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Las mejores aplicaciones de mensajería: hay vida más allá de WhatsApp

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Hay aplicaciones de mensajería iguales, mejores o más especializadas que la más conocida y usada, WhatsApp. Pero hay un gran problema para usarlas como alternativa. Teniendo en cuenta que este tipo de aplicaciones necesitan usuarios y el contenido que manejan, cambiar a centenares de millones de usuarios de una plataforma a otra es o muy difícil o lleva mucho tiempo. Y es que el gran público es cómodo por naturaleza y le cuesta probar otra cosa a la que lleva usando años.

WhatsApp ha logrado ocupar «el todo por la parte» y es frecuente que salvo en medios especializados se use el «guasap» para definir una categoría de aplicaciones de mensajería instantánea que hoy se usa para tareas de comunicaciones propias como el chat de texto, pero también en otras como llamadas de voz, videoconferencia y envío de contenido multimedia. Absolutamente imprescindible en dispositivos móviles y convenientes en el escritorio, es junto a los navegadores web el software más extendido.

Hay que reconocer que WhatsApp funciona y ha ido mejorando con los sucesivos desarrollos. Es probablemente el servicio más transversal en cuanto a grupos de edad y habitualmente es la puerta de entrada a grupos de población menos digitalizados por lo comentado en el párrafo anterior. El problema llega de su dueño, Facebook (hoy Meta). A la firma de Zuckeberg se le ha consentido una concentración de servicios impresionantes ya que a los más de 2.000 millones de usuarios de WhatsApp suma los que ya tenía en su propio Messenger y que pueden sumar otros 1.300 millones.

Por no hablar de Instagram que aunque no pertenezca al sector suma millones y millones de usuarios y con ello datos personales que Facebook ha manejado a su conveniencia, llegando a recopilar, utilizar y vender datos de sus usuarios a terceros sin conocimiento ni consentimiento de estos. Una buena parte de usuarios no se fía después de escándalos tan graves como el escándalo de Cambridge Analytica como la culminación de unas prácticas indeseables.

Tienes que saber que todos los datos que pasan por WhatsApp son entregados a Facebook, quiera o no quiera el usuario. Si quieres salir de ahí, hay alternativas.

Las mejores aplicaciones de mensajería, además de WhatsApp

Dejando a WhatsApp fuera de la ecuación, si eres capaz de convencer a familiares, amigos y colegas de trabajo de que prueben otras cosas, tendrás la oportunidad de acceder a otras soluciones que en determinados campos son mejores técnicamente, tienen más funciones, son más seguras y cuidan mejor y con más transparencia los datos personales. Te dejamos con las más interesantes.

Telegram: la mayor alternativa

La mayor alternativa a WhatsApp llega de una aplicación que también suma centenares de millones de usuarios. Lo que en un principio era poco más que un clon de WhatsApp más seguro, ha terminado por convertirse en un software completísimo. De hecho, siempre ha ido por delante de WhatsApp en características, en tecnología, en seguridad y privacidad.

La llevamos años recomendando y de hecho la usamos por sus funciones avanzadas como plataforma de comunicación para ofrecerte canales de seis de nuestros portales, desde MC a MCPRO pasando cómo no por muylinux donde lo iniciamos. En resumen: lo mejor de nuestra casa también lo tienes en Telegram.

Telegram recopila menos datos que WhatsApp, aunque no tan pocos como otros de este listado. La aplicación tiene chats cifrados de extremo a extremo, pero los chats predeterminados también se almacenan en los servidores de Telegram. Si deseas un chat real con cifrado de dispositivo a dispositivo se puede usar el Modo secreto. Una vez habilitado, los mensajes solo se almacenan en tu dispositivo aumentando la privacidad. En cualquier modo, si una persona elimina un mensaje, se elimina de ambos dispositivos.

