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¿Qué es DirectX? ¿Qué versión uso, cómo se actualiza? ¿Hay alternativas?

¿Qué es DirectX? ¿Qué versión uso, cómo se actualiza? ¿Hay alternativas?

DirectX es la interfaz de programación de aplicaciones (API) de Microsoft. Librerías utilizadas para el desarrollo de aplicaciones multimedia y de vídeo, especialmente videojuegos.DirectX ha permitido a Microsoft monopolizar el juego en PC al incluirlo en los sistemas operativos Windows y también en su ecosistema Xbox. Aunque  existen otras especificaciones estandarizadas, más abiertas como OpenGL y su prometedora última versión Vulkan, el dominio de Windows en PCs ha convertido a DirectX en referencia para juegos en ordenadores personales, y con ello, en una de las características más evidentes donde Windows supera a otros escritorios informáticos como OS X y Linux. Los inicios de DirectX Como recordarán los usuarios más antiguos antes de Windows 95 los juegos en PC eran a menudo un calvario tortuoso que implicaba la utilización del sistema DOS y disquettes de arranque. Con el fin de proporcionar a los juegos acceso directo al hardware del sistema, primero había que arrancar en DOS y utilizar argumentos especiales en los archivos de configuración config.sys y autoexec.bat.Microsoft rápidamente se dio cuenta que para convertir el sistema operativo Windows popular entre los jugadores tenía que dar a los desarrolladores de juegos una manera para que sus productos tuvieran acceso a los mismos recursos de hardware en Windows, como en DOS.La primera versión de DirectX fue publicada para Windows 95 y NT 4.0 en junio de 1996. En un primer momento la adopción fue lenta, pero muy pronto DirectX se hizo fuerte. Algunos críticos estiman que otras interfaces como OpenGL son más eficientes en aprovechamiento del hardware, abiertas libres de royalties bajo una API estándar multiplataforma y en esencia, no controladas por Microsoft y sobre todo, limitadas a un único sistema operativo, Windows.Un debate que daría para mucho pero no toca hoy. La realidad es que la llegada de DirectX cambió para siempre el sector de juegos en PC. Hoy por hoy, con Windows dominando el 90 por ciento de escritorios informáticos y usadas en su consola Xbox One, su importancia está lejos de toda duda. DirectX 12 La última versión de estas librerías multimedia fueron estrenadas por Microsoft en 2015 en exclusiva para Windows 10 y Xbox One. Llegó al mercado prometiendo una revolución sobretodo en rendimiento al incluir una optimización específica para aprovechar mejor los recursos reales del sistema, especialmente en CPUs con más de cuatro núcleos de procesamiento y configuraciones multi-GPU.Su resultado no ha sido el esperado. El apoyo inicial fue mínimo y aunque la situación ha mejorado últimamente las ventajas han ido llegando con cuentagotas. No ya por capacidad técnica, sino por su complejidad para que los desarrolladores extraigan todo su potencial, las mejoras han sido insignificantes (exceptuando juegos concretos). La complejidad ha aumentado en las áreas de gestión de memoria, en multi-GPU y en la tecnología subyacente necesaria para permitir el cálculo asíncrono. En resumen, DirectX 12 tiene mucho potencial sobre el papel, pero -hasta ahora- poco resultado práctico. ¿Que versión de DirectX estoy usando? Puedes ver fácilmente la versión que está instalada en tu PC con Windows usando por ejemplo el buscador del sistema o la herramienta "ejecutar" (botón derecho en el menú de inicio o con las teclas de acceso rápido "Windows + R"), escribiendo el comando "dxdiag":Accederás a la herramienta de diagnóstico de DirectX En la pestaña "sistema" verás la versión de DirectX instalada. En la pestaña "pantalla", verás más información, la gráfica que tengas instalada, la última versión del controlador o parámetros de DX que deben estar activados como la aceleración de DirectDraw, Direct3D