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MilliDelta, un robot lleno de posibilidades del tamaño de un centavo

MilliDelta, un robot lleno de posibilidades del tamaño de un centavo

El mundo de la robótica está muy unido a la tecnología, a la ciencia y a la inteligencia artificial, una realidad que lo ha convertido en un sector muy popular en el que se están consiguiendo avances muy importantes, y sin duda MilliDelta es uno de los mejores ejemplos.MilliDelta es un robot en miniatura que tiene el tamaño aproximado de un centavo y que sin embargo es capaz de trabajar a gran velocidad y con un alto nivel de precisión, gracias a su diseño inspirado en el origami japonés (reflejado en sus articulaciones flexibles) y a sus actuadores piezoeléctricos.Sus creadores afirman que este pequeñín es capaz de realizar una variedad de tareas de entre las que se incluyen desde la impresión 3D hasta la microcirugía, lo que significa que con un entorno y un respaldo apropiado MilliDelta podría convertirse en todo un cirujano.Este nuevo robot es capaz de trabajar a un máximo de 75 Hz por lo que supera a todos los robots Delta que habían creado hasta ahora, todo un logro que ha sido posible gracias al uso de sistemas microelectromecánicos emergentes (MEMS). Éstos sistemas permiten crear una estructura compleja a partir de piezas planas.Los investigadores han confirmado que están trabajando para mejorar las especificaciones de este robot y para agregar potencia y control electrónico. Una vez que hayan finalizado esta etapa publicarán la definición final de sus características y especificaciones clave.En el vídeo que acompañamos podéis ver un repaso completo a todas las claves que definen al MilliDelta.Más información: Robotics.sciencemag.
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17 horasIsidro Ros
CancerSEEK, detección precoz de 8 tipos de cáncer mediante un simple análisis de sangre

CancerSEEK, detección precoz de 8 tipos de cáncer mediante un simple análisis de sangre

Científicos de la Universidad estadounidense Johns Hopkins, han presentado un nuevo test denominado CancerSEEK, que apunta a un importante avance en la lucha contra una de las enfermedades de nuestros días.Mientras los tratamientos han avanzado de manera espectacular en los últimos años y hoy el cáncer no es sinónimo de 'muerte' como ocurría hace un par de décadas, la detección precoz sigue siendo fundamental para reducir el alto número de fallecimientos por esta enfermedad. CancerSEEK es una de las últimas soluciones aportadas y aunque aún está en fase de experimentación su potencial es muy alto según recoge Science.El test está basado en la evaluación de los cambios producidos en los niveles de proteínas y las mutaciones en el ADN de las células que advierten del desarrollo del cáncer. Lo más interesante es que los resultados pueden obtenerse mediante un simple análisis de sangre y que el mismo, además de economizar recursos y minimizar el uso de técnicas más invasivas, serviría para evaluar el desarrollo de varios tipos de cáncer.El equipo probó CancerSEEK en 1.005 pacientes con cánceres (no metastásicos) confirmados clínicamente con una sensibilidad (acierto) que varió entre el 69 y el 98 por ciento dependiendo del estadío de los tumores y del tipo que la prueba puede analizar: ovario, hígado, estómago, páncreas, esófago, colorrectal, mama, colon y pulmón.En una primera fase temprana del tumor la sensibilidad media fue del 43%, aunque algunos tipos como el de hígado fueron detectados en el 100% de los casos y en el otro extremo se situó el de esófago con el 20%. En la fase II de la enfermedad, la sensibilidad media aumentó hasta el 73%.Falta mucha investigación, pruebas y certificaciones para que CancerSEEK se convierta en práctica clínica, pero los resultados son muy interesantes teniendo en cuenta que su precio (alrededor de 500 dólares) sería muy económico para los 8 tipos de cáncer que podría evaluar y la técnica usada nada invasiva mediante análisis de sangre. Además, se cita que puede identificar perfectamente el órgano afectado (algo que hasta ahora solo se consigue mediante análisis genómico) y que su índice de falsos positivos sólo es del 1%.Esperanzador para la detección precoz, fundamental en la lucha contra el cáncer. Más información | Science
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19/01/2018Juan Ranchal
China tiene un plan para acabar con la basura espacial a golpe de láser

China tiene un plan para acabar con la basura espacial a golpe de láser

La basura espacial se ha convertido en un problema muy importante y por desgracia no presenta una solución sencilla (y mucho menos económica).En artículos anteriores os hemos contado que científicos japoneses tenían una idea bastante interesante que podría ayudar a acabar con la basura espacial, pero por desgracia acabó siendo un fracaso.El caso es que un grupo de investigadores chinos ha desarrollado un plan que ciertamente resulta más interesante que el de sus vecinos japoneses. La clave de dicho plan reside en la utilización de un láser que estaría integrado en una estación de pequeño tamaño que orbitaría en la zona donde se encuentran las mayores concentraciones de basura espacial.Dicha estación dispararía veinte ráfagas de láser por segundo durante 2 minutos para desplazar restos de basura espacial de hasta diez centímetros, que acabarían siendo empujadas hacia la atmósfera terrestre donde serían calcinados de forma natural.En sus primeros simulacros los científicos chinos obtuvieron resultados muy positivos y concluyeron que podría ser una solución viable al problema de la basura espacial, aunque lo cierto es que todavía queda muchas preguntas en el aire.Entre las más importantes podríamos destacar por ejemplo la cuestión de cuántas estaciones necesitaríamos, dónde habría que colocarlas y quién debería ocuparse de la construcción y la supervisión de dichas estaciones.Precisamente esto último es importante y no sólo por el tema de los gastos que implica su lanzamiento, mantenimiento y recuperación, sino también por las dudas que surgen sobre la posibilidad de que esas estaciones puedan integrar algún tipo de arma.Está claro de que se trata de un proyecto que todavía tiene mucho camino por delante antes de que pueda llegar a convertirse en realidad, aunque las primeras impresiones que ha generado son positivas.Más información: Newsweek.
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17/01/2018Isidro Ros
Inteligencia artificial y micropagos en juegos, una distopía muy real

Inteligencia artificial y micropagos en juegos, una distopía muy real

Unir inteligencia artificial y micropagos en juegos puede sonar extraño, pero lo cierto es que tras ver la información que ha publicado TechPowerUP! llega a dar bastante miedo por todo lo que podría suponer para el sector.En la enorme filtración de cincuenta diapositivas dedicadas a inteligencia artificial y micropagos en videojuegos podemos ver referencias claras al un sistema de IA que se encargaría de manipular el juego en momentos concretos para forzar al usuario a gastar dinero, es decir a ceder ante esos micrpagos.Esto es preocupante ya que supondría falsear totalmente la experiencia de juego para elevar el concepto de "pay to win" (paga para ganar) a un nivel que no habríamos podido imaginar ni siquiera en nuestras peores pesadillas, pero hay mucho más.Dicho sistema de inteligencia artificial sería capaz de monitorizar nuestro estado de ánimo y nuestro nivel socioeconómico, creando un perfil concreto de cada usuario y de adaptar esa manipulación de cada juego en concreto para forzarlo a realizar micropagos de forma puntual pero sin llegar al extremo de frustrarlo.Lo dicho se entiende perfectamente con una explicación simple, y es que si el juego acaba cansando al usuario éste lo abandonará y se perderá la posibilidad de seguir incitándolo a realizar micropagos.Bajo esa idea el juego podría ofrecer experiencias injustas y forzadas que obliguen a hacer un micropago para ser superadas. Posteriormente permitiría al jugador disfrutar de una experiencia tranquila e incluso darle recompensas como aliciente para que siga jugando.Una vez que su estado de ánimo se normalice o llegue a ser positivo podría volver a plantear una situación injusta para generar un nuevo micropago, estrategia que repetiría de forma continuada hasta que el usuario decida abandonar definitivamente.En las diapositivas se aprecia una gran cantidad de información que contiene además datos muy concretos y referencias a marcas. Está demasiado trabajada como para ser una falsificación o una broma, lo que significa que podría ser un proyecto real a medio o largo plazo.
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16/01/2018Isidro Ros
La NASA encuentra grandes reservas de agua en Marte

