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¿Escapar de Google? No puedes

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Llevo muchos años escribiendo sobre tecnología y en parte también sobre privacidad, un tema que siempre me ha interesado por las implicaciones que tiene en mi propia vida. Y en muchos de esos artículos, Google ha sido un protagonista involuntario porque… ya lo sabes: el don’t be evil hace tiempo que pasó a la historia. Mantengo así una relación de amor odio con el gigante de Internet -si es que el sobrenombre ya lo dice todo- en la que no consigo evolucionar, y no porque no lo haya intentado.

Por un lado, me encantan los productos de Google. La mayoría, al menos. El diseño, la funcionalidad, la integración que tienen entre ellos… Pero me tira para atrás lo que a todos, ese inmenso perfil de mí mismo que la compañía atesora en sus servidores y que de usar más de sus productos, les podría decir prácticamente todo sobre mí. De hecho, tenía en mente un proyecto que no sé si haré al final porque me da bastante pereza, pero que creo que sería interesante.

Quería vivir un mes usando cien por cien servicios y software de Google. Si en el móvil ya tengo Android, en el PC me instalaría CloudReady, un Chromium OS que a diferencia de Chrome OS se puede instalar de manera independiente y que tras su compra por parte de Google, parece que se va a librar de las restricciones que la compañía ha impuesto al navegador Chromium. Salvo por algún detalle menor, usar CloudReady es como usar Chrome OS.

Utilizando Android y CloudReady, pues, solo me faltaría volcarme también con los servicios y aplicaciones de Google, y son unos cuantos los que en el aspecto práctico valen la pena, so pena de que la compañía recoja una montaña de datos con la que intentar venderme mejor los productos de sus clientes. Por ejemplo:

  • Gmail. Si no el mejor, uno de los mejores servicios de correo electrónico que existen. Con esto, Google ya tiene acceso a mis contactos y mi correspondencia, que es mucho mucho más que los mensajes que envío y recibo.
  • Google Drive (y Docs). Otro servicio de primera en el que puede caer desde una copia de seguridad íntegra del almacenamiento de mi PC y móvil, con todo lo que ello conlleva, que es todo, a los archivos que otros usuarios comparten conmigo.
  • Google Fotos. Genial también, y Google dice además que la información que de ahí extrae -las fotos de mi familia y amistades, de mi casa- se reduce a mejorar el servicio, no a fines comerciales.

Estos tres servicios son clave, porque la cantidad de información que acumulan es de órdago: el correo, por ejemplo, no se reduce a las conversaciones que tienes con otra gente. Ahí queda también constancia de tus contactos, de todos los sitios y servicios en los que tienes cuenta y que requieren de una dirección de correo, las compras que haces, los documentos que te envían por temas personales, laborales, recibos, facturas, nóminas, documentos médicos, de administraciones públicas… No tienes por qué tenerlo todo digitalizado, pero si lo tienes…

En cuanto a Gogle Drive, poco más se puede añadir, pero si eliges guardar ahí una copia de seguridad de los archivos en tu PC y móvil… Y ojo con Google Fotos, porque cumpla Google con lo que promete o no, tus fotos ilustran tu vida por completo. Principalmente, tu entorno y estatus social (el reconocimiento facial se puede activar o desactivar, pero como tantas otras opciones en el ecosistema de Google, hacerlo es perder funcionalidad).

Pero hay más, por supuesto: si usas Calendar, ahí están todas tus citas, de la índole que sean; en Maps, con la localización activada en el teléfono, a dónde vas y dónde estas en cada momento; si usas bien Fit, lo que que mides, pesas y te mueves; en Keep están tus notas, pero la función de listas y su autocompletado de productos la convierte en una herramienta ideal para hacer la lista de la compra…

¿Y qué hay de la mensajería instantánea? Google tiene aún varias alternativas, pero ninguna está posicionada al nivel de sus killer apps. Sin embargo, ese genuino cifrado de extremo a extremo del que presume WhatsApp, se diluye en la mayoría de los casos cuando una mayoría de usuarios respaldan sus datos en la nube, concretamente en Google Drive.

