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Microsoft: sorpresa el 12 abril

Los reporteros de Engadget han recibido una peculiar invitación por parte de Microsoft para asistir a un evento el 12 de abril acopañada por la frase “it’s time to share”, es tiempo de comprartir. Lo más peculiar de este hecho es precisamente la falta de información. El que coincida con los primeros pasos del iPad en los escaparates de las tiendas ha hecho especular con la posibilidad de que se esté preparando el lanzamiento del Courier, la versión de Microsoft de un dispositivo tablet.

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Los reporteros de Engadget han recibido una peculiar invitación por parte de Microsoft para asistir a un evento el 12 de abril acopañada por la frase “it’s time to share”, es tiempo de comprartir. Lo más peculiar de este hecho es precisamente la falta de información. El que coincida con los primeros pasos del iPad en los escaparates de las tiendas ha hecho especular con la posibilidad de que se esté preparando el lanzamiento del Courier, la versión de Microsoft de un dispositivo tablet.

 

Microsoft tiene muchas asignaturas pendientes y algunas de ellas a aprender de empresas como Apple. Últimamente parece que está aprendiendo algunas de esas lecciones y una de las que parece estar en vías de mejorar nota es en la de crear expectación. Lo consiguió con Windows 7 (a pesar del pésimo antecedente con Vista) y parece que lo está logrando con Windows Phone 7.

 

 

 

Ahora Microsoft quiere superarse, e incluso se permite invitar a los periodistas a eventos misteriosos para una presentación de un producto del que no se tiene noticia. Es lo que han anunciado en Engadget, cuyos periodistas han recibido una invitación para un evento el 12 de abril en San Francisco sin más información que “es tiempo de compartir”. Como es fácilmente imaginable, las elucubraciones han comenzado a ponerse en marcha. ¿Qué producto presentará Microsoft?

 

Microsoft Courier:

 

Una de las elucubraciones más populares y que más morbo provocan, porque sería la respuesta más potente a la reciente puesta a la venta del iPad de Apple. Sin embargo el Courier no parece haber pasado la fase de prototipo y no parece probable que en tan poco tiempo Microsoft pueda anunciar su comercialización. Aún así puede ser que los de Redmond presenten un prototipo avanzado para parar los pies a Apple, tal y como hicieron en el MWC con los Windows Phone 7.

 

 

 

Teléfonos móviles de Microsoft :

 

Otra de las apuestas es que Microsoft presentará conjuntamente con Sharp dos modelos de teléfono móvil. Los datos que se tienen apuntan a que no funcionarán con Windows Phone 7, aunque otros apuntan a que los móviles a presentar estarán basados en la plataforma Tegra de NVIDIA, un hardware suficiente para que pudiera correr el nuevo sistema operativo para móviles de Microsoft (tal y como anunciamos en su día).

 

 

 

En Electronista apoyan esta posibilidad en que el tipo de letra de la invitación parece coincidir con el utilizado para los teléfonos Pure y Turtle que han sido oteados en desarrollo por distintos medios y que algunas fuentes afirman que estarán a la venta el 20 de abril bajo la operadora Verizon en Estados Unidos. También afirman que el slogan “es tiempo de compartir” podría hacer referencia a las aplicaciones para redes sociales de estos terminales.

 

Zune para el resto del mundo

 

Nosotros, por nuestra parte, apostamos por Zune. El 12 de abril estaba previsto el lanzamiento de la versión de 64 GBytes del Zune HD. En este caso podría ser que el eslogan “es tiempo de compartir” pueda referirse al anuncio de que la gama de reproductores Zune pudiera estar disponible fuera de Estados Unidos y que Microsoft aprovechara la puesta a la venta del nuevo modelo de Zune para abrir el mercado.

 

 

Otros productos

 

Office 2010 RTM también verá la luz el 12 de abril, pero no es probable que sea este el gran anuncio de Microsoft, ya que la maquinaria de márketing para la suite de ofimática de Microsoft sigue otro camino. Por otro lado Project Natal, el interfaz por movimiento de la Xbox 360 no debería estar listo tan pronto. Internet Explorer 9 sigue también su propio ritmo de actualizaciones de la versión “technical preview” aún lejos siquiera de la beta.

 

En cualquier caso el 12 de abril es seguro que veremos un movimiento importante por parte de Microsoft.

 

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Campfire facilitará el arranque dual con Chrome OS y Windows 10

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Campfire facilitará el arranque dual con Chrome OS y Windows 10

Una de las cosas más interesantes que trajo la migración de Apple a los procesadores Intel fue Boot Camp. Aunque muchos creen que es un software de virtualización, la realidad es que se trata de una herramienta para “ceder” parte del espacio de un Mac para instalar y ejecutar Windows de forma nativa.

