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Por qué el netbook matará al PC

El boom de los netbooks es indiscutible, ordenadores portátiles con precios que oscilan entre 200 y 300 euros y que han supuesto un verdadero éxito en ventas. Pero aunque parezca mentira este éxito no tiene por qué ser bueno para los fabricantes y la industria en general. Algunos representantes de grandes compañías murmuran o se declaran abiertamente en contra de este formato que está reduciendo los beneficios de las grandes empresas y afectando a los precios de otros productos.

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El boom de los netbooks es indiscutible, ordenadores portátiles con precios que oscilan entre 200 y 300 euros y que han supuesto un verdadero éxito en ventas. Pero aunque parezca mentira este éxito no tiene por qué ser bueno para los fabricantes y la industria en general. Algunos representantes de grandes compañías murmuran o se declaran abiertamente en contra de este formato que está reduciendo los beneficios de las grandes empresas y afectando a los precios de otros productos.

 

A pesar de que los fabricantes ponen buena cara y aseguran que el netbook es un segundo ordenador y que no afecta a las ventas, lo cierto es que en privado los grandes de la industria están preocupados por el fenómeno. Precios bajos, márgenes muy ajustados y una marea de compradores de ordenadores baratos que es difícil de parar pueden acabar con el PC tal y como lo conocemos. Veamos por qué.

 

Los netbook están siendo todo un fenómeno en ventas estos años. La consultora Gartner prévé que para 2012 las ventas de estos pequeños ordenadores portátiles alcancen los 50 millones. Incluso en años de crísis para el sector como han sido estos últimos, la venta de estos ordenadores creció a pesar de que la venta del resto de ordenadores descendía drásticamente. Y en las aulas y en otras aplicaciones, el netbook también gana la batalla, como con el plan Escuela 2.0.

 

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Y es que el netbook ha hecho su aparición en el mejor momento. Los usuarios se han encontrado en años de vacas flacas que podían hacerse con un ordenador por entre 200 y 300 euros con el que podría conectarse a Internet y realizar tareas básicas. Empresas como Asus, que dio primero, Acer o MSI vieron cómo arrancaban valiosos puestos en el ránking de fabricantes gracias a la venta de netbooks en perjuicio de los fabricantes más tradicionales.

 

Para los pesos pesados del mercado del PC, el netbook ha sido un arma de doble filo en estos dos años. Es cierto que han sido un bálsamo para las cifras de ventas, pero han supuesto un serio varapalo en lo que respecta a las ganancias por culpa de los estrechos márgenes de beneficio que dejan. La propia Acer ha visto en estos años cómo sus cifras ve ventas subían pero las de beneficios bajaban al mismo tiempo.

 

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Fabricantes como HP o Dell han declarado de forma más o menos discreta en boca de sus directivos que las ventas de netbooks son una ruina. Hay que tener en cuenta que estas grandes compañías tienen que mantener grandes infraestructuras de márketing, desarrollo, asistencia técnica y producción que con los márgenes de la venta de netbooks difícilmente podrán mantener. Por eso empresas que tienen costes más ajustados como coreanas y taiwanesas han podido apretar los precios y obligado al resto de fabricantes a bajarlos también.

 

Y los márgenes ajustados no son el único problema. El precio bajo de los netbooks ha hecho que los compradores exijan precios más bajos para el resto de ordenadores y así hemos asistido a un descenso vertiginoso de precios. Además en algunos casos los netbooks son adquiridos por precio sin saber exactamente cuáles son sus funcionalidades. Así un usuario puede encontrarse con una pésima experiencia a la hora de utilizar programas como aplicaciones de retoque o de edición de vídeo o juegos y esa experiencia negativa acaba por afectar a la imagen de la marca del fabricante.

 

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El bajo precio de los netbook no sólo está afectando a los márgenes de los fabricantes de ordenadores. Intel y Microsoft también están sintiendo de forma dolorosa este éxito de los netbook. El procesador Atom de Intel es el que equipa la gran mayoría de los netbook fabricados y el margen con el que puede comercializarlo es muy pequeño comparado con el del resto de procesadores.

