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AMD Threadripper y Dynamic Local Mode: hasta un 47% más de rendimiento

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Los procesadores AMD Threadripper han marcado un importante punto de inflexión. Por un lado han marcado el regreso de la compañía de Sunnyvale al mercado de los procesadores HEDT (computación de alto rendimiento), un sector en el que hace unos años también logró despuntar con las CPUs Athlon 64 FX serie 53 y superiores.

Con a serie AMD Threadripper tenemos una aproximación distinta. Los Athlon 64 FX mantuvieron durante un tiempo el liderato en términos de potencia bruta frente a Intel en todos los frentes, es decir, eran lo más potente del mercado tanto en rendimiento monohilo como multihilo, pero su precio era muy elevado.

La nueva generación de procesadores HEDT de AMD ofrecen un IPC ligeramente inferior a sus equivalentes de Intel, pero los supera de forma aplastante en rendimiento multihilo y tienen además un precio mucho más atractivo, lo que los convierte en una opción superior si hacemos una valoración general en términos de calidad-coste.

Hasta 32 núcleos y 64 hilos

Los procesadores Core X serie Skylake-X de Intel se comercializan en configuraciones de hasta 18 núcleos y 36 hilos. El modelo tope de gama tiene un precio de 2.119 euros, cifra que supera de largo los 1.859 euros que cuesta el Threadripper 2990WX, un chip que suma 32 núcleos y 64 hilos.

Esta sencilla comparativa nos permite entender a la primera el valor calidad-precio que ofrecen los procesadores AMD Threadripper, y que se extiende al resto de modelos. Sin embargo, la compañía que dirige Lisa Su es consciente de que un alto conteo de núcleos requiere de un nivel de optimización determinado y que el software es clave para conseguir un aprovechamiento eficiente, una realidad que ha llevado a AMD a desarrollar el Dynamic Local Mode.

El Dynamic Local Mode estará disponible a modo de actualización de software y se implementará en la herramienta Ryzen Master, que como sabrán la mayoría de nuestros lectores se ha convertido en una especie de centro de control para procesadores basados en la arquitectura Zen.

Bien, ¿y qué es el Dynamic Local Mode? Es un sistema dirigido a los procesadores AMD Threadripper serie WX que mejora el rendimiento de determinadas aplicaciones haciendo que los hilos más exigentes tengan preferencia en los núcleos con acceso a la memoria local. Este modo es consecuencia directa de la propia arquitectura de los procesadores Threadripper 2990WX y 2970WX, que suman 32 núcleos y 24 núcleos respectivamente distribuidos en cuatro bloques de ocho núcleos cada uno.

Con esa estructura tenemos dos grupos de núcleos que disponen de acceso directo a la memoria local y otros dos que tienen acceso a la memoria a través del Infinity Fabric. Algunas aplicaciones y cargas de trabajo concretas pueden lograr mejor rendimiento cuando se ejecutan en las dos matrices de la CPU que disponen de acceso a la memoria local/directa, y es ahí donde interviene el Dynamic Loca Mode.

Este nuevo modo se encargará de migrar automáticamente los hilos más exigentes a los núcleos con acceso a la memoria local, mientras que las aplicaciones que escalan mejor en un mayor número de núcleos podrán acceder a todos ellos de forma libre. Como habréis podido imaginar entre los grandes beneficiados de este nuevo modo se encuentran los juegos. Según los datos oficiales que ha proporcionado AMD el rendimiento puede mejorar hasta en un 47%.

AMD Threadripper 2970WX y 2920X llegan el 29 de octubre

Además del anuncio de este nuevo modo AMD ha confirmado que el 29 de octubre llegarán al mercado los nuevos procesadores Threadripper 2970WX y 2920X, con los que completará su catálogo de soluciones HEDT de última generación.

El Threadripper 2970WX está pensado para profesionales y creadores de contenidos, aunque gracias al Dynamic Local Mode ofrecerá además un alto rendimiento en juegos, lo que lo convierte en una CPU todoterreno. Por su parte el Threadripper 2920X posiciona como la opción más económica dentro de la serie AMD Threadripper de segunda generación.

A continuación os dejamos un resumen con todas las claves de ambos procesadores:

Threadripper 2970WX

  • 24 núcleos y 48 hilos a 3 GHz-4,2 GHz, modo normal y turbo.
  • Soporta overclock.
  • 64 MB de caché L3.
  • 64 líneas PCIE y memoria en cuádruple canal.
  • TDP de 250 vatios.
  • Precio: 1.299 dólares, entre 1.350 y 1.400 euros.

