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Nanosondas para explorar asteroides, un plan muy ambicioso

Nanosondas para explorar asteroides, un plan muy ambicioso

Investigadores del Instituto Metereológico de Finlandia han presentado un proyecto en el Congreso Europeo de Ciencias Planetarias que apuesta por el uso de nanosondas para explorar asteroides.Las nanosondas son pequeños instrumentos de exploración espacial que permitirían realizar una exploración completa de unos 300 asteroides de diferente tamaño, todos ellos situados en el cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter.El proyecto contempla la utilización de un total de 50 nanosondas que estarían equipadas con todo el instrumental necesario para la observación y exploración de esos asteroides.Esto es importante ya que quiere decir que no sólo podrían capturar imágenes de los mismos, sino que también serían capaces de recoger muestras para su estudio.La energía que necesitan para funcionar la obtendrán de un sistema que recurre a los vientos solares, conocido como "E-sail". Cada una de las nanosondas podría analizar un máximo de entre seis y siete asteroides, por lo que en el mejor de los casos la cifra que dimos al inicio podría ampliarse a 350 asteroides.Para simplificar y aligerar su construcción dichos dispositivos de exploración carecerían totalmente de antenas de gran tamaño para la transmisión de datos a grandes distancias, lo que significa que deberían volver a la Tierra para poder descargar toda la información recopilada.Aunque se trata de un proyecto interesante que podría ampliar nuestros conocimientos sobre los asteroides todavía no cuenta con el respaldo de ninguna agencia espacial, así que de momento está "en el banquillo" a la espera de conseguir la atención de alguna de ellas y los fondos necesarios para salir adelante.Más información: Popular Mechanics.
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20/09/2017Isidro Ros
Un estudio vincula 5.000 muertes prematuras en Europa al “dieselgate”

Un estudio vincula 5.000 muertes prematuras en Europa al “dieselgate”

El "dieselgate" ha tenido un coste importante para las empresas implicadas tanto a nivel económico como de imagen, pero un nuevo estudio ha intentado hacer un cálculo aproximado del coste en vidas humanas que ha podido tener en Europa y las cifras desde luego hablan por sí solas.Los vehículos diésel han proliferado durante los últimos años gracias a la superación de unos requisitos cada vez más elevados que se aplicaban a través de las pruebas de emisiones. Con ellas se pretendía conseguir que sólo llegaran a las calles los que registraran niveles de contaminación reducidos.Actualmente hay más de 100 millones de coches con motores diésel en Europa y la mayoría se concentran en Francia, Alemania e Italia. Ese tipo de motores consume menos que los de gasolina pero pueden llegar a contaminar hasta cuatro veces más que un motor de gasolina.Pero esto no es todo, su contaminación también es mas nociva ya que emiten grandes cantidades de NO2 (dióxido de nitrógeno) y partículas de pequeño tamaño en suspensión, dos elementos que resultan muy perjudiciales para la salud.Echando un vistazo a los datos más importantes del estudio nos encontramos con una estimación que asocia alrededor de 5.000 muertes prematuras al año al "dieselgate", un número que sigue la línea de otros informes anteriores y que como anticipamos se refiere únicamente a Europa.La contaminación es algo muy serio, y en el caso del dióxido de nitrógeno hablamos de un compuesto químico que puede provocar lluvia ácida y neblinas asfixiantes.Por si todavía no terminas de interiorizar el impacto que puede llegar a tener en un ser humano te diremos que una exposición prolongada puede producir problemas respiratorios, irritación ocular, pérdida de apetito, daños en los dientes, dolores de cabeza y reducción crónica de la capacidad pulmonar.Más información: Phys.org.Imagen: Peter Macdiarmid/Getty Images.
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18/09/2017Isidro Ros
Diez cosas interesantes sobre la luna Europa