 

Además las ventas de estos equipos está canibalizando a la de otros sistemas que comparten ciertas características, como la gran autonomía de los equipos con procesadores ULV, pero con precios y márgenes mucho más elevados. Algunos piensan que Intel pudo cometer un error táctico al desarrollar los procesadores Atom, pero en realidad ha respondido a la competencia.

 

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Los netbook aparecieron probablemente al rebufo del proyecto OLPC (One Laptop Per Child) impulsado por Nicholas Negroponte. Se trataba de una iniciativa que pretendía proporcionar a todos los niños del mundo un ordenador portátil por un precio muy bajo. AMD participó en ese proyecto e Intel comezó a inquietarse por el desarrollo de un procesador de muy bajo coste que podría romper el mercado.

 

Como reacción en el IDF de Shangai de 2008, Intel presentaba Atom,  una plataforma de bajo coste pensada para dispositivos portátiles que era capaz de funcionar con sistemas operativos X86. Asus fue la primera con su eeePC en apostar por esta plataforma en un formato de portátil de muy reducido tamaño pero con funcionalidades idénticas a las de un portátil cualquiera, aunque mucho más limitadas.

 

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El despegue de los netbook también afectó, como hemos dicho, a Microsoft. La compañía, ante la amenaza de que este tipo de ordenadores acabase por popularizar Linux, reaccionó proporcionando su Windows XP a muy bajo coste (unos 25 dólares) y prolongando la vida útil del sistema operativo hasta la aparición de Windows 7 starter. Si Microsoft sigue vendiendo el sistema a 25 dólares y según ciertos analistas una licencia OEM de Windows 7 Home Premium se vende a 99 (aunque en compras de grandes volúmenes el precio es mucho menor en ambos casos), está muy claro que Microsoft sale perdiendo  mucho con el negocio de los netbook.

 

Lo paradójico es que, una vez en la carrera, ni Intel ni Microsoft pueden bajarse del carro pues los competidores están ansiosos por tomar su lugar. Por otro lado, hay empresas que se desmarcaron en su día de esta fiebre y siguen fieles a esta estrategia. Es el caso de Apple, que ya ha aclarado en más de una ocasión que no le interesa el desarrollo de un netbook Mac, y AMD, que a pesar de hacer sus pinitos en el mundo netbook con el proocesador L110, ya afirma que no le interesa ese negocio y cree que la experiencia de uso de un netbook no es la adecuada.

 

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Todas estas variables pueden hacer que el mercado del PC de consumo sufra una transformación, con la disminución de los márgenes y la aparición de nuevos dispositivos como los smartphones que usurpan algunas de las funciones para las que tradicionalmente usábamos un PC, como la navegación en Internet o los juegos.

 

13 comentarios
  • aduntoridas3

    cagada esta gente se entierran ellos mismos el cuchillo y todo por que el gran intel le da miedo que otro se le salga adelante y termino fue perjudicando a los demas

    bueno para nosotros los consumidores jejejeje

  • Y el diseño gráfico? Y la potencia para los juegos? Y el montaje de video? Y numerosas aplicaciones que necesitan un microprocesador combinado con una tarjeta de video potente que no pueden soportar los netbooks.

    Estan canibalizando el mercado de los usuarios que le dan el mismo uso al netbook que al pc pero el usuario avanzado de PC resistira y su cuota de mercado supongo que tambien.

    Un saludo.

  • jorge

    El netbook también es para el usuario avanzado…

    Yo tengo un desktop con un Core i7, 6Gb de RAM corriendo Ubuntu 64bits para trabajar y un netbook Asus eeePC (con Ubuntu para netbook) para trabajar en la calle, tomar notas en congresos y presentaciones además de consultar Internet (facebook, twitter, youtube, flickr, etc) en cualquier sitio en cualquier momento.

    Mis claves para querer un netbook son, además del precio sus 8 horas de autonomía, su ligereza y pequeño tamaño. Ningún otro portatil me proporciona eso.

    Un netbook satisface el 99,99% de las necesidades de un usuario normal… ¿para qué comprarse otra cosa entonces?

  • hoblap

    Además, hay que tener en cuenta que los smartphones son mucho más caros e incómodos.