Por supuesto, no podemos olvidarnos de Chrome, donde está toda tu actividad en línea, incluyendo tu historial de navegación, contraseñas y demás; o de YouTube, la ‘tele mundial’ donde consumes mucho de los que te gusta, pero también de lo que te disgusta: piensa en tus tendencias políticas, por ejemplo; y si lo complementas con Podcast y YouTube Music, ya tienes el paquete completo.

Y no digamos ya si usas cualquiera de los dispositivos ligados a Google Home, léase Nest o Chromecast; Fitbit… O el teclado de Google para Android, que en teoría podría registrar todo lo que tecleas; el micrófono del dispositivo y las historias que giran en torno a él (ya sabes: «estaba hablando con mi primo de comprarme unas zapatillas, el teléfono estaba en la mesa… y empiezan a aparecerme anuncios de zapatillas cuando navego«), cuya verosimilitud no está para nada comprobada…

Podría seguir, pero creo que con lo expuesto se entiende bien el punto sobre el que giran las preocupaciones de mucha de la gente que se declara anti-Google. Visto así, es comprensible: a pocas vueltas que le des, es de película distópica. Y solo he mencionado aquello sobre lo que el usuario tiene una decisión directa. Ergo, puedes elegir usar todo eso en su plenitud, puedes ponerle cota a los datos que se recogen -modificando las opciones de cada producto a costa de perder funcionalidad- o puedes no usar nada y creerte que estás «a salvo de Google». Pero no lo estás.

No puedes escapar de Google

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Conste que todo lo comentado es una evidencia para cualquiera que conozca mínimamente cómo funciona Google y que mi intención de señalarlo de manera tan detenida -repito: dejándome multitud de cosas por el camino, porque de lo contrario esto se alargaría hasta la extenuación- no tiene como objetivo asustar a nadie. Siendo yo consciente de todo lo explicado, si tengo una relación de amor odio con Google es obvio que se debe a que uso sus productos.

Es más: incluso usando sus productos, escribiendo mucho sobre ellos, recomendándolos y criticándolos cuando lo considero, también he escrito y escribo mucho sobre las alternativas que existen. Y no solo lo hago yo, por supuesto. Lo hacen mil sitios e iniciativas diferentes a lo largo y ancho de Internet, y bien que hacen. No todo se reduce a la privacidad, también la competencia es importante para la salud de Internet.

Pero ya que voy a poner un ejemplo, prefiero elegir uno nuestro, uno de los artículos que publicamos de vez en cuando recordando que existe vida más allá de Google… y no precisamente en la forma de Microsoft u otros gigantes de Internet, porque pasar de la sartén al cazo tampoco tiene mucho sentido. El artículo, además, es reciente: ¿Hay alternativas al software de Google? ¿Se puede vivir sin el gigante de Internet? La respuesta a las dos preguntas es sí.

Sin embargo, si el sí de la primera pregunta es relativo, el de la segunda es mucho más duro de asumir. Más ejemplos: puedes cambiar Chrome por Firefox, Search por DuckDuckGo, Gmail por ProtonMail, Maps por OpenStreetMap, Drive por Mega… Y así hasta el último de los servicios que ofrece Google. En la mayoría de los casos el reemplazo no va a alcanzar el nivel de calidad de Google, pero una vez te acostumbres tampoco te va a suponer un drama.

Lo más difícil es reemplazar Android, porque la única alternativa accesible a día de hoy para el común de los mortales es iOS; y en cuanto a YouTube, alternativa real no existe, pero sí medios para consumir todo lo que hay en la plataforma sin pasar por el aro de Google, aunque no están exentos de inconvenientes e incomodidades. Pero se puede hacer. Todo esto, además, depende de uno mismo, cabe repetir: eres uno quien elige qué quiere usar y qué no, al menos en su vida personal.

Ahora bien, hay muchos otros factores que escapan al control de uno. Google representa una parte fundamental de la Web actual y mantenerse al margen es tarea harto complicada. ¿Sabes cuántos sitios en Internet utilizan bibliotecas o API de Google para dotarse de funcionalidad y reducir los tiempos de carga? Desde bibliotecas de lenguajes de programación a métodos de autenticación, fuentes tipográficas… O Google Analytics. Bloquear todo eso es mermar la experiencia en algunos casos hasta destruirla por completo.

