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Mil millones de píxeles para observar la Vía Láctea

Mil millones de píxeles para observar la Vía Láctea

La mayor cámara digital fabricada hasta el momento formará parte del equipo del que los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) harán uso en la misión Gaia, cuyo inició están previstos para el próximo 2013, con una duración 5 años, informa RTVE.La cámara está compuesta de 106 detectores electrónicos a los que se conoce como dispositivos de carga acoplada (CDDs por sus siglas en inglés), los cuales son una evolución de los chips con los que se construyen las cámaras digitales actuales.Más finos que un pelo humano y con el tamaño de una tarjeta de crédito, los dispositivos utilizados alcanzarán una resolución de mil millones de píxeles con los que poder captar la luz de miles de millones de estrellas para crear un mapa inédito, teniendo en cuenta que el ojo humano tan solo puede captar unas miles.El objetivo de la misión Gaia y por ende de esta "supercámara" es el de trazar un mapa tridimensional de las estrellas de la Vía Láctea, situando una sonda espacial con todo el equipo a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol, una zona conocida como 'punto Lagrange L2' donde la fuerza gravitacional de nuestro planeta "permite a un objeto estar en una posición "fija" en el espacio en lugar de en una órbita en que su posición relativa cambia continuamente".A pesar de todo, solo se espera detectar el 1 por ciento de las estrellas de nuestra galaxia.
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06/07/2011J.Pomeyrol
Todos los detalles del terremoto y del tsunami de Japón en la Red

Todos los detalles del terremoto y del tsunami de Japón en la Red

Un impresionante terremoto de 8,9 grados en la escala abierta de Richter al que han seguido numerosas réplicas ha asolado esta mañana la costa noreste de Japón y provocado un Tsunami que está destrozando todo lo que encuentra a su paso.Como de costumbre, las redes sociales y los servicios de Internet están destacando a la hora de informar, pedir ayuda o extender una alerta que alcanza a todo el Pacífico y llega hasta Sudamérica. El caso es trend tropic en Twitter y Google ha puesto en marcha su buscador de personas.Japón ha vivido hace pocas horas el peor terremoto de su historia y el quinto más potente registrado en todo el planeta en la historia humana, tras alcanzar 8,9 grados en la escala de Richter, en un dato revisado al alza por el Instituto Geológico de Estados Unidos. El seísmo, con epicentro a 130 kilómetros de las costas japonesas ha provocado un tsunami con olas de hasta diez metros que está arrasando varios puertos japoneses y ciudades como Sendai y Miyagi.Las cuatro centrales nucleares japonesas han parado por precaución (alguna está en alerta) y no funcionan transportes como el tren bala, aeropuertos ni telecomunicaciones en una buena parte del país.El Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico confirma que el Tsunami generado ‘puede causar importantes daños’ y ha extendido la alerta por todo el Pacífico, hasta Australia, Nueva Zelanda, Fiji, Samoa, Rusia, Filipinas, las islas Marianas, además de Guam, Taiwán, las Islas Marshall, Indonesia, Papúa Nueva Guinea, Micronesia y Hawai. También México, Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Honduras, Chile, Ecuador, Colombia y Perú han sido incluidos en el último boletín del Centro de Alerta ya que se espera que el Tsunami alcance sus costas en las próximas horas con intensidad no calculada.Como de costumbre en estos casos, Internet y las redes sociales están siendo la principal fuente de información con usuarios informando en directo a través de cuentas en redes sociales y también como medio de alerta para la población. Confirmando el impacto de este tipo de sucesos en Internet, las referencias al terremoto son trend topic en Twitter y Google ha lanzado bajo el título “Person Finder: 2011 Japan Earthquake” su buscador de personas, un servicio ya empleado en otras catástrofes.Catástrofe que dicen podría haber sido muchísimo peor (aunque los daños son inmensos y falta evaluación de víctimas) si el epicentro hubiera tenido lugar unos kilómetros más cerca de la costa o si no hubiera sucedido en un país tan (desgraciadamente) acostumbrado y preparado para estos sucesos. También ha funcionado el centro de alerta del Pacífico, con alerta extendida recordemos a una treintena de países incluyendo a la costa sudamericana del Pacífico (principalmente México y Perú). Iremos actualizando la información aunque te dejamos con las imágenes en directo de la cadena NHK japonesa:
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11/03/2011Juan Ranchal
Última misión del transbordador Discovery