Threadripper 2920X

  • 12 núcleos y 24 hilos a 3,5 GHz-4,3 GHz, modo normal y turbo.
  • Soporta overclock.
  • 32 MB de caché L3.
  • 64 líneas PCIE y memoria en cuádruple canal.
  • TDP de 180 vatios.
  • Precio: 649 dólares, entre 750 y 800 euros.

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Microsoft promete proteger Linux y el Open Source con su unión a OIN

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Microsoft ha anunciado su unión a la Open Invention Network (OIN), un grupo dedicado a proteger proyectos de código abierto como Linux a través de un programa de patentes defensivas que permite el uso de licencias cruzadas entre sus miembros sin pago de royalties.

La unión de Microsoft a la Open Invention Network es un hecho muy importante si tenemos en cuenta que el primer productor mundial de software abrirá 60.000 patentes a un grupo al que ya pertenecen otras grandes compañías como Google, IBM, NEC, Philips, Red Hat, Sony, SUSE o Toyota, en un número que no ha parado de crecer desde su formación en 2015 y que hoy suma más de 2.600 miembros.

No, Microsoft no abrirá el código de Windows, de Office o de sus aplicaciones, pero algunas de las patentes que ofrecerá a OIN son relevantes. Como las que ha utilizado para presionar a los fabricantes de Android y cobrar por cada terminal vendido,  esgrimiendo supuestas vulneraciones de patentes registradas en el sistema operativo Android, desde las consideradas esenciales SEP usadas en general por todos los smartphones y específicas para el sistema como las que afectan a la interfaz de usuario, gestión de pestañas, interacción con documentos, navegación por la Web, el sistema de archivos exFAT o el Exchange ActiveSync.

Además de aportar miles de patentes, la entrada de Microsoft en OIN como miembro de pleno derecho también puede ser un ejemplo para otras compañías que trabajan con software de código abierto, pero que aún no se han unido al grupo.

Keith Bergelt, CEO de Open Invention Network, ha señalado la importancia de este anuncio: El desarrollo de código abierto continúa expandiéndose a nuevos productos y mercados para crear niveles de innovación sin igual. A través de su participación en OIN, Microsoft reconoce explícitamente la importancia del software de código abierto para su futuro crecimiento”

Microsoft y el Open Source

Si eres de los que peinan canas y todavía recuerdas la aseveración del anterior CEO de Microsoft, Steve Ballmer, de que “Linux era un cáncer” o no estás al tanto del “idilio” de Microsoft por Linux y en general por el Open Source que ha impulsado la compañía desde la llegada al frente del ejecutivo de Satya Nadella, te estarás quedando anonadado con este tipo de noticias.

El anuncio confirma el profundo cambio de estrategia de Microsoft en su relación con la comunidad Open Source. En los últimos años, Microsoft se ha convertido en un actor esencial en la comunidad de código abierto. Es el principal colaborador de Linux y Kubernetes, desarrolla y distribuye productos basados en Linux, abrió la plataforma de desarrollo  .NET, publicó el SQL Server para Linux y son patrocinadores de esfuerzos similares a OIN como The Linux Foundation, Apache Software Foundation y Open Source Initiative.

Los empleados de Microsoft contribuyen hoy a más de 2.000 proyectos de código abierto, brindan soporte de primera clase para todas las principales distribuciones Linux en Azure, y mantienen proyectos importantes de fuente abierta como .NET Core, TypeScript, VS Code y Powershell. El “idilio” tuvo otro punto destacado el pasado verano con el lanzamiento de la primera distribución Linux de su historia.

Leer la explicación de su unión a OIN de manos de un peso pesadísimo en Microsoft como Erich Andersen (Vicepresidente Corporativo y Viceconsejero General) nos parece simplemente imposible para los que hemos seguido el comportamiento de Microsoft respecto al Open Source y su evidente evolución:

“Sabemos que la decisión de Microsoft de unirse a OIN puede ser vista como sorprendente para algunos. No es un secreto que ha habido fricciones en el pasado entre Microsoft y la comunidad de código abierto sobre el tema de las patentes. Para otros que han seguido nuestra evolución, esperamos que este anuncio sea visto como el próximo paso lógico para una compañía que está escuchando a clientes y desarrolladores y está firmemente comprometida con Linux y otros programas de código abierto“. 

Y va más lejos. “Microsoft considera que el código abierto es un motor de innovación clave, y durante los últimos años hemos aumentado nuestra participación y contribución a la comunidad. Creemos que la protección que ofrece OIN a la comunidad ayuda a aumentar las contribuciones globales a las tecnologías de código abierto y su adopción”.