Llegados a este punto, no obstante, sigue habiendo una vía de escape, que pasa por navegar de manera corriente y sin excepciones a través de una VPN o la red Tor, lo cual facilita hasta el uso e identificación en los servicios de Google sin pérdida de la privacidad, siempre que generes datos que permitan identificarte. También puedes hacerlo sin utilizar nada de Google motu propio, ni identificarte nunca en ninguno de sus servicios.

Pero ni siquiera así vas a escapar de Google. Porque tú puedes controlar lo que haces, pero no lo que hacen las personas con las que te relacionas. No puedes evitar que esa gente use Gmail para comunicarse contigo, que los documentos que compartes terminen en Google Drive, o que las fotos que te has hecho con terceros acaben en Google Fotos con la geolocalización y el reconocimiento facial activados. Simplemente, no puedes. Luego no puedes escapar de Gooogle, te guste o no.

¿Cuál es la moraleja de esta historia, te preguntas? La que te he adelantado en el titular: que no puedes escapar de Google, al menos mientras sigas viviendo en comunidad y utilizando Internet. Rectifico: sí que puedes. Si no evitar que Google sepa de tu existencia, que deje de acumular datos que te involucran: te vas a vivir solo al monte y que te cunda. Es una conocida falacia, pero en esencia es lo más cercano a la verdad que encontrarás.

Así pues, terminaré con otra popular falacia que, sin embargo, se puede aplicar en algunos casos: la virtud está en el término medio. No te comas la cabeza demasiado con estos temas, porque la batalla por la privacidad, tal y como están las cosas ahora mismo, está perdida. Por la salud de Internet y la tuya propia, intenta encontrar un equilibrio en lo que usas y cómo lo usas, pero no te fustigues ni te prives de disfrutar cuando la alternativa es sufrir. Tan sencillo como eso.

Enfocado en las nuevas tecnologías empresariales y de usuario final. Especializado en Linux y software de código abierto. Dirijo MuyLinux y escribo en MC, MCPRO y MuySeguridad, entre otros.

23 comentarios
  • Virtualbox Vbox

    Un artículo simple y llanamente excelente. Además, parece que estaba contigo cuando lo escribías. Hay párrafos que expresan exactamente mi opinión (por ejemplo, el último).

  • Ricardo Andasol

    Parece ser mas un drama personal y no objetivo a que un articulo muy bien hecho, te sugiero que en vez de inventarles este panorama semi-caotico a las personas te dediques mas a menudo a abrir articulos con alternativas 100% libres a apps de google para que las personas se motiven al cambio, eso si: no hay calidad como google pero son mejores opciones hasta cierto punto siempre y cuando se eduque bien porque la gente hoy en dia instala cualquier basura de app que compromete privacidad pero la gente no lee en ningun momento las politicas ahhh pero despues dicen: «yo no sabia de esto» ahi es cuando tu como redactor de blogs educas a la gente con esas pequeñas premisas y no hacer mas caotico las cosas. Un ejemplo para salir un poco de las garras de google seria usar «freetube» un cliente para youtube que no usa las api de google y es codigo abierto, al menos asi se evita que google te espie mientras ves un video

  • iso9660

    Cierto. No se puede escapar de google. Pero quien ha dicho que sea necesario usar todas sus aplicaciones u otorgar todos los permisos a ellas?
    Chrome. Ni de lejos imprescindible. Se le pueden revocar todos los permisos, incluido el acceso a la red. Chrome registra absolutamente todo. Yo uso Firefox en su lugar y DuckDuckGo como buscador.
    Fotos. En serio alguien se lo plantea seriamente?
    Google Music. A mi no me pillan en esa.
    Gmail. De acuerdo. No puedo escapar.
    Maps. Tampoco puedo escapar.
    Teclado de Google. Se le pueden revocar todos los permisos. Yo uso hackers keyboard.
    Drive. Revocar todos los permisos. Yo uso Dropbox.
    Google Auto. Cuidadin con este que viene pisando fuerte. Desinstalar actualizaciones y revocar todos los permisos.
    Servicios de google que no se utilizan. Desinstalar actualizaciones y bloquear todos los permisos.
    Opciones de privacidad. Desactivar publicidad dirigida. Bloquear absolutamente todo y borrar todo el historial de todas las herramientas de google.
    Normalmente con eso google ya se da por vencido y deja de molestar.