La NASA encuentra grandes reservas de agua en Marte

Llevábamos muchos meses con la duda de si realmente quedaban reservas de agua en Marte lo bastante grandes como para sustentar una futura colonia humana, un tema que ya tuvimos ocasión de tratar por ejemplo en este artículo, y que hoy ha dado un nuevo giro.Las nuevas imágenes de la NASA muestran capas de hielo que se asoman desde los acantilados erosionados del planeta rojo, lo que confirma que hay reservas de agua en Marte y refuerza las teorías que aseguran que esa bola de polvo rojo que tenemos por vecino pudo ser una vez un mundo muy parecido al nuestro.También es un descubrimiento importante por lo que supone de cara a la viabilidad y sostenibilidad de una futura colonia humana en Marte, ya que con esas reservas de agua sería posible disponer de recursos naturales que faciliten su mantenimiento.Las futuras misiones humanas al planeta rojo dependerán con total seguridad de la extracción de agua de esos depósitos, aunque los expertos han aclarado que habría dos formas de acceder a tan valioso recurso.Una de ellas sería la extracción de minerales hidratados (ya vimos que la superficie de Marte ha sido una esponja), mientras que la segunda opción pasa por sacarla directamente de esos depósitos de hielo.El agua obtenida sería sometida a procesos de potabilización para su consumo, aunque también se podría descomponer en hidrógeno y oxígeno, elementos químicos que luego podrían usarse para crear aire respirable y también metano, que serviría como combustible para cohetes.Más información: National Geographic.
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12/01/2018Isidro Ros
Intel tiene un prototipo de procesador cuántico de 49 qubits

Intel tiene un prototipo de procesador cuántico de 49 qubits

CES 2018. El gigante del chip ha mostrado su nuevo prototipo de procesador cuántico de 49 qubits, una maravilla que supone un avance muy importante frente a los modelos que presentó anteriormente la compañía.Para que podamos interiorizar mejor ese avance hemos acompañado una imagen en la que podemos ver de izquierda a derecha el primer prototipo de Intel de 7 qubits, su sucesor de 17 qubits y el actual procesador cuántico de 49 qubits.Este nuevo procesador se conoce como Tangle Lake y como hemos visto en esa sencilla comparativa supera en más del doble la capacidad del prototipo inmediatamente anterior, aunque sin duda lo más importante que debemos sacar en claro es que este aumento de potencia permitirá a los investigadores centrarse en mejoras en la corrección de errores.Ya tuvimos ocasión de hablar de la importancia de la corrección de errores en la computación cuántica en este artículo dedicado a la primera comparativa de rendimiento entre dos computadoras cuánticas, y es que no sólo importa la velocidad con la que un procesador cuántico pueda resolver problemas determinados sino también la precisión con la que lo haga, y ahí es donde entran en juego esos errores.Mike Mayberry, vicepresidente corporativo y director general de Intel Labs, comentó en su momento algo muy interesante: "La misión de ofrecer un sistema de computación cuántica comercialmente viable es un juego de todos. Esperamos que pasen de cinco a siete años antes de que la industria aborde los problemas a escala de ingeniería, y es probable que se requieran 1 millón o más de qubits para que estos sistemas tengan relevancia comercial". Más información: Spectrum.
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10/01/2018Isidro Ros
Expertos recrean la supernova Casiopea A en realidad virtual

Expertos recrean la supernova Casiopea A en realidad virtual

Casiopea A es un resto de una enorme supernova que se produjo en la constelación de Casiopea y que actualmente se considera como la fuente astronómica de radio más brillante fuera del Sistema Solar a frecuencias superiores a 1 GHz.La supernova que dejó el remanente conocido como Casiopea A se encontraba dentro de la Vía Láctea, pero situado a una distancia aproximada de 11.000 años luz, una posición muy lejana y segura para nosotros.Se estima que esta supernova tiene alrededor de 300 años de edad y llama mucho la atención porque a pesar de muy luminosa en su radio (radiofuente) ésta es extremadamente débil en su espectro visible, tanto que sólo se puede observar en fotografías de larga exposición.No hay duda de que Casiopea A es fascinante, y por ello un grupo de expertos del Chandra X-ray Center y del Centro de Computación y Visualización de la Universidad de Brown han trabajado juntos para llevarla al mundo de la realidad virtual.El resultado ha sido un proyecto muy interesante que por desgracia tiene una disponibilidad muy limitada, ya que de momento no ha sido liberado al gran público y sólo se puede conseguir mediante contacto directo con Kimberly Arcand, jefa de visualización del observatorio de rayos X Chandra de la NASA.Su compatibilidad también es muy reducida ya que sólo funciona con el kit de realidad virtual Oculus Rift, pero se ha confirmado que están trabajando en una versión adaptada para funcionar incluso con la Cardboard de Google.Más información: Observatorio Chandra X-ray.
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29/12/2017Isidro Ros
Diez momentos destacados de Ciencia en 2017

