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Monta paso a paso tu propio HTPC

Monta paso a paso tu propio HTPC

Ahora que Microsoft con su nueva Xbox y Sony con su PS4 prometen televisión a la carta, entretenimiento digital, juegos en red avanzados, Skype y otras funcionalidades os proponemos una alternativa casi tan versátil y para la que no tendréis que esperar a sus respectivos lanzamientos. En definitiva, ¿por qué no enchufáis un PC a la tele? Y es más ¿por qué no os lo montáis vosotros mismos?Aunque los gurús de la industria y las propias cifras de ventas parecen condenar al fuego de los infiernos a los ordenadores de sobremesa en el hogar, lo cierto es que desde nuestro punto de vista el ordenador de casa "no portátil" sigue siendo una excelente opción y nos resistimos a enterrarlo. Es más, para demostrar que siguen teniendo su sitio en nuestros hogares nos hemos propuesto montar uno nosotros mismos (para acabar de rematar con otra actividad que parece haberse pasado de moda).Lo primero que hay que preguntarse es por qué montar un ordenador para casa. Las respuestas son muchas, pero en nuestro caso nos centraremos en un tipo muy especial de ordenador de sobremesa: el HTPC o el Home Theatre Personal Computer. En realidad se trata de un PC que en vez de estar condenado al escritorio para ejecutar Word o Excel va a vivir una vida mucho más emocionante junto al televisor del salón e idealmente el equipo de cine en casa para reproducir películas, ejecutar juegos, hacer streaming de música, ver fotos...La elección de un ordenador de sobremesa para ocupar ese lugar privilegiado en nuestra casa está justificada por una serie de puntos que les favorece frente a un tablet, un ordenador portátil o incluso un televisor "smart" de última generación. Una de las razones más importantes es la conectividad. Con un ordenador de sobremesa multiplicamos las conexiones externas sin perder la conectividad inalámbrica. Para este punto es fundamental elegir  una placa base con todo lo necesario.Lo primero: la placa baseEn nuestro caso hemos optado por una Gigabyte H77N-Wifi, que a pesar de ser de tamaño reducido (Mini-ITX, ya explicaremos las razones más adelante) ofrece nada menos que 2 conexiones Ethernet, hasta 4 puertos USB 3.0 y 6 2.0 (con soporte de carga de dispositivo con el PC apagado), 2 puertos HDMI, 1 puerto DVI, conexión WiFi 802.11 b/g/n con soporte WiDi, Bluetooth 4.0, conexión S/PDIF... más que suficiente para conectar cualquier cosa.Por otro lado la ventaja de un sobremesa es la posibilidad de ampliación, limitada en este caso a una ranura PCI Express X16, pero con la capacidad de conectar dos discos SATA 6Gb/s y otros dos SATA 3Gb/s. Esto, además de la posibilidad de ampliar memoria y sustituir el procesador por otro compatible más potente, permiten alargar la vida de nuestro PC sin necesidad de hacer grandes inversiones.El otro punto importante es la potencia de proceso. Aunque los componentes de los ordenadores portátiles han ido poco a poco reduciendo las diferencias, lo cierto es que no tienen las mismas prestaciones que procesadores o discos duros de ordenadores de sobremesa. En nuestro caso ni siquiera hemos optado por un Intel® Core™ i5-3470. No se trata, desde luego, del procesador más potente de Intel, pero más que suficiente para lo que vamos a necesitar.Para la memoria hemos optado por una marca fiable y utilizamos módulos DDR3 de PNY a 1.600 MHz. En total 4 Gbytes, que son más que suficientes para el funcionamiento básico del sistema y abren la puerta a posibles ampliaciones en caso de requerir más potencia para nuestro pequeño experimento. Para el almacenamiento hemos elegido un disco de 3,5 pulgadas Western Digital de la serie Green de 2 TBytes. Aquí sí hemos sido más generosos con la capacidad pues en PC tendrá que almacenar películas, fotos...El frío y el silencioUna vez decidida la que va a ser la "base tecnológica" de nuestro HTPC, el siguiente paso es enfrentarse a tres decisiones importantes y aunque parezca mentira muy relacionadas: dónde lo vamos a meter, cómo lo vamos a enfriar y cómo lo vamos a alimentar. Ya hemos comentado que hemos optado por un formato Mini-ITX, la elección nos permite optar por una caja de ordenador que ocupe poco espacio. Eso tendrá consecuencias en la refrigeración y en las posibilidades de ampliación, pero no se puede conseguir todo.En lo que respecta a dónde vamos a meter nuestro HTPC en nuestro caso hemos optado por una caja de una marca sólida como Lian Li. En este caso hemos optado por un modelo ya algo difícil de encontrar: el PC-Q11, pero hay muchos modelos equivalentes en el mercado. En cualquier caso es una caja que guarda un excelente equilibrio entre tamaño compacto y buen espacio interior. No es tan compacta como otras pero permite ciertas holguras a la hora