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La NASA podría haber destruido por error pruebas de vida en Marte

La NASA podría haber destruido por error pruebas de vida en Marte

Se ha hablado mucho de la posibilidad de que existan restos de vida en Marte, una idea que se ha respaldado con enfoques muy diversos pero que siempre parten de una misma base común: la idea de que nuestro polvoriento vecino fue una vez parecido a la Tierra, y que en ese pasado lejano fue un lugar óptimo para que sugieran formas simples de vida.A pesar de ello nunca se ha llegado a confirmar con total seguridad que haya existido vida en Marte, ya sea pasada o presente, aunque algunos expertos siguen pensando que es posible que en el planeta rojo se mantengan algunos tipos de bacterias, virus u organismos de tipo extremófilo, que son aquellos que pueden sobrevivir en unas condiciones extremas tanto por calor como por salinidad, presión, acidez y radiación.La importancia de las sondas Viking  En 1976 la NASA envío a Marte dos sondas gemelas con un objetivo claro y simple: explorar dicho planeta y recoger muestras del suelo marciano para poder analizarlas y buscar indicios de vida en Marte.Los expertos tenían claro que los planetas del sistema solar llevan muchos años siendo bombardeados por micrometeoritos que son ricos en carbono y en polvo espacial que contiene elementos necesarios para crear lo que se conoce como "la sopa de la vida". Obvia decir que esta idea disparó las expectativas sobre la posibilidad de encontrar restos de vida en Marte, pero los resultados de las muestras recogidos por la misión Viking no dieron los resultados esperados.Ninguna de las muestras recogidas presentaba el más mínimo indicio de la presencia de vida o de restos orgánicos que apuntaran a ella, pero según un nuevo estudio publicado en Journal of Geophysical Research sugiere que pudo producirse un importante error en el análisis de las muestras que acabó destruyendo lo que querían encontrar.El calor pudo destruir cualquier resto de vida Según dicho estudio cuando las sondas de aterrizaje recogían las muestras y las calentaban para realizar un análisis de los vapores que producían estaban provocando en realidad un pequeño incendio, debido a la presencia de percloratos (un tipo de sal) que actuaban como combustible y cuya presencia se confirmó en el suelo marciano en 2008.En efecto, esto quiere decir que los análisis realizados por las Viking con el objetivo de encontrar restos de vida en Marte fueron infructuosos porque al aplicar calor y generar ese incendio quemaron cualquier posible resto de materia orgánica, convirtiendo las muestras en restos de tierra quemada.Esta teoría gana fuerza cuando se compara con los resultados obtenidos por otras misiones enviadas al planeta rojo, que utilizaron un proceso de análisis distinto y que registraron la presencia de moléculas orgánicas que no estaban presentes en los resultados de las Viking.¿Qué supone todo esto? Es importante tener claro que esto no quiere decir que tengamos la certeza de que existió (o existe) vida en Marte. La presencia de moléculas orgánicas parece apuntar en esa dirección, pero sólo es un indicativo que tendremos que completar con otras pruebas antes de poder lanzar las campanas al vuelo.Por lo que respecta a los análisis realizados por las Viking está claro que el desconocimiento de las condiciones de un planeta puede acabar arruinando una misión completa y hacer que tengamos que replantearnos lo que creíamos como cierto.En el fondo somos unos "novatos" en lo que se refiere a la exploración espacial. Creemos que hemos dado pasos de gigante y sí, es justo reconocer los avances que hemos conseguido durante las últimas décadas, pero todavía estamos muy lejos de llegar a conocer la realidad del espacio "cercano" y ni siquiera hemos pisado Marte, así que tenemos un largo camino por recorrer.Debemos destacar en este sentido que las limitaciones técnicas y económicas que implica la exploración espacial no es lo único importante. La propia fragilidad del ser humano y la hostilidad del espacio y de los planetas del sistema solar también representan un muro importante a derribar, ya que no serviría de nada poder llegar a un planeta determinado si los astronautas no serán capaces de sobrevivir o de adaptarse a las condiciones del mismo y de mantenerse durante un periodo de tiempo relativamente largo.
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13/07/2018Isidro Ros
Alan Bean, el cuarto hombre en pisar la Luna, ha fallecido a los 86 años

