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CALIOP, láser espacial que permite estudiar el fitoplancton en los polos

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El satélite CALIPSO es un ejemplo de que la NASA es algo más que una agencia dedicada a la exploración espacial. También se preocupan por el medio ambiente y por estudiar los efectos del cambio climático y de la acción del hombre sobre él, y para ello cuentan con herramientas tan avanzadas como el láser espacial CALIOP.

Dicha herramienta está integrada en el satélite CALIPSO y permite estudiar los ciclos del fitoplancton en los polos incluso en días nublados, ya que no depende de fuentes externas de luz para poder identificar a los organismos que se encuentran bajo las aguas polares.

Como muchos de vosotros ya sabréis el fitoplancton es la base de la cadena alimenticia en los océanos y de él dependen numerosas formas de vida, tanto las que se encuentran en el mar (peces y mamíferos marinos por ejemplo) como las que recurren a éste para alimentarse (aves diversas).

Con esto en mente es fácil entender su importancia, ¿pero por qué se centra la NASA en el estudio de sus ciclos recurriendo a tecnología tan avanzada? Muy sencillo, porque se ve afectado por la acción del hombre y tienen un efecto claro a la hora de lidiar con el cambio climático.

Nature Geoscience Cover

Dicho de forma sencilla el fitoplancton absorbe dióxido de carbono que queda en la parte superior del océano, y mediante la fotosíntesis producen oxígeno. Esto ayuda a reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y deja ver, en definitiva, el importante papel que juegan contra el cambio climático.

El fitoplancton da forma a un sistema muy complejo que ayuda a mantener un delicado equilibrio en la Tierra. La NASA lo sabe, y por ello no es extraño que hayan destinado recursos a su estudio, ya que podrán extraer datos valiosos que ayuden a comprender mejor el papel que juegan dichos organismos.

Más información: NASA.

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