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Japón descubre cueva en la Luna que podría acoger una base humana

Japón descubre cueva en la Luna que podría acoger una base humana

La Jaxa (Agencia Aeroespacial Japonesa) ha descubierto una cueva en la Luna que tiene una longitud de 50 kilómetros y una anchura de 100 metros, unas dimensiones más que suficientes como para acoger en su interior una futura base humana.El descubrimiento de esa cueva en la Luna ha sido posible gracias a la sonda japonesa Selenological and Engineering Explorer, más conocida como "Selene", que con su sistema de radar identificó primero una apertura sobre la superficie de nuestro satélite con un tamaño de 50 metros de ancho y 50 metros de largo.Esto llevó a los expertos a pensar que podrían haber cuevas más grandes y profundas en la Luna y efectivamente tenían razón, ya que "Selene" identificó esa gigantesca caverna de 50 kilómetros de longitud en la región de nuestro satélite que se conoce como las Colinas de Marius.Junichi Haruyama, investigador de Jaxa, ha comentado que: "Teníamos idea de estos lugares y creíamos que eran tubos de lava formados por la actividad volcánica hace 3.500 millones de años, pero su existencia no había sido confirmada hasta ahora". Todavía no han tenido la oportunidad de explorar el interior de esa enorme cueva que se adentra en la corteza la Luna, pero como dijimos puede jugar un papel fundamental en las próximas misiones de exploración y facilitar el establecimiento de una base lunar.En principio la idea de establecer la base en una cueva obedece a la mayor protección que ésta ofrece a los astronautas y al equipamiento frente a los cambios de temperatura extremos, la radiación y los micrometeoritos que azotan a la superficie lunar.Habrá que esperar a que se realice una exploración de esa caverna para poder determinar si es un proyecto viable o no, pero de momento es una de las propuestas que más interés ha generado entre los expertos.Más información: The Guardian.
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2 díasIsidro Ros
Nuevo estudio refuerza la posible existencia de vida en Marte

Nuevo estudio refuerza la posible existencia de vida en Marte

¿Existe vida en Marte? Es una pregunta que tanto los expertos como los aficionados a la exploración espacial nos hemos hecho en más de una ocasión, y lo cierto es que de momento es imposible dar una respuesta exacta y totalmente segura.Esa falta de seguridad plena no impide que existan corrientes favorables al sí y otras inclinadas hacia el no, pero desde una perspectiva pragmática no es posible todavía inclinar la balanza por completo hacia una de ellas, así que sólo podemos seguir confiando en la información que aportan nuevos estudios para poder acercarnos cada día un poco más hacia esa conclusión definitiva.Un equipo de investigadores de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, ha llevado a cabo un análisis de "agua mimetizada marciana", es decir de una solución acuosa que pretende simular el líquido elemento tal y como se encontraría en la superficie de nuestro vecino rojo.Las temperaturas medias de Marte rondan los 55 grados bajo cero, lo que significa que el agua líquida no podría estar presente en su superficie. Sin embargo las muestras de suelo marciano recolectadas por el Phoenix Lander en 2009 confirmaron la presencia de calcio y oxidantes muy potentes, entre los que se incluyen el perclorato de magnesio, que pueden resistir sin problemas esas temperaturas tan bajas.Al estudiar la estructura del agua en una solución de perclorato de magnesio el equipo de investigación de la Universidad de Leeds descubrió que una alta concentración de esas sales tiene un efecto equivalente a presurizar el agua pura a dos mil millones de pascales o más, lo que evitaría que se congele.Esto significa que efectivamente podría haber agua líquida en la superficie de nuestro vecino rojo, y que en la misma podrían vivir sin problema microorganismos adaptados a condiciones de vida extrema, como las bacterias barófilas. Sí, podría haber vida en Marte, pero sólo microorganismos extremófilos.Más información: Science Daily.
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15/10/2017Isidro Ros
Las agencias contra el dopaje prohibirán la edición genética en 2018