“Esperamos poder hacer nuestras contribuciones a OIN y sus miembros, y trabajar con la comunidad para ayudar a los desarrolladores y usuarios de código abierto a proteger el ecosistema de Linux y fomentar la innovación con software de código abierto”, remata el Vicepresidente Corporativo de Microsoft sobre este importante anuncio.

El uso de patentes fue uno de los principales puntos conflictivos dentro de la comunidad de código abierto, y se usó como evidencia de que Microsoft no era genuino en su compromiso con los principios del Open Source. Al unirse a OIN, la compañía puede convencer a los escépticos de que realmente “ama a Linux y al código abierto”. Y no queda otra. Ninguna empresa puede quedar fuera de lo que supone el Open Source como el gran motor de la innovación de software mundial.

Vía | MCPROMicrosoft

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Los smartphones flexibles deben aportar valor más allá de la pantalla si quieren triunfar

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El sector smartphone se encuentra en una situación complicada. Los ciclos de renovación se han alargado y la innovación se ha estancado, dos problemas que los grandes del sector esperan poder resolver con el lanzamiento de los smartphones flexibles.

No es la primera vez que hablamos de los smartphones flexibles, ¿pero tenemos claro realmente este concepto? Para evitar dudas es importante concretarlo: un smartphone flexible es aquél que cuenta con una pantalla que puede plegarse total o parcialmente, sin tener que recurrir a una bisagra o a una sección diferenciada como ocurre por ejemplo en el Axon M de ZTE. Este sería un ejemplo de un auténtico smartphone flexible.

La tecnología necesaria para lanzar smartphones flexibles no es nueva. Los grandes del sector ya cuentan con ella desde hace años y se comenta que tenían prototipos funcionales que podrían haber lanzando al mercado, ¿pero por qué no lo hicieron? Simple, el precio y el impacto sobre el usuario.

Partimos de una base simple: para que un nuevo producto tenga éxito debe tener un precio competitivo y llamar la atención del usuario, ya sea a través nuevas funciones que supongan un valor añadido o a través de un diseño llamativo y realmente innovador. Si alguno de esos puntos se cumple las probabilidades de que el producto fracase son muy altas.

Pues bien, ese era el problema que tenían los smartphones flexibles en sus primeras etapas, que no contaban con un diseño verdaderamente atractivo y que tenían un coste de fabricación muy elevado, lo que hacía que el precio de venta se disparase. Con esto en mente podemos entender a la perfección que gigantes como Huawei y Samsung hayan preferido ir posponiendo de forma gradual el lanzamiento su primer smartphone flexible.

Una pantalla plegable no será suficiente

Según un estudio de la firma Display Supply Chain Consultants el mercado de los smartphones flexibles estará dominado en una primera etapa por Samsung y Huawei. Se espera que los dos gigantes lancen sus primeros terminales en algún momento de 2019 (T1 según varias fuentes), y que posteriormente otros vendedores vayan subiéndose al carro.

Los primeros smartphones flexibles tendrán un precio muy elevado. No hay cifras oficiales, pero se estima que rondará los 2.000 dólares, una cifra que supera de largo el coste de cualquier terminal tope de gama actual. Si esto se confirma la presencia de una pantalla plegable no será suficiente para justificar de cara al consumidor ese alto precio, los vendedores necesitan marcar la diferencia a través de otras características y funciones, y francamente no lo tienen nada fácil.

Un smartphone flexible tiene que sorprender de verdad al usuario para que éste esté dispuesto a gastar 2.000 dólares, máxime si tenemos en cuenta que el precio actúa como una importante barrera psicológica en el consumidor, y que romper la franja de los 1.000 dólares supone un desafío muy grande que ni siquiera Apple pudo superar sin consecuencias.

En lo personal no puedo estar más de acuerdo. Hemos llegado a un punto en el que la línea que divide a la gama media y a la gama alta se encuentra más difuminada que nunca, y la presencia de smartphones como el Pocophone F1 ha llegado casi a borrarla en algunos extremos. Lanzar una serie de smartphones que cuestan hasta cuatro veces más que un terminal de gama alta y justificar ese aumento de precio solo con la presencia de una pantalla plegable sería un error de proporciones épicas, y condenaría a dicha serie al fracaso absoluto.

Smartphones flexibles: ¿el camino a seguir?

