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El chipset Z390 sustituirá al chipset Z370, no coexistirán ambos en el mercado

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Desde que se confirmó que Intel estaba trabajando en el chipset Z390 surgieron muchas dudas y es comprensible ya que éste coincide por línea temporal con el desarrollo de los nuevos procesadores Core 9000. Esa cercanía entre ambos nos hizo pensar que el gigante del chip podría limitar total o parcialmente la compatibilidad de sus nuevos procesadores al nuevo chipset Z390, pero al final parece que no será así.

Como os hemos adelantado esta mañana los principales fabricantes de placas base están preparando actualizaciones para introducir el soporte de los nuevos procesadores Core 9000 en sus modelos con chipset Z370. Esto quiere decir que podremos utilizar dichos procesadores en cualquiera de esas placas base previa actualización de la BIOS. Imaginamos que los modelos basados en el chipset Z390 ya vendrán listas de fábrica y que no necesitarán de ningún tipo de actualización.

Una hoja de ruta de Intel ha confirmado además que el chipset Z390 no coexistirá con el Z370, sino que lo sustituirá. Esto quiere decir que el gigante del chip dejará de suministrar unidades del segundo a los ensambladores de placas base y que habrá una transición completa. Puede que no se produzca de forma inmediata ya que muchas firmas necesitarán un tiempo prudencial para limpiar stock, pero la estrategia del gigante del chip está clara.

Un baile de chipsets innecesario

Intel sigue dominando el mundo de los procesadores x86, eso admite duda alguna. AMD ha dado un golpe sobre la mesa con Ryzen, Threadripper y EPYC que ha sorprendido a todo el mundo y ha llegado a sacar los colores a Intel, pero el gigante del chip mantiene un cómodo liderato que le deja un cómo margen de maniobra.

Esto se ha dejado notar en las últimas decisiones que ha tomado la compañía, como apurar al máximo el uso de procesadores de cuatro núcleos como topes de gama para consumo general, una realidad que no han cambiado hasta que han notado la presión de AMD con sus procesadores Ryzen, y también ajustar como han creído oportuno el tema de los sockets y de los chipsets necesarios para hacer funcionar sus principales procesadores.

El mejor ejemplo de esto lo tenemos en los Core 8000 y la polémica que generó la decisión de Intel de hacer que éstos no fueran compatibles con las placas base serie 200, a pesar de que utilizan el mismo socket (LGA1151) que las placas base serie 300. Aunque la compañía ofreció una explicación hablando de las nuevas necesidades de alimentación de los procesadores de seis núcleos para justificar esa incompatibilidad lo cierto es que también hay modelos de cuatro núcleos que podrían haber funcionado perfectamente.

Polémicas aparte al final el ciclo de vida de las placas base con chipsets serie 100 y serie 200 ha sido muy corto, y con el lanzamiento del chipset Z390 Intel va a poner en el mercado un nuevo «tope de gama» que los propios fabricantes de placas base describen como un chipset Z370 renombrado. Como podéis ver en la imagen las diferencias entre uno y otro son mínimas, así que es un calificativo bastante acertado.

AMD apuesta por la retrocompatibiliad

La compañía de Sunnyvale ha llevado a cabo una aproximación muy distinta en el mercado de consumo general. El lanzamiento del socket AM4 se produjo con la promesa de mantenerlo durante al menos cuatro años, lo que significa que en teoría podrá montar cuatro generaciones de procesadores Ryzen.

De momento AMD ha lanzado los Ryzen serie 1000 y los Ryzen serie 2000, además de las APUs Ryzen Mobile, y todos funcionan sin problemas en placas base AM4 de primera generación siempre que hayamos hecho la correspondiente actualización de BIOS.

Esta estrategia es muy acertada, ya que permite a los usuarios ir renovando sus equipos sin tener que hacer un cambio completo de plataforma, y creo firmemente que Intel debería considerar adoptarla en sus próximas generaciones.

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