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Diez procesadores revolucionarios que cambiaron el mundo de la informática

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Los procesadores, también conocidos como CPU (siglas en inglés de unidad central de procesamiento), han vivido una evolución bastante compleja aunque podemos simplificarla en dos grandes etapas. La primera arranca en la década de los años cuarenta y parte de la idea de desarrollar procesadores específicos, es decir, creados a medida y totalmente personalizados para realizar una tarea concreta.

En efecto, durante esa primera etapa la idea de procesadores multipropósito era impensable aunque con matices, ya que en el caso del ENIAC por ejemplo era posible llevar a cabo un cambio total de tarea a realizar recolocando por completo el cableado. Este enfoque cambió con la concepción en 1949 de la EDVAC, una de las primeras computadoras electrónicas binarias que se apoyaba sobre un programa almacenado en la memoria del equipo. Bastaba con cambiar el programa para poder cambiar la función del mismo, sin tener que tocar el cableado.

La primera gran revolución en el mundo de los procesadores se vivió con el salto a los transistores y circuitos integrados, un paso que se llevó a cabo durante las décadas de los años 50 y 60 que permitió crear procesadores más complejos y abandonar los diseños basados en tubos de vacío y relés. Fue en la década de los años 70 cuando se produjo el mayor salto gracias a la llegada del microprocesador, un componente que redujo de forma notable el tamaño y el consumo sin renunciar a un aumento gradual de rendimiento y cuya formulación original se ha mantenido hasta nuestros días.

Durante todas esas décadas de historia que acumulan los procesadores hemos visto la llegada de modelos verdaderamente revolucionarios, sin los cuales es imposible entender la historia de la informática, y en este artículo vamos a mostraros diez de los más importantes. Poneos cómodos, que empezamos.

1.-Intel 4004

El Intel 4004 fue el primer microprocesador que estuvo disponible a nivel comercial. Este pequeñín era un chip de 4 bits que en principio estaba pensado para calculadoras y no para ordenadores. Su debut se produjo en 1971 fue diseñada para calculadoras, no para computadoras.

La Busicom 141-PF fue el primer producto comercial en montar un microprocesador y sí, era una calculadora. Su velocidad de trabajo era de 108 KHz.

Como nota de interés os recordamos que las historias que dicen que este procesador fue utilizado en el proyecto espacial Pioneer 10 no son reales, aunque es un mito que todavía está muy extendido en Internet.

2.-Intel 8080

Fue el sucesor natural del anterior y uno de los procesadores más «copiados» de toda la historia. El Intel 8080 llegó en 1974 y como su propio nombre sugiere dio el salto a los 8 bits.

Era capaz de trabajar a frecuencias de hasta 2 MHz, podía trabajar  y fue utilizado en microordenadores tan míticos como el Altair 8800.

Con este chip Intel cambió totalmente el sector por una razón muy sencilla que ya hemos anticipado: hasta entonces los procesadores se habían diseñado de forma personalizada para realizar tareas muy concretas, incluido el Intel 4004 (para calculadoras). El Intel 8080 fue un chip multipropósito que rompió los límites impuestos y allanó el camino hacia la creación de las CPUs que utilizamos a día de hoy.

3.-Intel 8086

Es considerado por muchos como el abuelo de los procesadores modernos. El Intel 8086 fue el primer microprocesador de 16 bits de la compañía de Santa Clara, llegó en 1978 y cumplía a la perfección con todas las claves que definen a una CPU moderna.

Desde su debut fue utilizado en una gran cantidad de equipos, incluidos los diseños de PC original de IBM e IBM PC XT, y además introdujo la arquitectura 8086 que Intel usaría como base para todos sus procesadores x86.

También fue utilizado en equipos como el Xerox NoteTaker, uno de los primeros portátiles del mundo, y en los equipos de mantenimiento que la NASA utilizaba para sus transbordadores espaciales. Este pequeñín alcanzaba los 5 MHz.

4.-MOS 6502

Un nombre poco conocido que quizá te haga preguntarte por qué lo hemos incluido en este artículo, ¿pero y si te dijera que fue una alternativa económica al Motorola 68000 y que fue utilizado en equipos como los Apple I y II, Commodore PET y las consolas Atari 2600 y NES de Nintendo?

Este chip de 8 bits marcó un antes y un después no sólo por su buen rendimiento (alcanzaba los 3 MHz), sino también por su bajo precio. El MOS 6502 tuvo un diseño que funcionó a la primera, lo que redujo en gran medida los costes de producción y permitió su desarrollo por unos 25 dólares cada unidad, cifra que obligó a los grandes como Intel y Motorola a reducir el precio de sus 8080 y 68000 de casi 200 dólares a 50-70 dólares.

