimos de potencia de 350W, a que se refiere exactamente, a la potencia mínima de la fuente de alimentación o es otra cosa.

    En cualquier caso no necesito una gráfica de gama alta y de presupuesto no me gustaría gastar más de 200 €. Que os parece o se os ocurre alguna otra gráfica que no sea una de estas.

  • Fx

    buena info a lo que me viene una pregunta, con un 2500k a 4.5hgz tendre problema con futura r9 380x? ya cuento con la fuente necesaria pero viene ese duda

  • Isidro Ros

    No tendrás problemas con la GTX 960, y la puedes encontrar por menos de 200 euros.

    Saludos.

  • Isidro Ros

    No tendrás problema.

    Saludos.

  • DXtremeXx

    Para estaciones de trabajo las soluciones serían
    Cpu xeon
    Gpu quadro
    Un acelerador de gráficos tesla
    Una fuente de alrededor de 1200W

  • Gabriel

    Muy buen articulo, me recomiendan actualizarme a una gtx 960 teniendo una tarjeta gráfica HD 7850, procesador a10 5800k. hasta ahora no tuve problemas para jugar a 1080p salvo juegos mal optimizados (arkham knight, ac unity). Es mejor que esperar?

    Gracias.

  • Isidro Ros

    Notarías diferencia, aunque dependería bastante del juego y de los ajustes que utilices. Yo esperaría porque no creo que tarden mucho en moverse los precios, sobre todo cuando llegue la R9 380X.

    Por otro lado ten en cuenta que la CPU de tu 5800K puede ser un cuello de botella importante junto a gráficas de gama alta.

    Saludos.

  • Nano Kanpro

    Y? a ver, no me entiendes. Me refiero a que sería interesante que se realizase un artículo sobre las Quadro, y de por qué esas diferencias. Por qué una GTX pensada para juegos tiene más núcleos CUDA que una Quadro, que está destinada para rendimiento? Está claro que existen más diferencias entre ellas, y no solo la cantidad de memoria, entran más factores.
    Y son los que me gustaría que se tratasen.
    Saludos.

  • Fx

    ok gracias

  • Rem

    Yo tengo una fuente de 500W y un 4690 no K.

    ¿Qué recomendáis?

  • kornival

    Yo te aconsejaría actualizar a una fuente de 700watts. Mas que nada por si te decides a ampliar aun mas el equipo. Así te ahorras problemas posteriores y quebraderos de cabeza.

  • Isidro Ros

    Depende de cuanto quieras gastar y a qué resolución quieras jugar.

    Saludos.

  • DXtremeXx

    Las únicas diferencias vistas la memoria del Gpu es mayor, usa simultáneamente varios monitores sin tener que usar sli, OpenCL, OpenGL y directcompute.
    Puede q este artículo te sirva http://computadoras.about.com/od/conoce-Tarjeta-Grafica/a/Quadro-Vs-Geforce-Cual-Te-Conviene.htm

  • Emmanuel Vzla

    Tengo un core 2 duo a 4ghz + 6gb de ram ddr2 + PSU 650w reales y actualmente tengo una GT 520 donde juego a 720p en medio-bajo bf3 online.

    Entonces tengo 200$ de presupuesto y estaba pensando en una gt 750 ti de 2gb gfddr5 ya que ovbiamente despues de ahi me haria cuello de botella pero ustedes que me recomendarian?

  • Emmanuel Vzla

    Es un Core 2 Duo E8400 por cierto.

  • kike

    Hola tengo un I5 2400 y una fuente Be quit 600W. Podria poner una Asus GTX 970?

  • Adrian Ruiz Jimenez

    Estaba pensando en comprarme una 970 pero me he quedado rayado con toda la polémica que hubo ¿actualmente que tal funcionan?¿podria tener problemas si me compro una?

  • Isidro Ros

    Es una buena compra para el equipo que tienes, notarás muchísimo el cambio.

    Saludos.

  • Isidro Ros

    Si, sin problema.

    Saludos.

  • Isidro Ros

    Si no tienes pensado jugar en resoluciones más allá de 2.560 x 1.440 píxeles van perfectas, aunque calidad-precio te recomiendo una R9 290.

    Saludos.

  • kike

    Gracias por la respuesta 😉 El tema lo estoy tanteando para navidad, aun que si hay mejores por un precio similar se agradeceria el consejo. Mi monitor tiene una resolucion de 1680×1050 ( un equipo bastante antiguo pero me a rendido mucho la verdad )

  • Isidro Ros

    Yo cambiaría el monitor, para jugar a esa resolución una GTX 970 es «excesiva».

    Calidad-precio sin sacrificar rendimiento optaría por una R9 290.

    http://www.pccomponentes.com/sapphire_r9_290_dual_x_oc_4gb_gddr5.html

    Te ahorras unos 70 euros más o menos, aunque eso sí, asegúrate de que tu fuente podrá aguantarla, que no has dicho modelo exacto.

    Saludos.