Última misión del transbordador Discovery

El Discovery regresó a la Tierra anoche en su última misión desde la Estación Espacial Internacional. Un viaje que supone el principio del fin del programa de transbordadores espaciales de la NASA que se cancelará en unos meses tras treinta años de servicio con las misiones finales para el Endeavur y el Atlantis. El destino del Discovery no se ha concretado aunque parece que terminará sus días exhibido en el Museo Smithsonian del Aire y el Espacio en Washington.   Misión cumplida para el Discovery, uno de los cinco orbitadores incluídos en el sistema de Transbordador Espacial de la NASA (Space Transport System, STS o Space Shuttle), las primeras naves espaciales reutilizables capaces de poner satélites en orbitas y devolverlos a la Tierra y cuyas misiones principales han consistido en transportar módulos, material y astronautas para la creación de la Estación Espacial Internacional.     Y no sólo eso, ya que transbordadores como el Discovery pueden presumir de haber puesto en órbita el fantástico telescopio Hubble que 25 años después sigue regalándonos las imágenes más impresionantes del Universo profundo.   También destaca en el viaje final del Discovery el transporte a la ISS de un tripulante extra: el androide Robonaut 2, R2, primer robot de la historia espacial que ya forma parte de la tripulación permanente de la estación. Con esta misión son 39 las completadas por este orbitador que ha pasado 365 días en órbita y ha recorrido más de 238 millones de kilómetros.   La jubilación del Discovery supone además el comienzo del fin del programa de transbordadores espaciales de la NASA que se cancelará en unos meses tras treinta años de servicio con las misiones finales para el Endeavur y el Atlantis. Misiones para llevar el detector de partículas Espectrómetro Magnético Alpha y avituallamiento para un año en la estación.    Un programa lleno de luces y sombras tras las explosiones del Challenger y el Columbia y las críticas por su alto coste pero que ha supuesto un antes y un después en la exploración espacial. A partir de ahora serán las naves rusas con nuevo transbordador de bajo coste y reutilizable Kliper, las únicas para mantener la ISS aunque la NASA tiene previsto ‘alquilar’ parte del programa a empresas privadas. El Discovery seguramente descanse como pieza de museo en el Smithsonian del Aire y el Espacio en Washington.
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10/03/2011Juan Ranchal
¿Resucitaremos los Mamuts?

¿Resucitaremos los Mamuts?

Un científico japonés, profesor de la Universidad de Kioto, dice tener la clave para resucitar a estos elefantes gigantes que vivieron en todo el planeta casi cinco millones de años hasta su extinción. Biología y Tecnología se unirán para jugar a ser Dios en un proyecto de ciencia extrema criticado en diversos ámbitos pero que ofrecerá información desconocida de la vida en el planeta y avances en la clonación de animales extintos.    El Dr. Akira Iritani dice que ‘ha superado los problemas técnicos’ para clonar un Mamut lanudo utilizando una técnica perfeccionada que logró hace una década clonar un ratón que había estado congelado 16 años.     Claro, qué, 16 años no son los 5.000 que se calcula como fecha de la extinción de estos gigantes que vivieron hace 4,8 millones de años hasta 3.700 años atrás, en las épocas del Plioceno, Pleistoceno y Holoceno y en prácticamente todas las regiones de la Tierra.   Para este proyecto de ciencia extrema, el científico japonés viajará este verano a un centro de investigación ruso donde tratará de obtener una muestra de tejido de trabajo de al menos tres centímetros. Las células ya preparadas se insertarían en un óvulo de un elefante africano para un periodo de gestación que puede durar hasta 600 días.   Objetivo complicado anteriormente intentado y plagado de fracasos, ya que hasta ahora ha sido imposible clonar especies incluso que existen actualmente como los elefantes, hermanos pequeños de los Mamuts. Si el proyecto tuviera éxito obtendríamos las claves de su extinción (la mayoría en la última glaciación) y múltiple información científica.   Por contra, no son pocos los científicos, especialmente paleontólogos, que han cuestionado la ética de clonar estos animales cuyo habita natural no existe. “Estaríamos creando un animal como atracción en un parque temático”, dicen. En todo caso el proyecto continuará y el Mamut clonado se conseguiría en 2016 según el científico japonés.
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18/01/2011Juan Ranchal
¿Vida alienígena? No, diferente