de montar un PC y sobre todo tiene una buena circulación de aire y permite la instalación de fuentes de alimentación ATX de tamaño normal.Gracias a esta compatibilidad con fuentes de alimentación de tamaño completo, hemos podido elegir un modelo que permita alimentar todos los componentes del PC con abundantes conexiones y a la vez sea extremadamente silenciosa. El secreto en este caso es que al ser una fuente de tamaño grande utiliza un ventilador de diámetro más generoso que le permite mover el mismo volumen de aire a unas revoluciones más reducidas. Es una de las reglas del montador de PCs: cuanto más grande el ventilador mejor refrigeración y más silencio.Fuente de alimentaciónEl modelo de fuente de alimentación elegida es el Tacens Radix VI 650. Lo que buscamos en la fuente de alimentación, como hemos comentado, era el silencio. El ventilador de 140 milímetros consigue reducir el ruido hasta los 12db gracias a un sistema antivibraciones y el controlador inteligente de control de velocidad de rotación. También buscamos que la alimentación sea estable, para ello esta fuente incorpora un sistema activo de corrección de potencia para evitar fluctuaciones del suministro eléctrico que pueda dañar los componentes.Gracias al buen tamaño interior de la caja, el ventilador de la fuente también contribuirá a que el aire circule por su interior y consiga refrigerar todos los componentes internos. El siguiente paso, y muy delicado, es el de la refrigeración del procesador. En este punto también perseguimos silencio y enfriamiento eficaz. En este caso el espacio también es crítico y hemos tenido que tomar medidas, ya que el espacio entre la placa base y la zona de la fuente de alimentación es bastante reducida.En nuestro caso hemos elegido un disipador de la marca Cooler Master modelo GeminiII M4. Como puede apreciarse en la fotografía se trata de un sistema compacto en altura pero generoso en el tamaño del ventilador. Como ya hemos dicho eso hará que el procesador esté lo suficientemente refrigerado y que el nivel de ruido se mantenga bajo. Parecemos obsesionados por el silencio, pero hay que tener en cuenta que estamos hablando de un ordenador que tiene que estar funcionando junto al televisor y no queremos que un molesto zumbido perturbe el diálogo de nuestra película favorita.El montajeHay que decir que la caja de Lian-Li no ofreció ningún problema para el montaje. Una vez abiertos los dos laterales insertamos la fuente de alimentación, el elemento más voluminoso del sistema y es el momento de pensar cómo vamos a colocar los cables de alimentación. Es importante que no impidan el flujo de aire o, algo peor, que entorpezcan el giro de algunos de los ventiladores. Como no vamos a utilizar todos los conectores es bueno también ir viendo dónde vamos a colocar esos cables que no tendrán uso en un principio.Una de las tapas laterales nos sirve para fijar la placa base con todos sus componentes. Uno de los momentos delicados es el de colocar el disipador de la CPU. El inconveniente en este caso es que un ventilador tan grande impide que instalemos una tarjeta gráfica, tal y como está diseñada la placa base. En cualquier caso la instalación de gráfica discreta no entra en nuestros planes, por lo que seguimos adelante con el montaje.Instalamos luego las unidades de disco y realizamos las conexiones. Es el momento de seguir el plan trazado para los cables de alimentación. En lo que respecta a los cables SATA para el funcionamiento de los discos duros también es importante seguir las directrices de que no estorben el flujo de aire. Una vez todo montado y conectado es el momento del primer encendido (antes de cerrar la caja) para ver que todo está en orden. Conexión al puerto HDMI al monitor y adelante (aún no es necesario conectar ratón y teclado).Primer arranqueAdemás de ver si el ordenador arranca correctamente, observaremos si todos los ventiladores giran sin problemas. En caso de problemas de arranque los pitidos pueden darnos pistas y un sonido extraño en un ventilador puede indicarnos que no gira con libertad. En cualquier caso en lo que respecta a nuestro montaje el PC arrancó sin ninguna novedad aparte de alguna recolocación de cables que estorbaban el flujo de aire de la fuente de alimentación. Es el momento de cerrar la caja con cuidado. Deben coincidir las conexiones con los huecos traseros y tener mucho cuidado de no forzar.En caso de encontrar resistencia y gracias a la otra apertura podemos ver si está estorbando algún cable o componente. Una vez encajada la tapa lateral de la placa base y fijada con los tornillos, podemos cerrar la otra tapa. Nueva comprobación de arranque y ya podemos conectar todos los periféricos externos. En nuestro caso además del teclado y el ratón en nuestro caso hemos optado por un mando a distancia