Diez momentos destacados de Ciencia en 2017

A unos días para cerrar el año repasamos algunos de los artículos más destacados que hemos publicado en 2017 bajo la categoría de Ciencia. Un apartado en el que -modestamente- englobamos un poco de todo conectándolo con el apartado de tecnologías avanzadas, ciencias puras, física, investigación médica o uno de los apartados más seguidos por nuestros lectores: la exploración espacial.Imposible listar todo lo que nos ha dejado el año. Esperamos os guste este resumen de Ciencia en 2017 en el que intentaremos reflejar lo interesante, innovador, importante para el futuro o alguna curiosidad de todo lo que hemos ido publicando a lo largo del año. Viaje final de CassiniLa nave/sonda Cassini cayó en la atmósfera alta de Saturno el pasado septiembre 2017, precipitándose a 124.000 kilómetros por hora en un descenso programado desde hacía meses para evitar que terminara en una órbita errática y sus instrumentos (algunos radiactivos) contaminasen los satélites del planeta, Titán o Encelado. Fue el viaje final del orbitador al que dedicamos varios artículos y una galería a modo de homenaje final.Si hablamos de exploración espacial de última generación es imposible pasar por alto los logros de Cassini-Huygens, un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la ASI para estudiar Saturno y sus satélites. Fue lanzada en 1997 y NASA aprovechó su paso por Júpiter para comprobar el funcionamiento de algunos de sus instrumentos y tomar fotografías increíbles del gigante gaseoso e Ío (el satélite galileano más cercano a Júpiter).Una vez en Saturno, tomó imágenes sin precedentes de sus anillos, ayudando a su comprensión e identificación de otros nuevos. iguió mandando información hasta el último momento. La óptica mejorada de Cassini permitió tomar imágenes del planeta -casi- como la veríamos como si estuviéramos en su órbita, indicando las distintas composiciones de gases y la enorme dinámica de fluidos que se produce en su superficie.Cassini permitió ver Titan al desnudo. El instrumental de Cassini fue preparado para traspasar la gruesa capa de bruma que cubre la luna más grande de Saturno, encontrando una red de mares, lagos y ríos sorprendentemente similares a los de la Tierra, excepto que éstos son fatalmente tóxicos y helados. La sonda Huygens acoplada a Cassini y su descenso sobre este mundo, proporcionó un montón de información de otro de los satélites más interesantes de todo el Sistema Solar.Lo mismo de Encélado, el gran candidato. Aunque no lo parezca a primera vista, Encélado es el candidato número uno del Sistema Solar si tuviéramos que salir de nuestra madre Tierra. Los astrónomos han descubierto pruebas de la presencia de un gran océano de agua líquida debajo de la superficie, calentado por fuentes hidrotermales (igual que en la Tierra). Hay fumarolas y géiseres en el polo sur que tienen entusiasmados a los científicos ante la probabilidad de vida microbiana. Robótica - Impacto social800 millones de trabajadores serán reemplazados por robots en 2030 si se cumplen las previsiones de un nuevo estudio de McKinsey Global Institute. El estudio se ha realizado en 46 países y ha analizado 800 ocupaciones, encontrando datos que nos deberían preocupar: una quinta parte de la fuerza laboral mundial se verá afectada por el avance imparable de la industria de la robótica, especialmente en los países más avanzados y en algunos empleos donde los robots los ocuparán completamente.Ejemplos tenemos ya por docenas.  Foxconn pretende instalar hasta un millón de robots en tres años para sus plantas de producción;  Amazon tiene ya miles para gestión de logística; existen para medicina, control biológico y fisioterapia; el campo militar y seguridad como los BigDog de Boston Dynamics adquirida por Google y que cuenta con el desarrollo más avanzado que existe en el robot humanoide bípedo Atlas; el NAO de Aldebaran Robotics para sectores de investigación y educativos; el nuevo ASIMO, el primer androide que capturó la atención mundial y que ha ido mejorando sucesivamente; los robots wearables de la división ActiveLink de Panasonic y un larguísimo etc, especialmente en el campo industrial, agrícola y de producción, automatizando tareas humanas.El estudio de McKinsey asegura que en países como Estados Unidos y Alemania un tercio de la población activa tendrá que buscar nuevos empleos y en otros como Reino Unido, el 20% de todos los empleos serán automatizados y ocupados por robots en el mismo periodo, hasta 2030. Los países en vías de desarrollo no se verán tan afectados, pero simplemente porque no tendrán la inversión y tecnología robótica necesaria, algo que ocurrirá en décadas siguientes.¿Qué haremos los humanos cuando los robots hagan todo el trabajo? La pregunta del millón. Una parte de los trabajadores sustituidos por robots serán transferidos a otros empleos y la misma industria de la robótica y tecnologías emergentes proporcionarán un 9% de nuevos empleos, según el estudio. Los autores creen que el mundo verá una transición a escala global e instan a los gobiernos mundiales a establecer planes para preparar a la ciudadanía de lo que nos espera al tiempo que se ponen en marcha programas de reciclaje.Los expertos advierten que la explosión de la robótica y los avances en Inteligencia Artificial marcarán un punto sin retorno en el mundo que conocemos y tendrá graves implicaciones sociales para las que debemos prepararnos. Computación CuánticaLa computación cuántica será uno de los mayores saltos tecnológicos y en su desarrollo están trabajando las principales compañías. Frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición).Con ello, un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será  exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas y de negocio, y después en el mercado de consumo como pretende realizar Google. Se calcula que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits haría palidecer a cualquier superordenador actual del top-500 mundial.IBM es una de las compañías más destacadas con un centro de investigación T.J. Watson Research Center de Nueva York, donde se cuece la revolución que nos espera para las próximas décadas. Los últimos avances hablan de un nuevo prototipo de procesador de 50 qubits y de la simulación exitosa de una molécula de hidruro de berilio con una máquina IBM Q de siete qubits. Es la primera vez que se consigue y ya tiene el récord como simulación de la molécula más grande bajo computación cuántica.Otra de las noticias prometedoras ha sido el diseño de un modelo de procesador cuántico basado en silicio. Esto quiere decir que ese procesador cuántico podría ser utilizado en una computadora capaz de manejar qubits a pesar de que estaría basado en procesos y materiales ya existentes. En su estudio los expertos hablan de un chip que podría manejar “millones de qubits” y en teoría es un diseño que está “listo a falta de algunas pequeñas modificaciones”, lo que significa que cuando se introduzcan esos pequeños cambios podría entrar en fase de producción.Por otro lado, importante el anuncio de Intel y su socio en computación cuántica, QuTech, presentando un superchip de 17 qubits que confirma los avances en la investigación de esta nueva tecnología. Intel sigue apostando a corto plazo por la Ley de Moore como estrategia de negocio en la industria de semiconductores como ha sucedido en los últimos 50 años, pero también prepara el futuro que indudablemente pasa por la computación cuántica.También interesantes los avances en computación basada en luz o computación óptica. Un grupo de investigadores de la Universidad de Sídney, situada en Australia, ha realizado un importante avance en este sentido, ya que demostró que podía convertir fotones en un tipo de ondas que son similares a las del sonido. Para ello enviaron un paquete de “datos de fotones” a través de una serie de ondas de guía que los ralentiza e interactuaron con ellos a través de un pulso de escritura. Esto aumenta la longitud de onda de los fotones a la frecuencia deseada y los convierte en un fonón. Los resultados han sido muy positivos, ya que a pesar de que el fonón sólo se mantuvo durante diez nanosegundos los expertos lograron romper la barrera del gigahercio. Cambio climático - Cómo sufre la TierraEste año hemos tenido que dedicar mucha información y nada buena sobre el cambio climático y la responsabilidad (mayoritaria aunque no total) que las actividades humanas y el sistema económico y de vida implantado en las últimas décadas tienen sobre ello. Una carta de preocupación a la humanidad firmada por 15.364 científicos de 184 países nos pone en situación un daño planetario que puede acabar en apocalipsis si no lo evitamos.El crecimiento acelerado de la población humana, el consumo descontrolado de recursos y el mantenimiento de un modelo de vida insostenible e irresponsable con el medio ambiente podría acabar convirtiendo nuestro planeta en una bola árida donde la vida acabe siendo todo un desafío. NASA publicó un vídeo con la evolución de la Tierra en los últimos veinte años y que muestra toda esta problemática.La salida de EE.UU del Acuerdo de París contra el cambio climático fue una de las peores noticias. Trump cumplió su amenaza incumpliendo compromisos pactados con otros 200 países y rompiendo un