¿Vida alienígena? No, diferente

El anuncio de la NASA de ‘un hallazgo en astrobiología que tendría un gran impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre’ disparó todas las especulaciones. Hoy se ha revelado el secreto con sorpresa: el ‘extraterrestre’ se encuentra en la Tierra y se trata de una extraña bacteria, una forma ‘alternativa’ de vida que utiliza el arsénico para vivir y crecer rompiendo todos los esquemas científicos y abriendo un nuevo campo de investigación apasionante para la búsqueda de nuevas formas de vida.    El avance de la agencia espacial estadounidense sobre ‘un hallazgo en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre’ abrió todo tipo de especulaciones y los más apasionados pensaron en un encuentro con un sujeto extraterrestre de tres ojos por ejemplo en Titán, una de las lunas de Saturno, donde se piensa que existen más probabilidades que haya o algún día hubiera vida extraterrestre.    La sorpresa ha llegado cuando se ha anunciado que este nuevo ‘ser vivo’ es un organismo terráqueo encontrado en un lago californiano. Una cepa bacteriana denominada GFAJ-1 que ha roto con todos los esquemas científicos conocidos sobre la ‘química de la vida’.   Según explican los anonadados científicos, se trata de una nueva forma de "estar vivo" que desafía todo lo conocido del proceso bioquímico que se conoce como vida. Y lo es porque esta ‘criatura extraña’ tiene la capacidad de sustituir en sus elementos esenciales (ADN y membranas celulares) el habitual fósforo por un elemento tan hostil como arsénico para vivir y crecer.   El arsénico, uno de los peores venenos que existen, sigue al básico fósforo en la tabla periódica aunque jamás se sospechó que pudiera ser un elemento ‘para vivir’ por su altísima toxicidad. La investigación sobre la bacteria GFAJ-1 demuestra lo contrario y se une a los seis elementos (oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno, fósforo y azufre) que en combinación precisa marca a todo lo viviente en la Tierra, desde las mismas bacterias a los humanos.   ¿Qué puede suponer este hallazgo? Bueno, a falta de encontrar a los hombrecitos verdes en un remoto planeta, los científicos aseguran que el hallazgo "tiene el potencial para inaugurar toda una nueva rama de estudios en microbiología" y además "permitirá nuevas pistas de investigación en la búsqueda de vida extraterrestre" o dentro de la misma Tierra. 
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02/12/2010Juan Ranchal
El CERN atrapa antimateria

El CERN atrapa antimateria

Investigadores de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) han logrado por vez primera en la historia de la Ciencia capturar la antimateria, un hito reservado hasta ahora a la ciencia ficción en novelas como ‘Angeles y Demonios’ recientemente adaptada al cine. La captura de átomos de antihidrógeno, la forma más sencilla de antimateria, es un descubrimiento muy importante que puede cambiar drásticamente la visión actual de la Física fundamental, estiman los científicos.  Investigadores de uno de los Laboratorios de Física del CERN han logrado atrapar una de las partículas más esquivas del Universo. Los científicos del centro europeo de investigación nuclear ya habían logrado en 2002 detectar y producir átomos de antimateria pero no habían logrado atraparlos.    “Este es un descubrimiento muy importante. Podría dar lugar a experimentos que cambien de manera drástica la visión actual de la Física fundamental o, por el contrario, confirmen todo lo que ya sabemos", explica Rob Thompson, jefe de física y astronomía en la Universidad de Calgary e investigador del grupo ALPHA, uno de los dos equipos de físicos que compiten en el mundo por entender mejor la antimateria y la formación del Universo.   Atrapar estas partículas es extraordinariamente difícil, ya que cuando materia y antimateria se acercan demasiado, se destruyen entre sí en una especie de explosión, dejando tras de sí la energía que las hizo. El reto del equipo era enfriar los átomos suficientemente, hasta 272 grados bajo cero, de modo que sean lo suficientemente lentos para que puedan ser atrapados en un dispositivo de almacenamiento magnético.    De esta forma, los científicos fueron capaces de atrapar 38 átomos de antihidrógeno, el más simple de todos los átomos de antimateria en un proceso que los científicos creen ocurrió instantes después del Big Bang y que ayudó a formar el Universo.
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18/11/2010Juan Ranchal
La Semana de la Ciencia 2010