o la aceleración de texturas. Una nota adicional te informa si hay algún problema con las APIs.Aunque esa es la última versión instalada y la que utilizará Windows preferentemente en juegos compatibles, no es nada infrecuente que tengas también otras versiones instaladas. La explicación es que cada juego depende de una versión diferente de DirectX. Por ejemplo, si un desarrollador escribió un juego para usar la actualización 40 de DirectX 11, entonces solo funcionará esa versión y no una superior. Por tanto, cada vez que instales un juego nuevo, especialmente más antiguos, es probable que se instale una nueva versión de las APIs. Las librerías se ubican en C: \ Windows \ System32 o/y en C: \ Windows \ SysWOW64. ¿Cómo descargo y actualizo DirectX? Antiguamente, DirectX disponía de su propia descarga e instalación como cualquier ejecutable, pero desde Windows 8, Microsoft ha incluido las APIs como parte del sistema operativo.En Windows 10 funciona de manera exclusiva DirectX 12.  directamente desde Windows Update. "Configuración> Actualización y seguridad> Windows Update > Buscar actualizaciones. Windows 8.1 tiene soporte hasta DirectX 11.2. Como en Windows 10, no hay una descarga regular manual y se actualiza de la misma manera. En Windows 7, la última versión de DirectX soportada es 11.1. Está disponible con Windows 7 Service Pack 1 y específicamente en la actualización Windows Update KB2670838. Se puede actualizar de forma manual o a través de Windows Update. Microsoft también mantiene una página de descargas específica donde se pueden descargar versiones anteriores de las librerías.Vulkan, la gran alternativa a DirectX Vulkan es una plataforma de última generación para desarrollo de videojuegos y en general aplicaciones con gráficos 3D. Similar en objetivos al DirectX de Microsoft (o a otras como el Metal de Apple), proporciona acceso de bajo nivel permitiendo a los programadores exprimir el rendimiento del hardware.Vulkan es el mayor competidor de DirectX 12 y más allá de sus cualidades técnicas, destaca por su soporte multiplataforma para diversos dispositivos (consolas, ordenadores, tablets, móviles, embebidos…) y plataformas (Linux, Android, OS X, Steam OS o todas las versiones de Windows…), lo que es una gran ventaja frente a las últimas API de Microsoft recordemos exclusivas para Windows 10 (y Xbox One).Otra de sus ventajas es que se trata de una API licenciada bajo código abierto que se puede añadir a prácticamente cualquier plataforma. Los desarrolladores pueden codificar juegos en Vulkan, siendo fácilmente portables entre diferentes plataformas.Tanto NVIDIA como AMD e Intel tienen soporte Vulkan en sus controladores gráficos de Windows y Linux. También el Steam OS de Valve dispone de ellos e incluso ha llegado a macOS e iOS a pesar de Apple que por motivos comerciales prefiere impulsar Metal. También importante la apuesta de Samsung por Vulkan como la API gráfica de nueva generación y en general de Google en Android.A partir de Vulkan 1.1, se ha añadido el uso del sombreado HLSL de la API de Microsoft y diseños de memoria Direct3D de forma nativa. Este soporte les facilitará mover el código Direct3D existente a Vulkan, ya que ya no necesitan reescribir todos sus programas de sombreado. Para respaldar este soporte, Khronos ha liberado una nueva versión de SPIR-V 1.3 para que los programas escritos para OpenCL, se pueden ejecutar en cualquier GPU que tenga un tiempo de ejecución Vulkan.Muy interesante y conviene seguir Vulkan en el futuro. Aún así, para no engañar a nadie, DirectX siguen siendo imprescindibles para el desarrollo de juego mundial. y no ya por sua características técnicas, sino por el dominio de Microsoft del escritorio informático con Windows.
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04/07/2018Juan Ranchal
Cómo actualizar el controlador de gráficos para un rendimiento máximo en juegos