Las agencias contra el dopaje prohibirán la edición genética en 2018

Desde su creación las agencias antidopaje han luchado por hacer frente a este tipo de prácticas en sus diferentes formas, un reto que nunca ha sido nada fácil y que se elevará a un nuevo nivel con la prohibición de la edición genética a partir de 2018.La farmacología y la creación de sustancias ilegales para mejorar el rendimiento deportivo se han mantenido como el principal recurso para hacer trampas y mejorar artificialmente la capacidad de un deportista, pero la edición genética marca un importante punto de inflexión y abre un desafío muy complejo.En este sentido la World Anti-Doping Agency (WADA por sus siglas en inglés, "Agencia Mundial Antidopaje" en español) ha confirmado que a partir del próximo año estarán prohibidos: "Los agentes de edición de genes diseñados para alterar las secuencias del genoma y / o la regulación transcripcional o epigenética de la expresión génica". Para simplificar podemos decir que WADA tiene pensado prohibir cualquier tipo de edición genética que pueda suponer de una forma u otra una mejora artificial del rendimiento deportivo, lo que significa que no es una prohibición absoluta y que podremos encontrar excepciones.Una noticia interesante que confirma que lo que ayer era el futuro hoy es el presente, aunque debemos tener en cuenta que todavía no han concretado cómo tienen pensado hacer frente al dopaje mediante edición genética, es decir los medios de detección que utilizarán y los sistemas tecnológicos y científicos que tienen pensado implementar.Lo más probable es que no hayan comentado nada sobre ese tema porque todavía es muy pronto y no tienen ninguna herramienta real en sus manos que les permita cumplir tal fin, pero al menos sus intenciones están claras.Más información: New Scientist.
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11/10/2017Isidro Ros
Desarrollan pegamento médico que ayuda a cerrar heridas en órganos

Desarrollan pegamento médico que ayuda a cerrar heridas en órganos

Investigadores de la Universidad de Sídney, en Australia, han desarrollado un pegamento médico llamado MeTro que puede convertirse en una alternativa real a los clásicos procedimientos de sutura que ayudan a cerrar y curar heridas abiertas de especial gravedad.Todos sabemos que por lo general las heridas menores se acaban curando "solas" y que no requieren de ningún tipo de tratamiento especial, pero aquellas que tienen un carácter grave requieren asistencia y tratamientos específicos como los puntos de sutura, ya que de lo contrario no llegarían a sanar nunca.Cuando nos encontramos con heridas internas que se han producido en órganos la cosa se complica sobremanera, tanto en la aplicación del tratamiento como en el seguimiento del mismo, y es ahí donde soluciones como el pegamento médico MeTro pueden marcar una auténtica revolución.Su funcionamiento es muy sencillo, basta aplicar una dosis directamente sobre la herida y activarlo con luz ultravioleta durante un periodo de 60 segundos para que quede fijado y tapone la herida.Esto detiene la hemorragia pero además contribuye a la normal curación y cicatricación de la herida, lo que significa que no es necesario llevar a cabo ningún paso adicional.Sé lo que os estáis preguntando; ¿y cómo se evita un rechazo y la consecuente respuesta inmune del cuerpo? Utilizando un compuesto de proteínas similares a las que se encuentran en la elastina, presente en el tejido conjuntivo de los seres humanos.El pegamento ofrece una elasticidad total para permitir que el órgano pueda funcionar sin problemas, algo fundamental cuando se aplica en órganos como los pulmones, que se expanden y contraen constantemente.Las primeras pruebas realizadas sobre órganos de animales como el cerdo han dado resultados satisfactorios así que MeTro está listo para iniciar una nueva etapa de pruebas en órganos humanos.Más información: Science Translational Medicine.
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08/10/2017Isidro Ros
Este impresionante vídeo te permite dar un paseo espacial en 360 grados

Este impresionante vídeo te permite dar un paseo espacial en 360 grados

Muchos soñamos con la posibilidad de dar algún día un paseo espacial y disfrutar de esa sensación única de flotar en el espacio mientras contemplamos la Tierra desde la distancia, un anhelo que probablemente no llegaremos a cumplir de forma física, pero que hoy podemos realizar sin problemas de forma virtual gracias al vídeo en 360 grados que han realizado los astronautas de la Estación Espacial Internacional.Dicho vídeo ha sido realizado gracias a la colaboración entre la agencia espacial Rocosmos y la cadena de noticias RT, ambas rusas. El resultado es muy bueno y ofrece un grado de inmersión más que aceptable, sobre todo si lo reproducimos con un kit de realidad virtual.En cuanto al contenido del mismo podemos ver a los astronautas Sergey Ryazansky y Fyodor Yurchikhin realizando un mantenimiento habitual de la Estación Espacial Internacional, imprescindible para que se conserve en buen estado.Si mantenéis la vista al frente y os fijáis bien también podréis ver el lanzamiento de tres nano-satélites al espacio. Dos de ellos, llamados Tanyusha, fueron creados por estudiantes en de la ciudad rusa de Kursk. El otro se conoce como Tomsk-TPU 120 y fue desarrollado en la ciudad de Tomsk.Este último se dedica a transmitir mensajes en diferentes idiomas que cualquier radioaficionado puede escuchar sintonizando las frecuencias de 437.025 MHz y 437.05 MHz.En total este paseo espacial duró 7 horas y media y fue realizado en agosto, pero el proceso de envío a la Tierra y el montaje y preparación del mismo ha necesitado unos meses de preparación que retrasaron su publicación hasta hace unos días.Más información: The Verge.
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06/10/2017Isidro Ros
¿Vivimos en una simulación generada por ordenador?