  • Todo el mundo

    La verdad no entiendo esa animadversión personal del autor hacia Firefox, que en todos sus artículos lo critica y siempre recalca que está bajo Crhome.

    A mi Chrome no me aporta absolutamente NADA que no tenga Firefox. De hecho encuentro mucho mejor Firefox por su personalización y opciones integradas como Containers que facilitan bastante la navegación y a la vez protegen la privacidad.

  • iso9660

    Lo de Chrome debe ser como Internet Explorer hace años. La gente lo usaba porque venia instalado. Ahora la gente como viene instalado en el telefono y le va bien busca instalarlo en PC.
    Lo que no entiendo es como la UE no se pone seria con esto, porque a Microsoft no la dejaron hacer con Internet Explorer. Por que a Google le permiten hacer lo que le da la gana con Chrome?
    Creo q lo de chrome es mucho peor, porque viene instalado en el telefono y salvo que lo rootees no se puede quitar. De hecho esto pasa con todas las aplicaciones de google. No se pueden quitar. En mi opinion la UE deberia ser mas firme con google.

  • Leonmafioso

    Sinceramente yo lo único que uso asiduamente de google es youtube, pero mi vida no depende tanto de ellos, si google fotos, drive, maps y play services desaparecen tengo alternativas.

  • Oclord

    Todo es ponerse, lo que pasa es que eres muy cómodo y las empresas tecnológicas viven de eso, de hacer productos para facilitarnos la vida.

    Yo llevo unos días con Graphene OS en mi Pixel 4a, y estoy encantado, hay algunas apps que no funcionan porque dependen demasiado de los servicios de Google Play, pero otras muchas funcionan sin el menor problema, de Gmail ya ni me acuerdo porque llevó ya unos años con la cuenta en iCloud, los contactos están en mi teléfono (que si lo prefieres los puedes guardar en la sim), las fotos igual están en mi teléfono o volcadas y clasificadas dentro de mi disco duro, el calendario también es local (Simple Calendar), NewPipe para acceder a YouTube, Nokia Here WeGo y Magic Earth como alternativa a GMaps, Notas en local (Notepad), mi peso y mi estado de salud también local (openScale). Luego con Graphene OS viene una app de galería AOSP con una interfaz algo antigua pero funcional, pero igualmente he instalado Music y Just Player, la gran mayoría del software que he citado está en F-Droid, y lo que no tirando de Aurora Store lo puedes conseguir.

    Fennec para navegar, o Bromite.

    Creo que el título del artículo es bastante categórico, cuando tu opción (que es la que elige la mayoría) no es la única válida, es solo tu opinión, y lo digo sin acritud.

  • Benito Camelas

    Como dirían en el logro de GTA II «Vivan esos locos especialistas!» (era algo así, salía cuando ibas con el coche a toda leche y saltabas cientos de metros xD )

    Sin duda de escribir yo sobre el tema (que no soy escritor/periodista etc…) creo que me saldría un artículo similar, es imposible escapar al espionaje de google, aún que te vayas a vivir al monte los funcionarios de la administración acabarían utilizando alguna de sus herramientas para tratar tus datos y al big data de google no se le escaparía, mismo obtener datos de la triangulación de las antenas móviles de la zona del monte a donde te fueras a vivir, que en principio son datos anonimizados, pero debido a la baja densidad de población sería fácil deducir que fueras tú xD

    También destacaría que aún que google te de la opción de deshabilitar x funciones, no quiere decir que no las puedan utilizar, ya que la herramienta la tienen hecha, pero bueno, cuando menos te puede servir para tener privacidad con respecto «a tus vecinos».

    Esto también me recuerda a la gente «lista» que no se pone foto ni nombre real en aplicaciones de mensajería whatsapp/telegram y no se dan cuenta que realmente para dar con tu identidad es más fiable cotejar lo que tus contactos tienen registrado de ti, si hay 15 agendas en las que sale tu número con un nombre «pepe» o «pepe el del trabajo», es más probable que te llames «pepe» que a que te llames «Jose Luís el grande».