Cómo actualizar el controlador de gráficos para un rendimiento máximo en juegos

Un controlador de gráficos es el software que permite que el sistema operativo y las aplicaciones soporten, se comuniquen y aprovechen el potencial del hardware de gráficos instalado. Para cualquier uso, pero en especial para ejecutar juegos en PC su actualización es imprescindible para obtener el mayor rendimiento.La mayoría de controladores de hardware (también conocidos como drivers) que se incluyen en sistemas operativos como Windows funcionan adecuadamente. Son entregados por los proveedores y Microsoft los certifica para su funcionamiento en cada versión del sistema. Suelen ser bastante estables y la mayoría se suelen actualizar regularmente en Windows Update.Controladores para componentes de sonido, de impresoras, de red, webcam, unidades de almacenamiento, monitores u otros, no requieren una atención específica del usuario ya que el sistema operativo se encarga de ellos. Hablamos de manera general, porque hay casos específicos donde el usuario puede necesitar algunas características (o software añadido) que no se incluyen en el controlador del sistema y tiene que acudir al driver específico que el fabricante suele ofrecer en su página web. No suele ser el caso para ese tipo de componentes e incluso, a veces, las actualizaciones "compulsivas" de software externo funcionan peor que los certificados por Microsoft.Una gran excepción para jugadores en PC es la de los controladores gráficos. Los fabricantes, NVIDIA, AMD e Intel, suelen publicar actualizaciones con frecuencia y generalmente ofrecen mejoras importantes en el rendimiento, especialmente en los juegos nuevos. Suelen incluir distintas optimizaciones para mejorar el rendimiento con cada juego, correcciones de errores conocidos y características adicionales. Mientras que los juegos más nuevos reciben la mayor parte de la atención, algunos juegos más antiguos ven un aumento significativo en el rendimiento tras la actualización de los controladores. Es una tarea de mantenimiento que los jugones habituales se conocen de memoria, pero que no todos los jugadores más casuales practican regularmente y que además suele ofrece mejoras en todo el apartado gráfico de los equipos más allá de los juegos. Identificar el hardware gráfico Si no sabes o recuerdas el chip gráfico que usa tu PC, como puede suceder por ejemplo en el integrado de un portátil o en equipos que cuentan con doble gráfica, hay varias maneras de saberlo. En sistemas Windows, la más sencilla es acudiendo a la búsqueda en "Información del sistema".Ahí, accediendo a "Componentes-Pantalla" puedes ver el adaptador gráfico que usa tu máquina. O adaptadores en el caso de una gráfica dedicada junto a una integrada en el procesador.Cómo actualizar el controlador de gráficos Con la salvedad de algunos equipos como portátiles cuyos drivers personalizados los sirven los propios fabricantes del equipo, los tres grandes proveedores de chips ofrecen controladores gráficos que pueden utilizarse directamente en casi todos los PCs y los ofrecen actualizados en sus portales web:Controladores de gráficos NVIDIA Controladores de AMD Controladores de gráficos IntelConocido el modelo de GPU que vimos en el punto anterior, es sencillo encontrar los drivers correctos para cada equipo tras gestionar los apartados que ofrecen los fabricantes como AMD en la siguiente imagen:Si lo ves complicado, también puedes usar una opción que detecta e instala el controlador automáticamente tras instalar una pequeña herramienta:Junto al propio controlador de gráficos, los fabricantes ofrecen utilidades que se ejecutan en segundo plano y que además de gestionar las actualizaciones, ofrecen recursos adicionales como la optimización de los juegos instalados; la captura de pantalla y transmisiones en servicios como Twitch o redes sociales e incluso la aplicación de filtros de posprocesamiento mientras juegas.Aunque no gusta a todo el mundo y una parte de usuarios prefiere simplemente gestionar el controlador, la más completa es el GeForce Experience, una suite para controlar todo el apartado gráfico con chips de NVIDIA.Sea de forma tan completa como la anterior o actuando únicamente en el controlador, la actualización regular que ofrecen los proveedores es una buena manera de mejorar el rendimiento y aprovechar el máximo potencial del hardware gráfico. Y no solo en juegos sino en todos los apartados. Microsoft también los publica para Windows pero bajo una estrategia conservadora (para lograr la máxima estabilidad), que en este caso están certificados para el sistema en cuestión.Si tu ordenador está utilizando controladores de gráficos personalizados por el fabricante del equipo, es probable que tengas que obtener las últimas actualizaciones de controladores directamente desde el sitio web del fabricante en cuestión. En todos los casos, tarea de mantenimiento básica y obligatoria.
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02/07/2018Juan Ranchal
Sale a la luz un prototipo de gráfica dedicada Intel

Sale a la luz un prototipo de gráfica dedicada Intel

Intel está desarrollando una nueva arquitectura de GPU dedicada, de acuerdo con los documentos mostrados PC Watch.Intel ha avanzado en sus tecnologías gráficas que incluye en los procesadores de última generación, pero aún está muy lejos en rendimiento de las GPUs de AMD y NVIDIA. Ya vimos como las gráficas Intel integradas en los próximos procesadores Ice Lake aumentarán el rendimiento de manera importante y chips híbridos como el procesador Core con GPU Radeon de AMD van en la misma línea.Una gráfica dedicada Intel sería un salto de nivel. La firma ya lo intentó a finales de los 90 con el chip i740 (Auburn) con poco éxito y más recientemente con otros desarrollos como "Larrabee" que terminó como un acelerador de HPC. La contratación de Raja Koduri, ex-responsable del grupo Radeon Technologies de AMD, confirmó que Intel iba en serio con este tipo de proyectos.Los documentos hablan de un prototipo dGPU fabricado en procesos tecnológicos de 14 nanómetros escalando esencialmente su arquitectura de iGPU existente y reforzándola con mecanismos para sostener mayores frecuencias de trabajo al tiempo que contiene el consumo.Técnicamente, tiene dos chips en la die. El primero contiene dos componentes clave, la GPU misma y un agente del sistema. El segundo chip es un FPGA que se conecta con el bus del sistema y con la CPU. El núcleo gráfico, tal como está ahora, se basa en la arquitectura Gen 9 de Intel y presenta tres clústeres de unidades de ejecución.Los tres clusters están conectados a un mecanismo sofisticado de gestión de energía / reloj que gestiona de forma eficiente la potencia y la velocidad de cada unidad de ejecución de manera individual. También hay un mecanismo de doble frecuencia que duplica las velocidades de reloj más allá de lo que las actuales integradas pueden alcanzar.Nos faltan muchos datos por conocer, pero el sector se pondría interesante si termina llegando esta gráfica dedicada Intel. Si te interesa, PC Watch tiene un montón de información y diagramas del desarrollo.
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20/02/2018Jose Montes
El nuevo driver gráfico Intel ajusta automáticamente la configuración en juegos