acuerdo global histórico que se extiende para todo este siglo y del que solo se quedaron fuera Siria, Nicaragua y ahora EE.UU. Aún así, expertos creen que EE.UU terminarán cumpliendo el Acuerdo de París. Las energías renovables como la energía solar y eólica se van a terminar imponiendo y la política no podrá obstaculizarlas.Simplemente será cuestión de costes. Se calcula que en 2020, las energías renovables serán la forma más barata de producir energía en todo el mundo con la excepción de algunos países del sudeste asiático. Además, las energías renovables están cambiando el mercado mundial de la energía. Los esfuerzos globales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar la eficiencia están teniendo un efecto tangible en los mercados mundiales de energía, según el el informe Statistical Review of World Energy de BP referido a 2016 especialmente en dos aspectos: la decadencia del carbón y el rápido aumento de la energía eólica y solar.La esperanza para el futuro y demostración de viabilidad son ejemplos como el de Costa Rica. Un país que sigue superando récords (y, de paso, derribando mitos) en la generación de energía renovables. El país centroamericano se ha convertido en un verdadero referente como muestra su último récord: 300 días usando solo energía renovable. Costa Rica apostó hace años por un modelo de desarrollo autosustentable basado en la explotación responsable, el cuidado de los recursos naturales, la reducción de emisiones y la “soberanía” energética para no depender económicamente de los mercados internacionales del petróleo o carbón. Estas políticas del gobierno en materia energética han posicionado a Costa Rica entre los cinco primeros países mundiales “amigables” con el medio ambiente y fueron mencionadas expresamente en la cumbre del clima de París como el camino a seguir Inteligencia Artificial - Procesadores neuronalesMucho e interesante lo que ha llegado este año del apartado de la Inteligencia Artificial, el aprendizaje profundo y los nuevos procesadores neuronales especializados para este campo. No a todos parece gustarle estos avances y pretenden ser cuidados con ellos. Como Elon Musk que dice que la IA conducirá a la tercera guerra mundial. Otros como Putin lo tienen claro y asegura que el país que perfeccione la IA dominará el mundo.Entendiendo que el hardware también será esencial en este campo, Intel ha presentado este año su primer procesador Neural Network Processor (NNP). Una de las características que diferencia al Nervana de los procesadores convencionales para PC que comercializa Intel es que cuenta con un ASIC (circuito integrado para aplicaciones específicas), que está diseñado especialmente para agilizar el trabajo con algoritmos de aprendizaje profundo. Otro cambio importante lo encontramos a nivel de caché. El Intel Nervana no tiene una caché jerarquizada de forma estándar sino que la memoria en el chip es administrada directamente por el software.Por su parte, Google, ha desarrollado inteligencia artificial que detecta miradas a la pantalla de tu smartphone. El uso de dispositivos móviles en sitios públicos puede ser problemático, sobre todo cuando estás mostrando información “sensible” o personal en la pantalla de tu smartphone, ya que la misma puede ser vista de forma indiscreta por las personas de tu entorno. En la mayoría de los casos basta con adoptar la postura correcta para evitar que puedan mirar a la pantalla. Para evitar ese problema dos investigadores de Google han desarrollado una solución muy interesante, gracias a la cual es posible identificar cuándo hay una persona mirando directamente a la pantalla de nuestro terminal.Una curiosidad como campo de uso ha sido cómo la IA de NVIDIA puede cambiar imágenes de invierno a verano.  Partiendo de un escenario invernal puede adaptarlo y mostrar cómo se vería en verano, y lo mismo puede hacer en una misma escena de día y mostrarla de noche. Esta tecnología resulta útil para llevar a cabo transformaciones completas de escenas concretas de una manera rápida sin sacrificar demasiado el realismo de aquellas,  pero lo más importante es que NVIDIA ha logrado un nivel impensable hasta ahora. Según la propia NVIDIA esta tecnología será útil aplicada a coches autónomos, ya que permitiría hacer una recopilación de diferentes escenarios posibles para mejorar el sistema de conducción de aquellos.Con todo no te engañes. La inteligencia artificial le queda desarrollo y por ejemplo no puede vencer a los humanos en Starcraft, según se demostró en un torneo celebrado recientemente por la Universidad surcoreana de Sejong. Y están en ello porque Google DeepMind, la división de Inteligencia Artificial del gigante de Internet, quiere otros desafíos después de humillar al campeón del mundo de Go, jugar a las damas, al ajedrez, al póker y otros videojuegos más simples. El próximo objetivo de DeepMind es fulminar a los jugadores humanos en el modo multijugador de Starcraft II, el videojuego de estrategia en tiempo real. Para ello, DeepMind y Blizzard han publicado herramientas para que los especialistas en IA creen robots capaces de competir en una guerra galáctica contra los jugadores humanos. Investigación Médica - ¿Podemos vivir para siempre?Ha dado que hablar este año la aseveración de algunos científicos de que es imposible vencer al envejecimiento. Muchos estudios e investigaciones han intentado desafiar al envejecimiento y también a la muerte, pero un grupo de expertos de la Universidad de Arizona, Estados Unidos, ha llegado a la conclusión de que es matemáticamente imposible vencer el proceso de envejecimiento que sufren los organismos multicelulares. Hasta ahora se creía que sería posible luchar contra ese proceso natural mediante la estimulación del desarrollo de células plenamente funcionales gracias a la  modificación genética, han identificado un problema muy grave y es que dicha técnica podría acelerar la aparición de tumores malignos.Otra de las noticias importantes ha sido la protagonizada por un grupo de científicos de la Oregon Health and Science University logrando por primera vez modificar genes en embriones humanos, utilizando para ello el sistema de edición genética conocido como CRISPR. El objetivo de esa edición genética ha sido corregir una serie de genes defectuosos, que son los causantes de diferentes enfermedades hereditarias de carácter grave. Este tipo de técnicas ha generado un fuerte rechazo por cuestiones éticas, pero lo cierto es que para muchos expertos se revelan como la única solución viable para prevenir y tratar enfermedades muy graves que pueden lastrar o acabar con la vida de muchas personas.Destacar también las células madre apiladas en 3D, un importante avance. Las células madre programadas para tratar diferentes tipos de enfermedades se han convertido en una apuesta muy interesante y prometedora que sin embargo todavía tiene retos importantes que superar. Uno de ellos es su cultivo en grandes cantidades, un objetivo muy complicado cuando nos limitamos a un enfoque 2D (en horizontal) que podría encontrar una solución plena en el cultivo de células madre apiladas en 3D (en vertical).La inteligencia artificial ha demostrado que puede ser un excelente aliado en el sector médico para ayudarnos en la identificación precoz de enfermedades en las que cada segundo cuenta, y el cáncer de colon es una de ellas. Como en cualquier tipo de patología tumoral el cáncer de colon tiene un proceso evolutivo que puede acabar en metástasis si no se identifica a tiempo, y cuando esto ocurre normalmente el paciente entra en que se conoce como fase terminal y su curación es imposible. Con esto en mente podemos entender mejor el valor que tiene la investigación de un grupo de científicos japoneses, que han sido capaces de desarrollar una inteligencia artificial que puede detectar el cáncer de colon en una fase temprana (antes de que se vuelvan malignos) con una precisión del 86%.Otra conexión tecnológica interesante en este caso de la mano de la industria robótica con un robot capaz de completar un implante dental “sin ayuda” de personal humano. China ha confirmado la conclusión con éxito de la primera operación de un implante dental realizada de forma totalmente autónoma por un robot, todo un logro que además ha sido posible “sin la intervención” de personal humano. Hemos entrecomillado porque aunque es cierto que el robot realizó el implante dental de forma autónoma sí que hubo una intervención humana en la fase previa, ya que los médicos tuvieron que orientar al robot hacia la boca del paciente y programarlo con la información necesaria para que llevar a cabo la operación.Finalizamos con otra noticia esperanzadora y sorprendente. El virus Zika podría servir para tratar el cáncer cerebral. Según los experimentos que han realizado un grupo de expertos dicho patógeno es capaz de atacar y destruir esas células madre que crean células cancerosas. Esto significa que su aplicación conjunta con otros tratamientos podría ayudar a conseguir una curación completa incluso de aquellos tumores que se encuentran en etapas avanzadas, ya que ataca a la raíz de la enfermedad. Los primeros resultados han sido muy positivos ya que el virus ha reducido el tamaño de tumores en ratones, e incluso se ha comprobado que las versiones debilitadas del Zika pueden