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4 razones para seguir usando Firefox

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Firefox

A pesar de que últimamente Mozilla se esmera para evitar su hundimiento, es obvio que Firefox no vive desde hace tiempo su mejor momento. El que fuera el gran baluarte de los estándares web y que llegó a acumular a un tercio de todos los internautas de PC lucha ahora por no ahogarse en su competición frente a la legión de derivados de Chromium, los cuales están liderados por Chrome.

La actual situación de Firefox no se puede entender si no se mira con ojos críticos a Mozilla, que durante demasiado tiempo anduvo dormida en los laureles mientras Chrome iba ganando terreno. El navegador de Google no solo conquistó la web a través de la potente maquinaria de publicidad de la compañía, sino también porque Chromium y su principal derivado fueron los primeros en sacar partido de verdad a los procesadores multinúcleo, característica que Firefox no terminó de consolidar hasta la llegada de Quantum (al menos en términos cualitativos).

Otro aspecto a tener en cuenta es el soporte de HTML5, sobre todo en lo que respecta a la multimedia. Aquí Chrome fue claramente por delante tanto de Firefox como de Internet Explorer hasta prácticamente la llegada del Microsoft Edge original, que debido a su fracaso acabó descontinuado para resucitar (o más bien continuar) como un proyecto basado en Chromium.

Ante la lentitud de Mozilla a la hora de ponerlo al día y su incapacidad para penetrar en el mercado de la movilidad, no son pocos los que piensan que Firefox vive en la actualidad de Linux, sistema donde todavía cuenta con bastantes usuarios fieles, unos usuarios que, sorprendentemente, no fueron cuidados por Mozilla hasta hace relativamente poco, y encima la mayoría de las grandes mejoras incorporadas para ese sistema no proceden de la fundación, sino de Red Hat.

Viendo que la situación de Firefox no es la ideal, uno puede preguntarse si hoy en día existen razones de peso para utilizarlo, y eso es precisamente lo que vamos a responder en esta entrada.

Evita un monopolio

Este motivo suena a obviedad total, pero tiene su sentido. En el caso de que Firefox caiga ante la legión de derivados de Chromium que inundan el mercado (si bien solo Chrome y Edge sobresalen en número de usuarios), Google y sus acólitos podrían terminar por suplantar a la W3C y dictaminar cómo tiene que funcionar la web.

Es cierto que el hecho de que Chromium sea de código abierto hace que su dominio no sea tan nocivo como el de Internet Explorer en su día, ya que Microsoft intentó en tiempos pasados imponer su criterio sobre cómo tenían que funcionar las páginas web en los navegadores web, y precisamente Firefox fue durante esos años la principal resistencia en ese sentido.

Aunque algunos derivados de Chromium como Vivaldi y Brave intentan no seguir a pies juntillas todo lo que dictamina Google, la realidad es que tampoco tienen mucho margen de maniobra si quieren, entre otras cosas, mantener la compatibilidad con las extensiones.

Otras formas de respetar la privacidad de los usuarios

Mozilla siempre ha vendido Firefox como un navegador respetuoso con la privacidad, pero eso no es del todo así. Pese a ello, es cierto que la aplicación ha ido incorporando, sobre todo en los últimos años, mecanismos que minimizan el radio de acción de esos actores que tienden a saltarse o a no respetar la privacidad de los usuarios, principalmente los archiconocidos Google y Facebook.

Mozilla habilitó el mes pasado en Firefox la protección total contra las cookies (Total Cookie Protection), una característica mediante la cual introduce las cookies de cada sitio web en una “jarra” propia para así evitar el rastreo cruzado entre sitios web. De esa manera cada sitio web solo puede acceder a sus propias cookies y no a las de otros sitios, minimizando así las posibilidades de rastreo y forzando la aplicación de políticas menos invasivas.

Configuración de los rastreadores en Firefox

Otra característica en favor de la privacidad añadida recientemente es el recorte o limpieza de las URL que contengan códigos únicos para la realización de seguimiento, mediante la cual Firefox también intenta minimizar las capacidades de rastreo por parte de los sitios web.

Picture-in-Picture múltiple

Una de las características más destacadas es Picture-in-Picture, que permite separar la reproducción de un vídeo de la web y fijarla en la pantalla para así poder seguir viéndolo mientras se visitan otras webs. Pero esto no es solo soportado una vez, sino que puede ser aplicado de forma múltiple, permitiendo así al usuario visualizar varios vídeos a la vez procedentes de distintas plataformas o sitios web.

Ver varios vídeos a la vez suena a una locura, pero la característica de Picture-in-Picture múltiple es útil para ver vídeos en la secuencia que el usuario elija y sin perderlos de vista.

Abre diversas sesiones de un mismo sitio web

Los propios responsables de Firefox desarrollan una extensión que suministra contenedores que permiten iniciar distintas sesiones dentro de un mismo sitio web, un mecanismo que es posible utilizar para reforzar, una vez más, la privacidad. Sí, permite iniciar diversas sesiones de Gmail o Outlook empleando un mismo navegador, por si alguien lo pregunta.

Además, la extensión de contenedores soporta perfiles, o sea, que es posible definir un perfil profesional para el trabajo y otro para uso doméstico y entretenimiento. Esto amplía las posibilidades para, por ejemplo, evitar el uso de la cuenta de correo electrónico equivocada, por citar un ejemplo simple.

Contenedores de Firefox que permiten iniciar varias sesiones en un mismo sitio web

Conclusión: Firefox todavía tiene vida

Quizá Firefox no viva su mejor momento, pero eso no quiere decir que sea un producto inútil, ya que cuenta con algunas características interesantes y parece que Mozilla se está poniendo las pilas en ciertos frentes, pero ahí queda la cuestión de si está llegando a tiempo, porque no son pocos los que dicen que ha reaccionado tarde y mal.

En el tintero nos hemos dejado algunos aspectos avanzados, como un depurador/inspector que para algunos es mejor que el de Chromium, pero aquí empezamos a adentrarnos en cuestiones complejas.

Apasionado del software en general y de Linux en particular. El Open Source, la multiplataforma y la seguridad son mis especialidades.

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