    La inteligencia artificial aún que ya no se informa tanto de ella (y menos mal, por que menudo agobio… xD ) sigue y sigue mejorándose desde que se empezara a hablar de ella sobre el 2013. Y desde luego los google echo y otros aparatos asistentes de voz, han ayudado a que dichas IA nos comprendan mucho mejor, eso es imparable (el que cada vez sean más sofisiticadas y puedan llegar a ser más eficientes que un humano).

    Ya lo decía Julian Assange hace unos 7 años «La privacidad ya no existe» ahora lo único que queda es tratar de escapar del control absoluto, basta con buscar en google hoy en día, la primera página ya te sale todo videos a youtube o webs de tiendas o oferta de servicios.

    En fin, es un tema que da para mucho y no me quiero extender con el comentario, me ha gustado mucho el artículo y es importante que vaya quedando recopilado esta parte de la historia, algún día a las generaciones futuras les costará entender un mundo donde ni existían los teléfonos móviles y que para localizarte la gente llamaba a tus bares habituales xD

    Solo añadir, que si eres «usuario avanzado» y te instalas un lineage OS, si en parte podrías eludir gran parte de la maquinaria de Google, pero volveriamos a lo mismo, tus contactos serían su fuente, el firefox que instales le enviaría a google todas tus urls consultadas para «ver si son seguras» y desde luego si quieres instalar la app de tu banco los cuales se han vuelto más digitales que roñoso el tío gilito… tendrías que meter Gapps aún siendo su version pico te metería los servicios de google de fondo.

    Por lo tanto como dicen en el artículo, no hay que volverse loco/paranoide con el tema ya que ni aún así conseguirías solucionar el problema individualmente, pero nunca está de más evitar entrar en la boca del lobo 🙂

  • Benito Camelas

    Te faltó leerlo con más detenimiento, quizás no lo pusieran al final del artículo, pero entre medias puso enlace a otro artículo muy bueno donde explicaba el punto de vista a tratar de eludir a google, busca en el texto esto y verás que hay enlace:

    El artículo, además, es reciente: ¿Hay alternativas al software de Google? ¿Se puede vivir sin el gigante de Internet? La respuesta a las dos preguntas es sí.

    Creo que este artículo va dirigido a la gente que se enfrenta a ese dilema y trata de escribirlo desde su punto de vista pero también acercándole información objetiva y sobre todo con el punto de experiencia que te da el haber vivido varias décadas e ir viendo como las cosas se repiten.

  • doc

    Gran artículo por la redacción, los datos y las conclusiones. No puedo estar mas de acuerdo. Como ya sabemos Google es un gigante no va a cambiar y si así fuera, la recolección y venta de datos es un negocio consolidado que tampoco lo va a hacer -y que aunque no lo menciones ya sabemos que tiene sus lados oscuros mas allá de vender publicidad-.
    Yo siempre me pregunto -como recordatorio- ¿podemos cambiar esta situación? Diría que sí. ¿Queremos? En general creo que no, aunque el nivel de consciencia social es variado. Y esa es para mí la verdadera respuesta, las mayorías nos arrastran con su falta de participación -por decirlo con respeto-. Lo peor de todo es que Google es sólo una de tantas empresas en uno de tantos rubros.
    Me sorprende que se junten hombres de ciencia conocidos para denunciar la amenaza de una posible y futura IA descontrolada y no digan nada del peligro de la recolección y manejo de datos descontrolados que se está haciendo en la actualidad.
    Repito, porque lo vale, gran artículo, saludos.

  • Anti-Haters

    Bueno, en el teléfono viene instalado… Y guardado en una carpeta aparte llamada Google camuflado entre Maps, Musica, Games, etc. El navegador que te ponen delante, en el escritorio, junto con el botón para llamar y los SMS, suele ser el de la propia marca.

  • Virtualbox Vbox

    La UE se puso seria con IE porque era el explorador por defecto y omnipresente en Windows, Chrome no viene preinstalado en Windows, y en Android no suele ser el navegador pro defecto. De todas formas, no me parece raro que tú incluyas tu propio software en tu propio sistema operativo.