¿Vivimos en una simulación generada por ordenador?

Ha sido una de las grandes preguntas que se plantearon durante el Isaac Asimov Memorial Debate. La hipótesis que plantea la posibilidad de que vivamos en una simulación generada por ordenador es algo que no pasa de moda, y gracias al interés que ha generado incluso entre los expertos tenemos opiniones y muy interesantes.El conocido físico Neil deGrasse Tyson fue el encargado de la moderación del debate y enfocó la cuestión desde una perspectiva muy interesante, en la que habría un 50-50 de probabilidades de que toda nuestra existencia sea una simulación por ordenador.Max Tegmark, un cosmólogo del MIT, comentó los personajes de una simulación por ordenador encontrarían que las reglas de su universo parecían "completamente rígidas y matemáticas", principalmente porque esas reglas se basarían en un código de ordenador.Curiosamente eso es exactamente lo que los físicos han ido descubriendo sobre nuestro propio universo a medida que nuestro conocimiento sobre él ha evolucionado de forma gradual.Por su parte el profesor David Chalmers de la Universidad de Nueva York hizo también un comentario muy llamativo sobre este tema, y es que en su opinión no podríamos obtener pruebas de que no estamos en una simulación porque cualquier evidencia podría ser simulada. ¿Pero estamos o no estamos en una simulación generada por ordenador? Zohar Ringel y Dmitry Kovrizhin publicaron en su momento un interesante documento en el que afirman que no por una razón muy sencilla, la existencia de efectos que son imposibles de simular utilizando ordenadores.Como ejemplo citan los sistemas cuánticos que exhiben anomalías, como el conocido efecto Hall cuántico, y que en definitiva tira por tierra la teoría de que nuestra vida no es más que una simulación computerizada.Es una respuesta interesante pero tiene un problema, y es que enfoca la posibilidad de simular dicho fenómeno utilizando la tecnología de la que disponemos actualmente. Con esto quiero decir que con ordenadores mucho más avanzados o basados en tecnologías diferentes ese imposible podría pasar a ser un posible y tendríamos que replantearnos la pregunta.Más información: Neowin.
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03/10/2017Isidro Ros
Tatuajes inteligentes que cambian de color para dar información médica

Tatuajes inteligentes que cambian de color para dar información médica

Un grupo conjunto de investigadores de la Universidad de Harvard y del MIT han desarrollado un nuevo tipo de tatuajes inteligentes que pueden cambiar de color para facilitar información útil, gracias al uso de un tipo de tinta "biosensitiva".Actualmente uno de los grandes problemas que tienen los sistemas de monitorización médica es que no se integran bien en el cuerpo del paciente. Dichos dispositivos además tienen ciclos de vida muy cortos y por lo general necesitan de conectividad inalámbrica para poder funcionar correctamente.Esta realidad podría mejorar en gran medida gracias a estos tatuajes inteligentes, ya que es posible acomodarlos en prácticamente cualquier parte del cuerpo, se mantienen durante largos periodos de tiempo y además tienen un uso muy sencillo.En estos tatuajes inteligentes la tinta cambia de color según la química del líquido intersticial del cuerpo, indicando posibles alteraciones en el mismo. Ahora mismo la tinta que los investigadores han desarrollado puede cambiar de verde a marrón a medida que aumentan los niveles de glucosa.La tinta verde se puede ver bajo luz azul y se intensifica a medida que aumenta la concentración de sodio, un indicativo claro de que el paciente sufre deshidratación.El ejemplo que vemos en el vídeo fue aplicado sobre una porción de piel de cerdo y todavía se encuentra en una etapa temprana, pero desde luego es un proyecto muy prometedor que podría servir para hacer seguimientos de una manera más simple a pacientes con enfermedades crónicas.¿Y qué pasa si no quiero un tatuaje? No hay problema, ya que como indicamos se pueden usar tintas especiales que sólo serían visibles bajo determinadas condiciones lumínicas.Más información: SlashGear.
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02/10/2017Isidro Ros
Dubái construirá una ciudad inspirada en Marte