por infrarrojos (se puede encontrar a un precio muy asequible en cualquier tienda de componentes).Otros periféricos importantes son el teclado y el ratón. En nuestro caso hemos optado por un kit sencillo inalámbrico Wireless Desktop 3000 de Microsoft, aunque una opción más elegante y compacta pueden ser los modelos Wedge de Microsoft, tanto para ratón como para teclado. Están pensados para su uso con tablet pero por su diseño son ideales para guardarlos en un cajón y permiten la conexión por Bluetooth sin tener que ocupar una ranura USB. Si queremos ser más vanguardistas también existen otras opciones, que podemos adquirir, a menos que queramos esperar a la nueva generaciónEl softwareUna vez comprobado que todo funciona correctamente habrá que pensar en instalar aquello sin lo cual todo PC por potente que sea se convierte mágicamente en un pisapapeles. Hablamos naturalmente del software. En primer lugar, obviamente, tendremos que decidir qué sistema operativo vamos a utilizar en nuestro equipo. En nuestro caso hemos optado por Windows 7 para poder hacer experimentos con Media Center y por que la oferta de aplicaciones y de juegos es mayor (se que esto creará polémica). La opción de una distribución de Linux también es perfectamente válida.Para el control "multimedia" del sistema optamos por el excelente software Xbmc (que tiene versión Linux), que permite controlar todas las reproducciones de contenido multimedia y contenido en demanda. Lo cómodo es que puede controlarse con el mando a distancia sin necesidad de sacar el ratón y el teclado del cajón. Además haremos pruebas con Windows Media Center.ResumenVamos a repasar los elementos que hemos utilizado para el montaje del PC. Obviamente se pueden elegir componentes más asequibles o más costosos, pero este montaje creemos que tiene un buen equilibrio entre rendimiento y precio. Componente Modelo PrecioCaja Lian Li PC-Q11B 81 eurosPlaca Base Gigabyte H77N-Wifi 107 eurosProcesador Intel® Core™ i5-3470 165 eurosMódulo Memoria DDR3 4GB de PNY a 1.600 MHz 45 eurosDisco Duro Western Digital de la serie Green 2TB 150 eurosUnidad DVD LG GH24NS90 25 eurosDisipador Cooler Master GeminiII M4 32 eurosFuente de alimentación Tacens Radix VI 650 45 eurosTeclado y ratón Wireless Desktop 3000 de Microsoft 40 eurosSistema operativo Windows 7 Home Premium 85 eurosTotal775 euros 
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28/05/2013Gustavo de Porcellinis
Gigabyte anuncia oficialmente BRIX PC

Gigabyte anuncia oficialmente BRIX PC

Gigabyte acaba de anunciar BRIX, la nueva línea de PCs ultracompactos que servirá perfectamente como servidor, HTPC o prácticamente cualquier uso en un tamaño realmente reducido.De hecho BRIX PC tiene unas medidas de 29,9mm x 107,6mm x 114,4mm y está disponible en cuatro configuraciones siendo el más potente el modelo con Core i7-3537u doble núcleo. Se incluye almacenamiento SSD, conectivodad Wi-Fi, USB 3.0 y soporte para configuración de doble pantalla: Displayport + HDMI.[gallery link="file" order="DESC" orderby="rand"]El equipo se vende en formato barebone es decir, la memoria SO-DIMM y el SSD mSATA deber ser montado por el usuario.[expand] GIGABYTE TECHNOLOGY Co. Ltd., a leading manufacturer of motherboards and graphics cards, is proud to present today the GIGABYTE BRIX, an ultra compact PC, combining an incredibly small and sleek form factor chassis design with a choice of high-performance Intel® Core™ processors, fast SSD storage, integrated Wi-Fi, USB 3.0 plus dual digital display outputs.“The BRIX lays down a new standard in terms of compact form factor, connectivity and performance, making it suitable for a broad range of applications in the home, office and commercial spaces,” commented Henry Kao, Vice President of GIGABYTE Motherboard Business Unit. “The BRIX demonstrates how we can leverage our exceptional R&D and manufacturing prowess to create new and exciting PC products that defy convention.”GIGABYTE BRIX: Ultra Compact Computing 2.0 The BRIX from GIGABYTE is an ultra compact (29.9 x 107.6 x 114.4 mm) and versatile DIY PC kit available with a broad choice of processors covering a range of performance and price points. Redefining the desktop PC in terms of miniaturization with a form factor that sits in the palm of your hand, the BRIX doesn’t hold back in terms display and peripheral connectivity, or raw performance, and is ideal for compact HTPC builds, as a standard desktop in the home or office, or in commercial applications such as digital signage.GIGABYTE designed the BRIX to be smaller and lighter than currently available products, with a stylish glass surface mounted on an anthracite aluminum frame. The BRIX comes complete with a GIGABYTE compact form factor motherboard, Wi-Fi module, VESA mounting bracket and power adapter, requiring