El nuevo driver gráfico Intel ajusta automáticamente la configuración en juegos

Intel ha publicado un nuevo conjunto de controladores (versión 15.65.3.4944) que incluye una función interesante que ya ofrecen NVIDIA y AMD, la configuración automática del chip gráfico para obtener los mejores ajustes al ejecutar los juegos que tengas instalados.El nuevo driver gráfico Intel para Windows (v 15.65 - 64 bits) es compatible con chips gráficos integrados en la sexta, séptima y octava generación de procesadores e incluye también soporte para los nuevos procesadores con la gráfica Vega de AMD.Interesante porque no olvidemos que a pesar de su menor potencia frente a las dedicadas, las gráficas de Intel se extienden por millones en todo tipo de equipos, muchos de ellos sin chip de AMD y NVIDIA. Para su gestión, Intel ha añadido un "icono de juego" en el panel de control de gráficos:La característica se encuentra en fase beta por lo que su disponibilidad, capacidad y número de juegos es limitada. Intel promete mejorarla y añadir más títulos a la vez que espera los comentarios de los usuarios para su desarrollo. Los juegos compatibles hasta el momento son:Age of Empires: Definitive Edition Launch Driver Final Fantasy XII: The Zodiac Age HD Launch Driver Battlefield 1 Battlefield 4 American Truck Simulator Call of Duty WWII Destiny 2 DOTA 2 Grand Theft Auto V League of Legends Overwatch World of TanksEl nuevo driver gráfico Intel también mejora la optimización para los juegos indicados, el rendimiento de las cargas de trabajo gráficos con la administración de energía activada, en la codificación de vídeo para todos los códecs y la reproducción de vídeo de alta definición.Driver gráfico Intel 15.65 - Descarga - Notas de la versión
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14/02/2018Juan Ranchal
NVIDIA anuncia gráficas externas con Titan y Quadro

NVIDIA anuncia gráficas externas con Titan y Quadro

NVIDIA ha anunciado el lanzamiento de gráficas externas utilizando sus tarjetas Titan Xp y Quadro.Como sabes, AMD ha aprovechado el marco del SIGGRAPH para presentar su nueva generación de soluciones gráficas basadas en el núcleo “Vega”, las RX Vega para el mercado de consumo y las Radeon Pro WX 9100 y Radeon Pro SSG para estaciones de trabajo profesionales. El retraso de AMD en el lanzamiento de "Vega" ha permitido a NVIDIA adelantarse en el posicionamiento de la gama alta y simplemente, no ha necesitado anunciar nuevas tarjetas gráficas.Sin embargo, también ha estado presente en la feria gráfica con anuncios como estas eGPUs sobre sus modelos más potentes. La compañía explica que los ordenadores portátiles son cada vez "más delgados y ligeros con un rendimiento y memoria limitada" y a este grupo es donde NVIDIA enfoca sus gráficas externas "permitiendo a los creativos conectar nuestros GPU para que puedan hacer mejor su trabajo en las aplicaciones gráficas más exigentes".Para su lanzamiento NVIDIA ha colaborado con fabricantes como Sonnet, Magma, Akiti y Bizon. Las soluciones llegarán al mercado con certificaciones para trabajar con aplicaciones profesionales de modelado 3D, edición de vídeo o Realidad Virtual.No se conocen sus especificaciones más allá de una conexión Thunderbolt 3 y de drivers especiales para sacar el máximo rendimiento a las tarjetas. Algo que no será difícil teniendo en cuenta la enorme potencia de la GTX TITAN Xp y las Quadro, aunque para esta serie no conocemos el modelo preciso que utilizarán estas gráficas externas.No se han mencionado precios. Y quizá no saberlo para no llevarnos el susto por adelantado... Teniendo en cuenta el precio de la Titan Xp independiente puedes dar por seguro que estas eGPUs costarán más caras que la mayoría de portátiles a los que se van a conectar. Eso sí, abre grandes posibilidades para un profesional que necesite un ultraportátil en movilidad y una máquina más potente para trabajos en escritorio. Por descontado una Titan Xp permite jugar al máximo nivel, pero estas soluciones no están enfocadas al segmento de consumo. 
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01/08/2017Juan Ranchal
HP presenta el acelerador de gráficos Omen

HP presenta el acelerador de gráficos Omen

El acelerador de gráficos Omen es una base externa con la que puedes transformar tu portátil ultraligero en una máquina para ejecución de videojuegos.El concepto y objetivo del periférico de HP es similar a otras soluciones de gráficas externas que hemos visto en los últimos tiempos, de Zotac, de Razer, de ASUS o el último de Aorus.Su objetivo es el mismo. Los portátiles para juegos se están multiplicando pero son máquinas muy costosas y no todos adecuados para juegos extremos. Por otro lado, hay usuarios que necesitan un ultraportátil para moverse y trabajar, pero que no hacen ascos a la ejecución de un videojuego en el escritorio o necesitan una buena gráfica dedicada para otros usos informáticos. O para mejorar tus gráficos en el futuro sin tener que cambiar todo el portátil. El acelerador de gráficos Omen es de los más baratos que ofrece la industria. Eso sí, la gráfica la tienes que poner tú. Tiene una fuente de alimentación de 500 vatios y es compatible con tarjetas gráficas de hasta 300 vatios, NVIDIA GeForce GTX 1070/GTX 1060 o una AMD Radeon RX580.También dispone de una bahía de 2,5 pulgadas con la que potenciar el portátil, una SSD de 256 GB o un disco duro de 1 Tbyte. También cuenta con un puerto Ethernet, cuatro puertos USB 3.0, un cable para carga del portátil hasta 60 vatios y un puerto USB Type-C.Su funcionamiento es tan sencillo como conectar el acelerador de gráficos Omen a un PC que tenga un puerto compatible con Thunderbolt 3, una tecnología que va a ser impulsada después de la liberación de la especificación y su inclusión nativa en procesadores Intel. Su precio es de 299 dólares y estará disponible el próximo mes de agosto.
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07/06/2017Juan Ranchal
En imágenes: Evolución de los motores gráficos multiuso