La Semana de la Ciencia 2010

Hoy día 8 de noviembre comienza en España lo que se conoce como Semana de la Ciencia y ofrecerá cerca de 2.200 actividades entre talleres, exposiciones, itinerarios y visitas guiadas, mesas redondas, demostraciones interactivas, teatro, cine y debates relacionados con el mundo de la Ciencia y las investigaciones españolas en biodiversidad y conservación de parajes naturales. Las actividades suelen ser gratuitas por lo que en esta ocasión podemos afirmar que la Ciencia está al alcance de todos.   La Fundación Española para la Ciencia y Tecnología (FECYT) ha organizado un completo portal web -http://www.semanadelaciencia.es- en el que centralizan toda la información sobre las más de 2.200 actividades organizadas entre el 8 y el 21 de noviembre con relación con la Ciencia y Tecnología en España, organizado por provincias y fechas.    Pilar Tigeras, vicepresidenta adjunta de Cultura Científica y Organización del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, también  organizadores de la jornada:   "Desde hace años, en el CSIC trabajamos para acercar la ciencia al público de todas las edades y, en esta tarea, la Semana de la Ciencia es una herramienta fundamental para incentivar la participación de la sociedad en el mundo científico, sobre todo para inculcar entre los más jóvenes el ansia de conocimiento y la vocación”.   La programación dispone de actividades para todos los públicos, siendo todas completamente gratuitas. Si te interesa conocer alguna de las actividades, puedes consultar el programa la web oficial o bien seguirlo en Twitter (@semanadeciencia) o en Facebook.
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08/11/2010Jesús Maturana
Internet, 100 veces más rápido

Internet, 100 veces más rápido

Los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts han conseguido diseñar una red que podría tener una velocidad 100 ó incluso 1.000 veces superior a las actuales con un consumo energético menor. El proyecto encabezado por el doctor Vicent Chan se ha denominado "conmutación de flujo" y ha permitido eliminar unos microsegundos en las conversiones de señales ópticas en eléctricas para aumentar la velocidad de transmisión. Ahora sólo hay que llevarlo a la realidad.¿Te imaginas Internet con una velocidad 100 superior a la actual? Pues ya es posible, eso sí, de momento sólo en los laboratorios del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Los investigadores de este centro han conseguido diseñar una red que distribuye las señales ópticas de tal manera que se podría conseguir una conexión 100 ó incluso 1.000 veces más rápida con un gasto energético menor, según nos cuentan en MuyInternet .Actualmente, las señales ópticas son muy difíciles de controlar. De hecho, los routers se encargan de convertir las señales ópticas en eléctricas para procesarlas y, a continuación, vuelven a transformarlas en señales ópticas para transmitirlas. Este proceso consume tiempo y energía.El director del proyecto, Vicent Chan y su equipo ha bautizado a este hallazgo como "conmutación de flujo". El proceso para ahorrar energía y conseguir velocidad sería el siguiente: entre los lugares que intercambian grandes volúmenes de datos, el sistema establecería una ruta de acceso a través de la red. Para ciertas longitudes, los routers situados a lo largo de ese camino sólo podrían aceptar las señales que vienen de una única dirección y enviarlas en un solo sentido.
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30/06/2010Verónica Cabezudo
Vida artificial, a un paso

Vida artificial, a un paso

¿Terror o Esperanza? Un equipo de científicos estadounidenses compuesto por una decena de los mejores biólogos moleculares mundiales, dirigidos por el premio Nobel Hamilton Smith y por el padre del genoma humano Craig Venter, han anunciado la producción de una célula viviente, con base en ADN creado por el hombre, a un paso de crear vida completamente artificial. Las implicaciones de esta investigación son inmensas, esperanzadoras y al tiempo terroríficas. No todos los días estamos a punto de ser Dioses.Hace un año y medio, el grupo de Venter ya consiguió fabricar el primer genoma completo de un organismo vivo. Concretamente de la bacteria Mycoplasma genitalium, el ser vivo con el genoma más pequeño, únicamente con 485 genes y una estructura relativamente simple con todo su ADN contenido en un único cromosoma.Ahora, este cromosoma artificial ha sido insertado en una célula haciendo que reaccione, creando por primera vez una forma de vida sintética. Esta primera célula sintética de ha denominado Mycoplasma mycoides JCVI-syn1.0 y será mejorada en el futuro con nuevos desarrollos.El equipo científico espera crear microorganismos sintéticos que podrían ser utilizados para producir biocombustibles, limpiar residuos tóxicos, absorber el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera, acelerar la producción de vacunas o mejorar la producción de alimentos.Parece que ya únicamente es cuestión de tiempo que el equipo cree vida artificial lo que implica todo tipo de cuestiones ya no solamente científicas, sino filosóficas y éticas, además del peligro de que esta tecnología de ciencia ficción llegue a manos equivocadas.
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21/05/2010Juan Ranchal
Hubble: ¡¡¡Feliz Cumpleaños!!!