    En suma, esto es la democracia…

  • gordolaya

    De todo el mundo que conozco solo a una persona se le quedaria «pequeño» el netbook, para el resto de gente (incluyendome yo por supuesto) nos es mas que suficiente, por supuesto con una distro (la que sea) es decir sin windows, son maquinas limitadas y no hay que despilfarrar el hardware con windows Vista Sp2 (lease W7).

  • Bucana

    Como todo en vida. existen coches pequeños y grandes y potentes. Si sólo necesitas aplicaciones básicas puede valer, pero si necesitas potencia, lógicamente el Atom es una mierdecilla. Todo depende del uso que le vayas a dar, y como en todo ha versiones para todos los gustos, pero de ahí a desaparecer el PC, pues va aser que NO.

  • Juanjo

    ¿por que no hablais de los problemas de durabilidad que presentan los netbooks?, conozco a varios que les ha durado un año escaso, al final el dinero del pobre……………

  • Geroge

    1 año? los tiraran al suelo macho…

  • Me parece el titular es un pelín exagerado.
    No creo que el netbook mate al PC, son mercados distintos. De hecho cuando me compré mi portátil estuve sopesando la posibilidad de comprarme uno, pero el teclado me resultaba muy incómodo de manejar.
    Mi hermana se compró uno, le costó más que mi portatil normal con la mitad de potencia y capacidad. Muchos programas no le van.

  • tincho

    Intel fue uno de los participantes del proyecto OLPC y, cuando vio el negocio, se separó para seguir ganando dinero (no cerraban los números con una netbook a u$d 100)
    Los fabricantes NUNCA pierden dinero, si no estiman que tendrán ganancias a futuro, no entran en ese nicho por cuestiones estratégicas.
    El dominio de la PC de escritorio estará amenazado por la movilidad y el bajo consumo, no por el formato; de hecho ya están en el mercado los modelos all-in-one respondiendo a los requerimientos de los usuarios (mayores monitores y más comodidad para usar con bajo consumo)
    Microsoft debe mantener el mercado hogareño para que a futuro utilicen Windows como sistema operativo en las empresas, permitir un gran despliegue de Linux en las netbook implicaba más conocimiento de ese sistema operativo fuera de los círculos tecnológicos, Microsoft no se puede dar el lujo de abrir el juego a otros sistemas operativos fuera del nicho de los «nerds».
    La estrategia de Microsoft es que hoy un chico de cinco años utilice Windows y así a los 20 años «conocerá» mejor a Windows que a Linux y «pedirá» trabajar en Windows mas no en Linux.
    Es la misma estrategia que utiliza Coca-Cola, adiestra a la juventud para consumir esa bebida y así esa juventud dentro de 20 o 30 años, cuando tenga poder adquisitivo propio, consumirá Coca-cola, eso es invertir hoy para tener ganancias a futuro.

  • Uruk-Hai

    Estoy absolutamente de acuerdo con el artículo, porque como usuario de un Netbook (ya es el segundo que tengo) en cuestión de duración de batería, portabilidad y capacidad (en relación a su tamaño) no tienen competencia, y para las funciones que utilizan el 90% de los clientes potenciales, un Netbook es más que suficiente (no olvidemos que los Portátiles más potentes están infrautilizados en la inmensa mayoría de los casos). Yo tengo tres equipos, y desde que adquirí mi primer Aspire One (que jubilé por disco duro insuficiente) ya prácticamente sólo uso el «chiquitín». Los otros «me pesan».

  • No se puede comparar una PC Desktop con una Laptop / Notebook / Netbook, de momento las PC Desktop ofrecen mayor capacidad, mayor procesamiento y ahora ya duran mas las baterias, si bien es cierto que la tendencia es a la miniaturización, depende de el uso que se le de al equipo, tmb ya otros devices como los smartphones, todavia recuerdo mi primera computadora una alaska regatta tenia 256 de RAM (lo mismo que tiene ahora el n900 de Nokia)

  • miguel

    Excelente artículo.
    asi es el mercado dinamico y voraz y si alguna vez se beneficiam los consumidores, mejor aún.

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