En imágenes: Evolución de los motores gráficos multiuso

[texto_imagen numero="1"]Hoy por hoy los motores gráficos multiuso se han convertido en algo muy popular que ha simplificado enormemente el desarrollo de juegos y ha permitido a su vez la entrada de nuevos jugadores en el sector del videojuego, aunque su evolución ha sido muy compleja y ha pasado por diferentes etapas que vamos a repasar en este artículo especial, donde elegiremos algunos de los más importantes.Esperamos que esta mirada histórica os guste y como siempre os invitamos a dejar vuestras opiniones o dudas en los comentarios. * * * * *Etapa previa Los motores gráficos multiuso no han existido desde siempre, una realidad que podemos ver claramente en la etapa inicial de los videojuegos de consumo general.Nos referimos a la franja que va desde finales de los setenta hasta principios de los ochenta, en la que vimos el lanzamiento de consolas clásicas como la popular Atari 2600.El desarrollo de juegos en esta etapa era algo casi artesanal y por ello cada uno se hacía desde cero, con el esfuerzo que ello suponía. [/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Script Creation Utility for Maniac Mansion (1987) Fue el "motor gráfico" por antonomasia de las aventuras gráficas tipo "point and click", ya que sirvió de base común para dar vida a juegos tan conocidos como Maniac Mansion o Monkey Island, lanzados entre finales de los ochenta y principios de los noventa.Hemos entrecomillado motor gráfico porque SCUMM en realidad tenía también una parte de lenguaje de creación de videojuegos, aunque en cualquier caso merece estar en este artículo por razones obvias. [/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] id Tech 1 (1992) Fue utilizado para dar vida al DOOM original, que como sabemos es considerado universalmente como "el abuelo" de los juegos de acción en primera persona actuales.Este motor trabajaba en lenguaje C y permitía conseguir un efecto de falso 3D muy bueno sin consumir una gran cantidad de recursos.Sus limitaciones hoy son evidentes, pero en su momento consiguió impresionar al mundo. [/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] Quake Engine (1995) Fue el motor del Quake original y el primero que recurría a un renderizado de 3D auténtico y en tiempo real, algo revolucionario en su momento.Su éxito fue enorme ya que se utilizó en una gran cantidad de juegos diferentes. En Quake II y Quake III se utilizaron versiones mejoradas de dicho motor, conocidas como id Tech 2 e id Tech 3, que también sirvieron para dar vida a clásicos como el Half Life original. [/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Unreal Engine (1998) Es otro de los más conocidos y motivos no faltan. Este motor gráfico llegó en un momento en el que id Software dominaba claramente el cotarro y consiguió establecerse como una gran alternativa que finalmente acabó gozando de una enorme popularidad.Aunque inicialmente estuvo limitado a juegos de acción en primera persona hoy podemos ver sus versiones más actuales en una gran cantidad de juegos que se desarrollan en tercera persona, como la franquicia Batman de Rocksteady o Gears of War. [/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] CryEngine (2002) A pesar de que su popularidad se ha disparado en fechas relativamente recientes, sobre todo tras la llegada del Crysis original, lo cierto es que su origen es anterior.Empezó como motor para generar demos con las que NVIDIA pudiera mostrar el potencial de sus tarjetas gráficas, y al final acabó dando vida a videojuegos convencionales.Su debut se produjo con el primer Far Cry. [/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Gamebryo Engine (2004) Un motor poco conocido que sin embargo ha sido clave para el desarrollo de una gran cantidad de juegos muy populares, como por ejemplo Bully y Fallout 3.Como vemos su importancia está fuera de toda duda ya que ha servido para crear auténticas joyas. [/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Creation Engine (2011) Fue creado por Bethesda partiendo de la base del Gamebryo Engine, y ha sido utilizado en juegos como The Elder Scrolls V: Skyrim y Fallout 4.A pesar de no es especialmente conocido es capaz de conseguir unos resultados espléndidos en entornos totalmente abiertos. [/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] id Tech 6 Es la última novedad del gigante id Software y uno de los motores más impresionantes que hemos visto, y no sólo por su enorme potencial gráfico, sino por su escalabilidad, soporte y posibilidades de optimización.Lo hemos visto dar lo mejor de sí en el nuevo DOOM, y pronto lo veremos en otros juegos como Quake Champions. [/texto_imagen][texto_imagen numero="10"] 
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18/09/2016Isidro Ros
Así han evolucionado los gráficos en consola