destruir células cancerosas, aunque su efectividad es menor si se compara directamente con las versiones no modificadas. Exoplanetas - ¿Hay vida inteligente ahí fuera?Encontrar vida inteligente es uno de los objetivos más importantes de la exploración espacial y a la vez el más complicado. Entre las teorías más conocidas del porqué destaca aquella que dice que no hemos encontrado vida alienígena porque ésta dejó de existir hace muchos millones de años. También hay otras que indica justo lo contrario, es decir que no la hemos encontrado porque todavía no ha surgido (pero lo hará). Otras son más pragmáticas y estiman que simplemente ni nosotros ni las formas de vida inteligente que estén al otro lado contamos todavía con la capacidad de comunicarnos.Y materia para investigar hay. Las últimas dos décadas han sido un periodo asombroso en la localización de exoplanetas. Algunos de ellos son potenciales “nuevas Tierras” fuera del Sistema Solar con posibilidades teóricas de albergar vida cuando tienen unas determinadas condiciones y se encuentran dentro de la denominada “zona habitable”, a la distancia ideal de su estrella como sucede con la Tierra y el Sol.Los exoplanetas siempre han estado ahí y los pioneros de la astronomía siglos atrás ya suponían su existencia. El problema es que carecían de medios para su localización. Satélites como el “caza-planetas” Kepler y la utilización de la técnica astronómica denominada “tránsito” (ligeras modificaciones de luz desde la perspectiva de la Tierra cuando un planeta pasa frente a su estrella) han supuesto un salto enorme en su investigación.Este año ha sido importante porque NASA anunció el grupo de exoplanetas más importante de la historia. El descubrimiento de un nuevo grupo de siete exoplanetas que orbitan a una estrella conocida como TRAPPIST-1, localizada a “solo” 39 años luz en la constelación de Acuario. La investigación añade añade “potenciales Tierras” a un catálogo conocido de 3.500 exoplanetas pero este grupo es muy especial. Se trata del primer sistema donde se descubre un grupo tan compacto, con siete planetas de un tamaño muy similar al de la Tierra. Al menos seis de ellos son rocosos y tres se encuentran en la llamada “zona habitable”, a una distancia de su estrella (ni muy cercana ni demasiado lejana) que le permitiría albergar agua líquida favoreciendo la existencia de la vida. Vida tal y como la conocemos aquí.Otra de las novedades anuales fue el primer exoplaneta descubierto mediante Inteligencia Artificial. La máquina fue desarrollada por un astrónomo de la Universidad de Texas y un ingeniero de software de Google. El resultado ha sido el descubrimiento de Kepler-90i, el primer exoplaneta descubierto mediante IA. Al “ojo humano” se le pasó, pero no a una máquina entrenada. Nuestra capacidad de análisis de datos está aumentando exponencialmente y nos podemos llevarnos sorpresas en esta y otras investigaciones. El segundo motivo de la singularidad del exoplaneta es donde se ha encontrado. Resulta que Kepler-90i es el octavo exoplaneta descubierto alrededor de la estrella Kepler-90. Seguro que el número te suena. Sí, es el mismo número de planetas que orbitan nuestro Sol, con lo que iguala el sistema más conocido hasta el momento. Científicos descubren un enorme “vacío” en la Gran Pirámide“Scan Pyramids”, el proyecto internacional que pretende encontrar respuestas sobre el cómo, porqué y quién construyó la Gran pirámide de Guiza, ha encontrado un enorme “vacío” del tamaño de un avión en el centro de esta obra colosal e irrepetible.Ha sido el primer gran descubrimiento de un proyecto que pretende analizar la Gran Pirámide y otros monumentos en Egipto, en principio “sin tocar una sola piedra”. Para ello utilizan tecnologías avanzadas pero no invasivas, como termografía infrarroja, láseres, drones y detección de muones.Esta última técnica ha sido la utilizada para encontrar lo que podría ser una nueva cámara de la Gran Pirámide. Los muones son partículas elementales creadas cuando los rayos cósmicos chocan con la atmósfera de la Tierra. Lo interesante de ellos es que pueden penetrar los bloques de la pirámide antes de ser absorbidos. Colocando detectores se puede medir su cantidad, realizar un escaneado 3D de la estructura interna y como muestra la imagen realizar un mapeado utilizando realidad aumentadaLa detección por muones no dice a los científicos lo que hay, pero sí lo que no hay. En este caso un “gran vacío” de al menos 30 metros de longitud a la altura de la Cámara del rey y las cámaras de descarga donde en teoría debería haber bloques de sólida roca. “Si bien no hay información sobre el papel de este “vacío” los resultados muestran cómo la física de partículas moderna puede arrojar nueva luz sobre el patrimonio arqueológico del mundo”, han comentado los científicos en Nature.¿Es una cámara secreta con dependencias? ¿Qué hay en su interior? ¿Es una estructura de apoyo? ¿Simplemente un vacío arquitectónico para ahorro de piedra y construcción? Nadie puede saberlo. El próximo paso sería encontrar la manera de acceder a su interior lo que implicará pequeños robots de exploración.Esperaremos la conclusión de la investigación sobre la más antigua y única de las siete maravillas del mundo antiguo que queda en pie. Obra colosal e irrepetible de la que se espera descubrir sus secretos aunque quizá nos deje aún más misterios. Más pruebas de la extinción de los dinosauriosUn proyecto científico internacional para la perforación oceánica, ha permitido encontrar nuevas pruebas y tener una imagen más clara de un acontecimiento relevante que cambió la historia de nuestro planeta: la extinción de los dinosaurios.Dirigido por el Consorcio Europeo para la Investigación Oceánica (ECORD), el proyecto tenía como misión la perforación del cráter de Chicxulub, situado debajo del Golfo de México y la Peníncula del Yucatán, donde hace 66 millones de años impactó un asteroide provocando un cataclismo global.El objeto medía unos 12 kilómetros de largo y entró en la atmósfera a una velocidad descomunal. Con una energía equivalente a 10.000 millones de bombas nucleares como la de Hiroshima, provocó un agujero de 100 kilómetros de ancho a través de 30 kilómetros de profundidad. Esta cuenca terminó derrumbándose dejando un cráter de 200 kilómetros de ancho y unos pocos kms de profundidad. Después de siglos de recuperaciones del terreno y desplomes, el la actualidad la mayor parte del cráter está enterrado en alta mar bajo 600 metros de sedimentos.Hace tiempo que se conoce que este evento provocó la extinción de los dinosaurios y la desaparición de al menos tres cuartas partes de las especies de plantas y animales que habitaban entonces el planeta, pero los resultados de este proyecto de perforación en el cráter de Chicxulub ha permitido a los científicos tener más claro cómo fue el impacto, lo que sucedió inmediatamente y en años-siglos posteriores.El asesino de los dinosaurios impactó en el peor lugar posible, según la investigación que ha sido publicada en la revista  Geophysical Research Letters. El asteroide se acercó a la superficie desde el noreste en un ángulo oblicuo de 60 grados en lo que entonces era un mar poco profundo. Su tamaño de 12 kilómetros de ancho y especialmente una velocidad increíble de 18 kilómetros por segundo vaporizó al instante miles de millones de toneladas de roca.Estos materiales incluyeron una gran cantidad de minerales con azufre tales como yeso y anhidrita, y carbonatos con dióxido de carbono. Los cálculos del equipo estiman que las cantidades expulsadas a enorme velocidad a la atmósfera superior incluyó 325 gigatoneladas de azufre y 425 gigatoneladas de dióxido de carbono. IBM y Sony desarrollan una cinta magnética de 330 TBSony ha confirmado el desarrollo conjunto con IBM de una cinta magnética con una capacidad de almacenamiento de 330 TB. Para que podáis entender sin problemas lo impresionante que resulta esa cifra os recordamos que 1.024 GB son 1 TB, y que los discos duros de consumo más utilizados son de 2 TB.Dicha cinta magnética tiene una construcción especial que le permite almacenar la friolera de 201 Gb (gigabits) por pulgada cuadrada (6,45 centímetros cuadrados) sin comprimir, otro dato importante ya que gracias a esa enorme densidad ha sido posible crear una unidad que no sólo puede almacenar 330 TB, sino que además cabe en la palma de la mano.El cartucho que han creado puede almacenar hasta 1.000 metros de cinta y supone toda una revolución en el sector, ya que tiene una capacidad de almacenamiento máxima muy superior a la que ofrecen las soluciones equivalentes que se comercializan actualmente.Puede que hablar de cinta magnética en pleno siglo XXI os suene extraño, pero lo cierto es que se ha mantenido como una solución de almacenamiento muy importante en el sector profesional, sobre todo por su buena relación capacidad-coste.Hoy por hoy las soluciones de almacenamiento basadas en cinta magnética se mantienen como la mejor opción para aquellas empresas que necesitan almacenar grandes cantidades de datos que no van a ser movidos durante largos periodos de tiempo. Esto implica que no es viable dentro del mercado de consumo general.
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27/12/2017Juan Ranchal
Marte estaba destinado a ser un planeta árido y seco