Hubble: ¡¡¡Feliz Cumpleaños!!!

Se celebra este fin de semana el vigésimo cumpleaños del lanzamiento del fantástico telescopio espacial Hubble, un instrumento que nos ha acercado al Cosmos como ningún otro, regalándonos las imágenes más impresionantes del Universo profundo. Entre el medio millón de su catálogo, la NASA ha ofrecido su foto de cumpleaños, una imagen inédita de este ojo gigante que además de precisión y belleza es responsable de una buena parte de los grandes descubrimientos astronómicos de las últimas décadas.    Una impresionante imagen de la Nebulosa Carina, una de las mayores regiones conocidas de nacimiento de estrellas, ha sido ofrecida por la NASA como imagen de la celebración del vigésimo cumpleaños de Hubble. La fotografía guarda reminiscencias de la ya mítica “los pilares de la creación” tomada en 1995 y muestra tres torres de hidrógeno de tres años luz de longitud en medio del polvo estelar de la nebulosa.     Una buena muestra del trabajo de este observatorio espacial -uno de los más reconocidos y exitosos proyectos científicos de la historia- que lanzado por el transbordador Discovery el 24 de abril de 1990 ha revolucionando todas las áreas de la investigación astronómica tras observar con todo lujo de detalles 30.000 cuerpos celestes, algunos ubicados a 13.000 millones de años luz en los límites del Universo observable.    Y todo ello a pesar del retraso del lanzamiento de cinco años motivado por el accidente del Challenger y que el más sofisticado de los telescopios espaciales estuvo a punto de ser el mayor fiasco de la historia ya que un error en el pulido del espejo principal convirtió al Hubble en miope. Afortunadamente, su diseño permitía efectuar operaciones de reparación y mantenimiento en su órbita de 560 kilómetros a una velocidad de 25.000 kilómetros por hora que le han permitido extender su vida útil desde los diez años previstos hasta su vigésimo cumpleaños celebrado ayer.    La última misión de reparación “a corazón abierto” realizada el pasado año permitió la instalación de nuevos ordenadores, dos nuevas cámaras avanzadas, un espectrógrafo ultravioleta, nuevas baterías y giroscopios y una cámara de gran angular WFC3. Estos instrumentos deberían permitir otros cuentos años más de funcionamiento de esta maravilla.   Al menos hasta la puesta en órbita del nuevo telescopio espacial ‘James Webb’ que aunque no sustituirá al Hubble sino que será un complemento observando un rango distinto del espectro electromagnético, contará con las tecnologías más avanzadas y un espejo principal tres veces el del Hubble con el que los astrónomos esperan recoger la formación de las primeras galaxias justo después del Big Bang.    Hasta entonces, Felicidades Hubble, homenajeado en Internet tal y como es costumbre por el gigante Google, que como en los momentos más destacados cambió el logo de su metabuscador.
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25/04/2010Juan Ranchal
El reloj más preciso del mundo

El reloj más preciso del mundo

Físicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología estadounidense han creado el reloj atómico más preciso del planeta, con un desfase máximo de un segundo cada 3.700 millones de años. El modelo aún en fase de prototipo, duplica la exactitud del modelo que ostentaba el récord anterior y los expertos los consideran un hito en el sector de relojes atómicos (aunque se nos escape a los profanos) con múltiples aplicaciones en distintos campos científicos según explican los físicos del NIST.    Físicos del NIST han desarrollado una versión mejorada de un reloj atómico experimental basado en un solo átomo de aluminio que es ahora el reloj más preciso del mundo, doblando la exactitud del modelo más preciso anterior basado en un átomo de mercurio.    Los científicos explican que el nuevo reloj “es un hito entre los relojes atómicos”, demostrando que el uso del aluminio es más efectivo que el mercurio y que los relojes ópticos amplían su ventaja sobre los basados en Cesio, el utilizado por el sistema internacional para el cronometraje oficial. El reloj de átomo de Cesio tiene un error de un segundo en 100 millones de años frente a los 3.700 millones de precisión que ofrece el basado en átomos de aluminio.   Aunque a los mortales a pie de calle nos parezca una cuestión baladí (más los españoles acostumbrados a llegar algo tarde a las citas por sistema xD), los expertos lo consideran un gran avance para medir los posibles cambios en las constantes fundamentales de la naturaleza, una línea de investigación que tiene grandes implicaciones en la Cosmología y en leyes de la física como las teorías especial y general de la relatividad de Einstein.    La próxima generación de instrumentos de medida basados en este proyecto permitirá crear nuevos tipos de sensores para la exploración de recursos naturales subterráneos y estudios fundamentales de la Tierra. Otras aplicaciones destacadas serán la llegada de instrumentos ultraprecisos de navegación autónoma, como los aviones que aterrizan por GPS, destacan los físicos del NIST.
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06/02/2010Juan Ranchal
National Geographic en HD 160GB