Así han evolucionado los gráficos en consola

[texto_imagen numero="1"]La evolución que han experimentado los gráficos en consola durante las tres últimas décadas ha sido enorme, aunque se ha producido de una forma tan gradual y llena de matices que puede ser complicado valorarla como realmente se merece.Por ello hemos querido hacer este especial en imágenes, donde repasaremos algunos de los juegos más importantes por su calidad gráfica dentro de las distintas generaciones de consolas que han ido llegando al mercado, empezado por las generaciones de 8 bits y terminando con las consolas actuales.Hemos elegido ciertos juegos similares que en su momento tuvieron una gran importancia para que podamos ver mejor dicha evolución, ya que de eso es de lo que se trata, no de elegir los mejores de cada generación. Super Mario Bros 3 de Nintendo NES Fue una revolución en su momento y no sólo por su jugabilidad, sino también por su excelente acabado gráfico. Un juego que aprovechaba perfectamente todo el potencial de la veterana consola de Nintendo y que sorprendió con unos gráficos 2D muy cuidados.[/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Super Mario World 2: Yoshi's Island de Super Nintendo Hemos elegido este juego para que se pueda ver mejor el enorme salto que supuso la 16 bits de Nintendo capacidad gráfica, aunque centrada en los juegos en 2D, ya que como sabemos carecía de la potencia suficiente como para mostrar por sí misma juegos complejos en 3D. La diferencia frente a NES es evidente, todo es mucho más rico, colorido y presenta un mayor nivel de detalle.[/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] Metal Gear Solid para PlayStation Un juego único e inolvidable que dejó claro que la consola de 32 bits de Sony podía ofrecer juegos en 3D y conseguir un nivel de calidad muy elevado para aquel entonces. Tanto los escenarios como los personajes tenían una calidad que consiguió dejarnos boquiabiertos en su momento.[/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] Shemue para Dreamcast Fue una gran revolución por su concepción tipo sandbox, con escenarios bastante abiertos y una calidad gráfica única. Todos los elementos del juego dejaban claro un salto generacional frente a los 32 bits, aunque merecen especial mención la calidad de los escenarios y el modelado de los personajes.[/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Resident Evil 4 para PS2 Aunque era inferior a la versión original de GameCube su acabado fue bastante bueno a pesar de las limitaciones de la consola de 128 bits de Sony, y de nuevo mostró un claro salto gráfico en todos los sentidos que rompía con todo lo que habíamos visto anteriormente.[/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Resident Evil para GameCube No hemos citado el Resident Evil 4 de la 128 btis de Nintendo porque queríamos dejar el hueco al remake de la primera entrega, un título que marcó un antes y un después. El modelado de los personajes era una auténtica delicia, y los escenarios prerenderizados tenían un aspecto simplemente soberbio. Toda una delicia técnica.[/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Batman Arkham City para Xbox 360 y PS3 Ha sido un gran exponente dentro de los juegos tipo sandbox en la pasada generación y por eso lo hemos elegido, porque es un ejemplo de superación importante que pone en evidencia como Xbox 360 y PS3 acabaron con esa limitación que tenía la generación anterior, mostrando entornos abiertos, variados y muy ricos en detalle.[/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Fallout 4 para PS4 y Xbox One Continuamos sobre la base de lo anterior. Más allá del salto en calidad gráfica general Fallout 4 es un claro ejemplo de otra barrera caída en esa limitación, la de los mundos abiertos en juegos para consola, aunque obviamente también es toda una delicia visual.[/texto_imagen] 
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22/05/2016Isidro Ros
MSI presenta su primer AIO con amplificador gráfico

MSI presenta su primer AIO con amplificador gráfico

CES 2016. Pocas compañías pueden presumir de un catálogo de equipos para juegos tan amplio y potente como el de MSI, especialmente en formato AIO "todo en uno". Hace uno par de meses te presentábamos el MSI Gaming 27 y sobre su base, la firma taiwanesa ha presentado una variante interesante por la utilización de un amplificador gráfico externo. Se trata del MSI Gaming 27XT, con pantalla de 27 pulgadas y tres paneles a elegir, Full HD y 2K (144 Hz) y un 4K (60 Hz) con resolución nativa 3840 x 2160 píxeles. Configuraciones hardware con procesadores Intel Skylake, hasta 64 Gbytes de RAM DDR4 o doble SSD PCI-E Gen 3.0 x4 (3.300 Mbytes por segundo) dejan claro el nivel del equipo.El amplificador de gráficos externo es la guinda de este "todo en uno". Por un lado ofrece la potencia de los grandes sobremesa para juegos y por otro, permitirá su actualización futura.El amplificador externo permite abordar el problema del espacio y el consumo de las grandes gráficas que usamos en un PC de sobremesa. MSI cita modelos a incluir como la Titan o la 980 Ti de NVIDIA en una carcasa que se coloca detrás del monitor. Bajo un conector dedicado es aparatosa pero no se ve. Tiene fácil acceso y buena ventilación.Ya hemos visto soluciones de amplificación gráfica de fabricantes como Alienware o ASUS y parece que veremos más en el futuro. Adecuada en un AIO como el de MSI pero personalmente las veo más interesantes para su conexión a portátiles. Imagino un 2 en 1 o convertible que permita máxima movilidad y usos como tablet y ultraportátil, pero que también podamos usar como máquinas de juego al llegar al escritorio y conectarlo a un amplificador gráfico ¿Interesante?
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11/01/2016Juan Ranchal
La evolución gráfica de los FPS en imágenes