  • Iván

    Que me recomendais, buscando siempre lo más economico, para aprovechar el potencial de mi procesador?
    Tengo un Core 2 Quad a 2.4ghz, de 1066mhz, 4gb de ram de 1333mhz y una radeon hd 5450 de 1gb ddre, con una fuente generica de 450W
    Pensé en 4gb mas de ram, y una gráfica nueva pero no sé cual elegir para no cambiar la fuente, aunque si realmente vale la pena para aprovechar procesador y gráfica, lo podría hacer.
    PD: tengo un monitor de 1360×768 y no lo voy a cambiar, asique la resolucion máxioma que aprovecharia en juegos es esa, por lo que tampoco necesito 60fps a 1080
    Saludos

  • Isidro Ros

    Una GTX 750 TI, sin duda.

    Saludos.

  • Paul Edwart Strauss Lo’

    Cuál es su recomendación? Tengo Intel Xeon a 3.2 con 6 de Ram y Nvidia Quadro 600, también necesito ampliar la Ram a 8 al menor, el modelo de la computadora es una Dell Precision T3500
    Saludos!

  • Isidro Ros

    No concretas que tipo de Intel Xeon es, y eso influye mucho, aunque intuyo que será de la generación de los Core 2 Duo y Core 2 Quad.

    Tampoco concretas la fuente que tienes, pero vamos, así por encima y en base a esas deducciones una GTX 750 o GTX 750 Ti.

    Saludos.

  • Paul Edwart Strauss Lo’

    Intel Xeon W3565, y fuente de 525w

  • Isidro Ros

    Tu Xeon equivale a un Core i7 de primera generación, puede dar bastante guerra todavía.

    Por la fuente que tienes una GTX 960.

    Saludos.

  • Jorge M.

    Buenos dias, tengo un i5 2500K 8gb DDr3 1600Mhz F.A. de 650W y tarjeta Gigabyte GTX660 OC 2Gb GDDR5 y me gustaria saber si me merece la pena cambiar la grafica gastando un maximo de 200 euros ya que en algunos juegos ya no tira bien en resolucion alto. Juego a 1080p.
    Un saludo

  • Isidro Ros

    Puedes venderla y con lo que saques ir a por una R9 290, notarás una gran diferencia (ronda los 270 euros).

    Saludos.

  • Jorge

    Muchas gracias , y una equivalente en nvidia por el mismo precio?

  • Isidro Ros

    Por el mismo precio no hay, tienes la GTX 970 que rinde casi igual, pero cuesta 330-340 euros.

    Saludos.

  • Paul Edwart Strauss Lo’

    Mí preocupación es si cabe en mi gabinete, o si mi motherboard la soporta y si tendría que aumentar la fuente, ya que también quiero ponerle más RAM,

  • Isidro Ros

    Tienes GTX 960 muy pequeñas, como esta:

    http://www.gigabyte.us/products/product-page.aspx?pid=5581#kf

    Saludos.

  • jorge

    Gracias por la respuesta,pero ya no me acordaba que tengo las gafas 3D de nvidia por lo que AMD no me valdria. La GTX 960 4gb mereceria la pena

  • Isidro Ros

    Ahora que hay modelos de 220 euros es una buena opción para ti por el tema de las gafas.

    Saludos.

  • Iván

    Hola, quiero actualizar el pc para jugar a 768p, mi monitor no da mas de eso.
    Tengo un Core2Quad 6600, 8gb de ram y una fuente genérica de 400w. Pensaba en comprarme una gtx750 y un SSD. Seria un gasto de unos 200€. Que opinan, podría sacarle mayor partido al procesador? quizas una gtx960 y una fuente de 600w un poco buena? ahi ya serían unos 250 minimo y tendría que prescindir de SSD.
    Que tal una 950 para una fuente de 400w generica, consume más que una 750?
    Escucho otras opciones, gracias!

  • Isidro Ros

    Por la resolución a la que vas a jugar y el equipo que tienes GTX 750 Ti.

    Saludos.

  • txetxu

    Hola buenas, mi presupuesto es 350 euros, que me recomiendas cambiar de mi pc para gaming?

    Actual:
    PB: Placas Base asus m4n68t

    PROCESADOR: amd athlon 3 ghz
    HDD: 1000gb
    RAM: 8GB DDR3
    GRÁFICA: gtx 560 ti

    Estoy dudando en las gráficas gtx 950 o 960, procesador el i5, y la fuente? Gracias, presupuesto de 300 si puede ser, sino 350, o varias alternativas.

  • Marco Sosa

    Señor. Yo quisiera preguntarle si Ud. Me permite. Tengo un phenom ll x4 B95. Y una mother con chips 880g sin posibilidad alguna de modificar valores de carga. Y la tengo emparejado con 7gigas de RAM ddr3 y un hd de un tera. Todo bien. Para un tarro del 2011. Acualize mi VGA (hd 7770) a una NVIDIA gtx 960. Y wow. Sorprendente. A pesar de mis cálculos y con la inestimable ayuda de profesionales como Ud. E calculado un 33% de cuello de botella en términos reales que genera la CPU. Soy tec. en electrónica. Y me gusta mucho la reparación y modificaciones. Y ya hice todo por mejorar mi pc. Y estoy satisfecho.
    Mi gran pregunta. Debo cambiar de cpu. Por un intel i5 4690. Que es el punto dulce con la gtx 960. O me quedó con mi fiel y todavía eficiente phenom.
    P. D.
    Soy un viejo de corazón joven. Y me consideró un gamer poco más que casual. Mucho menos que un gamer de alto perfil. Pero me defiendo un poco. Jejeje.

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