Alan Bean, el cuarto hombre en pisar la Luna, ha fallecido a los 86 años

El astronauta Alan Bean, cuarto hombre en pisar la Luna, ha muerto a la edad de 86 años. Nacido en Wheeler, Texas, asistió a la Universidad de Texas, situada en Austin, en 1955. Luego se unió a la Marina de los Estados Unidos, donde se entrenó para convertirse en piloto.La Marina le asignó a la Escuela de Pilotos de Prueba Naval de EE.UU., situada en Meryland, donde fue entrenado por su futuro comandante en Apolo 12, Pete Conrad, instructor en la escuela. Después Alan Bean sería seleccionado para formar parte del Grupo de Astronautas 3 en 1963, en el que fueron incluidos Buzz Aldrin, Eugene Cernan (Apolo 11 y 17) y Michael Collins (Apolo 11). Formó parte de la segunda tripulación que consiguió alunizar con éxito y se convirtió en el cuarto hombre en pisar la Luna. Más adelante fue comandante en la segunda misión tripulada a la primera estación espacial de Estados Unidos: Skylab.Fue el comandante del Apolo 12, Conrad, quien solicitó explícitamente la incorporación de Alan Bean a su tripulación. El cohete con el que los astronautas pretendían empezar su viaje a la Luna despegó el 14 de noviembre de 1969, pero fue alcanzado por los relámpagos segundos después del lanzamiento. Con ayuda de control de tierra, Bean recordó un procedimiento que salvó la misión de un aborto temprano, consiguiendo alunizar en el Óceano de las Tormentas el 19 de noviembre del mismo año.Tras alunizar con éxito, Bean y Conrad estuvieron recogiendo rocas y prepararon los instrumentos con los que recolectarían datos sobre la actividad sísmica de la Luna, el viento solar y el campo magnético. La tripulación, a su llegada, se encontró cerca de la sonda Surveyor 3, que fue enviada en 1967. Esa fue la única vez que los astronautas encontraron dicha sonda en otro cuerpo celeste. Volvieron a la Tierra el 24 de noviembre, y al caer, una cámara se vino abajo e impactó a Bean en la cabeza, noqueándolo.Actualmente solo quedan vivos cuatro de todos los hombres que llegaron a pisar la Luna: Buzz Aldrin (Apolo 11), David Scott (Apolo 15), Charles Duke (Apolo 16) y Harrison Schmitt (Apolo 17).Fuente: The Verge
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29/05/2018Eduardo Medina
La NASA confirma que existen géiseres en Europa, la luna de Júpiter

La NASA confirma que existen géiseres en Europa, la luna de Júpiter

Europa es uno de los satélites más interesantes de todos los que pueblan actualmente nuestro sistema solar. Ya os hemos hablado de él en artículos anteriores e incluso publicamos un especial con diez cosas interesantes, pero todavía alberga algunas incógnitas que los expertos esperan poder resolver en los próximos años.Una de las cuestiones más importantes era la confirmación de la existencia de géiseres en Europa, algo que la NASA ha podido validar al contrastar la información recogida por el telescopio espacial Hubble entre 2012 y 2016 con la obtenida por la sonda Galileo en 1997, un año en el que se aproximó a dicha luna de Júpiter y quedó a una distancia de apenas 400 kilómetros de su superficie.La existencia de géiseres en Europa es algo muy importante por todas las implicaciones que tiene, ya que confirma que dicha luna está "viva" y que bajo su corteza helada se encontraría un enorme océano donde podrían darse las condiciones necesarias para el surgimiento de formas de vida simples.Por otro lado esos géiseres, también conocidos como plumas por la comunidad científica, podrían ser utilizados por los expertos para colar una nave de exploración y llegar hasta el océano de Europa sin tener que perforar su corteza de hielo, lo que reduciría los costes y haría más fácil el desarrollo de una misión de este tipo.Curioso que la información recogida por una sonda en 1997 haya servido para confirmar datos obtenidos en la presente década. Esto confirma la enorme cantidad de datos que obtenemos a través de las herramientas de exploración espacial que tenemos a nuestro alcance hoy en día, y lo complicado que es para los expertos llegar a procesarlos y a analizarlos por completo.Más información: The Verge.
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15/05/2018Isidro Ros
Las mejores y peores películas espaciales, según la NASA

Las mejores y peores películas espaciales, según la NASA

BBC Radio 5 ha entrevistado recientemente a algunas de "las mujeres a la vanguardia de la exploración espacial" que trabajan para NASA, algunas de las cuales "se inspiraron en películas y programas de televisión para estudiar ciencia e ingeniería".Así, entre otros temas les han preguntado "cuáles son sus películas espaciales favoritas y cuáles son las que no soportan", y las respuestas son cuando menos curiosas. Por ejemplo, a nadie extrañará que un clásico como Star Trek tiene que cometer multitud de errores científicos en su multitud de tramas, y sin embargo es una de las que más gusta por ese afán de explorar el universo que siempre ha caracterizado a la franquicia audiovisual más veterana de la ciencia ficción.Por el contrario, otro clásico como El planeta de los simios no es muy bien acogida debido a ciertos errores "desde el punto de vista biológico", y no precisamente por la evolución de los monos, sino por otro tipo de detalles: "en una de ellas [las películas] nombran incorrectamente los pares de ADN", señala Gioia Massa, responsable del Laboratorio de Vegetales de la NASA.Yendo con las mejor consideradas, la lista parece encabezarla Apolo 13 y Marte, la primera porque "es realmente relevante para la forma en que de verdad volamos en el espacio", comenta la astronauta Karen Nyberg; la segunda, "porque ahí es donde vamos y muestra realmente lo difícil que es", apunta la ingeniera senior Allison McIntyre, cuyo deseo es que la primera persona que ponga un pie en el planeta rojo sea una mujer.¿Y la peor? Es curioso, porque en su momento fue aclamada por lo realista y además la protagoniza una mujer, pero Gravity no convence. "Todo lo que podría salir mal sale terriblemente mal, y no es la imagen que queremos dar de nuestra industria", sostiene la analista Tori Wills.
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02/05/2018J.Pomeyrol
La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los objetivos más ambiciosos que tiene actualmente la especie humana, pero también es uno de los más complicados. Son muchas las necesidades a cubrir en una futura colonia marciana, aunque parece que la NASA tiene claro que los reactores nucleares son una buena opción para satisfacer el tema energético.Ya os anticipamos esta cuestión de llevar reactores nucleares a Marte en este artículo y hoy hemos podido confirmar que la NASA, en colaboración con el Laboratorio Nacional de Los Álamos y el Departamento de Energía, ya ha realizado con éxito las primeras pruebas.Esos reactores nucleares de pequeño tamaño se llaman "Kilopower" y en teoría serían capaces de ofrecer un suministro de energía constante y de manera fiable, dos claves fundamentales para asegurar la supervivencia de una futura colonia marciana.Las versiones que existen actualmente ofrecen una potencia de entre 1 y 10 kilovatios. Los investigadores confirmaron que para sostener una colonia sería necesario disponer de unos 40 kilovatios (kW), lo que significa que en teoría sería suficiente con montar cuatro o cinco mini-reactores nucleares (el quinto podría trabajar de forma redundante para mayor seguridad). ¿Por qué energía nuclear en Marte? Es una buena pregunta. Según los expertos hay dos razones clave y son que la energía nuclear es liviana y fiable. Otras fuentes de energía son más complicadas de establecer y sus estructuras acaban siendo demasiado pesadas o presentan grandes limitaciones.La energía solar por ejemplo necesita recibir luz del sol de forma constante y por tanto no es viable en Marte, ya que genera una fuerte dependencia de aspectos que van desde la hora del día hasta la época del año, la localización en la superficie del planeta y la intensidad de las tormentas de polvo que azotan con frecuencia al planeta, cuya duración además puede ser de varios meses.Por otro lado también hay que tener en cuenta que la cantidad de paneles solares y baterías requeridas para dar forma a un sistema de energía solar harían que el cohete con destino a Marte fuera extremadamente pesado, lo que incrementaría el gasto de combustible.Más información: Space.
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19/01/2018Isidro Ros
NASA muestra la evolución de la Tierra y el cambio climático