National Geographic en HD 160GB

Si vives en Estados Unidos o Canadá y buscas un buen regalo de reyes, no te importará invertir 200 dólares en un fantástico paquete que oferta la National Geographic Society ofreciendo toda la colección de la revista del mismo nombre en un disco duro portátil de 160 Gbytes. En él se puede encontrar míticos artículos de la publicación mensual que comenzó su andadura en 1888, mapas y gráficos, así como las más bellas fotografías de paisajes, gente y lugares, tomadas por los mejores profesionales del mundo.La publicación mensual de National Geographic es una de las mejores revistas mundiales de divulgación científica. Una gran calidad en la edición, sus magníficos y comprometidos artículos, grandes mapas detallados y una fotografía increíble, hacen de National Geographic referencia y lectura obligada en el sector.La última oferta de la sociedad se basa en un disco duro portátil de 160 Gbytes (100 Gbytes de espacio libre) que incluye todo el contenido de la revista digitalizado con una interfaz de ayuda a la navegación, búsqueda de entradas y personalización de los artículos para mejor acceso al contenido más apreciado por el usuario.Un DVD con un documental sobre la forma en la que se hace la revista pone la guinda a un regalazo para estas navidades. Lástima que únicamente esté disponible en inglés para América del Norte. Si la opción del disco duro se te hace cara, “The Complete National Geographic” también se ofrece en seis DVDs y a un precio más asequible, a partir de 60 dólares en varias ediciones.
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31/12/2009Juan Ranchal
Atlas Europeo Medioambiental

Atlas Europeo Medioambiental

Microsoft ha presentado el Atlas Europeo Medioambiental, desarrollado en colaboración con la Agencia Europea del Medio Ambiente y utilizando la tecnología de Bing Maps con el objetivo de facilitar el acceso a datos medioambientales. El Atlas ofrecerá inicialmente historiales de nueve países europeos, Dinamarca, Finlandia, Georgia, Irlanda, Italia, Laponia, Países Bajos, Polonia y Rusia, para ilustrar los cambios que provoca el cambio climático y cómo funcionan los proyectos en desarrollo.El servicio se ofrece en forma de aplicación web realizada con la tecnología de Bing Maps y Silverlight y muestra, con datos reales, la evolución del cambio climático en nueve países Europeos así como el funcionamiento de las diferentes políticas de actuación que se están llevando a cabo en estas zonas. Anunciado en el marco del debate del cambio climático durante la conferencia de la ONU que se celebra en Copenhague estos días pretende ser una ayuda a la hora de concienciar a la población de la importancia del problema y sus posibles soluciones."Atlas ofrece a las personas de Europa la oportunidad de contar cómo está afectando ese cambio climático a la zona en la que viven”, apunta Jacqueline McGlade, directora ejecutiva de la EEA. “El portal Eye on Earth ha logrado hacer accesible información medioambiental muy valiosa, permitiendo a las personas entender qué esta pasando en los 32 países de los que la herramienta ofrece información. Ahora, Atlas da un paso más al permitir a las personas compartir sus historias, convirtiéndoles en altavoces de alarma de cómo el clima está cambiando, a la vez de aportar las posibles medidas que pueden ayudar en esta problemática”.En el Atlas Europeo Medioambiental las historias sobre el cambio climático se convierten en experiencias interactivas con sólo hacer clic en los iconos de Bing Maps. Los lugares exactos se indexan a través de SQL Azure y la solución se ha desarrollado sobre la plataforma de cloud computing de Microsoft, Windows Azure. Aseguran que el rendimiento siempre es óptimo, independientemente del volumen de contenido o del número de visitantes simultáneos.“Como compañía de software líder en el mundo consideramos que la tecnología debe jugar un papel vital en problemas complejos que afectan al mundo como es el cambio climático”, comenta Rob Bernard, director de estrategia medioambiental de Microsoft. “Con la ayuda de la tecnología de visualización de Bing Maps, Atlas permite que las personas puedan informarse sobre esta problemática a través de la visualización de cambios que están teniendo lugar en todo el mundo, además de ofrecer otro ejemplo tangible de cómo la tecnología puede contribuir a ayudar en este tipo de causas".
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15/12/2009Tomás Cabacas
Climagate o montaje negacionista