Diez cosas interesantes sobre la luna Europa

Europa es una de las lunas de Júpiter, nuestro gigantesco vecino de gas ubicado justo después de Marte, y también es uno de los satélites más interesantes de todos los que hemos encontrado en nuestro sistema solar.El motivo principal es muy sencillo, su composición y estructura lo convierte en un "mundo" que podría albergar vida activa o conservar posibles restos de aquella procedentes de etapas muy lejanas.Sin embargo Europa es algo más que un simple candidato a satélite con vida presente o pasada, y por ello hemos querido hacer este artículo especial donde compartiremos con vosotros diez de sus claves más interesantes que igual no conocíais. 1-Es la cuarta luna más grande de Júpiter El gigante de gas tiene la friolera de 69 lunas orbitando a su alrededor, y de todas ellas Europa es la cuarta por tamaño.De todas las lunas que conocemos en el sistema solar es la sexta más grande. ¿Quiere decir esto que es un satélite de gran tamaño? Pues no, ya que no supera a nuestra Luna.Europa tiene un diámetro de 3.121,6 kilómetros y la Luna llega a los 3.474 kilómetros. Para que podáis comparar mejor la Tierra tiene un diámetro de 12.742 kilómetros.[caption id="attachment_190869" align="aligncenter" width="760"] Las lunas Io, Europa, Ganímedes y Calisto.[/caption][caption id="attachment_190871" align="aligncenter" width="760"] Europa, la Luna y la Tierra.[/caption] 2-Europa es más grande que Plutón En efecto, esta luna tiene un tamaño mayor al del conocido planeta enano, ya que aquél tiene un diámetro de apenas 2.374 kilómetros.Este dato nos ayuda a hacernos una idea del tamaño que tiene Europa, pero además debemos tener en cuenta que su diámetro es aproximadamente la mitad del que tiene Marte (6.779 kilómetros). 3-Es un mundo helado con un gran océano Por su lejanía al Sol se trata de una luna totalmente congelada. En sus polos las temperaturas rondan los 220 grados bajo cero, mientras que en su ecuador se sitúan en unos 160 grados bajo cero.Toda su superficie está cubierta de hielo, una particularidad que la convierte en una de las lunas con mayor reflectividad de luz solar que conocemos.Sin embargo lo más curioso es que los expertos creen que bajo esa corteza de hielo se esconde un enorme océano de agua salada que podría albergar vida, ya sea presente o pasada. 4-La influencia de Júpiter afecta a su océano Júpiter es un gigante de gas que ha sido considerado como un proyecto de estrella fallida. Es planeta masivo y esto tiene consecuencias en todos sus satélites.En el caso de Europa cuando se encuentra más cerca de Júpiter su océano se agita con tanta violencia que la corteza helada de su superficie se agrieta.Esas grietas son tan pronunciadas que acaban siendo visibles.[caption id="attachment_190867" align="aligncenter" width="1000"] Recreación de los géiseres de Europa.[/caption] 5-Tiene géiseres activos de forma cíclica El Telescopio Espacial Hubble descubrió que Europa tiene géiseres de vapor de agua en su polo sur, aunque este fenómeno sólo estuvo activo durante un tiempo determinado.Esto ha llevado a los expertos a pensar de que esos géiseres funcionan de manera cíclica, lo que significa que están activos e inactivos durante periodos de tiempo concretos. 6-Tiene un manto rocoso como la Tierra Los expertos creen que bajo ese enorme océano de 100 kilómetros de profundidad Europa tiene un manto rocoso formado por silicatos que sería muy parecido al de la Tierra.Esto quiere decir que se trata de un satélite rocoso con un núcleo sólido (probablemente de hierro) que sometido a unas temperaturas más equilibradas estaría totalmente cubierto de agua líquida, ya que desaparecería esa enorme corteza de hielo y quedaría expuesto su océano de agua salada.Dicho de otra forma, a temperaturas superiores al cero (y sin llegar a un calor extremo) Europa pasaría a convertirse en un satélite rocoso totalmente cubierto de agua, sin ningún espacio de tierra firme que pisar.[caption id="attachment_190870" align="aligncenter" width="1024"] Interpretación artística de la superficie de Europa.[/caption] 7-Europa tiene más agua que la Tierra No debería sorprendernos después de todo lo que hemos leído en los puntos anteriores ya que hemos confirmado que esta luna es una bola de hielo y agua salada.Los expertos creen que Europa tiene alrededor del doble de agua que la Tierra, una estimación impresionante que sin embargo no ha podido ser precisada todavía. 8-Su atmósfera es muy tenue La atmósfera de Europa es muy débil pero curiosamente está formada de oxígeno, un hecho que no debe llevarnos a creer que la misma nos permitiría respirar tranquilamente sobre su superficie.Dicha atmósfera es una pequeña capa residual de oxígeno que se produce por el efecto que la magnetosfera de Júpiter y los rayos solares tienen sobre Europa.La primera arrastra moléculas de agua de la superficie y los segundos actúan separándolas en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno se escapa pero el oxígeno queda retenido dando forma a esa débil atmósfera.[caption id="attachment_190868" align="aligncenter" width="1600"] Así es Europa "a vista de sonda".[/caption] 9-Tiene un nivel de radiación enorme Es una consecuencia directa del punto anterior. Esa débil atmósfera es incapaz de filtrar la radiación que azota la superficie de Europa y que la convierte en un lugar muy peligroso sin la protección adecuada.Se estima que en su superficie se alcanzan niveles de radiación de hasta 5.400 mSv, suficiente para que una persona muera directamente tras un día de exposición. 10-Se deforma cuando está cerca de Júpiter En su órbita alrededor del gigante de gas Europa tiene zonas en las que se sitúa muy cerca de Júpiter. Esto acaba sometiendo al satélite a una mayor fuerza gravitatoria y llega a distorsionar su forma.Como dijimos en el punto cuatro esto afecta a su océano pero también a sus temperaturas interiores, que son mucho más cálidas que las que se registran en su superficie.Se cree que ese efecto que produce Júpiter de forma periódica es fundamental para el mantenimiento de su océano interno.
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30/07/2017Isidro Ros
Google se expone a otra enorme multa en Europa por Android