NASA muestra la evolución de la Tierra y el cambio climático

NASA ha publicado un vídeo que muestra la evolución de la Tierra en los últimos veinte años y el cambio climático que nos acecha, sólo negado por irresponsable o interesados en preservar sus propios intereses.NASA viene observando desde el otoño de 1997 de forma continuada y globalmente la vida vegetal en la superficie y en los océanos de la Tierra. Ello ha sido posible gracias a los satélites que constantemente apuntan al planeta y en especial al Sea-viewing Wide Field-of-view Sensor (SeaWiFS).La vista desde el espacio permite a los científicos monitorear el estado de cultivos, bosques y pesquerías en todo el mundo. Pero los científicos de la agencia espacial también han descubierto cambios a largo plazo en todos los continentes y cuencas oceánicas, y cómo los ecosistemas están respondiendo al cambio climático y las variaciones a gran escala en la interacción humana con el planeta que más pronto que tarde tendremos que realizar si queremos conservarlo.El vídeo captura el historial de observación de 20 años en apenas unos minutos. "Una increíble y evocativa visualización de nuestro planeta vivo, respirando cada día, cambiando con las estaciones, respondiendo al sol, a los vientos cambiantes, a las corrientes marinas y a las temperaturas", dice NASA. "Vivimos en un planeta que respira y tenemos que tratarlo con cuidado. Es un lugar delicado", recalcan.Las imágenes muestra la reacción de la Tierra al cambio climático y las consecuencias que de ello se han observado por los satélites. Son bien conocidas por los científicos:Aumento de temperatura global Aumento del nivel de los océanos Cambio de color en los océanos, del verde-azul al rojo-morado Descenso del Fitoplancton, base de la cadena alimenticia en los océanos Menores lluvias Desaparición de bosques por incendios masivos Incremento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases Incremento de "zonas muertas" en las inmediaciones de las costas y en los grandes lagosRealmente no hace falta ser Stephen Hawking ni irse al espacio para observar la sequía o que en la semana que inicia diciembre te puedas bañar en el levante español con temperaturas que se acercan a 30 grados. No hay un científico de peso que niegue hoy el cambio climático y la responsabilidad (mayoritaria aunque no total) que las actividades humanas y el sistema económico y de vida implantado en las últimas décadas tienen en ello. Tendremos que cambiar si queremos conservar nuestro hermoso planeta.Vía | Centro Goddard - NASA
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27/11/2017Juan Ranchal
La NASA celebra Halloween con sonidos escalofriantes del espacio

La NASA celebra Halloween con sonidos escalofriantes del espacio

Estamos en Halloween y la NASA ha decidido celebrarlo a su manera liberando una lista de reproducción en Soundcloud, donde podremos encontrar algunos de los sonidos más escalofriantes del espacio.Dichos sonidos fueron capturados durante determinadas misiones espaciales y al reproducir cada pista podemos encontrar una pequeña descripción que nos permite contextualizarlos.Por ejemplo la primera pista recoge el sonido que captó la sonda Juno cuando cruzó el límite del campo magnético de Júpiter, mientras que la segunda refleja el sonido que esa misma sonda captó al entrar en la magnetosfera del gigante gaseoso.La selección de sonidos que ha realizado la NASA es verdaderamente impresionante y en algunas ocasiones consigue dejarnos muy sorprendidos. Hay secuencias que podrían encajar sin problemas en una película de terror, mientras que otras son tan extrañas que cuesta describirlas e incluso asimilarlas.Por otro lado esto también refleja la importancia que tienen las misiones de exploración espacial, ya que no se limitan a capturar imágenes y a obtener información concreta sobre los planetas y cuerpos que son objeto de su estudio, sino que también pueden grabar sonidos variados.En la lista que ha publicado la NASA encontraréis un total de 22 pistas que desde luego no tienen desperdicio, pero si os quedáis con ganas de más os recordamos que hay disponibles recopilaciones de sonidos de diferentes planetas y cuerpos espaciales.Sin más os dejamos que disfrutéis de esas 22 pistas y os invitamos que nos contéis vuestras impresiones en los comentarios.Más información: NASA en Soundcloud.https://soundcloud.com/nasa/sets/spookyspacesounds
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31/10/2017Isidro Ros
La Administración Trump quiere que el hombre vuelva a pisar la Luna