only an mSATA SSD, SO-DIMM memory and OS.Comprehensive Processor Options The BRIX is available with a choice of four power-efficient, 3rd Generation Intel processors. From a simple internet access point, to a high-end multimedia station, the GIGABYTE BRIX offers great flexibility for a wide range of different usage applications.Dual Digital Displays With support for HDMI and DisplayPort, the BRIX can power two displays simultaneously, making it a perfect choice as a high-productivity PC in professional and home environments, or in any number of industrial and commercial multi-display applications.A Flexible, Compact DIY PC Kit The BRIX is sold as a DIY PC kit, shipping with a Wi-Fi Mini PCIe module pre-installed, plus a power adapter and cable conforming to local standards. Requiring only SO-DIMM system memory and mSATA SSD, the BRIX gives users the flexibility to independently choose integrated storage and system memory sizes, without the trouble of sourcing components that are not widely available on the retail market.VESA Support Bundled with a VESA bracket, the BRIX can easily be mounted behind a monitor or HDTV making it discreetly hidden from view. This offers a simple and elegant way to turn any VESA-compliant display or TV into a full-featured PC or digital signage unit. [/expand]
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24/05/2013Jesús Maturana
Análisis PNY GeForce GT640

Análisis PNY GeForce GT640

PNY recurre a la versión más económica de la NVIDIA GeForce GT640 para montar una gráfica de precio ajustado y prestaciones aceptables, orientada a usuarios que buscan la fluidez de una dedicada a la hora de trabajar con contenido en alta definición con algo que ofrecer en el terreno jugable. Analizamos la PNY GeForce GT640.NVIDIA lanzó tres versiones de GeForce GT640, dos basadas en el núcleo GK107 (también conocido como Kepler) y otro basado en el GF116 (Fermi), protagonista de nuestro análisis. En realidad, hablamos casi de una NVIDIA GeForce GT545 con algún añadido interesante en forma de mejoras de rendimiento y soporte por software para tecnologías que mejoran la reproducción del vídeo.La nueva tarjeta de PNY es realmente compacta, convirtiéndose en una buena opción para equipos HTPC donde no sobra el espacio. El chip gráfico (96 cores, 780 MHz) está acompañado por 2 Gbytes de memoria GDDR3 funcionando a 1.070 MHz (por 891 en el modelo de referencia). Ofrece salidas DVI, VGA y HDMI.La nueva PNY GeForce GT640 es perfecta para un equipo destinado a la reproducción de contenido en alta definición; su potencia permite liberar al procesador de tareas pesadas y las tecnologías propietarias de NVIDIA ayudan a una reproducción fluida, sin saltos de ningún tipo y artefactos extraños en la imagen. Con un consumo de solo 64W, se alimenta directamente del slot y puede funcionar sin problemas con fuentes que ronden los 300 vatios.Ficha técnica Fabricante: PNY Modelo: PNY GeForce GT640 96 Processor Cores Velocidad de reloj 780 MHz 2 Gbytes GDDR3 1.070 MHz Salidas DVI, VGA y HDMI PCI Express 2.0 Precio 89 euros Web: www.pny.com En nuestras pruebas, la tarjeta de PNY ha demostrado su solvencia a la hora de mover con todo tipo de contenidos (incluyendo bitrates elevados), manteniendo temperaturas por debajo de los 40 grados en todo momento. El diseño de las aspas de su ventilador permite una refrigeración eficiente y silenciosa. Llevándola al límite con Unigine Heaven 2.5 sí pasamos de los 60 grados y el trabajo del ventilador comienza a notarse, aunque paso la prueba con unos notables 23 FPS y 567 puntos.Los usuarios interesados en videojuegos no deben llevarse a engaño. Estamos ante una tarjeta capaz de ejecutar casi cualquier juego actual, pero no ofrece la potencia suficiente para moverlos en alta definición y con niveles de calidad elevados. Así, el usuario que piense en ejecutar MMOs, títulos de estrategia o deportivo hasta 720p tendrá suficiente, pero es justo reconocer que no es una buena opción para propositos mayores. La misma PNY tiene en su catálogo opciones con chips más orientados al gaming.Conclusiones La PNY GeForce GT640 es una tarjeta diseñada para un propósito especifico y cumple con creces para el escenario de uso al que va dirigida. El futuro comprador debe olvidarse de siglas y artificios de marketing para evitar sorpresas, pero no cabe duda que estamos ante un producto de calidad, bien construido y que consigue el equilibrio entre rendimiento y consumo.Su reducido tamaño, bajo consumo y opciones de salida de vídeo orientan la PNY GeForce GT640 hacia los HTPC o equipos de chasis compactos, orientados a reproducción de contenido multimedia, ofimática y navegación web. Y sí, puede ejecutar videojuegos con cierta soltura, pero no es su propósito ni debe ser razón fundamental para valorar su compra.