Marte estaba destinado a ser un planeta árido y seco

Sabemos que Marte es un planeta planeta árido y seco, y todo apunta a que más de lo que se creía inicialmente, un tema que ya os contamos al detalle en su momento en este artículo.Los que nos leéis a diario sabéis que también nos hemos hecho eco de numerosas teorías series lanzadas por expertos que han barajado la posibilidad de que Marte fuese muy parecido a la Tierra hace miles de millones de años, y que sufrió una evolución que acabó convirtiéndolo en la bola polvorienta y rojiza que todos conocemos.Pues bien una nueva teoría explicada por Jon Wade, geólogo en la Universidad de Óxford (Inglaterra), asegura que nuestro vecino rojo estaba condenado desde su nacimiento a ser un planeta árido y seco.Desde su formación hace miles de millones de años Marte quedó configurado como un planeta más cálido que supuestamente contaba con agua líquida y una densa atmósfera, por lo que podía ser "amigable" para la formación de vida, pero no duró.Se estima que hace unos 3.700 millones de años la atmósfera de Marte desapareció casi por completo y la misma suerte corrió toda esa agua líquida que había en su superficie.Una parte fue expulsada al espacio como consecuencia de la reducción al mínimo de su atmósfera, pero la mayor parte fue absorbida por el propio suelo del planeta que actuó "como una esponja", donde se conserva parcialmente como depósitos de hielo.A continuación os dejamos una explicación oficial que nos permite entender mejor esta idea:"En la Tierra primitiva las rocas superficiales hidratadas tienden a 'flotar' en la superficie hasta que se deshidratan, proporcionando una vía de retorno al agua para regresar ala superficie. Sin embargo, en el Marte estas rocas hidratadas contienen minerales densos, por lo que tienen tendencia a hundirse en el manto, donde con el enfriamiento del planeta el agua queda atrapada para siempre".Más información: Space.com.
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26/12/2017Isidro Ros
La formación de galaxias podría estar controlada por agujeros negros supermasivos

La formación de galaxias podría estar controlada por agujeros negros supermasivos

Científicos y expertos han sospechado desde hace tiempo que los agujeros negros supermasivos afectan de una u otra forma a la formación de galaxias, una idea que tiene sentido como veremos a continuación.Un nuevo estudio publicado esta semana en The Astrophysical Journal señala que los expertos podrían haber encontrado las claves detrás de esa posible vinculación entre los agujeros negros supermasivos y la formación de galaxias.Dicho estudio ha sido dirigido por Shelley Wright, una profesora de física en la Universidad de California situada en San Diego, quien gracias al apoyo de su equipo descubrió que los vientos generados por estos objetos estelares energéticos soplan a través de toda la galaxia y afectan a la formación de sus estrellas.Para llegar a esta conclusión Wright y su equipo estudiaron un agujero negro supermasivo contenido dentro de un cuásar en el centro de una galaxia llamada 3C 928, que está a más de 9.000 millones de años luz de distancia de nuestro sistema solar.Echar un vistazo a ese agujero negro supermasivo es casi como lanzar una mirada al universo temprano, y permite a los expertos hacerse una idea de cómo podría haber sido nuestra galaxia mientras se encontraba en su proceso de formación.Cuando los científicos estudian las galaxias que están más cerca de nosotros se dan cuenta de que la masa de la galaxia está estrechamente relacionada con la masa del agujero negro supermasivo que se encuentra ubicado en una posición céntrica dentro de la misma.Sin embargo este caso no se repitió con esa galaxia a la que hicimos referencia. La misma es mucho más joven que otras que también fueron objeto de estudio es mucho menos masiva de lo que debería ser, de nuevo siguiendo esa relación de masa que presenta su agujero negro supermasivo.¿Cómo se explica entonces esto? Pues muy sencillo, los expertos creen que ese agujero negro supermasivo ocupaba esa posición mucho antes de que se formara la galaxia, y que una vez que se inició el nacimiento de la misma éste controló totalmente su evolución.Esto supone en definitiva que la energía de un cuásar (un agujero negro supermasivo rodeado por un disco de acreción luminosa de gas y polvo) puede controlar no sólo la formación de galaxias sino también el crecimiento de las mismas.Comprender cómo se formó nuestro universo desde sus orígenes y por qué creció de la manera en que lo hizo es uno de los grandes desafíos que enfrentan los expertos a día de hoy, pero gracias a investigaciones como está avanzamos paso a paso.Más información: Keck Observatory.
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22/12/2017Isidro Ros
Científicos japoneses descubren cristal que se autorepara