La Administración Trump quiere que el hombre vuelva a pisar la Luna

Mike Pence, vicepresidente de Estados Unidos, ha informado que su gobierno tiene la intención de hacer que los humanos vuelvan a pisar la Luna, y con la intención de establecerse allí de forma permanente.Así lo ha dado a conocer Pence tanto en el Wall Street Journal como en un discurso que dio en la reunión inaugural del Consejo Nacional Espacial (NSC/National Space Council). Esto supone un giro con respecto al enfoque de la Administración Obama, que se centró más en Marte, recuperando así una línea que planteó George W. Bush. “No solo vamos a dejar huellas de pisadas y banderas, sino que construiremos una fundación. Necesitamos enviar a los estadounidenses a Marte y más allá”, expuso Pence.El actual vicepresidente de Estados Unidos ya mostró en julio las intenciones de la Administración Trump de cambiar el enfoque y volver a tener la Luna como objetivo principal durante un discurso en el Kennedy Space Center de la NASA, ubicado en Florida. De momento se desconoce cómo afectará este giro a los planes a largo plazo de la agencia espacial estadounidense, ya que en los últimos años ha estado desarrollando un cohete y una nave espacial, Space Launch System y Orion, con el objetivo de enviar astronautas a Marte.Los planes actuales son la de enviar vehículos robotizados para construir una estación espacial en las proximidades de la Luna llamada Deep Space Gateway, que tendría que servir como punto de entrenamiento y de partida hacia Marte. Con los cambios propuestos, los vehículos podrían ser utilizados para construir una base habitable en la Luna.La NASA parece que consolidará su colaboración con compañías espaciales privadas, entre las cuales se puede destacar a SpaceX, Blue Origin, Boeing y Lockheed Martin, que pueden ayudar tanto a nivel de servicios como suministrando cohetes y naves espaciales. Por otro lado, Pence ha lamentado que hoy en día los astronautas estadounidenses usen naves rusas para llegar a la Estación Espacial Internacional, habiendo perdido Estados Unidos “su ventaja en el espacio”. El vicepresidente terminó diciendo que “esos días han terminado.”De momento lo que hay son muchas intenciones y está por ver si el nuevo rumbo que pretende dar la Administración Trump a la política espacial termina llevándose a cabo.Fuente: The Verge
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06/10/2017Eduardo Medina
HPE y SpaceX envían la primera supercomputadora espacial

HPE y SpaceX envían la primera supercomputadora espacial

Un cohete CRS-12 de SpaceX partirá hoy de Cabo Cañaveral con una carga útil muy especial: la primera supercomputadora espacial que los humanos pondremos en órbita. Ha sido diseñada por HP Entreprise, se llama Spaceborne Computer y su destino es la Estación Espacial Internacional.El espacio es tremendamente duro para las personas y los dispositivos electrónicos. Las mismas radiaciones que dañan el material genético de los astronautas también acortan la vida útil de los ordenadores que se llevan a la órbita a unos cuantos meses, obligando a la NASA a programar un suministro regular de computadoras.La mayoría de los existentes (actualmente unos 80) en la EEI son portátiles Lenovo T61P desplegados en los distintos módulos que conforman la estación. No son esenciales. La gran mayoría de las tareas computacionales necesarias se realizan en la Tierra y muchos de ellos ni siquiera están conectados al sistema principal informático.El problema es que a medida que nuestras ambiciones se mueven desde la órbita de la Tierra a sitios como Marte, las lunas de Júpiter e incluso más allá de nuestro sistema solar, los científicos necesitan encontrar la manera de realizar trabajos de cómputo intensivo en las propias naves espaciales. Tengamos en cuenta que en el viaje a Marte las comunicaciones tardarán 40 minutos (ida y vuelta) y los problemas críticos deberán ser resueltos "en vuelo".La primera supercomputadora espacial debe abrir ese campo de investigación con una misión de un año, donde ejecutará experimentos de alto rendimiento de cómputo en la EEI. La máquina debe detectar y prevenir los efectos de las cambiantes radiaciones espaciales. Una programación especial de software permitirá que la máquina reduzca su velocidad de funcionamiento, su consumo o incluso se apague en situaciones críticas, reduciendo automáticamente los errores según las condiciones medioambientales.El Spaceborne Computer ha sido fabricado por HPE en colaboración con la NASA sobre la base de la plataforma de servidores de hiperescala Apollo 40. Se ejecuta sobre una versión no especificada de Linux, usa refrigeración líquida y si todo va bien se lanzará hoy para un año de misión en la Estación Espacial Internacional.Más información | HPE
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14/08/2017Juan Ranchal
Marte 2030: vive en realidad virtual un aterrizaje sobre el planeta rojo