Como curiosidad os recordamos que éste procesador era el que se utilizaba para mostrar fragmentos de código en la película Terminator cuando se activaba la visión infrarroja del robot.

5.-Zilog Z80

Es un procesador mítico y también uno de los más queridos. Tenía un diseño de 8 bits y en sus versiones iniciales rondaba los 2,5 MHz, pero existieron variantes capaces de trabajar a 20 MHz de velocidad máxima.

El Zilog Z80 fuese basaba en el Intel 8080, pero resultaba más económico y ello le permitió hacerse un hueco en una gran cantidad de ordenadores, máquinas arcade y consolas, incluyendo los Amstrad CPC / PCW, Sinclair ZX80, ZX81 y ZX Spectrum. La Neo Geo AES lo utiliza como co-procesador junto a un Motorola 68000.

Desde finales de los años setenta hasta mediados de los ochenta se convirtió en la CPU más utilizada de todos los tiempos.

6.-Motorola 68000

Estoy seguro de que la mayoría de nuestros lectores ha esbozado una sonrisa al ver este procesador y no es para menos, ya que estamos ante una auténtica obra de arte que ha dado mucho al mundo de la informática.

El Motorola 68000 debutó en 1978, utiliza una arquitectura de 16 bits-32 bits y alcanzó velocidades de hasta 20 MHz, aunque durante sus primeros años se situaba entre los 4 MHz y 12 MHz de frecuencia.

Ha sido el corazón de consolas como la MegaDrive de SEGA, la Neo Geo AES de SNK y también de equipos como el Apple Lisa e incluso en superordenadores Silicon Graphics. Hoy, tras 38 años en la brecha, este veterano todavía sigue en uso.

7.-Intel Pentium

No necesita presentación. Fue la mayor revolución dentro del sector de procesadores de consumo general y marcó un salto enorme frente a la generación anterior, los también míticos 486 de Intel.

Los Intel Pentium estaban basados en la arquitectura P5 y funcionaban a 60 MHz en sus primeras versiones, aunque posteriormente llegaron sin problemas a los 233 MHz. Entre las mejoras más importantes destaca su capacidad de ejecutar dos operaciones a la vez gracias a sus dos pipeline de datos de 32 bits cada uno, su bus de datos de 64 bits, la unidad de coma flotante (FPU) mejorada y su conjunto de instrucciones y caché separadas (8 KB cada una).

Dominó buena parte de los años noventa y tuvo una segunda vida con la llegada de las instrucciones MMX.

8.-PowerPC 601

El PowerPC 601 fue desarrollado gracias a una colaboración entre Apple, IBM y Motorola. Este chip utiliza la arquitectura base del Motorola 88100, un procesador que no pudo superar el enorme éxito del Motorola 68000 y que acabó quedando en algo «anecdótico».

Estamos ante el primer procesador de la familia PowerPC y también ante el sucesor del Motorola 68000 en los principales equipos Mac de principios de los noventa (1993). Su arquitecura es de 32 bits a nivel interno (64 bits a nivel externo). Su frecuencia de trabajo era de 50 MHz, aunque pudo alcanzar los 80 MHz en sus últimas versiones. Suma 32 KB de caché para datos e instrucciones y 32 registros de propósito general.

Marcó un punto de inflexión en el sector, ya que fue primero de una familia de procesadores que acabaría potenciando a varias generaciones de equipos Mac y que incluso llegó a consolas tan importantes como Xbox 360 y Wii.

9.-AMD Athlon 64

Marcaron el salto de los procesadores de consumo general a los 64 bits, y lo hicieron a lo grande. Esta generación permitió a AMD superar de facto a Intel, y en todos los mercados clave, ya que sus procesadores Ahtlon 64 ofrecían un rendimiento superior a todo lo que tenía el gigante del chip, incluso a pesar de funcionar a velocidades inferiores.

La arquitectura AMD64 fue toda una sorpresa y cambió de forma drástica el panorama desde su llegada en 2003. Estos procesadores funcionaban a frecuencias base de 2,2 GHz pero podían competir sin problema con los Pentium 4 trabajando a 3 GHz o más.

Los Ahtlon 64 y sus versiones profesionales (Opteron) podían trabajar con aplicaciones de 32 bits sin penalizaciones de rendimiento y ejecutar aplicaciones de 64 bits de forma nativa. Intel tuvo problemas para dar el salto a los 64 bits y llegó a precipitarse por la ansiedad que le produjo quedar por detrás de AMD. Un ejemplo claro lo tenemos en el Intel Itanium, que perdía rendimiento trabajando en 32 bits.