Telegram es software de código abierto liberado bajo licencia GPL v3 y cualquiera puede verlo en GitHub, lo que tranquiliza por la parte de la revisión del código fuente. Está disponible gratuitamente para dispositivos móviles (Android, iPhone, iPad y hasta para Windows Phone), así como para ordenadores personales con aplicación para PCs Windows, macOS y Linux que bate por goleada desde hace años a la versión equivalente de WhatsApp. También tiene versión para navegadores web por si quieres usarlo desde ahí.

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Signal: la que más crece

Signal es un servicio de mensajería gratuito que ofrece chat de video, voz y texto, llamadas de voz y vídeo con cifrado de extremo a extremo, así como transferencias seguras de archivos y fotos. Con funciones similares a WhatsApp y una interfaz muy sencilla de usar típica en este tipo de aplicaciones, funciona bajo el protocolo Signal Messaging Protocol, ampliamente reconocido como el protocolo de mensajería más seguro disponible.

Más importante aún es la mínima información que el servicio recopila, solo el número de teléfono, la fecha que se unió al servicio y en la que se inició la sesión por última vez. Cualquier otro dato, como la lista de contactos, los grupos a los que perteneces o cualquier otro tipo de contenido se cifra y almacena en dispositivo. Como resultado, nadie, incluido el personal de Signal, puede ver ninguno de estos datos sin acceso físico a tu dispositivo.

Signal también es un desarrollo Open Source, lo que significa que su código está disponible en línea para escrutinio público y cualquier cuestión de privacidad o fallo de seguridad puede ser verificado por expertos. De hecho, el sistema de cifrado interno de WhatsApp está construido con el código de Signal. Promocionado por Edward Snowden, Jack Dorsey o el tecnólogo Bruce Schneier, otra de sus ventajas es que es el proyecto es responsabilidad de una organización independiente sin ánimo de lucro, que no depende de ninguna gran tecnológica y que se mantiene con donaciones voluntarias.

Está disponible gratuitamente para dispositivos móviles Android y los de Apple, así como PCs Windows, Mac y Linux. Desde el anuncio del cambio de política de Whatsapp sobre la cesión de los datos a Facebook las descargas de Signal se han disparado un 4.200%. Actualmente es el gran nombre en mensajería instantánea aunque está alejada del número de usuarios de WhatsApp o Telegram.

Threema: de pago, pero la más segura

Si la mayoría de aplicaciones de mensajería son «gratuitas» y algunas como WhatsApp el pago viene camuflado con tus datos, Threema no se corta y es de pago, eso sí a un precio insignificante como tarifa única de 2,99 dólares que muchos usuarios pagaríamos gustosos si funcionase como promete. y lográramos hacer el cambio de familiares y amigos…

Threema ofrece cifrado de extremo a extremo para todos los datos que se mueven a través de su servicio. Ello incluye mensajes, videollamadas, archivos e incluso actualizaciones de estado. La aplicación no escatima en funciones y cuenta con los mensajes de texto habituales, llamadas de voz, videollamadas, intercambio de archivos, grupos, listas y acceso a un cliente web de escritorio. Threema no recopila ningún dato de usuario y no muestra ningún anuncio publicitario

Una aplicación creada en Suiza y con uso de servidores exclusivos alojados allí, que permite chatear de forma totalmente anónima ya que ni siquiera es necesario vincular un número de teléfono o correo electrónico a su cuenta (son opcionales). El servicio genera una ID aleatoria cuando comienzas a usar la aplicación que otros usuarios pueden usar para comunicarse contigo.

Está disponible para Android (si quieres con una APK sin pasar por Google Play Store), iOS y navegadores web. Threema completó recientemente una transición al software de código abierto, y el código se audita regularmente para que el usuario pueda estar seguro de que no hay nada bajo el capó que pueda comprometer el anonimato.

Discord: la más versátil

Seguramente conocerás Discord como una plataforma de chat para juegos porque ahí comenzó su andadura, pero con el tiempo se ha convertido en algo más y sus responsables lo promocionan como una alternativa a WhatsApp, a Teams e incluso a la más profesional Slack según sean las necesidades del usuario. Esa combinación de características bajo una interfaz sencilla es una de sus ventajas, pero aquí señalamos las de mensajería instantánea.