Climagate o montaje negacionista

Los servicios secretos rusos detrás. Científicos de la Universidad canadiense de Victoria han alertado del intento de robo de datos en sus ordenadores dedicados a investigación sobre el Clima. La noticia llega tras el acceso no autorizado al CRU británico y coincide en el tiempo con la apertura de la cumbre histórica sobre el clima de Copenhague. ¿A quién interesa un escándalo que impida o justifique a los estados adoptar una resolución vinculante, responsable con el cuidado de nuestro planeta?    Representantes de 192 países se reúnen desde ayer en Copenhague con el objetivo de alcanzar un acuerdo vinculante global que reemplace al Protocolo de Kioto, que fije el recorte de emisiones de gases de efecto invernadero (GEIs).    Once días de deliberaciones deberían concluir con un nuevo marco que defina las reducciones de GEIs para que el aumento de la temperatura del planeta no supere los 2 grados Celsius, que es lo que recomiendan los expertos del mundo reunidos en el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático(IPCC). El comienzo de la cumbre coincide con el mal llamado “Climagate”, tras la aparición en Internet de unos archivos que dicen ser documentos internos del CRU británico, uno de los centros de investigación del clima más importantes del mundo.   Aunque el CRU admitió accesos no autorizados a sus servidores indicó que no todo el material filtrado es cierto. Aún así los negacionistas sobre el calentamiento global ya apuntan a una conspiración mundial de los científicos para que el daño al planeta producido por la actividad humana se vea como cierto.   Los documentos mostrarían (según los escépticos; corrijo, según los interesados) falsedades científicas sobre el Calentamiento Global Antropogénico, que estima los efectos producidos por las actividades humanas en el clima de la Tierra. Un cambio climático innegable según la mayoría de científicos (y para cualquier ser vivo del planeta) que no sólo produce contaminación sino 315.000 muertes anuales, por hambre, enfermedad y desastres meteorológicos, según un informe encargado por el Foro Humanitario Global con sede en Ginebra.    En otro caso parecido conocido hoy, Andrew Weaver, científico de la Universidad de Victoria, denunció que había habido varios intentos de robo de datos en su Universidad los últimos meses. El científico aseguró que el hecho guarda relación con el intento de los negacionistas que intentan desacreditar el trabajo científico sobre el Calentamiento Global.   Algunos medios apuntan evidencias que indican que los servicios secretos rusos estarían detrás del robo de datos. El objetivo claro e irresponsable: Los poderosos consorcios rusos de petróleo y gas estarían preocupados del descenso de venta de producto si se rebajan las emisiones en Copenhague.   Un montaje atendiendo a razones espúreas para impedir que se pongan las bases para reemplazar el protocolo de Kioto por el beneficio del planeta y los que en él vivimos. No será fácil independientemente del Climagate, los intereses políticos y sobre todo económicos son de tal envergadura que será difícil lograr un compromiso vinculante. Negar los beneficios de un desarrollo sostenible que no hipoteque a las futuras generaciones es estar ciego o tener un interés desmedido en seguir con el negocio de los combustibles fósiles.
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08/12/2009Juan Ranchal
Existencia de agua en la Luna

