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50 años de Spacewar!, el primer videojuego de ordenador

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Esta semana se cumplen 50 años de la creación del primer videojuego para ordenadores, Spacewar!. Dejando a un lado el debate de si realmente se puede considerar como el primero (todo depende de donde se ponga la barrera entre lo que se considera videojuego y lo que no) no cabe duda que fue un paso fundamental para la industria del ocio electrónico.

En la primavera de 1961, había un gran revuelo en el departamento de electrónica del MIT: el PDP-1, uno de los primeros ordenadores fabricados en serie, acaba de ser instalado. Incluso antes de que llegara, un grupo de jóvenes apasionados por la informática llevaban tiempo pensando cómo sacarle partido y escribiendo sus programas en papel. En solo unos meses, consiguieron desarrollar software para reproducir música o realizar cálculos matemáticos.

Un día el profesor Jack B. Dennis, responsable del área, recibió la visita de tres estudiantes que querían desarrollar un proyecto en el PDP-1:  Steve “Slug” Russell, Martin “Shag” Graetz y Wayne Wiitanen habían diseñado un juego de naves espaciales para dos jugadores que funcionaba con cálculos vectoriales. A pesar de que no eran estudiantes del departamento, Dennis les facilitó el acceso porque le fascinó la idea de los chicos y la posibilidad de probar las capacidades del ordenador.

Tras 200 horas picando código, Steve Russell ejecutó una primera versión de Spacewar!. El juego, inspirado Lensman (una serie de ciencia ficción de EE. Smith), enfrentaba a dos naves que tenían que destruirse, al tiempo que intentaban escapar del campo gravitatiorio que generaba una estrella. Las naves tenían munición y combustible limitados, portales al hiperespacio para viajar a una posición aleatoria y posibilidad de controlar la rotación de la nave. En febrero de 1962, Spacewar! estaba terminado.

El código de Spacewar! se añadió al que venía por defecto con el ordenador y Dan Edwards, Peter Samson, y Martin Graetz estuvieron trabajando para añadir nuevas características, como la posibilidad de eliminar la estrella o añadir el concepto “viento espacial” que modificaba el comportamiento de la nave. El juego se popularizó rápidamente (el código fuente era libre) y Digital Equipment, fabricante del PDP-1, terminó por incluir el código del juego en el ordenador y en las versiones PDP-10 y PDP-11.

Visto con perspectiva, el trabajo desarrollado con Spacewar! es increíble y más si tenemos en cuenta las limitaciones de las máquinas aquella época. Sus creadores utilizaron cálculos complejos (hasta 100.000 por segundo) para representar las trayectorias de las naves y todas las fuerzas del juego. Para simplificar y reducir los recursos necesarios, recurrieron a fórmulas trigonométricas.

Aunque 10 años antes ya había juegos electrónicos como OXO (considerado por muchos el primer videojuego), no cabe duda que Spacewar! incluye todos los patrones del videojuego tal y cómo lo conocemos hoy día. Más allá de títulos o récords, el mérito de estos jóvenes es toda una hazaña que siempre merece la pena recordar.

El código en ensamblador de Spacewars! se puede encontrar en Internet, así como las rutinas que utilizaron para acelerar las operaciones de cálculo que necesitaba o versiones jugables online. En el Museo de Historia de los ordenadores de Mountain View (California, EE.UU.) todavía hay un PDP-1 que funciona. Por supuesto, incluye una copia de Spacewar!

Me encargo de traer innovación y nuevo negocio al grupo TPNET. Además colaboro en varios de nuestros sitios como MC y MCPRO.

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Los mejores contenidos de la semana en MC (CXXIV)

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mejores contenidos MC

Cerramos domingo con el recopilatorio dedicado a los mejores contenidos que hemos publicado durante toda la semana en MC y que puedes revisar de un vistazo en esta selección con lo más relevante:

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Samsung presenta nuevo Chromebook Plus V2

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Chromebook Plus V2

Samsung ha anunciado una nueva versión del Chromebook Plus V2, un convertible con el sistema operativo Chrome OS que añade soporte a banda ancha LTE como mayor novedad.

La oferta de ordenadores personales bajo el sistema de Google sigue sumando modelos y aumentando potencial. La semana pasada vimos el lanzamiento del HP Chromebook x360 14 aunque la novedad más destacada fue el Pixel Slate que presentó la misma Google, su primer detachable bajo Chrome OS.

El Chromebook Plus V2 de Samsung va en esa línea, pero en formato convertible, con bisagras que permiten girar la pantalla hasta 360 grados para favorecer varios modos de uso, desde portátil o tablet.

Chromebook Plus V2

La mayor novedad es el soporte para banda ancha móvil LTE buscando el concepto de “siempre conectado” y no tener que depender de la conectividad Wi-Fi, inestables e inseguras en las redes públicas. Un soporte para 4G que no incluye la Pixel Slate y que viene a cubrir una necesidad para una parte de usuarios como explican desde Samsung Computing: “ya sea con motivos de trabajo o viajando por el mundo, los usuarios deberían poder estar conectados de manera segura desde donde sea que estén. Y ahora, pueden”.

Desconocemos si habrá otros cambios en el hardware cuando el convertible de Samsung se ponga a la venta en noviembre. En principio, mantendrá su pantalla multitáctil de 12,2 pulgadas con resolución nativa FHD, soporte para lápices ópticos, relación de aspecto 16:10 y un brillo máximo de 300 nits. Su chasis está realizado en aluminio, vídrio y policarbonato.

Cuenta con un procesador Intel Celeron 3965Y, gráfica integrada Intel HD 615, con 4 Gbytes de RAM (ampliable) y 32 Gbytes para almacenamiento, ampliable con tarjetas microSD de hasta 400 Gbytes y el almacenamiento en nube que regala Google en su servicio Drive para todos estos equipos. Dos puertos USB Type-C para carga y conectividad, además de los habituales Wi-Fi ac y Bluetooth y una cámara secundaria de 13 megapíxeles, completan el apartado de la conectividad junto al mencionado 4G-LTE.

Chromebook Plus V2 es capaz de ejecutar aplicaciones Chrome OS, Android y también Linux bajo la nueva implementación de Linux de Google (nombre en clave es “Crostini”), que ejecuta Debian Linux en una máquina virtual diseñada específicamente desde cero para los Chromebooks. El convertible de Samsung estará disponible a partir del 2 de noviembre y tendrá un precio de 599 dólares. Vía | Samsung

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¿Qué problemas tiene Linux para extenderse en PCs?

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Linux PCs

Lo hemos comentado mil veces: Linux en PC es una alternativa tan solvente como cualquier otra… siempre que las circunstancias acompañen. Es decir, siempre que no se dependa de software privativo exclusivo de Windows o Mac, que no se sea un jugón empedernido de los los títulos más populares, y siempre que no surjan contratiempos críticos con el soporte de hardware.

Son tres excepciones importantes, pero cada vez más específicas. Esto es, el software apunta ahora a la multiplataforma y como servicio, y aplicaciones para Linux hay para todo lo que te imagines; los juegos han llegado a Linux con la suficiente intensidad como para satisfacer a quien pueda resistir la tentación de los triple A de turno; y el soporte de hardware no deja de mejorar y simplificarse para el usuario.

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