Está basada en servidor, pero también tiene una función de mensajes privados que es muy similar a WhatsApp. Desde su pestaña «Amigos», puedes agregar componentes usando su nombre de usuario o etiquetas de jugador para mensajería privada, chats grupales, llamadas grupales, uso compartido de medios y más. También puedes crear un chat grupal con hasta 10 amigos. Si necesitas más, se puede crear un servidor propio Discord.

A diferencia de Signal y Telegram, ni siquiera necesitas compartir tu número de teléfono, ni cualquier nombre real que te identifique. Es gratuito y está disponible para Android, iOS, Mac, Windows y Linux y versión web para cualquier navegador.

Keybase: la más privada

No es para todos los usuarios, pero los más preocupados por la privacidad quizá no vayan a encontrar otra como esta. Keybase comenzó como un directorio para claves de identificación públicas y privadas, pero también tiene un componente de mensajería instantánea que se puede usar para mensajería privada y grupales.

Keybase es una aplicación de código abierto y utiliza criptografía de clave pública para proteger los mensajes. Los mensajes, los medios y las transferencias de archivos están protegidos de tal manera que incluso Keybase no puede leer los mensajes. Debido a que está basada en identificadores de clave pública, también se puede usar de forma anónima.

Está disponible de forma gratuita para Android, iOS, Windows, Linux y Mac.

Wire: la más empresarial

Es una suite de colaboración empresarial con mensajería segura, capacidades de chat grupal, intercambio de archivos y otras funciones, que ofrece una versión gratuita llamada Wire Personal de uso gratuito.

Para crear una cuenta debe proporcionarse una dirección de correo electrónico o un número de teléfono. Este desarrollo registra algunos datos, pero no en la medida en que lo hace WhatsApp. Cuenta con cifrado de extremo a extremo y está desarrollado bajo un modelo de código abierto.

Wire Personal está disponible para las plataformas principales, Android, iOS, Windows, Mac y Linux, además de contar con versión Web.

Wickr Me: firmes… el grado militar

Como el anterior, no es un desarrollo demasiado conocido (aunque está disponible desde hace unos cuantos años) ni está destinado a un consumo masivo porque pone la privacidad y seguridad por delante de cualquier otra función al igual que hace Keybase, pero un paso más allá, ya que promete seguridad «grado militar» en las comunicaciones y de hecho ha sido recomendado para uso por cuerpos militares tras ser verificado por prestigiosos equipos de investigación de seguridad.

Wickr Me usa cuentas anónimas, sin información de cualquiera identificación personal en el registro, sin almacenamiento de metadatos y sin que el desarrollador tenga acceso a cualquier información o contactos. Todos los datos que se envían, sean mensajes de texto o voz, vídeos o imágenes, están protegidos por un cifrado fuerte de extremo a extremo. Una de las características distintivas de este desarrollo es que todos los mensajes y archivos adjuntos se autodestruyen después de un periodo de tiempo que pueden fijar los usuarios.

El desarrollo es de código abierto y éste se encuentra disponible en GitHub para auditoria comunitaria. Está disponible  gratuitamente para Android, iOS, Windows, Linux y Mac, aunque tiene algunas limitaciones en el número de participantes en grupos (hasta 10) o en llamadas de audio o vídeo (solo 1). La versión Wickr Pro es de pago y permite desplegar todo el potencial de este aplicación «ultra privada».

Como habrás visto no faltan alternativas en aplicaciones de mensajería instantánea, aunque -salvo Telegram- todavía no tienen la suficiente masa de usuarios como para que se usen entre el gran público. Pero seguro que tú has probado alguna y nos puedes contar tus experiencias más allá de WhatsApp y de su problemático dueño, hoy Meta, pero nos tememos que con las mismas políticas que Facebook y una concentración de servicios alarmante.

Coordino el contenido editorial de MC. Colaboro en medios profesionales de TPNET: MCPRO, MuySeguridad, MuyCanal y Movilidad Profesional.

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