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Apple ha dado la razón a Intel: Alder Lake-S es un paso la dirección correcta

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Apple ha dado la razón a Intel: Alder Lake-S es un paso la dirección correcta 30

La presentación del SoC Apple M1 marcó un adiós definitivo a Intel, pero al mismo tiempo hay que reconocer que ha sido un importante reconocimiento para la arquitectura Alder Lake-S del gigante del chip, cuyo lanzamiento está previsto para algún momento de 2022 o de 2023.

Los que nos leéis a diario ya sabéis que Intel lleva un tiempo experimentando con diferentes tipos de encapsulado y combinando arquitecturas distintas. Estos «experimentos» fructificaron en la arquitectura Lakefield, que ha dado forma a una generación de procesadores x86 con la estructura big.LITTLE que tantos años lleva funcionando en el sector móvil. Su configuración parte del apilado en 3D que vimos al hablar de Foveros, y cuenta con un núcleo de alto rendimiento Core (Sunny Cove) y cuatro núcleos Atom (Tremont), acompañados de una GPU Intel Gen11.

Esa misma idea es la que Apple ha utilizado en el SoC Apple M1, y es la que Intel piensa utilizar en su arquitectura Alder Lake-S. El nuevo chip de la compañía de la manzana utiliza una CPU dividida en dos bloques de núcleos, uno con cuatro núcleos de alto rendimiento y otro con cuatro núcleos de alta eficiencia. Intel seguirá esa base con Alder Lake-S, es decir, integrará una CPU dividida en dos bloques con núcleos Core de alto rendimiento y núcleos Atom de alta eficiencia, pero siguiendo patrones diversos.

Según las últimas informaciones que he tenido la oportunidad de ver, Intel integrará un máximo de 8 núcleos de alto rendimiento y 8 núcleos de alta eficiencia, una configuración que le permitirá crear diferentes CPUs con las que cubrir prácticamente cualquier sector, gama y nivel dentro del mercado de consumo general. Como vimos en este artículo, la CPU Alder Lake-S más básica podría contar solo con dos núcleos de alto rendimiento, mientras que las versiones intermedias podrían contar con seis núcleos de alto rendimiento y seis núcleos de bajo consumo, o con cuatro núcleos de alto rendimiento y ocho núcleos de bajo consumo.

Alder Lake-S

Alder Lake-S y el diseño big.LITTLE: ¿por qué es el camino a seguir?

Creo que es la pregunta más importante que debemos hacernos tras la presentación de ayer. El SoC Apple M1 no es un chip para smartphones, es un silicio muy potente que define la línea que seguirá la compañía de la manzana a nivel de ingeniería de cara al futuro de sus equipos Mac. Hemos dicho algo muy importante de una manera muy sencilla, y es que, en definitiva, el diseño big.LITTLE es el futuro de los Mac en todas sus variantes.

Si big.LITTLE puede ser el futuro de la serie Mac, ¿por qué no puede ser el futuro del PC? Cuando se empezó a filtrar información sobre los procesadores Alder Lake-S muchos, entre los que me incluyo, tuvimos serias dudas, pero debo reconocer que estuvieron motivadas, en parte, por todos los problemas que estaba teniendo el gigante del chip para completar la transición al proceso de 10 nm. Esos problemas nos hicieron pensar que Intel había buscado una salida fácil, y que por ello había recurrido a un diseño big.LITTLE, pero creo que no lo habíamos enfocado con el prisma adecuado.

En sentido estricto, sí, para un usuario que quiera un PC de alto rendimiento para trabajar con aplicaciones exigentes que sean capaces de paralelizar una alta carga de trabajo en muchos hilos un procesador que solo cuente con núcleos de alto rendimiento es, sin duda, la mejor opción. Sin embargo, para un usuario más «mundano», que quiera disfrutar de juegos y aplicaciones relativamente exigentes, un chip big.LITTLE es una excelente opción. Os contamos por qué:

  • La división en dos bloques de núcleos se traduce en una marcada especialización, y permite dividir de forma inteligente distintas cargas de trabajo.
  • Se consigue una mejor gestión en términos de consumo (eficiencia) y se equilibran los valores térmicos (temperaturas) en función de las tareas que queramos sacar adelante.
  • El sistema dispone de una mayor versatilidad y puede afinar a la perfección, y en tiempo real, la distribución de todas las cargas de trabajo.
  • Al reducir el consumo mejoraría la autonomía, y sin tener que renunciar por ello a un alto nivel de rendimiento. Ya no tendrías que elegir entre un equipo con una CPU potente y una baja autonomía o una CPU de bajo consumo con un rendimiento inferior, tendrías lo mejor de los dos mundos en un solo chip.

Alder Lake-S

La optimización se mantendría como un desafío importante

Bien, ahora vamos a trasladar todo eso a un PC con Windows 10. Dicho sistema operativo ya ha demostrado que puede gestionar sin problemas la distribución de diferentes cargas de trabajo entre los núcleos de un procesador Lakefield, así que no debería tener dificultades para hacer lo propio con los núcleos de un chip Alder Lake-S.

Un procesador x86 con estructura big.LITTLE sería perfectamente funcional en Windows 10, y como hemos dicho permitiría al usuario disfrutar de las ventajas que ofrecen los procesadores de alto rendimiento y los de bajo consumo, ya que ambos mundos se integrarían en un solo chip. A la hora de repartir la carga de trabajo, las tareas más ligeras se centralizarían en los núcleos de bajo consumo, y los núcleos de alto rendimiento solo se activarían cuando fuese estrictamente necesario.