Científicos japoneses descubren cristal que se autorepara

Un grupo de científicos japoneses ha descubierto por accidente un tipo de cristal que se autorepara en cuestión de segundos, un avance muy interesante que podría ser prometedor si llega a ser aplicable a dispositivos móviles.Decimos esto porque como sabemos los vendedores de smartphones y tablets tienen que elegir entre montar un cristal protector resistente a los arañazos pero vulnerable a las caídas o a la inversa, uno que resista las caídas al ser más plástico pero que tenga una baja tolerancia a los arañazos.En la mayoría de los casos se opta por el primer tipo de cristal lo que significa que una mala caída puede acabar con una importante fractura que nos obligará a cambiar dicho cristal, una reparación que no suele ser nada económica.Con el tipo de cristal que han descubierto estos científicos japoneses las caídas ya no serían un problema, puesto que se repararía de forma automática en segundos y podríamos seguir disfrutando de nuestro terminal sin problemas.Como anticipamos el descubrimiento se produjo por accidente mientras estaban estudiando un polímero de baja presión llamado poliéter tiourea, que es capaz de autorepararse a temperatura ambiente (sin necesidad de aplicar calor) sólo con la aplicación de presión durante varios segundos en las zonas fracturadas.Aunque la recuperación del material se produce en segundos éste no recupera su resistencia natural hasta que pasan unas cuantas horas, así que necesita de un periodo de "reposo" para volver a su estado inicial.En cualquier caso este cristal que se autorepara es un descubrimiento muy interesante, sobre todo porque según los científicos es el primer material duro que es capaz de autorepararse a temperatura ambiente, es decir sin requerir de la aplicación de calor de forma directa.Más información: HotHardware.
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19/12/2017Isidro Ros
Los smartphones dejan marcas únicas en las fotos que toman

Los smartphones dejan marcas únicas en las fotos que toman

Científicos de la Universidad de Búfalo (Nueva York) han confirmado que los smartphones dejan una serie de marcas únicas en las fotos que toman que se repiten durante todo su ciclo de vida, lo que facilita la identificación y asociación de esas fotos a cada terminal concreto.El patrón de esas marcas únicas presente en las imágenes se puede comparar a las marcas que deja por ejemplo un arma al disparar una bala, y que como sabemos facilita la identificación de los autores en crímenes y tiroteos.En el caso de las imágenes captadas por smartphones cada terminal utiliza sensores concretos que al utilizarse en un proceso productivo determinado para fabricar el dispositivo acaba generando pequeños defectos que se producen al capturar imágenes. Esos defectos sirven de referencia a los científicos para relacionar cada foto con cada modelo concreto.Dicho de una manera más simple, cuando un iPhone 6 hace una foto deja una serie de pequeñas marcas que están presentes en todas sus capturas y lo mismo ocurro con otros terminales como el Galaxy Note 5. Estos defectos o marcas son únicos e irrepetibles en cada terminal por las particularidades necesarias para su fabricación, y permite a los expertos diferenciar las imágenes que han sido capturadas con uno y otro terminal.En una ronda de pruebas los expertos recurrieron a una base de más de 16.000 imágenes tomadas con diez Galaxy Note 5 y treinta iPhone 6 y el resultado fue impresionante, ya que la tasa de acierto alcanzó el 99,5%.Los expertos han comentado que la integración de esa particular "huella dactilar" de la cámara del smartphone en registros de servicios concretos (bancos o comercios por ejemplo )podría ayudar a mejorar la seguridad del usuario.Más información: Hexus.
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18/12/2017Isidro Ros
Expertos diseñan modelo de procesador cuántico basado en silicio

Expertos diseñan modelo de procesador cuántico basado en silicio

Un grupo de ingenieros de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW por sus siglas en inglés) han publicado un trabajo de investigación en el que detallan las claves para el desarrollo de un procesador cuántico basado en silicio.Esto quiere decir que ese procesador cuántico podría ser utilizado en una computadora capaz de manejar qubits a pesar de que estaría basado en procesos y materiales ya existentes, concretamente en silicio como anticipamos al inicio del artículo.En su estudio los expertos hablan de un chip que podría manejar "millones de qubits" y en teoría es un diseño que está "listo a falta de algunas pequeñas modificaciones", lo que significa que cuando se introduzcan esos pequeños cambios podría entrar en fase de producción.No es la primera vez que hablamos de procesadores cuánticos ni de las posibilidades que ofrece la computación cuántica frente a la computación tradicional basada en bits pero siempre nos hemos movido en números bastante conservadores, de hecho Intel presentó hace poco una solución de 17 qubits, así que hablar de "millones de qubits" casi suena a ciencia ficción.Los doctores Andrew Dzurak y Menno Veldhorst, autores del estudio que describe cómo utilizar la tecnología de silicio actual para dar forma a procesadores capaces de controlar y leer millones de qubits, han generado una gran expectativa pero debemos recordar que de momento no ha tenido aplicación en el mundo real.Por lo que he podido entender la idea que plantean está más cerca de una computación cuántica "emulada" que de una computación cuántica pura, pero lo cierto es que resulta prometedora ya que en teoría permitiría realizar operaciones precisas gracias al uso de herramientas de apoyo, como por ejemplo la integración de código de corrección de errores.Más información: Hexus.
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18/12/2017Isidro Ros
Encontrar vida en otros planetas, un desafío casi imposible

Encontrar vida en otros planetas, un desafío casi imposible

Es uno de los objetivos más importantes de la exploración espacial pero por desgracia también es uno de los más complicados. Encontrar vida en otros planetas se convierte en una odisea cuando no sólo no podemos llegar a ellos, sino que además tampoco podemos verlos con detalle y de forma directa.Esto hace que los expertos se hayan alejado de la idea tradicional de encontrar vida en otros planetas y se hayan limitado a buscar soluciones combinadas que permitan delimitar categorías de planetas y exoplanetas que puedan ser habitables, es decir que reúnan las condiciones necesarias para albergar formas de vida similares a las que podemos encontrar en nuestro planeta.No hay duda de que este enfoque nos lleva a una perspectiva de vida relativamente "frágil" por todos los requisitos que implica, pero al mismo tiempo tiene un lado positivo y es que permite excluir una gran cantidad de exoplanetas y delimita esa búsqueda a candidatos concretos.En este sentido una de las técnicas más utilizadas por los expertos es la simulación de las condiciones de exoplanetas que resultan similares a la Tierra, como por ejemplo KEPLER-186F, que se encuentra en lo que los expertos consideran como la zona habitable de su estrella.Esas simulaciones permiten teorizar con diferentes aspectos del planeta y dar forma a unos conocimientos básicos con los que empezar a trabajar, una idea que Giada Arney, astrobióloga de la NASA, nos explica de la siguiente manera: "En nuestra búsqueda de vida en otros mundos es importante que los científicos consideren los exoplanetas desde un sentido holístico, es decir, desde la perspectiva de múltiples disciplinas. Necesitamos estos estudios multidisciplinarios para examinar exoplanetas como los complejos mundos formados por diversos procesos astrofísicos, planetarios y estelares, en lugar contemplarlos como puntos distantes en el cielo". Todavía falta mucho para que seamos capaces de explorar exoplanetas de forma eficiente, así que esta forma de trabajo es lo único que tenemos hoy por hoy para ir construyendo teorías sobre esos mundos lejanos que podrían albergar vida. No es perfecto, pero es mejor que nada.Más información: EurekAlert.
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13/12/2017Isidro Ros
Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los grandes objetivos de la humanidad a largo plazo, todo un desafío para el que todavía no estamos preparados ya que necesitamos de una serie de avances que van más allá del simple medio de transporte para llevar humanos a dicho planeta de forma segura.No basta con encontrar la manera de llegar, también hay que tener un plan fiable para la supervivencia a largo plazo de los humanos si queremos colonizar Marte, un planeta que como sabemos tiene una débil atmósfera compuesta mayoritariamente por dióxido de carbono (95% del total) y una superficie seca y árida.Grandes grupos de expertos están trabajando en planes que permitan el establecimiento y la subsistencia de colonias en nuestro vecino rojo, y en la mayoría de los casos se ha planteado la posibilidad de establecer cultivos para cubrir las necesidades básicas de alimentación de los astronautas.En este sentido un grupo de biólogos de la Universidad de Wageningen, ubicada en los Países Bajos, ha comprobado que las lombrices de tierra pueden vivir y reproducirse en réplicas exactas de suelo marciano que han sido recreadas en la Tierra, un descubrimiento importante ya que sugiere que la vida no sería imposible en dicho planeta y además éstas criaturas podrían ayudarnos de cara a su colonización.¿Y por qué son tan importantes? Esta es la explicación que han dado los expertos: "Las lombrices jugarán un papel crucial porque descomponen y reciclan la materia orgánica muerta. Estos animales son muy importantes para un suelo sano en la Tierra, un papel que se extenderá a futuros jardines interiores en Marte o la Luna. Se alimentan de materia orgánica muerta, como restos de plantas por ejemplo. Comen y mastican dicha materia y la mezclan con tierra antes de proceder a su excreción, un proceso básico para el establecimiento de una agricultura sostenible". En resumen, las lombrices de tierra contribuirían a mejorar la calidad y el estado del suelo marciano, algo que sería muy favorable para la agricultura en dicho planeta y que podría permitir el establecimiento de grandes plantaciones con las que alimentar a futuras colonias.Más información: Express.co.
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09/12/2017Isidro Ros
Inteligencia artificial de NVIDIA puede cambiar imágenes de invierno a verano

