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Mars Perseverance ya está en Marte y ha enviado la primera imagen

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Mars Perseverance ya está en Marte y ha enviado la primera imagen

Hace solo unos minutos, la sonda Mars Perseverance ha aterrizado en el cráter Jezero, terminando así un viaje que comenzó el 30 de julio del año pasado, y que ha llevado a la sonda a recorrer algo más de 200 millones de kilómetros. Como ocurre siempre en este tipo de misiones, los números son de un orden de magnitud que resulta difícil de asumir, especialmente si los comparamos con los de nuestro día a día. Por ponerlo en perspectiva, el diámetro de la Tierra es de alrededor de 40.000 kilómetros.

Como ya te contamos hace unos meses, cuando la NASA publicó un vídeo describiendo cómo sería esta operación, la Mars Perseverance se ha enfrentado a una operación terriblemente compleja y crítica. Y es que en pocos minutos su velocidad ha tenido que descender de los 19.300 kilómetros por hora (5,36 kilómetros por segundo) hasta la velocidad de aterrizaje, de tres kilómetros por hora (menos de un metro por segundo). Todo esto, claro, mientras que cruzaba la atmosfera marciana y, además, realizaba un completo análisis de la superficie para elegir una ubicación adecuada para el aterrizaje.

La parte más crítica ha durado siete minutos, durante parte de los cuales la Mars Perseverance ha perdido contacto, tal y como estaba previsto, mientras estaba cruzando la atmósfera marciana. Durante esa fase, la sonda ha tenido que soportar una presión de 10 atmósferas terrestres. Una resistencia que ha sido clave para que la nave pudiera decelerar lo suficiente como para que, ya una vez cruzada la atmósfera, paracaídas y motores fueran suficiente como para garantizar que se posara suavemente en la superficie del planeta rojo.

A este respecto, hay un aspecto muy importante y que no debemos olvidar, y es el tiempo que transcurre entre que una señal es enviada desde la sonda y es recibida en la Tierra (y viceversa, claro), con la distancia actual entre Tierra y Marte, pasan entre siete y ocho minutos. ¿Y qué quiero decir con esto? Que si la Mars Perseverance tuviera que hacer una «consulta» a la Tierra sobre cómo proceder ante un determinado incidente, el tiempo entre el envío y la respuesta sería de alrededor de un cuarto de hora, demasiado tiempo para prácticamente cualquier inconveniente en esta fase tan crítica. ASí, Mars Perseverance contaba con los sistemas necesarios para poder afrontar dichas eventualidades de manera autónoma.

Para la fase final del aterrizaje, la Mars Perseverance ha empleado Sky Crane, una parte del vehículo, equipada con 16 motores que han controlado la fase final, y que se ha encargado de depositar el rover suavemente sobre la superficie de cráter Jezero, que a partir de ahora será el nuevo hogar tanto del Perseverance como de Ingenuity, el primer dispositivo volador creado por el ser humano que será empleado en otro planeta.

Mars Perseverance: primeras imágenes de la superficie

Tras la explosión de alegría que ha sucedido a los minutos de tensión a la espera del aterrizaje, el interés de quienes hemos seguido el evento en directo se ha dirigido, claro, a esperar las primeras imágenes que la Mars Perseverance enviara a la tierra. Y tan solo unos minutos después del aterrizaje, en la transmisión que ha efectuado la NASA a través de YouTube, hemos podido ver las primeras imágenes capturadas por dos de las cámaras del rover.

Hay que tener en cuenta, eso sí, varios factores, antes de valorar la primera imagen. Lo primero es que es siempre que un vehículo como Mars Perseverance se posa en la superficie de un planeta, esta operación remueve cierta cantidad de regolito que acaba en suspensión y ensucia los cristales protectores de las cámaras. Así, tendrán que pasar unas horas, o puede que incluso unos días, para que éstos se limpien y la calidad de imagen sea la adecuada.

Por otra parte, el tamaño de la primera imagen compartida por la NASA es, sin duda, bastante pequeño. Aclaro esto porque en las próximas horas y días sin duda recibiremos imágenes de mayor tamaño, además de estar a la espera del vídeo de la llegada de la Mars Perseverance a Marte. Al igual que ocurrió con la Insight, también de la NASA, algunas personas se sintieron decepcionadas con las primeras imágenes, pero las que llegaron a posteriori fueron mucho mejores.

Mars Perseverance ya está en Marte y ha enviado la primera imagen

Primera imagen de la superficie de Marte enviada por la Mars Perseverance. Imagen: NASA / JPL – Caltech.

Así, ya ha concluido una fase crítica de la misión, pero ahora es cuando la Mars Perseverance, en conjunto con el Ingenuity, comenzarán la parte más importante de la misión: explorar la superficie marciana en búsqueda de restos de vida microscópica que pudo haber quedado fosilizada. Un plan que comienza con la toma y el análisis de muestras, pero que es el primer paso de algo mucho más ambicioso, pues el objetivo es que algunas de esas muestras puedan llegar algún día a nuestro planeta.

 

Si me dieran una cana por cada contenido que he escrito relacionado con la tecnología... pues sí, tendría las canas que tengo. Por lo demás, música, fotografía, café, un eReader a reventar y una isla desierta. ¿Te vienes?

9 comentarios
  • Cheo Ramos

    Ajac! Alli esta la imagen… Es a color pues! No. Es a blanco y negro igual que la imagen de la sonda China la cual por esta pagina fue «de gradada» porque supuestamente la imagen no era nítida como las imágenes de la nasa.
    …? Donde carajo! esta la nítides de esta imagen… Si Ahora es cuando van a usar los FILTROS para darle color y la nítides deseada.

  • CSimon

    A ver, pedazo de ignorante, esta foto es de tan mala calidad porque es de una cámara secundaria que se usa durante el aterrizaje y además para que la foto sea enviada a Tierra nada más aterrizar, el rover envía fotos de baja resolución. Las fotos de alta resolución llegarán mucho más tarde y, además, las fotos de gran calidad serán hechas con las cámaras principales del mástil, que se tiene que desplegar antes. Cómo siempre, la gente en internet habla sin tener ni la más mínima idea.

  • Cheo Ramos

    Ja, ja, ja, me esta respondiendo uno de los ingeniero que participo en la contribución del robot en primera linea y según el el robot es como un Smartphone… Ja, ja, ja, bueno tu eres el ingeniero no yo, ja, ja, ja, O’ sea? Que la Primera imagen fue una selfie, bueno! No se hable mas.

  • Deficiencia Mental

    Ni pierdas tu tiempo en responderle. Personas así son un caso perdido.

  • CSimon

    No hace falta ser ingeniero de la NASA para saber lo que te dije, basta con tener dos dedos de frente.

  • Cheo Ramos

    GUAOOO! Viste ingeniero de primera linea, no me equivoque con tu, cuando diste a entender que el Mars Perseverance era un Smartphone pero no de Apple. y asi es… https://www.muycomputer.com/2021/02/22/ingenuity-codigo-abierto-linux/… Je, je.

  • CSimon

    ¿Pero qué dices? Tienes la capacidad de expresión de un niño.

  • Cheo Ramos

    Ingeniero de primera linea, que pasa com el Smartphone… Si tiene 23 cámaras porque hizo un video de apenas 26 segundo…

  • CSimon

    ¿Pero qué dices?

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