    Y sí, sí aporta a Firefox. De hecho, aporta mucho en rendimiento, integración con determinadas webs (casi todas de Google, eso sí) e incluso, aunque parezca raro, no-olvido a Linux. Porque sí, FF tiene olvidado a Linux guste o no, cueste admitirlo o no. Que todos hayan tomado el motor de Chromium no es casualidad. Que Mozilla se esté yendo por el desagüe tampoco es casualidad.

  • Virtualbox Vbox

    Fotos. En serio alguien se lo plantea realmente?

    Pues sí, tengo mis fotos donde las necesito, no tengo que preocuparme de perderlas y me permite liberar memoria en el móvil de vez en cuando.

    Drive. Revocar todos los permisos. Yo uso Dropbox.

    2GB vs 15GB gratis. Docs/sheets,etc vs nada… no vale la pena. A ver si te crees que Dropbox no va a registrar y usar tus datos.

    Google Music. A mi no me pillan en esa.

    Si no usas YT Music vas a usar Deezer, Spotify, Apple Music o Amazon music, así que estamos en las mismas. Yo uso Deezer, pero igual podría usar cualquier otra. O bueno, puedes seguir descargando música en webs de dudosa fiabilidad como todos hicimos hace 10 años.

    El hecho de pensar que tenemos el control sobre nuestros datos nos da una muy falsa sensación de seguridad. Tu ISP, el router, el móvil con el parche de seguridad se sepa Dios cuándo, las tiendas online que usas… Es absurdo luchar contra molinos de viento. Una cosa es intentar controlar y otra muy distinta creer que vas a poder evitar que tus datos se conviertan en moneda de cambio. Y también te digo una cosa, para mi es más importante comer que Google, y en el supermercado no puedo pagar con mis datos. Así que úsalos, Google, y sigue siendo gratis. Que ya me gastaré el dinero en lo verdaderamente importante.

  • nadadenada

    Para email, yo me pase a Protonmail, tengo la cuenta de Google porque es obligatoria prácticamente para el teléfono, pero la uso para spam. Ya se que eso les sigue dando mucha información, pero al menos hay cosas, sobre todo importantes, que se quedan fuera.

    Como recomendación, para registrarte en tipicos sitios que vas a entrar solo unas pocas veces y te da igual crear cuentas nuevas, uso guerrilla mail, que te crea una cuenta de email de usar y tirar cuando entras. Una gozada para evitar mucho spam.

  • Kmy_kun

    que mi mejor dns sea el de google ya me siento derrotado, pero meh, me da lo mismo en realidad xD

  • el venezolano XD

    ficar

  • el venezolano XD

    que bueno que esta la pirateria, y que hayan personas que denuncien estos atropelamentos freneticos

  • Todo el mundo

    Y recordemos como Google utilizó el monopolio de su buscador para meter a Chrome hasta en la sopa en cada búsqueda en la web:

    «Necesita tradución automática, instale Chrome acá»
    «Su navegador está obsoleto, instale Crhome »
    » Desea navegar mas rapido, instale Chrome»

    De hecho mis padres solo dieron click e instalaron Chrome sin saber que era, creian que era parte de Windows.

  • doc

    No te entiendo, pero no recomiendo la piratería. Hoy tenemos muy buenas opciones si no podemos pagar.

  • Andres Berger

    Si se puede escapar, pero hay que renunciar a las comodidades moderas,

    pdta uso firefox , opera y edge

  • userdebian

    Yo no es que sea anti-google, sus servicios están bien pero si que es cierto que el control y conocimiento que puede tener sobre los usuarios resulta un tato abrumador. En mi caso me limito a usar firefox en PC y en android, uso startpage como buscador, y desde luego, las opciones de privacidad de Android las tengo bien configuradas para que no guarde el historial de las aplicaciones ni mis ubicaciones y tengo inhabilitada mi personalización de anuncios. A mí que vea mis fotos tampoco me preocupa demasiado, y en drive tampoco guardo nada confidencial.

  • Tarn

    El ISP es peor que cualquier cosa de Google. Registra los datos de hasta la mas minima conexion que haces en «su internet».

  • Oclord

    *Here WeGo ya no es de Nokia.

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