La evolución gráfica de los FPS en imágenes

[texto_imagen numero="1"] La evolución gráfica que hemos vivido dentro del mundo del videojuego ha sido enorme, tanto que los saltos generacionales que se han conseguido en unos pocos años han sido abismales y han dejado a juegos en su momento punteros como auténticas antiguallas que, en muchos casos, resultan imposibles de asimilar por los nuevos jugadores. En este especial haremos un repaso a esa evolución a través de imágenes, ya que es la mejor forma de entender y valorar esa evolución a la que hemos hecho referencia. * * * * *Maze War Nació en 1972 pero no se extendió hasta finales de la década de los 70. Un juego muy simple que muestra claramente lo arcaicos que eran este tipo de juegos en sus orígenes.[/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Wolfenstein 3D Marcó un antes y un después, configurando la esencia base del género tal y como lo conocemos hoy, aunque no sería la verdadera revolución que necesitaba el mundo del FPS. Llegó en  1992.[/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] DOOM Fue lo que Wolfenstein 3D no consiguió llegar a ser, esa bomba que desató la fiebre por los juegos de acción en primera persona. Único, irrepetible, con personalidad propia y muy jugable todavía hoy. Lanzado en diciembre de 1993.[/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] Hexen Como dijimos la llegada de DOOM propició el lanzamiento de una enorme cantidad de juegos de acción en primera persona y en géneros muy variados, siendo Hexen uno de los más destacados. Aterrizó en 1995.[/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Quake Fue sin duda uno de los grandes saltos después de la época DOOM, ya que tiene el honor de ser el primero totalmente en 3D. Llegó en 1996.[/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Quake II Consagró el uso de entornos y personajes totalmente tridimensionales, demostrando las diferencias que podía marcar una buena aceleradora 3D. Salió en 1997.[/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Half-Life Un bombazo que consiguió hacer competencia a id Software, rey indiscutible de los juegos de acción en tercera persona en aquél entonces. Disponible para PC en 1998.[/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] DOOM 3 Desde que pudimos ver sus primeras imágenes quedamos muy sorprendidos, ya que conseguía un aspecto gráfico altamente orgánico y realista que nunca nos habríamos atrevido a imaginar. Marcó un antes y un después, ya que era muy avanzado para su época. Llegó en 2004.[/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] Half-Life 2 Llegó también en 2004 y junto con DOOM3 abrió el camino a una nueva época, demostrando que la calidad gráfica no estaba reñida con entornos algo más abiertos.[/texto_imagen][texto_imagen numero="10"] Crysis Pocos se habrían atrevido a imaginar que después de los dos anteriores se podría dar un salto tan enorme como el que supuso Crysis, un juego que por increíble que parezca llegó en 2007 y luce todavía de maravilla.[/texto_imagen][texto_imagen numero="11"] Far Cry 3 Escenarios abiertos y una calidad gráfica de ensueño en una zona paradisíaca, un juego que consiguió dejar el listón muy alto. Llegó en 2013.[/texto_imagen][texto_imagen numero="12"] Crysis 3 Una auténtica belleza gráfica en todos los sentidos, que supera los errores de la segunda entrega y nos deja un apartado técnico impresionante. Llegó en 2013.[/texto_imagen] 
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28/10/2015Isidro Ros
NVIDIA GTX 990M, gran potencia gráfica para portátiles

NVIDIA GTX 990M, gran potencia gráfica para portátiles

GTX 990M será el próximo buque insignia de NVIDIA en gráficas para portátiles y según las primeras informaciones, será más rápida que la GTX 980M en SLI y muchas gráficas para ordenadores de sobremesa.Hace casi un año que NVIDIA anunció la serie GTX 9xxM. En octubre llegaron las 980M y 970M y en marzo el resto de una serie (GTX 960M y GTX 950M) que ahora se pretende potenciar con esta GTX 990M.Un desarrollo basado en el núcleo Maxwell GM204 que aumentará sus núcleos CuDA hasta 2.048. No hay más datos de frecuencia de núcleo y memoria, pero sí de consumo en TDP que irá de 100 a 185 vatios. Un perfil térmico impresionante para un portátil que habría forzado a NVIDIA a renunciar a la posibilidad de instalar este chip en tarjetas de expansión MXM y llegará soldado en placa. Ello no nos permitiría una eventual actualización pero facilitará el diseño de sistemas de refrigeración más eficientes.Estará destinado a los portables para juegos más potentes del mercado y suponemos podrá con resoluciones hasta 4K. Estaría disponible el próximo otoño.Hablando de NVIDIA sí hay información oficial de nuevos productos en este caso de las gráficas profesionales Quadro M5000 y M4000 para estaciones de trabajo de sobremesa. Un escalón por debajo del tope de gama Quadro M6000, cuentan con 2048 y 1664 núcleos CuDA, 8 Gbytes de memoria GDDR5 y una potencia de 4,3 y 2,6 TFLOPS respectivamente. Tienes información de ellas en MuyCanal.
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12/08/2015Juan Ranchal
Controladores gráficos para Windows 10: actualización obligatoria