Marte 2030: vive en realidad virtual un aterrizaje sobre el planeta rojo

La NASA ha dado el visto bueno a Marte 2030, una aplicación de realidad virtual que es compatible con los kits HTC Vive y Oculus Rift que permite disfrutar de una experiencia única sobre la superficie del planeta rojo.En Marte 2030 viviremos el proceso de aterrizaje sobre nuestro polvoriento vecino y tendremos a nuestra disposición un escenario de 24 kilómetros que podremos explorar sin ningún tipo de limitación.El paisaje marciano que podremos explorar ha sido recreado con todo lujo de detalle con datos reales y capturas de la cámara HiRISE que está montada en la Mars Reconnaissance Orbiter, así que podéis haceros una idea del realismo que ofrece Marte 2030.Siguiendo con el tema técnico hemos podido confirmar que la aplicación ha sido desarrollada utilizando el motor gráfico Unreal Engine 4 y que soporta resoluciones máximas de 8K.Saltando a la jugabilidad nos encontramos con una apuesta clara por la simulación. Enfundados en nuestro traje de astronauta tendremos a nuestra disposición una gran cantidad de instrumental con el que podremos llevar a cabo análisis de materiales presentes en la superficie marciana, e incluso podremos enviar nuestros resultados a la Tierra.También podremos recorrer la zona habitable que tendremos establecida en el planeta rojo y que obviamente es uno de los elementos fundamentales para nuestra supervivencia.De momento sólo está disponible para PC a través de Steam con un precio de 14,99 euros, pero se comenta que habrá una versión de Marte 2030 disponible para PS4 y el kit de realidad virtual PSVR.Más información: Fast Company.
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01/08/2017Isidro Ros
La NASA pide ayuda para diseñar un escudo antirradiación

La NASA pide ayuda para diseñar un escudo antirradiación

Todos sabemos que la exploración espacial representa un enorme desafío para el ser humano. La fragilidad natural de nuestra especie y el entorno hostil que representa el espacio nos obliga a utilizar diferentes medidas de protección para sobrevivir en él, y una de las más importantes es lo que se conoce como escudo antirradiación.Un escudo antirradiación evita total o parcialmente los efectos nocivos que la radiación puede causar sobre una persona, pero también actúa como sistema de protección para evitar daños en el instrumental y la electrónica que se utiliza en las naves y dispositivos tecnológicos destinados a la exploración espacial.Para poder realizar misiones tripuladas a otros planetas es imprescindible contar con un escudo antirradiación que proteja a los astronautas, ya que de lo contrario éstos podrían acabar falleciendo a corto plazo si reciben dosis muy intensas de radiación, o perder la vida a medio plazo como consecuencia del desarrollo de enfermedades tales como el cáncer y los accidentes cardiovasculares.Por ello uno de los objetivos de principales de la NASA para futuras misiones, entre las que se encuentra el viaje tripulado a Marte, es producir un escudo que no sólo proteja la nave y la tripulación de la radiación, sino que además se pueda utilizar para proteger una futura base en dicho planeta.Para ello el escudo antirradiación tendría que ser muy grande, tanto que podría ocupar todo el espacio de la nave, así que la NASA está buscando ayuda para dar forma a un proyecto inspirado en el arte del origami que permita dar forma a un sistema de protección plegable.La idea es bastante interesante aunque su ejecución se perfila como algo muy complejo, así que es normal que estén buscando toda la ayuda posible. Si queréis aportar vuestro granito de arena pronto podréis hacerlo a través de este enlace.
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26/07/2017Isidro Ros
La NASA no tiene dinero para enviar humanos a Marte

La NASA no tiene dinero para enviar humanos a Marte

Ya hemos visto en varios artículos que la NASA está trabajando para poder enviar humanos a Marte y también sabemos que se han marcado plazos concretos (año 2030), pero lo cierto es que no cuentan con los recursos que necesitan para cumplir esos objetivos.Dicho de una forma más simple y llana, la NASA no tiene el dinero que necesita para llevar humanos a Marte, un problema muy importante que ha sido reconocido abiertamente por el Administrador Asociado de Exploración y Operaciones Humanas de dicha agencia, William Gerstenmaier.Todos sabemos que la exploración espacial es un sector tan complicado como caro, ya que requiere del talento de los profesionales mejor cualificados del mundo, de largas jornadas de trabajo y de materiales muy costosos que además pueden ser destruidos en los procesos de prueba y en las fases de ensayo y error.Gerstenmaier ha confirmado que ahora mismo no tienen presupuesto ni siquiera para poder iniciar el desarrollo de la tecnología necesaria para entrar en la atmósfera de Marte, descender y aterrizar sobre la superficie de dicho planeta.Obviamente esto no quiere decir que sea imposible una misión tripulada a nuestro vecino rojo, sino simplemente que con el presupuesto actual la NASA no puede desarrollar todos los elementos y la tecnología que será imprescindible para que aquella pueda llevarse a cabo en los plazos previstos y con garantías de éxito.La solución es "sencilla" y pasa por dar más dinero a la NASA. Entrecomillamos lo de "sencilla" porque no creemos que la idea de viajar a Marte sea una de las prioridades de Estados Unidos y de su presidente, el señor Donald Trump.Más información: Arstechnica.
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13/07/2017Isidro Ros
La NASA presenta su nuevo prototipo Mars Rover