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11/09/2012Tomás Cabacas
ASRock Vision 3D 252B, alternativa perfecta a Mac Mini

ASRock Vision 3D 252B, alternativa perfecta a Mac Mini

La compañía ASRock acaba de anunciar un nuevo HTPC de reducidas dimensiones que hace competencia directa al popular equipo Apple Mac Mini. Se trata de un ordenador con unas medidas de tan sólo 200 x 70 x 200 mm y que ofrece unas características técnicas que parten de un procesador Intel Core i5 2520M -de familia Sandy Bridge- junto con 8 Gbytes de RAM.El equipo tiene un consumo muy reducido y el silencio generado es inaudible en cualquier salón. El aspecto gráfico está encargado a la gráfica integrada en Ivy Bridge y a una GeForce GT 540M con 1 Gbyte de memoria dedicada. Disco duro de 750 Gbytes y unidad Blu-ray combo completan el equipo.Este equipo promete, por tanto, la reproducción multimedia de cualquier tipo sin ningún tipo de salto o problema. El precio del equipo parte en 900 dólares pero según las opciones de harware elegidas puede variar -siempre al alza-. Especificaciones técnicasASRock Vision 3D 252B Mini-PCCPU - Intel Core i5 2520M Mobile Sandy Bridge Processor - Supports 2nd Generation Intel Core i7 / i5 / i3 Dual-Core Mobile Sandy Bridge Processor FamilyOS - Microsoft Windows 7 / 7 64-bit / Vista / Vista 64-bit / XP / XP 64-bit compliant *Due to VGA driver limitation, 3D function only supports Windows 7 / 7 64-bit / Vista / Vista 64-bit.Chipset - Mobile Intel HM65 Express chipsetMemory - 8GB DDR3-1333MHz (2x4GB) - Supports DDR3 1600*/1333/1066 MHz, 2 x SO-DIMM slots, Max. up to 16GB** *DDR3 1600 is only supported with Intel Core i5 and above CPU.**Due to the operating system limitation, the actual memory size may be less than 4GB for the reservation for system usage under Windows 32-bit OS. For Windows 64-bit OS with 64-bit CPU, there is no such limitation.VGA - NVIDIA GeForce GT540M Graphics (with 1GB GDDR3 VRAM), Supports Blu-ray 3D playback, NVIDIA 3D Vision, 3DTV Play Capable - Intel HD Graphics 3000, Supports Lucid Virtu Switchable Graphics *Lucid Virtu only supports Windows 7 / Windows 7 64bit.HDD - 750GB, 7200rpm, 2.5" SATA HDDODD - BD ComboFront I/O - 2 x USB 3.0, 1 x MIC, 1 x Headphone, 4-in-1 Card reader (MMC/SD/MS/MS PRO)Rear I/O - 1 x HDMI 1.4a, 1 x DVI-I (Dual-Link), 4 x USB 2.0, 1 x S/PDIF, 1 x eSATA3, 2 x USB 3.0 *For eSATA function, Hot Plug function is supported in AHCI mode only. IDE mode does not support Hot Plug function.LAN - Gigabit LANSound - 7.1 CH HD Audio with THX TruStudioWiFi - 2T2R 802.11b/g/n *300Mbps, 2T/2RRemote Controller - MCE Remote ControllerPower Unit - 90W/19V AdapterDimension - 200mm(W) x 70mm(H) x 200mm(L)Volume (liters) - 2.8L
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03/08/2012Jesús Maturana
Shuttle XPC Barebone SZ77R5, Intel Ivy Bridge en tu salón

Shuttle XPC Barebone SZ77R5, Intel Ivy Bridge en tu salón

Shuttle actualiza su catálogo con la incorporación de la esperada plataforma Intel Ivy Bridge. El nuevo Shuttle SZ77R5 se presenta con una hoja de especificaciones intachable, excelentes posibilidades de ampliación y muchos números para convertirse en la mejor opción para montar un HTPC de altas prestaciones.Con un chasis totalmente construido en aluminio de alta calidad, un nivel de ensamblaje sobresaliente y la estética discreta que caracteriza a la marca, el Shuttle SZ77R5 es una base ideal para equipos destinados al salón. Con una placa gobernada por el Intel Z77 Express, soporta cualquier procesador de nueva generación y admite hasta 32 Gbytes de memoria DDR3.A pesar de su tamaño, el nuevo barebone de Shuttle ofrece una ranura PCIe 3.0 x16, otra PCIe x4 y una miniPCI, admitiendo sin problemas gráficas que necesitan dos slots. Para los discos tenemos 4 Seria ATA (dos de ellos a 6 Gbit/s), además de una ranura mSATA  ideal para unidades SSD. Con 10 puertos USB, eSATA, salidas HDMI y DVI, audio multicanal 7.1 integrado y Ethernet Gigabit, pocos usuarios echarán de menos al sobremesa.El Shuttle XPC Barebone SZ77R5 ya está disponible en todos los distribuidores autorizados por un precio que parte de los 399 euros (IVA incluido), pero que puede variar en función de las opciones de personalización que ofrezca cada uno. Analizaremos una unidad en el laboratorio técnico muy pronto.Más información | Shuttle
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27/04/2012Tomás Cabacas
Analizamos el nuevo Mac Mini (mid 2011)

Analizamos el nuevo Mac Mini (mid 2011)