El estudio que citamos anteriormente confirma que sí. Display Supply Chain Consultant asegura que en 2021 los smartphones flexibles representarán un mercado valorado en 8.900 millones de dólares y que se habrán vendido unos 63 millones de unidades.

No hay duda de que la integración de una pantalla flexible representa una innovación interesante y que realmente puede marcar la diferencia. Poco a poco el sector se está quedando sin ideas, y ahora mismo la mejor estrategia es lanzar terminales con una buena relación precio-prestaciones, aunque algunos vendedores (como Apple) pueden permitirse el lujo de marcar su propio camino.

La estandarización de los smartphones flexibles acabará siendo una realidad, muy a largo plazo. El motivo principal es el que ya hemos visto anteriormente, los costes de producción. Para que este tipo de dispositivos se pongan al alcance de la mayor parte de los consumidores tienen que comercializarse a un precio inferior a los 1.000 dólares, y para que eso ocurra el coste de materiales y de fabricación tiene que reducirse de forma notable.

¿Os atraen los smartphones flexibles? ¿Qué funciones creéis que deberían incorporar para marcar la diferencia y justificar su alto precio?

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Spectre y Meltdown: así quedan estas vulnerabilidades en los nuevos Core 9000

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Las vulnerabilidades Spectre y Meltdown han dado mucho de qué hablar durante los últimos meses y han llegado a poner en entredicho a Intel. Está claro que un problema de esta envergadura tenía todos los ingredientes para hacer mucho daño al gigante del chip, pero al final la compañía lo ha llevado bastante bien y no hemos visto consecuencias importantes.

La lista de procesadores afectados por Spectre y Meltdown es muy larga, tanto que prácticamente cubre todos los productos lanzados por Intel durante más de una década, y por desgracia no todos han recibido una solución verdaderamente satisfactoria.

Como recordarán nuestros lectores habituales el gigante del chip tuvo que unir parches a nivel de sistema operativo y actualizaciones de BIOS para resolver dichas vulnerabilidades, una estrategia que no estuvo exenta de problemas y que afectó negativamente al rendimiento de procesadores relativamente nuevos (Core 5000 y anteriores).

Los procesadores más antiguos no recibieron actualizaciones contra dichas vulnerabilidades, lo que quiere decir que todos los equipos basados en las arquitecturas que vimos en este artículo han quedado abandonados a su suerte.

Intel lanza procesadores que siguen siendo vulnerables

Podemos confirmar que Intel no solo sigue vendiendo procesadores con vulnerabilidades de casa, sino que además lanza nuevos modelos que siguen sin ofrecer protección a nivel de silicio. Los Core 9000 (Coffee Lake Refresh) y Core 9000X (Skylake-X Refresh) fueron anunciados hace apenas unos días, y como podemos ver en el cuadro adjunto no han resuelto de forma plena las vulnerabilidades Spectre y Meltdown.

Coffee Lake Refresh resuelve a nivel de silicio Meltdown en sus variantes 3 y 5. Por contra Skylake-X Refresh no resuelve ninguna vulnerabilidad vía hardware, lo que significa que es necesario recurrir a las actualizaciones de BIOS y parches de software.

Las correcciones que encontramos en los procesadores Core 9000 para consumo general están presentes también en Whiskey Lake, una generación que fue anunciada recientemente y que da vida a los procesadores de bajo consumo de Intel. De momento está formada por tres variantes: Core i7 8565U, Core i5 8265U y Core i3 8145U.

Solucionar las vulnerabilidades Spectre y Meltdown a través de actualizaciones de software y de BIOS tiene un coste en términos de rendimiento que puede llegar a ser considerable, aunque como anticipamos no afecta a todas las generaciones por igual. Las arquitecturas más antiguas (Broadwell e inferiores) son las más afectadas en términos de rendimiento, mientras que Skylake, Kaby Lake y Coffee Lake registran pérdidas de rendimiento mínimas.

Al resolver dichas vulnerabilidades a nivel de silicio se consigue una protección efectiva “de casa” y sin que se produzcan efectos negativos en el rendimiento. Por eso es tan importante que Intel cierre el ciclo y que resuelva a nivel de arquitectura todas las vulnerabilidades que afectan a sus procesadores Core.

Coffee Lake Refresh es un paso en la dirección correcta, pero no debemos olvidar que Spectre (en su variante 1 y 2) es la vulnerabilidad más grave y la que mayor impacto tiene en el rendimiento cuando se resuelve vía software, así que Intel debería centrar sus esfuerzos en corregirla a nivel de silicio en sus próximas arquitecturas.

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