10.-ARM7

ARM es una arquitectura RISC que hoy domina el sector móvil. Cualquier smartphone o tablet actual cuenta con un SoC cuya CPU utiliza dicha arquitectura en alguna de sus diferentes variantes, y esta tecnología tiene su origen en la veterana ARM7.

Fue Acorn Computers quien creó el proyecto Acorn RISC Machine en la década de 1980, un movimiento que tuvo como consecuencia directa el nacimiento del equipo Acorn Archimede y la fundación de la empresa Advanced RISC Machines Ltd, ARM por sus siglas en inglés.

A día de hoy ARM es un gigante del sector móvil como hemos dicho en el primer párrafo, pero sus primeros éxitos se remontan a 1994, una fecha en la que las CPUs ARM7 se convirtieron en la familia de procesadores integrados de 32 bits más utilizados del mundo, permitiendo a la compañía británica seguir recorriendo el camino que la llevaría a donde está hoy.

Editor de la publicación on-line líder en audiencia dentro de la información tecnológica para profesionales. Al día de todas las tecnologías que pueden marcar tendencia en la industria.

19 comentarios
  • Héctor Péctor

    Gloria al Pentium 133.

  • Adrián Ramón Plá

    MOS 6502, Zilog Z80 y Motorola 68000, procesadores que han llenado de alegría mi infancia… qué hermosa época!

  • Charly

    Echo en Falta los «AT» 286 (16 bits) 386 (16/32 Bits) que marcaron una época a finales de los 80 y principios de los 90. Quiero decir que entre el 8086 y el Pentium el salto es demasiado exagerado.

  • tomy

    Hay muchos procesadores importantes, pero había que elegir diez. Además, no se trata de centrar el artículo en Intel, sino de nombrar algunos micros más «olvidados» que hicieron grandes aportes a la informática. La evolución del 286 al 486 es interesante, sin duda, pero me parece mucho más relevante nombrar a micros como el PowerPC, el 68.000 o el corazón del mítico Spectrum.

  • MADMAX

    Muy buena nota! Y a mi parecer bien elegidos los procesadores para representar la evolución y las épocas. Saludos!

  • Adrián Ramón Plá

    Esperando el día que una arquitectura de cpus 100% diseñada fuera de países angloparlantes sea un total éxito… ojalá China lo pueda lograr sin trabas ni tecnologías de espionaje…

  • alxSoft

    En cuanto al Pentium, lo que marcó más bien fue un cambio más de tipo comercial para así intel, poderse diferenciar de todas aquellas empresas que tenían licencias de su arquitectura x86, como AMD, IBM, Texas Instruments, National Semiconductors, etc., pero en lo personal, que he vivido la transición de PC’s desde el 8086, no marcó una diferencia tan grande como se menciona, quizá a nivel técnico, pero en la práctica y con el software que se utilizó durante mucho tiempo, no había gran diferencia entre un 486DX4 a 100Mhz y los primeros Pentium incluyendo el de 133Mhz, creo que el salto importante y significativo se dio con el Pentium Pro, que si no me equivoco, fue el primero en introducir la ejecución de instrucciones fuera de orden!… en general me parece acertada la selección de procesadores y buen artículo.

    saludos!

    Edit: Por cierto, tuve en mis manos un precioso 486 DX4 100, fabrcado por IBM, tenia el nombre de Blue Light, asquerosamente potente en esos días, con nada que envidar a un pentium, no he logrado encontrar información referente a el, o más bien no he tenido suficiente tiempo de investigarlo.

  • MaximoGeek

    Pues la verdad es que la lista te quedó corta ya que deberías introducir a:
    80386 por ser el primer procesador de instrucciones 32 bits usados incluso aún actualmente .

    80486 DX, DX2 y DX4 ya que estos supusieron el avance en cuanto al uso del ancho de banda de la velocidad dentro del procesador con respecto al FSB duplicándolo (DX2) o cuadruplicándolo (DX4) para llegar a los 50 y 66 Mhz (DX2) y los 100 e incluso 133 Mhz (DX4).

    Athlon 64 x2 que es el primer procesador multinúcleo de uso doméstico que era la respuesta de AMD contra el SMT usado en los Pentium 4 que llamaron Hyperthreading.

    Los procesadores MIPS y otros utilizados en los SGI que dieron vida a la animación en 3D..

    Y creo que aún faltan microprocesadores.