Unos días después de que Apple haya presentado en sociedad sus nuevos Mac Mini y Macbook Air, recibimos los equipos en nuestro laboratorio técnico. Los cambios experimentados por ambos equipos son lo suficientemente importantes como para que estamos deseando analizarlos enseguida, a pesar de que Mac Mini no ha sido nunca considerado por Apple como uno de sus productos estrella.El sobremesa compacto de Apple ha estado tradicionalmente enfocado a los usuarios que se acercaban por primera vez al mundo Mac y que no querían realizar una inversión demasiado grande en su nuevo equipo y, por otro lado, ha servido como complemento de lujo para aquellos que querían disponer en su casa de un HTPC como solución multimedia.En este sentido, si exceptuamos la versión Mac Mini Server, el Mac Mini era uno de esos equipos que, de alguna forma, se había quedado en "tierra de nadie": no ofrecía las suficientes prestaciones como para poder competir con un iMac o un MacBook Pro y a la vez, resultaba demasiado caro si todo lo que queríamos era disponer de un equipo conectado a nuestro televisor. Sin embargo parece que las cosas están cambiando, y con la presentación de la nueva generación de Mac Mini, podríamos estar hablando por primera vez de un equipo que puede atraer a un gran número de usuarios.Ficha técnica Fabricante: Apple Modelo: MacBook Mini (año 2011) Web: www.apple.es Precio: 799 euros. Procesador: Intel Core i5 de doble núcleo a 2,5 GHz. Memoria: 4 Gbytes a 1.333 MHz. Disco duro: 500 Gbytes a 5.400 rpm. Procesador gráfico: Radeon HD 6630M de AMD con 256 MB de memoria GDDR5. Conexiones: Toma corriente MagSafe, Gigabit Ethernet, FireWire 800, Thunderbolt, cuatro USB 2.0, ranura para tarjetas SDXC, HDMI Tamaño: 19,7 cm (alto) x 19,7 cm (ancho) x 3,6 cm (alto).¿Qué es lo que ha cambiado? Externamente, el equipo es muy similar al que presentó Apple hace un año, es decir: un equipo tremendamente compacto (que mantiene las dimensiones de la anterior generación), de suaves líneas curvas, enmarcado en un chasis unibody de aluminio cromado y que por primera vez (si exceptuamos en la versión Server) no ofrece unidad Superdrive. Donde sí que en cambio se han producido importantes y más que interesantes novedades es a nivel interno, donde descubrimos un equipo que ha ganado en potencia y rendimiento.Mac Mini se convierte por primera vez en un equipo potente, casi a la par que la nueva generación de iMac. Ofrece procesadores Intel Core i5 (2,3 GHz y 2,5 GHz) e Intel Core i7 (2,7 Ghz), 4 GB de memoria RAM (con posibilidad de ampliarla hasta 8 GB), disco duro de 500 GB (queriendo y con el dinero suficiente podemos configurar una unidad SSD de 256 GB más un disco duro de 750 GB) y, por primera vez, una tarjeta gráfica dedicada (Radeon HD 6630M de AMD con 256 MB de memoria GDDR5).En el apartado de la conectitividad encontramos el esperado puerto Thunderbolt, además de un puerto HDMI (que agradecerán los que tengan una buena televisión) que puede adaptarse a las necesidades de nuestra pantalla al ofrecer también un adaptador de HDMI a DVI. El conjunto se complementa con una ranura de entrada para tarjetas SDXC, cuatro puertos USB 2.0, un puerto Firewire 800 y conexión Gigabit Ethernet. Además y como novedad importante, Apple prescinde como ya hemos comentado, de la unidad Superdrive, una decisión que como veremos más adelante, no ha estado exenta de polémica.¿Un Mac Mini para quién? Con un precio de salida de 599 euros y ahora que Apple ha decidido eliminar su gama MacBook (el modelo blanco que encontramos hasta 2010), parece claro que en Cupertino quieren que el Mac Mini se convierta en la puerta de entrada para muchos usuarios que quieran hacer sus primeros pinitos en el mundo Mac. Si bien es cierto que en las anteriores generaciones de Mini el equipo se quedaba "corto" para muchas tareas, la apuesta por lo último de Intel y sobre todo el ofrecer una gráfica dedicada, parece toda una declaración de intenciones: sabemos hacer grandes equipos a un precio contenido.Para apoyar esta afirmación, sólo tenemos que volver la vista a la nueva generación de iMacs que Apple presentó hace unos meses. El iMac más económico (21,5 pulgadas) ofrece casi el mismo procesador (Intel Core i5 2,5 Ghz) que el Mac Mini, la misma memoria RAM (4 GB), la misma capacidad de disco duro (500 GB) y eso sí, una gráfica dedicada más potente que la que podemos encontrar en equipo que nos ocupa en este análisis. El precio de este iMac "básico" es de 1.149 euros, por lo que si nosotros ya disponemos de un buen monitor además de teclado y ratón podemos "ahorrarnos" 550 euros en un equipo que sin ser un iMac, se le parece bastante.La cuestión del precio y la mejora de sus características técnicas pueden convertirlo de la misma forma en un equipo ideal para las empresas que necesitan reciclar su parque informático, pero que no quieren