Google se expone a otra enorme multa en Europa por Android

Hace unos días vimos que Google había sido sancionada con una enorme multa en Europa por abuso de posición dominante, pero también os adelantamos que el gigante de Mountain View tenía otro frente abierto en el viejo continente por su sistema operativo Android.Sobre esa cuestión también hablamos en este artículo, así que os recomendamos darle una lectura para refrescar la memoria ya que las bases que fundamentan el proceso son exactamente las mismas, es decir, no hay cambios ni de hecho ni de derecho.Hoy Reuters ha ofrecido nueva información sobre el estado de ese proceso y ha confirmado que la Comisión Europea está formando un comité de expertos para obtener una segunda opinión, con la que podrá llevar a cabo una valoración más profunda de todos los datos.Una vez que tengan todas las conclusiones necesarias dicho órgano emitirá una decisión final que podría suponer la imposición a Google (Alphabet) de otra enorme multa en Europa. No tenemos nada claro de qué cantidad estamos hablando, pero podemos dar por sentado que nos moveríamos en miles de millones de euros.A esto debemos unir el otro proceso que la firma estadounidense tiene pendiente en Europa por AdSense, así que sus problemas legales por cuestiones de competencia desleal y abuso de posición dominante todavía están lejos de resolverse.Sobre el proceso que se sigue contra Google por AdSense también os hablamos en esta noticia, así que de nuevo os recomendamos echarle un vistazo para conocer todas las claves del mismo. Si se determina que la firma es culpable podría recibir de nuevo otra enorme multa.Más información: Reuters.
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05/07/2017Isidro Ros
Europa impone multa récord de 2.420 millones de euros a Google

Europa impone multa récord de 2.420 millones de euros a Google

El proceso que se seguía contra Google en Europa por las acusaciones de posición dominante ha concluido con una multa récord al gigante de Mountain View, que tendrá que pagar 2.420 millones de euros.El anuncio de la sanción ha sido realizado por la Comisión Europea, quien ha querido destacar desde el principio el valor y la importancia de Google como empresa, ya que sus servicios han cambiado literalmente nuestras vidas, pero también han explicado al detalle las razones por las que han decidido multar al gigante estadounidense.En resumen el órgano europeo cree probado que Google no se limitó a mejorar el atractivo de sus servicios y productos para llamar la atención de los consumidores, sino que abusó de la posición dominante que ostenta con su buscador para hacer que éstos posicionaran mejor frente a los de la competencia en los resultados de búsqueda.Todos sabemos la importancia que tiene que algo aparezca en la primera página de resultados de Google y no en la segunda o la tercera, y es que la mayoría de los usuarios no miran más allá de aquella y por tanto no los tienen en cuenta.Para que podáis entender mejor los fundamentos que ha tenido en cuenta la Comisión os dejo un resumen simplificado:Google priorizó en los resultados de su buscador su servicio de comparativa de compras desde 2008 y de forma totalmente arbitraria, ya que no aplicaba los parámetros de posicionamiento que sí tenían que cumplir otros servicios idénticos si querían posicionar bien en dichos resultados. Su servicio de comparativa de compras tuvo un gran éxito pero el mismo fue posible gracias a ese posicionamiento artificial, que impidió además el desarrollo de la libre competencia y negó el reconocimiento por méritos propios y trabajo duro. La Comisión Europea está convencida de que sin ese trato de favor a su propio servicio aquél no habría tenido el mismo éxito, y de que con ello se frenó el desarrollo de sus rivales directos y se perjudicó a los consumidores.Google está considerando recurrir la decisión de la Comisión Europea, pero es importante recordar que la firma del pequeño androide todavía tiene abiertos dos frentes en Europa que podrían acabar en otra multa récord, uno por abuso de posición dominante con AdSense y otro relacionado con Android y sus propios servicios.Más información: Neowin.
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27/06/2017Isidro Ros
Es oficial, por fin decimos adiós al roaming en la Unión Europea

Es oficial, por fin decimos adiós al roaming en la Unión Europea

Se ha hecho de rogar pero por fin se ha cumplido. Como os hemos contado esta mañana en MuyMóvil ya podemos decir adiós al roaming en la Unión Europea, un cambio importante que pone fin a los recargos que implicaba llamar o navegar desde un país miembro distinto al de nuestro operador.Es un gran paso que supondrá un ahorro importante para millones de profesionales europeos que pasan parte de sus jornadas viajando por el viejo continente, y también para aquellos que disfrutan de periodos vacacionales dentro de Europa.También debemos tener en cuenta que es un avance importante de cara a potenciar la integración de todos los países miembros de la Unión Europa, ya que ahora podremos disfrutar por fin de una estabilidad total de precios en algo tan básico como la comunicación telefónica sin importar si nos encontramos en España, en Francia, en Alemania o en otro país europeo.Debemos tener en cuenta además que el adiós al roaming también incluye a otros países que sin ser miembros plenos de la Unión Europea tienen suscritos acuerdos y tratados internacionales especiales, como Noruega, Islandia y Ucrania.Sin embargo hay algunas particularidades que os detallamos en el artículo de MuyMóvil, entre las que destaca especialmente aquella que dice que si el usuario pasa más de cuatro meses utilizando su línea más tiempo fuera de su país de origen que dentro de él se le podrá notificar un cambio en la facturación que podría salirle muy caro.Para evitar que se produzca ese cambio el usuario deberá justificar su situación (alegando por ejemplo un cambio temporal de residencia). En cualquier caso este aspecto se revela como el más complejo de todos los que rodean al fin del roaming en la Vieja Europa, así que debemos tenerlo muy en cuenta.
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15/06/2017Isidro Ros
Europa quiere armonizar la lucha contra los comentarios de odio en Internet