Existencia de agua en la Luna

Tras analizar los datos que la NASA obtuvo de su experimento LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite) los científicos han llegado a la conclusión de que no sólo hay agua en la Luna, sino que hay más de la que esperaban. El pasado 9 de octubre la misión tuvo lugar y aunque mucho la calificaron de fiasco, el impacto del cohete en uno de los cráteres del polo sur de la Luna ha revelado finalmente la existencia de agua helada bajo la superficie del satélite natural terrestre.   Tal y como ya os comentamos hace unas semanas, la agencia espacial norteamericana (NASA), tenía previsto lanzar un satélite contra la superfice lunar (LCROSS) y enviar los datos durante ese proceso para así poder demostrar la existencia de agua helada bajo la superficie de regolito, el polvo gris que cubre prácticmente toda la superficie lunar.  Misión LCROSS todo un éxito, agua en la Luna.   Anthony Colaprete, investigador del departamento Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) de la NASA comentó ayer:   "Sí, de hecho hemos encontrado agua. Y no encontramos sólo un poco, encontramos una cantidad significante [...] Vemos evidencias para ellos en dos instrumentos. Y eso hace que estemos plenamente seguros de nuestro descubrimiento. Estoy muy impresionado por la cantidad de agua que detectamos en le pequeño cráter de 20 metros   Según los datos de la NASA aproximadamente 100 kilos de agua fueron detectados debido al impacto que realizó el cohete de LCROSS. Dicha noticia es relamente positiva, tal y como comenta Colaprete, el agua es agua, agua que podríamos beber tras filtrarla adecuadamente, y ello es un paso fundamental para las futuras misiones que se puedan realizar en la Luna.  
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14/11/2009Jesús Maturana
Retina artificial para ciegos

Retina artificial para ciegos

Una nueva retina artificial creada con un conjunto de electrodos implantados en la parte posterior del ojo, ha conseguido restaurar la visión en personas totalmente ciegas. Visión, de momento parcial, pero que alimenta la esperanza de los pacientes con ceguera absoluta por enfermedades retinarias degenerativas. La investigación fue presentada en la reunión anual de la Society of Neuroscience, Neuroscience 2009, el mayor escaparate mundial de novedades sobre ciencia cerebral.   El sistema fue implantado en quince pacientes totalmente ciegos. Cada participante recibió unas gafas con una pequeña cámara de vídeo conectada a un mini computador instalado en un cinturón.      El ordenador procesó las imágenes de la videocámara y transmitió los datos a los electrodos implantados en la retina. Diez de los quince pacientes fueron capaces de identificar la dirección de los objetos en movimiento cuando "miraban" un monitor con una barra blanca moviéndose a través de una pantalla negra, estimulando las células en el ojo y creando puntos de luz en sus campos de visión.   En palabras de los responsables de la investigación "el nuevo sistema permitió a la mayoría de pacientes la capacidad de identificar la dirección del movimiento de un objeto, algo que no podrían hacer sin el mismo". Un ensayo clínico internacional está probando el sistema protésico. Hasta ahora, 32 personas ciegas han recibido el implante, que puede abrir un nuevo camino para estos pacientes con ceguera absoluta, ya que no existe cura conocida.
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21/10/2009Juan Ranchal
Hawking deja la silla de Newton

Hawking deja la silla de Newton

El físico y cosmólogo británico Stephen William Hawking dejará esta semana uno de los puestos académicos más famosos del mundo, el de Profesor Lucasiano de Matemáticas de la Universidad de Cambridge, un cargo que han ocupado 17 personas desde su creación en 1663, incluyendo al más famoso, el padre de la física, Isaac Newton, y a uno de los padres de la computación, Charles Babbage. Hawking, tras 30 años en “la silla” deja el cargo como es preceptivo en la institución al cumplir los 67 años.Stephen Hawking es uno de los científicos en activo más conocidos del mundo, principalmente por sus obras de investigación sobre el origen del Universo. Gravemente discapacitado por una esclerosis lateral amiotrófica, es un ejemplo de lucha y dignidad frente a la enfermedad, con la que convive desde hace 21 años aunque los médicos le pronosticaron dos años de vida.A pesar de su casi nula movilidad, utiliza una silla de ruedas controlada por un ordenador que maneja a través de leves movimientos de cabeza y ojos, que también le permite seleccionar palabras y frases en su sintetizador de voz manteniendo una alta actividad científica y pública.Hasta ahora como catedrático de matemáticas en Cambridge en un puesto que ocuparan científicos de la talla de Newton o Babbage, de la que se jubila esta misma semana aunque seguirá como director de investigaciones del departamento de matemática aplicada y física teórica y también en el cargo de director de investigación de la Supercomputadora de Cosmología Nacional COSMOS que busca avanzar en la comprensión de universo, según ha informado la Universidad.
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01/10/2009Juan Ranchal
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