Dubái construirá una ciudad inspirada en Marte

Mars Science City Project, así se llama el próximo gran proyecto de Dubái, una ciudad que estará inspirada en Marte y que será algo más que "una cara bonita" para los amantes de la ciencia ficción, ya que según podemos leer en la fuente de la noticia tendrá una fuerte base científica.Esto quiere decir que el objetivo de esa ciudad inspirada en Marte no es sólo recrear el aspecto de una colonia marciana, sino también simular sus claves más importantes. Para conseguirlo la ubicación de la ciudad juega un papel fundamental, sobre todo teniendo en cuenta el paisaje árido que caracteriza a nuestro vecino rojo, y por ello han decidido llevarla directamente al desierto.El proyecto está considerado como la mayor simulación espacial jamás construida sobre la Tierra, todo un logro que será posible gracias a una importante inversión tanto a nivel económico (costará unos 150 millones de dólares) como de superficie (ocupará 1,9 millones de pies cuadrados, unos 176.515,776 metros cuadrados).Esta ciudad también contará con cúpulas conectadas que albergarán laboratorios y equipos científicos que los investigadores podrán utilizar para aprender más sobre cómo cultivar alimentos en un lugar tan hostil como Marte.El primer ministro de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, comentó: "Los Emiratos Árabes Unidos buscan establecer esfuerzos internacionales para desarrollar tecnologías que beneficien a la humanidad y que establezcan las bases de un futuro mejor para las próximas generaciones.También queremos consolidar la pasión por el liderazgo en la ciencia en los Emiratos Árabes Unidos, contribuyendo a mejorar la vida en la Tierra y al desarrollo de soluciones innovadoras para muchos de nuestros desafíos globales". Más información: BGR.
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29/09/2017Isidro Ros
La Estación Espacial Lunar está en marcha

La Estación Espacial Lunar está en marcha

La Estación Espacial Lunar está en marcha y será clave para las misiones marcianas. La confirmación del proyecto ha llegado de una declaración conjunta entre NASA y Roscosmos, firmada en el congreso internacional de aeronáutica que se está celebrando en Australia.Además de las agencias espaciales estadounidense y rusa se espera una colaboración internacional completa, incluyendo la ESA europea, Japón o China. El proyecto se llama "Puerta al Espacio Profundo" y su denominación explica el objetivo: servir como plataforma de mantenimiento y lanzamiento para proyectos más avanzados como la exploración de Marte."Los dos socios tienen la intención de desarrollar normas técnicas internacionales que serán utilizadas en el futuro, incluyendo la creación de una estación orbital alrededor de la Luna", explican desde NASA, de este proyecto que continuará la colaboración iniciada en la Estación Espacial Internacional, el proyecto espacial más importante de la historia que se puso en marcha en 1998 y que tiene previsto su final para 2024.Hace años que se viene hablando de esta Estación Espacial Lunar, proyectada en varios estudios como el del MIT como la manera más fiable y sobretodo económica de llegar a Marte. La instalación lunar no será tan completa como la EEI, pero proporcionaría una parada técnica imprescindible en nuestro satélite, como un puerto espacial avanzado que hemos visto en innumerables películas o videojuegos.Aquí poco juego. La inversión en exploración espacial se ha reducido y hay que buscar nuevas maneras de llegar más lejos en el Cosmos, aunque sea sumando etapas intermedias. La Estación Espacial Lunar será uno de ellos, con tres módulos iniciales para suministro de energía y mantenimiento, habitáculos para vivienda y entrenamiento de astronautas y laboratorios.La contribución de Rusia consistirá en crear hasta tres módulos y en desarrollar el dispositivo unificado de acoplamiento para todas las naves que se engancharán a la nueva estación espacial», ha destacado el director general de la corporación espacial rusa Roscosmos.No se han mostrado detalles concretos de la Estación Espacial Lunar, pero ya nos conformamos con el simple anuncio de la colaboración internacional en el proyecto. "Por ahora ya tenemos la declaración conjunta de intenciones respecto al proyecto de estación espacial en órbita lunar y posteriormente estudiaremos enviar misiones a las superficies de la Luna y Marte", han declarado desde Roscosmos.Sí se sabe que el proyecto estará dirigido por NASA y que Rusia proporcionará al menos, el dispositivo unificado de acoplamiento para todas las naves, tres módulos y la mayor parte de los vuelos necesarios para el traslado de materiales a cargo de un supercohete ahora en desarrollo, junto a los Proton-M y Angara.La Estación Espacial Lunar comenzará a construirse a mediados de la próxima década. Sí, sí, llegaremos a Marte, pero pasando por la Luna. Más información | NASA 
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28/09/2017Juan Ranchal
Elon Musk muestra una simulación del ITS para colonizar Marte