Europa quiere armonizar la lucha contra los comentarios de odio en Internet

Internet se ha convertido en una herramienta maravillosa y llena de posibilidades, pero también tiene una "cara oscura" en la que podemos encontrar una gran variedad de actividades deplorables y legalmente punibles, que van desde los "leves" comentarios de odio hasta ciberdelitos variados.Esa sensación de impunidad y de falsa seguridad que confiere el hecho de estar detrás de un monitor ha potenciado el desarrollo de este tipo de conductas, y ha obligado a medios y a numerosas empresas a tomar medidas contra los comentarios de odio y otras conductas más graves, incluidos los ciberdelitos y también la pornografía infantil.Sin embargo no siempre se produce una igualdad de criterio a la hora de actuar contra los comentarios de odio, un problema que afecta especialmente a gigantes como Google, Facebook, Twitter y Microsoft, empresas que tienen que lidiar a diario con enormes cantidades de ese tipo de comentarios y que no siempre toman medidas uniformes ni actúan con la misma celeridad.El caso es que la Comisión Europea es consciente de este problema y de lo que puede llegar a suponer la diferencia de criterio y de actuación de cara a lograr una Internet más "limpia", así que está trabajando en una especie de código de conducta que los principales gigantes del mundillo tecnológico aceptarían de forma totalmente voluntaria.Entre las claves más importantes de ese código de conducta se encontrarían una recopilación de criterios armonizadores para delimitar no sólo la velocidad de actuación (se habla de un máximo de 24 horas), sino también para afinar y poner una valoración común que ayude a determinar cuándo un comentario debe ser marcado como "de odio" y cuándo no.Es una idea interesante, aunque todavía hay más preguntas que respuestas, así que no tenemos más opción que esperar a ver cómo va evolucionando en los próximos meses, y sobre todo si llega a convertirse en algo más que una declaración de buenas intenciones.Más información: Reuters.
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23/04/2017Isidro Ros
Europa Clipper, la misión que estudiará la luna de Júpiter

Europa Clipper, la misión que estudiará la luna de Júpiter

La NASA sigue asumiendo desafíos y uno de los más importantes y cercanos es estudiar Europa, la luna de Júpiter, una misión que será llevada a cabo por la sonda Europa Clipper, un nombre que tiene aunque no lo parezca tiene detrás una explicación bastante interesante.Clipper es el nombre que recibían los navíos mercantes de tres velas utilizados en el siglo XIX. Estos barcos destacaron en aquella época por la gran velocidad que eran capaces de conseguir, y dado que nacieron en Escocia (Europa no continental) el nombre viene como anillo al dedo a esta misión.El objetivo principal de Europa Clipper será dar entre 40 y 45 pasadas a Europa, que aprovechará para llevar a cabo un completo estudio de la misma gracias a los recursos integrados que tendrá. Todavía no tenemos información concreta, pero debería ser lo habitual en toda sonda que se ve obligada a explorar un planeta o satélite desde la distancia. ¿Por qué Europa y no un planeta? Aunque no lo parezca Europa es uno de los satélites más interesantes que podemos encontrar en el sistema solar, y por dos grandes razones. La primera es que su composición es muy parecida a la de los planetas interiores, lo que significa que cuenta con una gran cantidad de rocas silíceas.La segunda es que Europa tiene una enorme capa de hielo que podría ocular un gran océano de agua salada, lo que ha llevado a muchos expertos a barajar la posibilidad de que bajo la misma se puedan llegar a encontrar restos de vida simple.No podemos olvidar otro detalle importante, y es que también tiene atmósfera con oxígeno, aunque la misma es muy tenue y se cree que el mismo tiene un origen no biológico, es decir, que se genere por la interacción de la luz del Sol y las partículas cargadas que chocan con la superficie helada de Europa. Esto acaba produciendo vapor de agua que es posteriormente dividido en hidrógeno y oxígeno.El hidrógeno consigue escapar de la gravedad de Europa y del débil campo magnético del mismo, pero el oxígeno se queda atrapado.Más información: SlashGear.
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11/03/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada.Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida.Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida.En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias.Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión.Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante.Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
Google se defiende de las acusaciones de la UE sobre Android