hacerlo exclusivamente con portátiles. Encontrarán en el Mac Mini un equipo capaz de trabajar con solvencia en cualquier escenario profesional (a excepción del sector vídeo profesional, modelado 3D, etc.) sin necesidad de prescindir de todos esos teclados, ratones y monitores que se acumulan en los departamentos IT de las empresas. Del mismo modo no podemos olvidarnos que Mac Mini puede convertirse en un estupendo servidor para cualquier pyme que esté acostumbrada a trabajar en un entorno Mac.Además no podemos olvidar que uno de los escenarios naturales para el Mac Mini es el de servir como HTPC o centro multimedia para el hogar. En este punto su funcionalidad se ha visto algo limitada por la ausencia de una unidad Superdrive para reproducir nuestros DVD's (o CD's de audio) y por la irrupción de la segunda generación de Apple TV que, si ya disponemos de otro Mac, cubre en gran medida el uso que podemos dar al pequeño de los Mac.Eso sí, si tenemos el presupuesto necesario podemos aprovechar sus dos salidas de vídeo (HDMI y Thunderbolt) para conectar de forma simultánea tanto una televisión como un monitor externo (como por ejemplo el Thunderbolt Display) de modo que en un mismo espacio podamos disponer no sólo de un buen centro de ocio para nuestro hogar sino además un gran espacio de trabajo.En caso de que realmente no queramos un iMac (porque ya tengamos buenos periféricos o por cuestiones de espacio) y sólo en caso de que nuestras necesidades vayan más allá de lo básico recomendamos optar por una configuración PRO añadiendo más memoria RAM, un procesador Intel Core i7 y por qué no, una unidad SSD. En este caso el precio se nos dispara hasta los 1100 euros, es decir, el precio del iMac básico de 21,5 pulgadas obteniendo a cambio un mejor hardware interno. Ausencia de Superdrive De todas las novedades que ha introducido Apple en su nuevo Mac Mini sin duda la que más ha dado de lo que hablar es la ausencia de Superdrive. Cuando se lanzó el primer MacBook Air en 2008, la ausencia de esta unidad óptica parecía justificada por los beneficios que proporcionaba un equipo ultraportátil que además no parecía estar destinado en convertirse en el primer equipo del usuario.En siguientes generaciones de MacBook Air esta lucha contra las unidades ópticas se ha mantenido con éxito, y dada la naturaleza del equipo creemos que realmente son pocos los usuarios que hayan terminado por echarla en falta y de hacerlo, siempre podían contar con una unidad externa. Sin embargo en el caso del Mac Mini la historia es diferente.En la generación anterior Apple experimentó por primera vez con la ausencia de unidad óptica cuando presentó el Mac Mini Server. Tenía su lógica. Se sustituía el espacio ocupado por la unidad Superdrive por un disco duro adicional de 500 GB y no parecía que en principio que un servidor fuese a echar de menos la posibilidad de leer/escribir en CD's. Ahora en cambio la ausencia de unidad óptica llega al mercado de consumo y de alguna forma, no acaba de encajar en un equipo de sobremesa. Sobre todo si se considera la compra del Mac Mini como la compra de un equipo principal, porque ¿Quién no tiene una buena colección de CD's que le gustaría digitalizar, un DVD que le gustaría ver en el monitor de su equipo o simplemente un juego que compro hace tiempo y que quiere volver a instalar?Es cierto que esta carencia puede suplirse con una unidad Superdrive externa. La propia Apple comercializa su External Superdrive por 79 euros y si queremos acudir a otras marcas podemos conseguir una por poco más de 35 euros (ojo, no todas son compatibles), y también es cierto que si tenemos otro Mac en nuestra oficina u hogar podemos compartir entre equipos esa unidad de disco, pero creemos que con este argumento no estamos abordando el fondo de la cuestión, el hecho de que quizás para este tipo de equipo todavía no ha llegado el momento de deshacerse de la unidad óptica. Rendimiento notable Como hemos comentado en la introducción de este análisis, los nuevos procesadores que incluye Apple así como la gráfica dedicada, convierten a este Mac Mini en el mejor de la historia. Con respecto a la generación del año pasado, que no olvidemos venía equipado con procesadores Intel Core 2 Duo algo desfasados con respecto a lo que estaba montando el resto de la industria, el nuevo Mac Mini obtiene un 50% más de puntuación tras pasarle el test Geekbench (utilizando en esta ocasión en Intel Core i5 a 2,3 Ghz.) obteniendo una calificación global de 6522 puntos.No es que este resultado vaya a dejar con la boca abierta a casi nadie, pero desde luego es una marca sobresaliente para el uso diario que podemos esperar en este tipo de