La NASA presenta su nuevo prototipo Mars Rover

Todos sabemos que Marte se ha convertido en el gran objetivo de la NASA para las misiones de exploración más importantes de los próximos años. Para sacar adelante esas misiones harán falta una serie de medios básicos en los que ya se está trabajando, y este prototipo conocido como Mars Rover Concept Vehicle es uno de los más interesantes.Aunque ya fue anunciado hace cosa de un mes hoy hemos podido conocerlo a fondo y lo primero que sacamos en claro es que tiene un diseño muy atractivo, tanto que parece que ha sido sacado directamente de una película de ciencia ficción.Sus dimensiones son bastante grandes ya que mide 8,5 metros de largo, 3,5 metros de alto y 4 metros de ancho. Para poder moverse sin problemas por la superficie de Marte el Mars Rover cuenta con seis ruedas de gran tamaño, que además tienen una terminación especial que se adapta perfectamente a entornos rocosos y arenosos.Como se puede ver en la imagen tiene dos partes diferenciadas; la dedicada a la cabina donde se encuentran todos los controles necesarios para conducir el vehículo y la zona trasera que actúa como maletero y ofrece una gran cantidad de espacio para almacenar cosas.El sistema de alimentación es totalmente eléctrico y obtiene la energía que necesita de sus paneles solares, que alimentan una batería de 700 voltios.Es importante tener en cuenta que aunque este prototipo ha sido creado con la ayuda de la NASA no tiene porque convertirse en el modelo definitivo que acabe llegando a Marte, de hecho es muy probable que aquél acabe teniendo un tamaño mucho menor y un diseño más sencillo.Más información: NASA.
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08/06/2017Isidro Ros
Sonda Solar Parker, la primera que se acercará al Sol sin quemarse

Sonda Solar Parker, la primera que se acercará al Sol sin quemarse

NASA ha puesto fecha de lanzamiento a la Sonda Solar Parker, el primer instrumento humano que logrará acercarse lo suficiente al Sol para investigar su actividad y salir indemne de las feroces radiaciones y temperaturas emitidas por nuestra estrella.Cuando leí anoche el anuncio de NASA con los detalles de la misión y lanzamiento en julio de 2018 de la Sonda Solar Parker, me vino a la cabeza la película Sunshine de Danny Boyle. Una aventura espacial para salvar la Tierra de la estrella que precisamente nos da la vida. Vida y muerte porque según las previsiones científicas, dentro de unos miles de millones de años el Sol agotará su combustible nuclear y se convertirá en una gigante roja, probablemente engullirá a la Tierra o como poco acabará con toda vida en el planeta.La sonda solar Parker (oficialmente Solar Probe Plus pero rebautizada en honor a Eugene Parker, el astrofísico que desarrolló la teoría de los vientos solares supersónicos) será el primer instrumento que puede llegar tan cerca al Sol como para estudiar y medir algunos de los fenómenos que nos afectan aquí en la Tierra. En concreto llegará hasta los 6 millones de kilómetros de su superficie, tocando la corona del astro rey y siete veces más cerca que ninguna otra antes.Una nave muy pequeña en tamaño y peso, pero con un viaje asombroso por delante. Será necesario un lanzamiento con el cohete más potente de NASA, el Delta IV Heavy, y un complicado mecanismo orbital utilizando la gravedad de Venus durante siete años, para lograr la aceleración necesaria y alcanzar la corona del Sol.Allí realizará investigaciones y mediciones que nos permita conocer porqué la corona solar es mucho más caliente que su superficie y cómo las perturbaciones en el viento solar sacuden el campo magnético de la Tierra. El estudio del "clima espacial" debe ayudar a mejorar la calidad de las comunicaciones por satélite, problemas con redes eléctricas, adelantar las alertas sobre amenazas de oleadas solares, además de mejorar la exposición a la radiación en los vuelos comerciales y también la seguridad de los astronautas, imprescindible para misiones tripuladas como la de Marte. "Es una nave cargada con grandes avances tecnológicos que va a resolver muchos de los más grandes misterios de nuestra estrella" Hace seis décadas que estaba programada una misión similar pero dice NASA que nunca habían contado con los materiales y tecnología suficiente como para acercarse tanto al Sol y resistir temperaturas cercanas a los 1.400 grados centígrados. Una de las claves será un escudo térmico creado a base de un compuesto de carbono de 11,43 centímetros de espesor, que deberá proteger instrumentos y la misma nave de temperaturas y radiaciones brutales.Uno de los responsables del proyecto explica que sería imposible realizar estas mediciones con la precisión necesaria desde un punto más lejano. "Es muy emocionante echar un vistazo tan cerca. Nos gustaría tener mediciones más detalladas de lo que está pasando en el viento solar. Estoy seguro de que habrá algunas sorpresas. Siempre las hay". Sonda Solar Parker | NASA
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01/06/2017Juan Ranchal
La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