Google se defiende de las acusaciones de la UE sobre Android

El gigante de Mountain View ha publicado un artículo que parece ser un adelanto resumido del pliego de descargo en el que la compañía se defiende de las acusaciones de prácticas monopolísticas que la Comisión Europea lanzó en su momento contra Google, un tema que ya os hemos ido contando en artículos como éste, y también en este otro, que nos dejó ver un anticipo de la posible sanción.No queremos publicar un artículo demasiado extenso que os aburra así que iremos directamente al grano. Google cree que Android no ha creado un monopolio y que tampoco ha sido utilizado de forma desleal para bloquear a la competencia, un argumento que se han esforzado en sustentar a través de los siguientes frentes:Hay más de 1.300 fabricantes que producen terminales basados en Android, y compiten entre sí. Aseguran que Android no es una opción cerrada o limitada, sino un "camino con varias salidas", en referencia a su carácter abierto y a su capacidad de personalización. Android compite con iOS, por lo tanto hay una competencia real y no un monopolio. Los usuarios pueden modificar Android, eliminar la aplicaciones preinstaladas de Google y descargar aquellas que deseen. Aseguran que ofrecen Google Search de forma conjunta con Google Play (preinstalados) para no tener que cobrar una cuota por su conjunto de aplicaciones. Mantienen un control mínimo sobre Android para evitar una fragmentación total y asegurar una compatibilidad básica.Google también reitera el valor "Open Source" (Código Abierto) de Android y la fragilidad del equilibrio en el que el mismo se encuentra, señalando además de la posibilidad de que se incremente la fragmentación e incluso se ponga en peligro el modelo actual si dicho equilibrio se rompe.No hay duda de que los de Mountain View han barrido para casa y que son argumentos bastante sesgados que dejan bastante que desear, ya que por ejemplo el hecho de que 1.300 fabricantes recurran a Android deja claro el enorme "casi-monopolio" que ostenta la plataforma móvil de Google, y que además se atrevan a decir que compite con iOS cuando la plataforma de Apple apenas llega a superar el 10% de cuota de mercado a nivel mundial roza casi el ridículo. Y del tema de la fragmentación mejor no hablamos Google, que nos puede dar "la risa".Por otro lado condicionar la preinstalación de Google Search y Google Play mantener el conjunto de aplicaciones gratuito va claramente en contra de las normas de libre competencia, y para entenderlo sin complicaciones basta recordar el caso que sufrió Microsoft con Internet Explorer.Más información: Google.
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10/11/2016Isidro Ros
Filtrado el posible castigo de la Comisión Europea a Google

Filtrado el posible castigo de la Comisión Europea a Google

Ya os contamos en esta noticia el proceso que la Comisión Europea había abierto contra Google, en el acusa al gigante de Mountain View de abuso de posición dominante, una práctica que habría llegado a afectar a la libre competencia y a vulnerar las leyes antimonopolio del viejo continente.Gracias a una nueva información publicada en Reuters hemos podido saber que el proceso continúa y que si finalmente se acaba resolviendo en contra de Google la compañía podría enfrentar una multa de hasta 7.400 millones de dólares, lo que equivale al 10% de los ingresos que consiguió la firma del pequeño androide en 2015.Mark Jansen, portavoz de Google, dijo que: "Cualquiera puede usar Android con o sin las aplicaciones de Google. Los fabricantes de hardware y las compañías pueden decidir cómo usar Android y los consumidores tienen la última palabra sobre qué aplicaciones que quieren usar". Estas declaraciones suenan muy bien, pero la realidad es muy distinta. Son muchos los que se quejan del control casi draconiano que ejerce Google sobre Android, y del aprovechamiento que obtiene de su posición en el sector smartphone gracias al dominio de dicho sistema operativo.Uno de los ejemplos más claros y citados en este proceso es la imposición a los fabricantes de preinstalar las aplicaciones propias de Google en cada terminal con Android, así como de otros servicios propios del gigante de Mountain View.Si no "pasan por el aro" no consiguen la licencia necesaria, pero además también habrían actuado de forma injusta para impedir o dificultar la entrada en el mercado de otras versiones libres de Android, llegando incluso a ofrecer incentivos económicos a los fabricantes para evitar que eso ocurra.Veremos cómo acaba el caso, pero desde luego no hay duda de que no pinta nada bien para Google, que además de ser multada podría verse obligada a hacer cambios importantes en su política de uso de Android y sus principales servicios y aplicaciones.Más información: Reuters.
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02/10/2016Isidro Ros
¿Agua en la luna Europa? NASA apunta a ello

¿Agua en la luna Europa? NASA apunta a ello

NASA ha informado de "emisiones de vapor de agua" en la luna Europa de Júpiter, detectadas por las imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble.La luna Europa ofrece -junto a la luna Encélado de Saturno- la mayor esperanza de albergar vida fuera de la Tierra de todo el Sistema Solar. Es probable que tenga un núcleo de hierro y níquel y hay indicios de placas tectónicas, la primera señal de tal actividad geológica en otro mundo distinto de la Tierra.Europa, el más pequeño de los cuatro satélites galileanos, cuenta con una tenue atmósfera compuesta de oxígeno (entre otros gases) aunque lo más interesante es su corteza compuesta de hielo de agua y debajo de la superficie, un inmenso océano. En 2012, un equipo del Instituto de Investigación Southwest, utilizó el Hubble para detectar evidencias de unos chorros de vapor de agua que salían de la región polar meridional de Europa. La nube alcanzó una altitud de más de 160 kilómetros y desató todas las especulaciones.Ahora, NASA ha confirmado la existencia de estos chorros que salen disparados de la superficie a una altura de 200 kilómetros, lo que apuntaría a la existencia de agua, esencial para el origen de la vida al menos tal y como la conocemos en la Tierra."El océano de Europa está considerado como uno de los lugares más prometedores que potencialmente podría albergar vida en el sistema solar", comentan desde NASA. El descubrimiento permitirá estudiar la luna Europa sin tener que taladrar kilómetros de hielo, apuntan desde la agencia.Este tipo de géiseres solo se han detectado en otro punto del sistema solar, la mencionada luna Encélado de Saturno. Fueron descubiertos en 2005 por la nave Cassini y por ello se considera como otro mundo potencial capaz de albergar vida. 
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27/09/2016Juan Ranchal
Bruselas someterá a WhatsApp a una regulación más estricta