Imagina, por ejemplo, que arrancas Windows 10 en un PC con un procesador Alder Lake-S con estructura big.LITTLE. Todos los aspectos básicos del sistema operativo, incluyendo la navegación web, la ejecución de tareas sencillas, la visualización de contenidos multimedia y demás se realizaría de forma constante sobre los núcleos de bajo consumo, pero si decides iniciar una tarea compleja, como ejecutar un juego, por ejemplo, esta se derivará a los núcleos de alto rendimiento.

Os recuerdo que esos dos bloques de núcleos podrían trabajar de forma simultánea en caso de que fuese necesario para sacar adelante altas cargas de trabajo. Creo que es, este escenario, donde se plantearía el problema más grande a la hora de optimizar, ya que el sistema operativo, y los programas, aplicaciones y juegos, deberían estar preparados para poder distribuir de forma adecuada la carga de trabajo entre los núcleos fuertes (alto rendimiento) y los núcleos débiles. Esto evitaría que una tarea compleja fuese a parar a un núcleo débil, y que una tarea sencilla se dirigiese a un núcleo fuerte.

Esa distribución inteligente de la carga de trabajo tiene mucho potencial, como hemos dicho, y nos ayuda a entender por qué creemos que, al final, el futuro del PC podría estar en manos de los diseños big.LITTLE. Ni siquiera AMD ha sido ajena a esta realidad ya que, como vimos en este artículo, ha patentado su propia CPU big.LITTLE, y podría ser una respuesta contundente a Alder Lake-S de Intel.

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12 comentarios
  • Jail

    El tema es que apple a llegado antes que Intel que esta tardando mucho en despertar de su letargo ocasionado por AMD.
    Y En AMD ya tenemos soluciones impresionantes de bajo consumo y alto rendimiento.
    De hecho cuando llegue 2022 seguramente AMD ya tenga junto con Samsung procesadores Muy interesantes.
    No se en que sitio se va a quedar Intel pero ha quedado muy tocada.

  • Juan Martín Hashimoto

    La pregunta del millón, qué tipo de «switching» utiliza Apple y qué tipo Intel (Clustered, In-kernel o HMP)? Entiendo que los Apple serie A y, supongo, los M1 son HMP, pero de Intel no tengo información.

  • Gabriel González

    Esta tecnología para portátiles es muy interesante y promete mucha autonomía para uso multimedia, web y de oficina. No tanta autonomía para uso intensivo como videojuegos nuevos, edición de video, etc.

    No le encuentro tanto sentido a las PC de escritorio. OK. Bajaría el consumo energético y quizás pueda usarse con los coolers apagados la mayor parte del tiempo (lo que reduciría el ruido). Pero ninguna mejora más. De rendimiento no cambia nada. Y AMD sigue creciendo a pasos agigantados comiéndose el mercado gamer y profesional. Así que Intel tendrá que sacarse otros ases bajo la manga si no quiere desaparecer.

  • Jose

    Suena bien para portátiles, pero parece que amd seguirá reinando el escritorio porque ahí no importa el consumo, eficiencia o autonomía

  • Daniel Mosquera

    Jo, q morro teneis. En todo caso sera Intel quien ha dado la razon a Apple, y ya puestos a ARM, q fue quien introdujo big little en la industria.

  • alnoses

    Lakefield fue antes que el M1 de apple supongo que se ampara en elll para decirlo

  • DAVID SALSERO

    AMD ya lleva tiempo trabajando en Big.Little en sus portatiles y en la proxima generacion de 2022 con ZEN 4 con RDNA2 + DDR5 +PCI 5.0 + USB4.0 + y fabricacion a 5nm estará. Otra cosa son los PC de escritorio donde siempre siempre estas conectado a la energia electrica, Simplemente ver lo que consume una Grafica no podrias tenerlo ni 30 min encendido.

  • doc

    Sin duda es un avance en rendimiento ahí donde más se necesite, portátiles más que nada. Pero, a no ser que venga con una considerable reducción de precios, me quedo con las políticas de AMD en arquitectura, que parecen más prometedoras. Después de todo, como sugiere D. Salsero un modelo en mosaico donde un elemento ahorra y otros consumen como tonto, no es muy eficiente. Habrá que ver como rinden los de Intel porque Apple, como sabemos, optimiza bien sus aparatos.

  • Oclord

    Bueno, no te importará a ti, sin ánimo de ofender, a mi cuando me llega la factura si que me importa, mas si dejas el ordenador todo el día encendido, cuanto mas eficiente sea mejor, por mi y por los demás.

    Pero igualmente las CPU Ryzen de AMD son mas eficientes que los últimos procesadores de Intel.

  • Isidro Ros

    ARM la introdujo en el sector móvil, Apple ha apostado por ella en sus Mac, ergo ha sido la primera en apostar por ella para ordenadores.

    Saludos.

  • Virtualbox Vbox

    No he visto el AMD con la RAM integrada todavía. AMD e Intel están en la arquitectura amd64 y Apple en ARM. Acaba de empezar una guerra que va a durar años y puede que nunca se resuelva.

  • Virtualbox Vbox

    Solo el hecho de ser ARM ya es algo que se ha visto muy poco, por no decir nada, antes.

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