Elon Musk muestra una simulación del ITS para colonizar Marte

SpaceX es una de las empresas que más trabajo está dedicando al desarrollo de medios para colonizar Marte, un objetivo muy ambicioso que la firma de Elon Musk quiere conseguir a toda costa.En artículos anteriores ya hemos hablado de algunos de esos medios, como por ejemplo el traje espacial que ofrece una protección aceptable en entornos controlados, pero lo que ha mostrado hoy Elon Musk es algo mucho más grande.El primer paso para colonizar Marte es contar con un Sistema de Transporte Interplanetario (ITS por sus siglas en inglés), y eso es precisamente lo que podemos ver en los cinco vídeos que acompañamos integrados en el post de Elon Musk.Cada vídeo recoge una parte del proceso general que seguirá ese Sistema de Transporte Interplanetario y nos permite ver los detalles más importantes del mismo. Al inicio se aprecia la vía de entrada de los pasajeros por la parte superior de la nave, y posteriormente tenemos el momento del despegue.Una vez que la nave sale al espacio se encuentra a una distancia determinada el propulsor se separa y con la reserva de combustible que le queda vuelve a la Tierra, donde será revisado y puesto a punto para afrontar nuevas misiones de este tipo.La nave inicia su camino hacia Marte, donde recibirá también una revisión y repostará el combustible necesario para emprender un viaje de vuelta a nuestro planeta. Como vemos la idea de reutilizar tanto naves como propulsores es uno de los pilares de la estrategia de SpaceX para colonizar Marte.Se espera que la nave alcance una velocidad aproximada de 100.000 kilómetros por hora. La distancia media entre la Tierra y Marte es de 225 millones de kilómetros, pero hay momentos de máxima lejanía en los que alcanza los 400 millones de kilómetros.Más información: Neowin.Simulation of how the SpaceX Interplanetary Spaceship and Rocket design would work. Will be unveiling the new version on Friday afternoon at IAC Adelaide. Certain aspects of the new design and its applications will be unexpected. Una publicación compartida de Elon Musk (@elonmusk) el 25 de Sep de 2017 a la(s) 2:41 PDT
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27/09/2017Isidro Ros
Microsoft ha creado un “dream team” para la computación cuántica

Microsoft ha creado un “dream team” para la computación cuántica

Seguimos repasando las novedades más interesantes de la conferencia Ignite de Microsoft y esto nos lleva inevitablemente a la computación cuántica, un sector tan fascinante y lleno de posibilidades como "misterioso".Los de Redmond han confirmado que tienen entre sus filas a un equipo de ensueño formado por matemáticos, físicos y expertos en ciencias de la computación que están trabajando para conseguir nuevos avances en el mundo de la computación cuántica.Este equipo ha logrado dar forma a un método de computación conocido como  "computación cuántica topológica", que consigue una tasa de error mucho más baja que la de otros sistemas que se utilizan actualmente. "Durante más de una década Microsoft ha realizado inversiones masivas en investigación y desarrollo cuántico mientras daba forma a un equipo de ensueño orientado totalmente a la computación cuántica. Actualmente el equipo está formado por algunas de mentes más brillantes del mundo de las matemáticas, la física y la computación de todo el mundo, y su trabajo se ve reforzado por el talento combinado de otros profesionales que forma parte de diferentes universidades, empresas y otros entes".Los esfuerzos de ese equipo han dado sus frutos, ya que ha permitido a Microsoft dar forma a una computadora cuántica que funciona a temperaturas muy bajas (cerca del cero absoluto) y también ha hecho posible la creación de software para hacer aplicaciones dedicadas.Como no podía ser de otra forma todo esto tiene que estar acompañado de un nuevo lenguaje de programación, que ha permitido acelerar el desarrollo de aplicaciones y su integración con Visual Studio. También cuenta con soporte de depuración y simulación con Azure alcanzando un máximo de hasta 40 qubits.Todavía faltan muchos años para que la computación cuántica llegue a convertirse en algo de consumo general al alcance de todo el mundo, pero cuando vemos que gigantes como Google y Microsoft han apostado de plano por ella podemos tener claro que es el futuro.Más información: Neowin.
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25/09/2017Isidro Ros
Crean robots que entienden su propio cuerpo para caminar de forma natural