Bruselas someterá a WhatsApp a una regulación más estricta

Malas noticias para las aplicaciones de mensajería instantánea, entre las que se incluyen algunas tan populares como WhatsApp y Skype, Europa ha acabado cediendo a las presiones que estaban ejerciendo las principales operadoras y finalmente ha confirmado que les aplicará una regulación menos permisiva.Os ponemos en situación con un pequeño resumen. A las operadoras no les gustó el "bocado" que dichas aplicaciones dieron a su mercado y tampoco el hecho de que no tengan que "colaborar" mediante el pago de cuotas al sostenimiento y desarrollo de infraestructuras de telecomunicaciones, así que han intentado por todos los medios posibles que al menos se endurezca la regulación que les aplica y que tengan que enfrentar el mismo marco legal que las primeras.Para sostener esta petición las operadoras han argumentado que las aplicaciones de mensajería instantánea ofrecen llamadas gratis a través de Internet (VoIP), un servicio que consideran como algo casi idéntico a la voz por 4G, y creen que por tanto no es justo que tengan una regulación más flexible que ellas.Obviamente es un argumento forzado y cogido con pinzas, pero que sin embargo ha funcionado. Todavía no tenemos claro qué cambios introducirá Bruselas en la nueva normativa que regulará estas aplicaciones, pero ya han saltado voces que aseguran que en todo caso "los grandes perjudicados acabarán siendo los usuarios".Antes de terminar os dejo con un resumen de las tres novedades más importantes que podríamos ver en esta nueva normativa:Interoperabilidad entre aplicaciones: supondría que todas las aplicaciones deberían permitir la comunicación entre sí, es decir, que un usuario de WhatsApp debería poder comunicar con otros de Telegram, Skype, por ejemplo, y viceversa. Esto podría hacer mucho daño a las firmas propietarias de las aplicaciones, pero beneficiaría mucho a los usuarios. Servicio de llamada de emergencia: al igual que ocurre con las operadoras actuales, que están obligadas por ley a ofrecer este conocido servicio. Tiene sentido y desde luego no es nada especialmente complejo ni perjudicial. Facilidades para portar el número a otras apps: es un clásico que ya conocemos de sobra y que lleva mucho tiempo funcionando entre las operadoras. Bajo la nueva regulación es posible que si quieres cambiar de aplicación de mensajería ésta deba facilitarte una "portabilidad". Mantenimiento mínimo del servicio: supondría imponer una cierta obligación de mantener o garantizar un nivel de servicio mínimo, de forma similar a lo que ocurre actualmente con las operadoras.Tened en cuenta que todavía no hay ningún documento legal que haya sido publicado oficialmente, y que cuando el mismo aparezca deberá pasar un proceso de aprobación, así que nada de lo dicho es definitivo.Más información: Channel News Asia.
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14/09/2016Isidro Ros
Europa acusa a Google de abuso de posición dominante con AdSense

Europa acusa a Google de abuso de posición dominante con AdSense

La Comisión Europea está dispuesta a "apretar las tuercas" a Google y desde luego las cosas no pintan bien para el gigante de Mountain View en el viejo continente, ya que han abierto un nuevo frente presentando un pliego de cargos por abuso de posición dominante con AdSense.Margrethe Vestager, comisaria responsable de la política de competencia, comentó lo siguiente: "Google ha ofrecido muchos productos innovadores que han sido fundamentales en nuestras vidas, pero esto no le da el derecho a denegar a otras empresas la oportunidad de competir e innovar. Hoy hemos reafirmado nuestro argumento de que Google ha otorgado preferencia de forma indebida a su propio servicio de comparación de precios en sus páginas de búsqueda general de resultados, lo que significa que los consumidores podrían no ver los resultados más pertinentes en sus búsquedas. También nos suscita reservas el hecho de que Google haya obstaculizado la competencia al limitar la capacidad de sus competidores para mostrar anuncios de búsqueda en sitios web de terceros, lo que suprime el margen de elección de los consumidores y la innovación. Google tiene ahora la oportunidad de dar una respuesta a nuestras reservas. Estudiaré sus argumentos con atención antes de decidir qué curso dar a ambos asuntos, pero si nuestras investigaciones llegan a la conclusión de que Google ha infringido las normas de la UE en materia de competencia, la Comisión tiene la obligación de proteger a los consumidores europeos y de preservar la competencia leal en los mercados de Europa". Debemos tener claro que un pliego de cargos no lleva implícita decisión de ningún tipo, sino que es un elemento que se remite para que el investigado sepa de qué se le acusa y pueda responder al mismo con lo que se conoce como pliego de descargo, haciendo las alegaciones que estime pertinentes.Al pliego de cargos inicial ahora se suma uno complementario que la Comisión Europea ya ha enviado a Google. El mismo llega a la conclusión de que aunque las plataformas de ventas forman parte del mercado afectado por las prácticas de Google, los servicios de comparación de precios constituyen una parte importante de este mercado y de que el comportamiento de Google ha debilitado o incluso marginado la competencia de sus rivales más cercanos.Hoy el órgano europeo ha confirmado también que estima que existe abuso de posición dominante por parte de Google con AdSense, y lo sustenta en base a tres puntos fundamentales:Exclusividad: se obliga a los terceros a no obtener anuncios de búsqueda de los competidores de Google. Visualización preferente de un número mínimo de anuncios de búsqueda de Google: se exige a terceros que tengan un número mínimo de anuncios de búsqueda de Google y reserven el espacio más importante en sus páginas de resultados de búsquedas a los anuncios de búsqueda de Google. Además, los anuncios de búsqueda competidores no se pueden mostrar por encima o cerca de los de Google. Derecho a autorizar anuncios de la competencia: se obliga a terceros a obtener la autorización de Google antes de introducir cualquier cambio en la visualización de los anuncios de búsqueda de la competencia.Como vemos estos nuevos pliegos de cargos complican bastante la situación del gigante de Mountain View, que dispone de un plazo de ocho semanas para contestar.Más información: Web oficial UE.
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14/07/2016Isidro Ros
Siete mil webs europeas luchan por la neutralidad de la red