equipo, e incluso notable para tareas para las que en principio no está optimizado como son por ejemplo la conversión y edición de vídeo o el trabajo profesional con pesados archivos RAW.Por otro lado, nos encontramos con el primer Mac Mini capaz de ejecutar juegos más o menos recientes con soltura. Sin ser una máquina pensada para jugones, es capaz de mover CoD 4 a 29fps a una resolución de 1,600 x 900 píxeles, una buena referencia para adelantar que el nuevo equipo de Apple nos puede hacer pasar un buen rato con un amplísimo catálogo de juegos. Además y en línea con lo que Apple está entregando en los últimos años, no podemos sino rendirnos ante un equipo tremendamente silencioso, al que solo las tareas más exigentes consiguen poner en cierta dificultad.No obstante cabe lamentar que Apple no haya resuelto el problema que arrastra desde hace un par de años en relación con Magic Mouse. Nuestra experiencia (al igual que la de otros muchos usuarios de Mac Mini) es que la conexión Bluetooth del equipo no se acaba de llevar bien con el periférico de Apple y más ocasiones de las que nos gustaría (sobre todo al reanudar una sesión), el puntero del ratón se vuelve invisible, obligándonos a reiniciar la misma. Es cierto que si buscamos en foros podemos dar con la solución (normalmente pasa por reparar permisos), pero creemos que esto no es aceptable en un equipo a estrenar. Conclusiones El nuevo Mac Mini se convierte por primera vez en un equipo que por su relación calidad-precio puede estar al alcance de un gran número de personas. En caso de que ya tengamos los periféricos adecuados puede convertirse en un estupendo equipo de sobremesa, especialmente si tenemos que trabajar en espacios reducidos. Por los mismos motivos, también se convierte en una opción más que recomendable para las empresas, que tanto para su trabajo diario como en su función como servidor, pueden encontrar en este equipo un valioso aliado.Sin embargo no todo es perfecto y la ausencia de una unidad óptica puede espantar precisamente a su público potencial: aquellos que quieran dar sus primeros pasos en el mundo Mac. Aunque como hemos comentado, siempre es posible contar con una unidad externa, no deja de ser una pega añadida, por lo que muchos usuarios se lo van a pensar dos veces antes de adquirir este equipo.A pesar de lo anterior, no podemos sino concluir que el Mac Mini (Mid 2011) va a encontrar su propio público, y no nos extrañaría que en cierta forma se hiciese con un pequeño porcentaje de las las teóricas ventas del iMac más básico.
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28/07/2011Rodolfo de Juana
Boxee promete nuevas versiones de su software en otoño

Boxee promete nuevas versiones de su software en otoño

Como indican nuestros compañeros de MuyLinux, el equipo de desarrollo de Boxee ha anunciado que este otoño lanzarán al mercado una nueva versión de su software Open Source para Media Center, algo destacable teniendo en cuenta que hasta ahora los ingenieros de la compañía se habían centrado únicamente en la versión de Boxee que se integra en sus Boxee Box, las soluciones HTPC integrales que ofrece D-Link y que de hecho analizamos hace muy poco en MuyComputer.Desde hace 8 meses Boxee para Linux, Mac OS X, Windows y Apple TV seguía en la misma versión de siempre, la 0.92, mientras que los desarrolladores se centraban en corregir los fallos y mejorar las prestaciones del firmware para el citado Boxee Box. De hecho, en mayo anunciaron la versión 1.1 de este firmware con todo tipo de novedades, pero la versión para Windows y otros SSOO seguía tal cual.Afortunadamente el CEO y co-fundador de Boxee, Avner Ronen, ha publicado un post en el blog oficial de Boxee en el que indica que "nuevas compilaciones del software Open Source estarán disponibles este otoño". Estas nuevas versiones incluirán características de las que ya disfrutan los poseedores de Boxee Box, incluyendo un navegador optimizado, mejoras en la reproducción audio y vídeo y soporte para más proveedores de contenidos.Con esto esperan facilitar a los usuarios crearse sus propios HTPC basados en Boxee, aunque también admite que "las actualizaciones para la versión en descarga probablemente irán por detrás [en prestaciones] que las versiones de Boxee para dispositivos". Como muchos ya sabréis, el software de Boxee está en parte licenciado con la GPLv2, mientras que algunas partes como la librería libboxee sigue siendo código propietario. Podéis descargar el código fuente de la parte Open Source en su sitio web previo registro.
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14/06/2011Javier Pastor
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