Controladores gráficos para Windows 10: actualización obligatoria

Intel, AMD y NVIDIA han publicado controladores gráficos actualizados y optimizados para soportar Windows 10. Teniendo en cuenta la importancia del subsistema gráfico y de la conveniencia de contar con unos controladores optimizados, la actualización es obligatoria para todos los usuarios que ya estén ejecutando el nuevo sistema operativo de Microsoft.El nuevo controlador Intel Graphics Driver para Windows 10 es el 10.18.15.4256 e incluye soporte para DirectX 11.3, DirectX 12, PlayReady 3 para reprodución a 1080p, Miracast, OpenCL, Media SDK, Audio y el panel de control. Soporta gráficas integradas incluidas en los procesadores Core de cuarta, quinta y sexta generación sobre Windows 10 y también sobre Windows 8.1. Estará disponible en Windows Update, en la página del fabricante y a través del panel de control instalado en Windows.AMD también ha actualizado el software Catalyst a la versión 15.7.1, incluyendo el driver 15.20.1062 para Windows 7 y 8.1 y el driver 15.20.1062.1002 para Windows 10. Éste último incluye soporte completo para WDDM 2.0 y DirectX 12 sobre todas las gráficas con arquitectura Core Next, desde la Radeon HD 7000 en adelante a las APUs desde la 7400k o superior.NVIDIA también ha actualizado sus controladores gráficos con un nuevo driver WHQL para Windows 10. El GeForce driver 353.62 soporta -en general- desde las series 400 a la 900 aunque no todos los modelos tendrán soporte completo y utilizarán WDDM 1.3. Según NVIDIA, todas las gráficas con arquitectura Kepler y Maxwell soportarán WDDM 2.0 y DirectX 12. El driver está disponible en la página del fabricante, seguramente en Windows Update y en el panel de control "GeForce Experience" instalable en Windows. Como en el resto de gráficas ésta última opción es la mejor forma para tener actualizado este apartado, muy importante en cualquier PC.
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30/07/2015Juan Ranchal
Las nuevas integradas de Intel sirven para jugar, y bastante bien

Las nuevas integradas de Intel sirven para jugar, y bastante bien

Nadie se imaginaba que las GPUs integradas de Intel iban a evolucionar hasta permitirnos jugar a títulos actuales en calidad alta o ultra y resoluciones 720p, o incluso a 1080p y calidades medias dependiendo de cada juego en concreto.Sin embargo así ha sido, Intel ha hecho un excelente trabajo apostando por una evolución constante en la potencia de sus soluciones gráficas integradas, pero manteniendo a la vez un consumo cuidado y controlado.Con las Iris Pro 6200 hemos podido ver un nuevo paso de gigante, una evolución tan grande que supera incluso a las APUs más potentes de AMD, una realidad que deja a estos productos en una posición delicada ya que sólo se sustentan ahora por el hecho de ser más económicas, aunque menos potentes a nivel de CPU.En este artículo vamos a dar un repaso a algunos benchmarks de los nuevos Core i5 5765C y Core i7 5775C, donde dejan claro su buen hacer frente a APUs tan potentes como la A10-7870K, pero antes os recordamos las especificaciones de la nueva Intel Iris Pro 6200:1.100 MHz-1.150 MHz de frecuencia de trabajo. 48 unidades de ejecución. Soporte de DirectX 11.2. 128 MB de memoria eDRAM.Sin más preámbulo entramos a repasarlos resultados:En Alien Isolation con ajustes en ultra podemos jugar sin problemas y de forma totalmente fluida con la Iris Pro 6200, como se aprecia en la gráfica, superando en 12 FPS a la A10-7870K.En GRID podemos llegar a 1080p y calidad media manteniendo 53 FPS de media, mientras que la APU más potente de AMD no pasa de los 48 FPS.En GTA V la historia se repite y de nuevo la Iris Pro 6200 se impone ante las soluciones de AMD, dejando claro que marca un antes y un después en la historia de las soluciones gráficas integradas de Intel.La conclusión es clara y ya la adelantábamos en el título, hoy por hoy se puede jugar con una GPU integrada de Intel, y mejor de lo que nunca habríamos llegado a imaginar.En la galería del final os dejamos más gráficas por si queréis consultar más resultados de rendimiento.Más información: Anandtech.[gallery link="file" ids="103876,103875,103874,103871,103872,103873,103870,103869,103868,103865,103866,103867,103864,103863,103862,103861"]
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03/06/2015Isidro Ros