Siete mil webs europeas luchan por la neutralidad de la red

Unas siete mil páginas web europeas se han sumado a una campaña de protesta para luchar por el mantenimiento de la neutralidad de la red en nuestro continente, un requisito básico y fundamental para que Internet se mantenga libre y la información pueda viajar y ser accedida sin prioridades, límites ni barreras.La protesta, identificada como "EU Slowdown", asegura que Europa está tomando las medidas necesarias para coger el camino hacia un Internet dividido, en el que el tráfico se prioriza en función de lo que cada usuario paga a su proveedor de Internet.Es posible que muchos no vean sentido alguno a esta idea, sobre todo teniendo en cuenta que en junio del pasado año se impuso definitivamente la neutralidad de la red en Europa, pero los que han suscrito esta protesta aseguran que el acuerdo fue incompleto y que quedaron pendientes importantes lagunas que todavía hoy no han sido debidamente cubiertas.En este sentido uno de los temas más criticados e importantes es el reconocimiento en la normativa europea de que los proveedores de Internet puedan priorizar el tráfico si es necesario para evitar congestiones, siendo su único deber el de ofrecer un buen servicio en general.Como vemos es una redacción bastante vaga y poco concreta, y por ello deja en definitiva una puerta abierta hacia la desviación y/o limitación del tráfico que puede poner en peligro la neutralidad de la red.Si queréis uniros a la protesta podéis hacerlo a través de este enlace, donde además veréis el símbolo que han elegido como estandarte de esta campaña, un reloj estrellado que parece estar cargando, muy apropiado, sin duda.Más información: Neowin.
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28/06/2016Isidro Ros
¿Qué es la Unión Europea? Lo más buscado en Google tras el Brexit

¿Qué es la Unión Europea? Lo más buscado en Google tras el Brexit

Para muchos el referéndum que hizo posible el Brexit es una de las herramientas que mejor representa la idea de la soberanía popular, una idea enfrentada a la de soberanía nacional y que se utiliza para referirse, en resumen, a que el poder reside en el pueblo, ya que es éste quien elige a sus gobernantes y quien debe decidir en última instancia cuestiones vitales y de especial trascendencia.En España esa idea está garantizada en el artículo 1.2 de la Constitución y de hecho nuestro ordenamiento jurídico también permite la posibilidad de realizar un referéndum para cuestiones concretas, dos valores claros e imprescindibles en toda carta magna que se jacte de ser verdaderamente democrática.Sin embargo la idea de soberanía popular y todo lo deriva de ella desde su concepción inicial por Rousseau tiene una contrapartida clara, una deficiencia que Google ha puesto de relieve al mostrar que tras el Brexit lo más buscado en Reino Unido fue "¿Qué es la Unión Europea?".En efecto, esto quiere decir que la mayoría de la gente que votó en dicho referéndum lo hizo sin saber ni siquiera qué era el objeto central del mismo, algo absolutamente ridículo, tanto que se puede comparar perfectamente con beber líquido de una botella y preguntar después qué había dentro.Pero esperad que esto no es todo, lo más buscado tras dicho evento, cuando ya no había marcha atrás, fue "¿Qué consecuencias tendría la salida de la Unión Europea?". Esto, unido a lo anterior, nos lleva a la triste realidad de que mucha gente participó sin tener ni idea de lo que votaba y de lo que podría implicar un resultado u otro, es decir, se dejó llevar por el azar, por su intuición o quizá por lo que le había dicho "el vecino del quinto".Una pena, aunque por desgracia no es algo nuevo, todavía hoy mucha gente no sabe lo que vota y se acaba dejando llevar por manipulaciones, "consejos" o incluso un fanatismo tal a un color que parece sacado directamente del mundo del deporte.Más información: SlashGear.
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25/06/2016Isidro Ros
Europa en contra del canon con cargo a los Presupuestos Generales