Parece que la NASA está contemplando distintas posibilidades antes de emprender la próxima misión a Marte, una nueva aventura espacial que podría convertirse en la más importante de toda la historia ya que el objetivo principal de la misma es enviar humanos a nuestro vecino rojo.No hay duda de que esa misión a Marte es muy ambiciosa pero también muy complicada, así que es normal que la NASA esté llevando a cabo un estudio analítico muy completo para barajar todas las opciones que tienen actualmente para enfrentar todas las etapas de aquella, incluidas las posibles complicaciones y problemas que puedan aparecer.Durante la Human to Mars Summit celebrada en Washington DC se ha revelado bastante información de interés sobre este proyecto y gracias a ello hemos podido conocer algunos detalles bastante sorprendentes.Uno de ellos es que la NASA está considerando seriamente la posibilidad de llevar a cabo dicha misión en dos fases. La primera implicaría un viaje a la Luna para iniciar la construcción de una estación espacial en la órbita de aquella.Esa estación serviría como base para poder emprender la segunda fase, que culminaría con el vuelo directo a Marte por parte de la tripulación.Puede parecer una complicación innecesaria pero en realidad es todo lo contrario, ya que dicha estación espacial podrá ser utilizada no sólo como lanzadera de la misión a Marte sino también como almacén donde acumular todos los materiales, suministros y alimentos necesarios para que los tripulantes puedan superar sin problemas los mil días (casi tres años) de camino que tendrán por delante antes de llegar al planeta rojo.Esta primera fase dará comienzo en 2018 y se extenderá hasta 2026. Una vez terminada se enviará desde la Tierra el Deep Space Transport, la nave que se encargará de llevar a la tripulación de esa estación lunar a Marte.Parece ciencia ficción pero es totalmente real, un logro único que sin duda marcará un antes y un después en la exploración espacial.Más información: Space.
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12/05/2017Isidro Ros
Ya se conocen algunas propuestas de futuras misiones de la NASA

Ya se conocen algunas propuestas de futuras misiones de la NASA

La exploración espacial depende en gran medida de las misiones de la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio), un ente que como sabemos ha cosechado grandes éxitos y que se ha mantenido como uno de los más activos incluso en tiempos de crisis.Aunque las próximas misiones de la NASA todavía no han sido confirmadas ni fijadas de forma definitiva ya hemos podido identificar algunas de las recomendaciones que ha recibido, y tenemos por tanto una especie de "guión de posibles" que nos ha resultado bastante interesante.En total la NASA está valorando un total de 12 propuestas que están ceñidas a los siguientes temas-objetivos:Traer muestras de la superficie de un cometa. Traer muestras de la cuenca del polo sur de la Luna conocida como Aitken. Explorar mundos oceánicos como Titán y/o Encélado. Enviar una nueva sonda a Saturno. Buscar y llevar a cabo un encuentro con asteroides troyanos. Explorar Venus.No tenemos detalles concretos sobre todas las propuestas, sabemos que de esas doce hay tres que apuestan por seguir trabajando con sondas; una se centraría en extraer muestras de gas de la atmósfera de Saturno, la segunda en explorar los lagos de hidrocarburos de Titán y la tercera en extraer muestras de los géiseres de Encélado para buscar posibles signos de vida.La NASA todavía no se ha decidido por ninguna misión, pero ha confirmado oficialmente que la ganadora será ejecutada en el año 2024.Más información: NASA.
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08/05/2017Isidro Ros
NASA centraliza su material multimedia en una galería imprescindible

NASA centraliza su material multimedia en una galería imprescindible

NASA, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense, ha publicado un portal web donde centraliza su colección de material multimedia a modo de una galería gigante, la mayor de este tipo que puede encontrarse en Internet y por ello, imprescindible para los aficionados.La cantidad de material que ha recopilado NASA desde su creación en 1958 y relacionada con su cometido de "ciencia y exploración espacial", es inmensa. Y hablamos sólo de información pública porque la restringida (secreta) debe ser aun mayor. No, no ofrecen imágenes de alienígenas...El problema es que todo este contenido estaba repartido entre los múltiples centros y agencias dependientes o relacionadas con NASA, con información fragmentada en decenas de sitios nasa.gov, sin posibilidad de buscar bases de datos diferentes entre información de astronautas, naves, galaxias, estaciones espaciales, misiones, etc.El proyecto de centralización estaba previsto desde hace años, pero no ha sido hasta ahora cuando con el concurso de la compañía externa InfoZen se ha empleado una arquitectura de nube (utilizando servicios de Amazon Web Services) para que todos los centros digitalizaran y compartieran sus archivos. El resultado final una vez eliminado duplicados son 100 colecciones originales con 140.000 piezas entre fotografías, vídeos y archivos de audio.La interfaz del portal web es muy simple pero está bien resuelta como galería gigante, con base en un cuadro de búsqueda donde se puede filtrar el contenido entre los tres tipos mencionados (imagen fija, vídeo y audio), y año, desde 1920 a 2017.Al hacer clic sobre cualquier imagen, verás una página con la miniatura de la foto, los datos EXIF, accesos directos para compartir el contenido en redes sociales, una dirección URL a la resolución completa, un botón de descarga en varias resoluciones, y datos sobre la fotografía, como su ID de la NASA, palabras clave, fecha de su creación o centro que la produjo. Imprescindible para los millones de aficionados.NASA | Galería de vídeo e imagen 
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18/04/2017Juan Ranchal
NASA utiliza Unreal Engine para su simulador de Realidad Mixta