Inteligencia artificial de NVIDIA puede cambiar imágenes de invierno a verano

La inteligencia artificial es uno de los campos que más ha atraído la atención de NVIDIA. El gigante verde ha trabajado durante los últimos años por convertirse en algo más que un simple proveedor de tarjetas gráficas para consumo general, y viendo los resultados que ha conseguido debemos reconocer que ha cumplido su objetivo.Decimos esto porque actualmente podemos hablar de logros importantes por parte de NVIDIA tanto en el sector de la automoción como en el de las soluciones dedicadas a inteligencia artificial y aprendizaje profundo, un sector en el que Ming-Yu Liu, uno de los investigadores del gigante verde, ha logrado avances sorprendentes.Como podemos ver en el vídeo que acompañamos su último proyecto ha dado forma a un sistema de inteligencia artificial que es capaz de modificar imágenes de forma independiente. Partiendo de un escenario invernal puede adaptarlo y mostrar cómo se vería en verano, y lo mismo puede hacer en una misma escena de día y mostrarla de noche.Esta tecnología resulta útil para llevar a cabo transformaciones completas de escenas concretas de una manera rápida sin sacrificar demasiado el realismo de aquellas,  pero lo más importante es que NVIDIA ha logrado un nivel impensable hasta ahora.Lo dicho significa que esta inteligencia artificial está muy por delante de todos sus equivalentes anteriores, ¿pero que aplicaciones prácticas tendría? Según la propia NVIDIA esta tecnología será útil aplicada a coches autónomos, ya que permitiría hacer una recopilación de diferentes escenarios posibles para mejorar el sistema de conducción de aquellos.Más información: Hexus.
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05/12/2017Isidro Ros
Baterías de magnesio, una alternativa segura a las de litio

Baterías de magnesio, una alternativa segura a las de litio

Un equipo de investigación del Centro Conjunto para la Investigación de Almacenamiento de Energía ha anunciado que están trabajando en un proyecto muy interesante que permitiría crear baterías de magnesio.Este tipo de baterías presenta una serie de ventajas frente a las tradicionales de ion de litio, por lo que podrían ser utilizadas como una alternativa superior a aquellas.En las baterías comerciales actuales de ion de litio tenemos un electrolito líquido que transporta la carga hacia adelante y hacia atrás entre el cátodo y el ánodo. Precisamente ese proceso tan básico y fundamental para su funcionamiento presenta un riesgo potencial de explosión, así que la modificación del electrolito es clave para mejorar la seguridad.Como anticipamos el equipo trabaja en un proyecto para crear baterías de magnesio basadas en conductores sólidos de iones de magnesio, un avance que permitiría desarrollar soluciones más seguras (no inflamables) y con mayor capacidad.Gerbrand Ceder, investigador jefe del proyecto, comentó: “El magnesio es una tecnología tan nueva que no tiene ningún electrolito líquido verdaderamente bueno. Por ello pensamos, ¿por qué no dar el salto y utilizar un electrolito en estado sólido?” Con ese objetivo en mente lograron dar forma a un electrolito sólido conocido como magnesio scandium selenide spinel ("escandio seleniuro espinela"), que permite que los iones de magnesio se muevan fácilmente a través del material de la batería.Los primeros resultados son positivos y la movilidad de iones es buena, aunque se ha identificado una pequeña fuga de electrones y todavía quedan cuestiones por resolver antes de que lleguemos a ver una batería comercial basada en esta tecnología.Más información: Berkeley Lab.
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02/12/2017Isidro Ros
La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

Hoy por hoy decir que la Tierra es plana puede ser objeto de mofa y es comprensible, ya que gracias a la exploración espacial está más que comprobado que nuestro planeta es "redondo" (siempre con matices como vimos en este artículo).A pesar de todo hemos visto cosas que nos han dejado sin palabras. Recientemente en Twitter corrigieron al astronauta Pedro Duque y le dijeron que la Tierra es plana. Sí, a un señor que ha visto nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, y todo quedó "tan normal".Elon Musk ha sido uno de los últimos que se ha atrevido a hablar de esta cuestión, aunque lo ha hecho de una manera bastante original que demuestra la inteligencia y el sentido del humor del ejecutivo de Tesla y SpaceX.En un tweet dirigido a la Flat Earth Society Elon Musk ha preguntado que por qué no hay una Flat Mars Society y la respuesta de la primera no tiene desperdicio: "Hola Elon, gracias por la pregunta. A diferencia de la Tierra, se ha observado que Marte es redondo. ¡Esperamos que tengas un día fantástico!". Se ha observado que Marte, un planeta a millones de kilómetros es redondo, pero la Tierra que lleva siendo observada desde hace mucho más tiempo y que se conoce mucho mejor no es "esférica", es todo una mentira inventada por razones en las que ni siquiera los seguidores de esta corriente terminan de ponerse de acuerdo.Como habréis podido imaginar esta conversación tuvo una gran repercusión en Twitter y generó polémica y burlas a partes iguales. A nivel personal respeto que cada uno crea en lo que quiera, pero en pleno siglo XXI y con los medios que tenemos esforzarse en "demostrar" que la Tierra es plana me parece algo absurdo.Hi Elon, thanks for the question. Unlike the Earth, Mars has been observed to be round.We hope you have a fantastic day! — Flat Earth Society (@FlatEarthOrg) 28 de noviembre de 2017
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01/12/2017Isidro Ros
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