Europa en contra del canon con cargo a los Presupuestos Generales

Desde su nacimiento el canon digital ha estado rodeado de polémica, especialmente por su planteamiento como una medida compensatoria excesiva que suponía, además, una carga global que afectaba incluso a aquellos que realmente no iban a hacer uso del "derecho" de creación copias privadas de contenidos protegidos por derechos de autor.La idea era simple, yo compraba un disco duro para un PC nuevo donde sólo voy a jugar y a trabajar, pero esa unidad de almacenamiento llevaba aparejado un incremento en el coste, el susodicho canon digital, que me veía obligado a pagar a pesar de que no iba a hacer uso del citado derecho.Esto puede parecer poco importante, pero si elevamos esa situación a una renovación de PCs en grandes empresas la cosa cambia y queda claro que el canon no sólo pecaba de estar mal planteado originalmente, sino que además resultaba abusivo, ya que su pago se extendía a otros medios de almacenamiento, como CDs, DVDs y demás. Vientos de cambio Esa forma es injusta, el partido político de turno lo sabe e intenta una vuelta de tuerca, cargar el pago del canon digital en los Presupuestos Generales del Estado, una medida que no gusta a nadie ya que supone de nuevo una medida generalista y mal aplicada, un parche rápido en el que los impuestos de todos pagarán algo que sólo aprovecharán algunos.Obviamente el cambio genera malestar social y el Tribunal Supremo español decidió elevar una cuestión prejudicial al Tribunal de Justicia de la Unión Europea, de acuerdo con el artículo 267 del TFUE (Tratado de Fundación de la Unión Europea), en la que se preguntaba si ésto era conforme al Derecho de la Unión.Esa cuestión era necesaria, y la respuesta del máximo intérprete del derecho comunitario fue clara, se incumple la Directiva 2001/29/CE sobre Derechos de Autor.Es importante que esto no implica que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea haya resuelto el caso y que el Tribunal Supremo ya no tenga nada que hacer, nada más lejos de la realidad ya que no tiene competencias para resolver litigios nacionales.Lo que supone es que esa decisión es vinculante y debe ser tenida en cuenta en la resolución final sobre el caso, que será tomada por el Supremo. ¿Por qué se considera contraria al Derecho Comunitario? Pues porque los Presupuestos Generales del Estado se pagan con cargo a impuestos de personas físicas y jurídicas, y sin embargo sólo las primeras pueden hacer uso del derecho de copia privada y de la reproducción de la misma sin fines comerciales.De nuevo el problema es la generalidad y el hacer que incluso aquellos que no se benefician de lo que supone el canon tengan que pagar por él, un problema que como vemos viene arrastrando desde sus orígenes y que se mantuvo claramente incluso tras esos "vientos de cambio".¿Hay alguna solución razonable? Se contempla la posibilidad de mantener el cargo a los Presupuestos Generales del Estado si se ofrece la posibilidad a las personas jurídicas de que recuperen la parte de sus impuestos destinada al pago del mismo, quizá a través de un proceso especial de devolución en sus liquidaciones impositivas a posteriori, por ejemplo.También cabe la posibilidad de establecer una pequeña exención impositiva para evitar el pago del mismo, sin duda la mejor opción a mi juicio, pero en cualquier caso habrá que estar atentos a lo que decida el Tribunal Supremo, que es quien tiene en cualquier caso la última palabra.Más información: Curia Europa.
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09/06/2016Isidro Ros
Getty Images acusa a Google de fomentar la piratería

Getty Images acusa a Google de fomentar la piratería

A Google no dejan de salirle frentes en Europa. Hace poco os contamos que enfrentaba una acusación formal por supuesto abuso de posición dominante, un proceso que podría ser largo y terminar con una gran sanción al gigante de Mountain View, y ahora ha sido Getty Images la que se ha lanzado contra él.Getty Images es una agencia que trabaja con más de 200.000 fotógrafos y que sirve como depósito de imágenes de pago, aunque también cuenta con vídeos de diversa duración. En total se estima que ofrece unos 80 millones de imágenes.Dicho esto seguro que veis venir el problema, Google muestra en sus resultados imágenes de terceros en alta resolución que violan los derechos de autor de Getty Images y perjudica seriamente su modelo de negocio.Tal y como dijo Yoko Miyashita, miembro del consejo general de la agencia fotográfica, cuando un usuario ve que puede conseguir esas imágenes de forma gratuita con Google no llega ni a plantearse el pago de una suscripción, ya que piensa seguir descargándolas y utilizándolas de forma ilegal.También comentó que han intentado llegar a un acuerdo con Google durante los últimos tres años, pero que como no han sido capaces de llegar a un acuerdo han decidido demandar al gigante estadounidense.Otro frente abierto en Europa para contra la firma de Mountain View aunque también se nos antoja algo complicado y creemos que será bastante largo. Os iremos contando cómo evoluciona.Más información: TIME.
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27/04/2016Isidro Ros