En su día Boot Camp fue una buena jugada por parte de Apple, ya que se facilitaba enormemente la compatibilidad con Windows para así ejecutar software que no estaba disponible para Mac, como AutoCAD en su momento. Viendo este éxito, parece que Google podría repetir la jugada incluyendo en los Chromebooks una característica muy similar.

En el repositorio Git oficial de Chromium (proyecto del que derivan Chrome y Chrome OS) se ha visto que los desarrolladores de Chrome OS han creado una nueva rama de firmware para el Pixelbook llamada eve-campfire (a partir de ahora, Campfire), además de encontrarse trabajando en un nuevo modo de sistema operativo alternativo (Alt OS), el cual no sería otro que Windows 10.

Según se han podido hacer eco desde xda-developers, la intención de Google es crear múltiples variantes de Campfire para llevarla más allá del Pixelbook, con cambios en el repositorio Git que se fusionarían con la rama principal en lugar de crear una rama específica para cada dispositivo, convirtiendo así a Campfire en una característica estándar (o al menos extenderla en lo máximo posible) de los Chromebooks. Por otro lado, se pretende hacer que la utilización del modo de sistema operativo alternativo no requiera de la habilitación del Modo Desarrollador, cosa que de momento se exige cuando se quiere hacer dual-boot (poder arrancar dos sistemas operativos) en un ordenador que viene con Chrome OS por defecto.

Por lo que se puede ver, Campfire requerirá de ciertos cambios en la forma en que se han gestionado ciertas cosas desde la distribución de Chrome OS. Los desarrolladores están rehaciendo la manera en que se están distribuyendo las actualizaciones para una sección de la ROM pocas veces utilizada llamada RW_LEGACY, la cual es empleada para realizar dual-boot. Con Campfire, Google suministraría de forma regular actualizaciones de RW_LEGACY firmadas, permitiendo la habilitación del modo de sistema operativo alternativo de forma sencilla.

Campfire y la posibilidad de ejecutar un sistema operativo alternativo podrían estar cerca, ya que a Google le podría interesar tener las características listas para la presentación del Pixelbook 2, acto que se haría junto con los smartphones Google Pixel de tercera generación. El propósito sería darle a la futura iteración del Pixelbook el máximo impacto comercial posible, pero viendo el actual estado de desarrollo es muy probable que no se llegue a tiempo.

Sin embargo, pese a todas las virtudes potenciales, Campfire podría encontrarse con un inconveniente: el espacio disponible para almacenamiento de datos. Windows 10 de 64-bit requiere de 20GB de espacio en disco y los Chromebooks no destacan por disponer de mucha cantidad en ese aspecto debido a que están centrados en el almacenamiento en la nube. Esto quiere decir que, salvo se empiece a incluir SSD de mayor capacidad en los Chromebooks, el uso que se le podría dar a Windows 10 desde esos ordenadores sería bastante limitado.

Por otro lado, Google lleva tiempo trabajando en la inclusión de posibilidades más bien propias de un PC “normal” (con sistema operativo que suele trabajar en local y no en la nube) a los Chromebooks, destacando el soporte para los paquetes de la conocida distribución Debian Linux.

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Crean una IA con reconocimiento facial para buscar a Wally

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IA Robot Aquí Está Wally

La gran velocidad a la que está evolucionando la inteligencia artificial es tan increíble como aterradora. Después de haber visto lo que estas IA son capaces de hacer, e incluso los futuros distópicos que nos presentan las predicciones o algunas series, aquí llega otro nuevo golpe contra la sociedad.

Creado por la agencia publicitaria Redpepper de Reino Unido, este robot basado en el machine learning de Google utiliza el reconocimiento facial para desmontarnos por completo los clásicos libros de “¿Dónde está Wally?”. Tanto es así, que hasta el nombre de la máquina está pensado a modo de pequeña burla, “Aquí está Wally” (traducido de su nombre original en inglés, “There’s Waldo”).

La estructura del robot es bastante simple, consistiendo en un brazo robot alimentado por un chip Raspberry Pi, y con una pequeña cámara, el elemento clave para resolver estos rompecabezas gráficos, que permite el reconocimiento facial del robot mediante OpenCV y el sistema Cloud AutoML de Google.

Google Cloud AutoML ha estado públicamente disponible desde enero de este año para permitir a los usuarios entrenar sus propias herramientas de inteligencia artificial, sin la necesidad de tener ningún conocimiento previo en programación, con un sencillo método de “arrastrar y soltar” imágenes.

También resulta bastante sencillo, a primera vista, el funcionamiento de “Aquí esta Wally”: su cámara escanea y guarda estas caóticas escenas, guardando cada una de las caras que aparecen en ella.

Después, estas caras se analizan mediante el algoritmo de aprendizaje automático, y se comparan con una serie de fotos de Wally pre-cargadas en su memoria, y con las que ha sido “entrenado”. Finalmente, la IA elige la cara que mayor parecido guarde con lo que está buscando, en este caso, siempre acertando sobre Wally.