    Saludos

    Verdad… Me faltarían los C7 de Via que tenían un aporte al aparatado del consumo de energía al igual que otra marca que no recuerdo que igual estaba enfocado sobre todo al mercado de portátiles que estaba conformado por ex ingenieros de Intel pero el más importante tal vez sería el Pentium M que igual estaba enfocado a este mercado en conjunto a Centrino pero sobre todo por que salvó a Intel de la desgracia ya que la arquitectura Netburst era un reverendo fiasco tanto que tuvieron que «pagar» a las empresas de «benchmarketing» para que los favorecieran y esto se ve en una declaración que hicieron ellos mismos hace un par de años además que desde los primeros Core están basados en Pentium M.

  • Jajajaja y si

  • En realidad esa es la única razón por las que se tuvieron que ver obligados a utilizar un nombre registrado para sus procesadores y diferenciarse de los demás.

  • Jose Pastrana

    No, de hecho el cambio fue el Pentium MMX 133 Mhz, yo tuve uno de esos y recuerdo como de pasar de mi 486 DX 133 Mhz al Pentium MMX 133 Mhz ya me permitía poder reproducir películas de DVD con mi https://uploads.disquscdn.com/images/53e608fbc135e3b1e9bd22ddc3d662c8b2b647e79f6eb8285534c2d85252554d.jpg «aceleradora Creative que decodificaba junto con el procesador la película.

    El 486 ni siquiera podía reproducirlo a no más de 5 fps (Diapositivas basicamente).

    Quién sea de está época sabe de lo que hablo, era si o si una tarjeta de estas.

    De hecho aún la guardo de recuerdo y funciona.

    Saludos..

  • alxSoft

    Vaya!! años sin ver estas unidades, de echo a pesar de saber de su existencia no pude tener una de ellas hasta un K6 II pero la mía si mal no recuerdo era a 4x!

  • Jose Pastrana

    También tuve un K6 II y K6 III, que recuerdos…. Jejeje y mi monitor Monocromático que era de lo mejor (En ese entonces eran monitores verdes o amarillos, el mío ya era en blanco y negro).

    La función de esa tarjeta con el DVD era la de decodificar el vídeo DVD, ya que en el tiempo del Penitum -486 eran tan lentos que no podían con el trabajo. SI recuerdo que les costaba hasta reproducir el MP3, el único que funcionaba bien era el MP2. Y no podías hacer otra cosa más que eso ya que todos los recursos te los ocupaba el reproductor.

    Quién imaginaría que con la llegada de Pentium 3 – K6 III ya podías hacer varias cosas a la vez y hoy ni se diga.

    Sin lugar a dudas el cambio de MMX Multimedia Extension permitío en su tiempo la de poder reproducir MP3 y vídeos de 720*480 sin problema.

    Saludos…

  • alxSoft

    Así es… lo que creo que fue una verdadera lástima, es que la industria le diera la espalda a las instrucciones 3D Now!, pintaban un gran panorama en el mismo sentido de la multimedia!

  • Jose Pastrana

    Muy cierto, recuerdo que había como 2 juegos que lo implementaban pero no totalmente y aunque no estaba a la altura tenía gran potencial.

    Duro hasta Athlon XP pero la competencia lo aniquiló completamente. Y es irónico que en un principio AMD e Intel eran una misma marca y por eso siguen compartiendo patentes hasta ahora.

    Saludos.

  • Jorge

    Me parece una gran ignorancia el que se nombre al Intel Pentiium y de paso se suelte el comentario: «los miticos 486». Deberían ser más serios e investigar mejor su tema. 486 nunca fue mítico y, sihubo un procesador que marcó un ito, fue el 386 que significó el salto del bus de 16 bits al de 32 bits. Además que introdujo una serie de instrucciones que permitían la compatibilidad de los programas diseñados para plataformas de 16 bits. 486 solo fue un continuador sin mayores cambios ni mejoras.

  • son_link

    Los Z80 tuvieron bastante vida, incluso en los 90 ya que fue la elegida para ser el cerebro de las míticas Game Boy, aunque era una versión modificada, y que fue usada en casi todas, si bien en Advance como coprocesador para mantener la compatibilidad, siendo Micro, la última de la serie, que no lo incorporo. Además cuando fue presentada en el CES la gente se rió de ella por usar una CPU anticuada (finales de los 80). Lo demás es historia

  • tomy

    No solo en Gameboy. MegaDrive llevaba un Z80 (además del conocido 68000), la GameGear, la MasterSytem. Además, muchas de las arcade más conocidas llevaban un Z80 dedicado al audio.

  • Rafa Rodríguez Martínez

    Mi primera cpu fue una penium a 166, que actualice con mi primera compra online, en ebay u 233 con MMX, luego me pasé a P4 a 3,06 luego un portátil dual core, hoy en dia un Alienware 13 baratito con i5 a 1,8 que rinde 2,6Ghz y un 15R2 de segunda mano con un i5 a 3Ghz en turbo boost, Intel4ever

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