NASA utiliza Unreal Engine para su simulador de Realidad Mixta

NASA siempre ha adoptado tecnologías emergentes incluso aunque éstas hubieran sido desarrolladas para otros propósitos. Lo último es el uso de Unreal Engine, uno de los motores gráficos más usados en videojuegos, para la creación de un simulador de Realidad Mixta.Para convertirse en un astronauta cualificado de la NASA, los candidatos pasan hasta dos años de entrenamiento en clases intensivas y simulaciones. En el pasado, el entrenamiento de astronautas significaba inmersiones en la piscina gigante conocida como laboratorio de flotabilidad" o en una maqueta de tamaño natural de la lanzadera espacial, orbitador y partes de la Estación Espacial Internacional (ISS).Unas instalaciones físicas formidables pero que tienen una capacidad limitada. Un simulador de realidad mixta permite mucho más tiempo de formación para los astronautas con un menor gasto. Un desarrollo de este tipo con base en Unreal Engine ha sido puesto en marcha este mes. Simula diversos elementos de los instrumentos a bordo de la ISS y permite realizar ejercicios de mantenimiento incluyendo una simulación de gravedad a través de una grúa robótica y el software asociado. Por supuesto, Unreal Engine (y otros motores como Unity) no solo se utiliza para videojuegos comerciales y cuenta entre los clientes con nombres como BMW , McLaren, Ikea o Lockheed Martin.No es la primera vez que la agencia espacial utiliza tecnologías comerciales y por ejemplo, sabemos que en su proyecto de creación de robots para exploración espacial bajo el proyecto “Robonautas“, está utilizando el casco de realidad virtual PlayStation VR para recrear un transbordador espacial simulado donde se entrena mediante realidad virtual a un robot espacial en distintas tareas desde una distancia segura.La NASA también utiliza la tecnología de Microsoft HoloLens para el desarrollo de su próximo Mars rover, una de las piezas clave para la próxima gran misión espacial que preparan con destino a Marte en 2020, y que permitirá probar varios componentes en el propio rover antes de tener que realizar cambios físicos reales sobre el mismo y realizar simulaciones como si estuviera en la superficie de Marte.
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27/03/2017Juan Ranchal
Un adolescente británico descubre y reporta un error a la NASA

Un adolescente británico descubre y reporta un error a la NASA

Miles Soloman es un adolescente británico que ha demostrado que el talento y la inteligencia no están reñidos con la edad, ya que este pequeño genio fue capaz de identificar y reportar un error a la NASA.Este joven estudiante de 17 años identificó un error en los datos de radiación que estaban siendo captados por los sensores de la Estación Espacial Internacional (más conocida como ISS por sus siglas en inglés) mientras trabajaba en el proyecto educativo TimPix, que le daba acceso precisamente a esos datos.Los sensores de la Estación Espacial Internacional captan los niveles de radiación en intervalos de cuatro segundos. Sobre todos los datos que recogen se van realizando mediciones, pero en aquellas zonas donde no había radiación ni energía aparecían valores incorrectos.Así describe Soloman el problema: "Me di cuenta de que donde debería aparecer que no había energía, donde no había radiación, en realidad se mostraba un valor de -1. Lo primero que pensé es que no puedes tener energía negativa y esto nos llevó a pensar que se trataba de un error". El joven decidió enviar un correo a la NASA explicando el asunto y la agencia lo recibió con gratitud, ya que aunque era un tema que ya habían identificado anteriormente creían que había sido resuelto de forma definitiva.La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio ha confirmado que es un problema relacionado con los algoritmos, y ha invitado a Soloman a colaborar en el análisis del problema para poder encontrar una solución.El adolescente se ha sentido abrumado y valorado, y espera poder trabajar algún día para la NASA. Si sigue por ese camino no tenemos la menor duda de que lo conseguirá.Más información: WCCFTech.
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23/03/2017Isidro Ros
Así es Puffer, el robot de la NASA que se adapta a casi todo

Así es Puffer, el robot de la NASA que se adapta a casi todo

Marte tiene una superficie llena de accidentes geográficos, con zonas que van desde grandes planicies hasta lugares muy escarpados y zonas muy elevadas. Explorar ese entorno no será tarea fácil para las futuras misiones a nuestro vecino rojo, y por ello la NASA trabaja en proyectos como Puffer.Como podemos ver en el vídeo de cabecera Puffer es un robot pequeño que utiliza dos ruedas motorizadas de gran tamaño, las cuales se pueden ajustar sin problemas para adaptarse a prácticamente cualquier obstáculo y superarlo.Si necesita introducirse en un recoveco pequeño sus ruedas se inclinan hasta quedar en una posición de casi total horizontalidad. Por contra si tiene que escalar pequeños obstáculos sus ruedas se elevan y le dan el impulso necesario para subir por él.Este proyecto nació curiosamente como un robot basado en el conocido arte del Origami, pero los expertos acabaron cambiando el papel por componentes electrónicos y colocándole unas ruedas que han sido impresas en 3D.Los primeros prototipos de Puffer son capaces de recorrer hasta 625 metros con cada carga de batería y pueden resistir temperaturas extremas, pero los científicos quieren seguir mejorándolo y ampliando sus capacidades de exploración.El primer paso para ello será dotarlo de instrumentos y sensores que faciliten la recogida de información útil, aunque es importante tener en cuenta dos cosas. La primera es que si este robot va a ser utilizado para explorar Marte debe poder funcionar de manera totalmente autónoma, y la segunda es que todos esos añadidos podrían acabar aumentando considerablemente su tamaño, con todo lo que ello supone en materia de autonomía y maniobrabilidad.Más información: NASA.
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21/03/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada.Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida.Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida.En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias.Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión.Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante.Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
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