En este vídeo de demostración vemos como la IA es capaz de localizar a este escurridizo viajero en apenas 4,5 segundos, tiempo que quedaría aún más rebajado si le restamos el tiempo que tarda en escanear cada cara de las dos páginas y dejar caer su mano sobre él. Pero no sólo se trata de la rapidez, y es que según nos muestran, parece que la IA de este robot es capaz de localizar caras con más del 95% de confianza.

Por el momento utilizado como un mero “juguete”, la tecnología que presenta este robot nos muestra las enormes capacidades que son capaces de desarrollar hoy en día las IA.

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El Galaxy S10 no será el primer smartphone 5G de Samsung

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El CEO de la división móvil de Samsung, DJ Koh, ha confirmado que el Galaxy S10 no será el primer smartphone 5G, un comentario que ha generado un gran revuelo y que merece un pequeño análisis.

¿Por qué ha tomado Samsung esta decisión? Es una buena pregunta y la respuesta nos la ha dado el propio DJ Koh, quien ha indicado que el primer smartphone 5G del gigante surcoreano será “otro modelo”. Sí, ha hecho referencia a otro modelo y no, no creemos que se trate del Galaxy Note 10, sino del esperado y rumoreado smartphone flexible que la compañía podría lanzar durante el primer trimestre del año.

Aunque el 5G se presenta como un avance importante y está lleno de posibilidades lo cierto es que su estandarización y el debido aprovechamiento por parte de los consumidores no será una realidad a corto ni a medio plazo, lo que significa que el uso de una solución compatible a corto plazo puede elevar de forma “innecesaria” el precio de los smartphones que decidan integrarlo, algo que Samsung querría evitar a toda costa para mantener el precio de venta del Galaxy S10 en un nivel competitivo.

Galaxy S10 y Galaxy X: ¿qué podemos esperar?

Samsung es el mayor vendedor de smartphones Android y una de las figuras más importantes del sector móvil. Sus gamas Galaxy S y Galaxy Note gozan de un gran éxito, pero el mercado se encuentra en una situación complicada por el alargamiento de los ciclos de renovación y una falta clara de innovación clara, que hace que los consumidores cada vez se sientan menos motivados a cambiar su smartphone.

Es ahí donde entrará en juego el Galaxy X, un nombre que ha aparecido en filtraciones anteriores y que podría convertirse en el distintivo que utilizaría Samsung en su primer smartphone verdaderamente flexible, que sería también el primer modelo con conectividad 5G del gigante surcoreano.

Esas dos serían las diferencias más importantes que existirían entre el Galaxy S10 y el Galaxy X: el acabado flexible y la conectividad 5G. El resto de especificaciones podrían ser muy similares, aunque debido a la falta de información oficial todavía no podemos asegurar nada en este sentido.

Por lo que respecta al Galaxy S10 todo apunta a que traerá un nuevo diseño y a que veremos un total de tres modelos diferentes: uno con pantalla de 5,8 pulgadas y una única cámara trasera, otro con pantalla de 6,2 pulgadas y doble cámara trasera y un tercero con pantalla de 6,4 pulgadas y triple cámara trasera. Esta configuración estaría dividida en una cámara principal de 12 MP, otra gran angular de 16 MP y un teleobjetivo de 13 MP trabajando como zoom óptico.

Smartphones flexibles como auténtica innovación

Durante los últimos años hemos visto muchos intentos de innovar en el sector smartphone. Si hablamos de terminales flexibles seguro que os vendrán a la cabeza los Galaxy Round y los LG G Flex de primera y segunda generación, que partían de un concepto muy básico pero representaban a la perfección lo que podemos considerar como esa primera etapa de los smartphones flexibles.

Aunque generaron una cierta expectación no tuvieron el éxito esperado y desde entonces el concepto de smartphone verdaderamente flexible ha ido dando vueltas en el sector, pero no ha llegado a materializarse de una manera efectiva. Por ejemplo el ZTE Axon M parte de una idea de doble pantalla plegable, pero no tiene nada que ver con el concepto real de smartphone flexible.

El Galaxy X partiría de una base similar a la del ZTE Axon M, lo que significa que sería un terminal con una pantalla plegable pero sin trampa ni cartón que podríamos extender y recoger gracias a una bisagra colocada en la parte central de la misma. Dicha bisagra estaría perfectamente integrada y no presentaría marcos ni bordes que “corten” la pantalla, cosa que sí ocurre con el modelo de la compañía china.

Samsung está comprometida con los smartphones flexibles. Según DJ Koh el Galaxy X no será un lanzamiento “puntual”, sino que se trata de un dispositivo con el que quieren abrir una nueva línea de productos que mantendrán durante los próximos años. Podemos dar por hecho que este tipo de terminales serán la próxima tendencia del sector.

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