Crean robots que entienden su propio cuerpo para caminar de forma natural

Uno de los grandes desafíos que enfrentan los expertos a la hora de desarrollar robots bípedos es conseguir que puedan caminar de forma natural, es decir que sean capaces no sólo de mantener el equilibrio sino de moverse con una mínima eficiencia y solidez.Esto es totalmente comprensible, ya que de nada serviría desarrollar un robot bípedo que prácticamente vaya dando "bandazos" y que corra el riesgo de caerse de lado con cada paso, pero es un objetivo bastante complicado ya que requiere un gran trabajo por parte de los investigadores.Un grupo de investigadores del EPFL Biorobotics Laboratory ha conseguido desarrollar un sistema de algoritmos que ayuda al robot a tener consciencia de su propio cuerpo, a entenderlo y a utilizarlo de una manera más eficiente.Ese sistema se ha unido a una combinación de nuevos materiales más elásticos y flexibles para dar forma a COMAN, el robot que podemos ver en el vídeo.El robot es consciente de las simetrías presentes en su dinámica y en su estructura, lo que le ayuda no sólo a caminar de forma natural sino que también le permite llevar objetos, moverse por superficies desiguales (escaleras incluidas) y reaccionar de forma correcta ante adversidades inesperadas.Uno de los ejemplos más interesantes que han dado los investigadores es que si empujas a COMAN sabe dónde debe colocar el pie para no caerse, un avance muy importante que nos invita a soñar con un futuro brillante para el mundo de la robótica humanoide.Más información: EPFL.
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25/09/2017Isidro Ros
Un robot completa un implante dental “sin ayuda” de personal humano

Un robot completa un implante dental “sin ayuda” de personal humano

China ha confirmado la conclusión con éxito de la primera operación de un implante dental realizada de forma totalmente autónoma por un robot, todo un logro que además ha sido posible "sin la intervención" de personal humano.Hemos entrecomillado porque aunque es cierto que el robot realizó el implante dental de forma autónoma sí que hubo una intervención humana en la fase previa, ya que los médicos tuvieron que orientar al robot hacia la boca del paciente y programarlo con la información necesaria para que llevar a cabo la operación.Una vez completada esa etapa de preparación el robot realizó la operación en poco más de una hora sin que los médicos presentes tuvieran que intervenir por problemas o errores. Cuando la misma finalizó éstos pudieron confirmar que todo había salido a la perfección y que el implante dental se había colocado con una precisión sobresaliente.Parece que China sufre una fuerte escasez de dentistas y que por ello se está favoreciendo el desarrollo de este tipo de robots, ya que podrían ayudar a paliar la situación y ayudar a los cerca de 400 millones de chinos que necesitan implantes dentales.Sabemos que para aquellos que tienen miedo al dentista la idea de ponerse en manos de un robot dentista puede ser todavía peor, pero el cuidado dental es algo fundamental para llevar una vida plena así que es un temor que debemos aparcar.En el vídeo que acompañamos podéis ver partes de la intervención, aunque ya os avisamos de que es un contenido bastante gráfico.Más información: MIT.
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23/09/2017Isidro Ros
Nuevos avances en la computación basada en luz

Nuevos avances en la computación basada en luz

La computación basada en luz o computación óptica no es algo realmente nuevo, de hecho ya hemos hablado en noticias anteriores de alternativas que siguen un patrón similar recurriendo por ejemplo a pulsos de luz láser.Sin embargo se trata de un campo que aunque resulta prometedor todavía se encuentra en una etapa muy temprana, y por ello los pequeños avances y descubrimientos que se van haciendo de forma gradual suelen ser muy interesantes.Con la computación basada en luz tenemos un planteamiento similar al que encontramos por ejemplo en la fibra óptica, que permite transmitir y recibir información a través de la luz, aunque su aplicación presenta particularidades importantes ya que habría que utilizarlo como base para dar forma a un sistema totalmente funcional.Un grupo de investigadores de la Universidad de Sídney, situada en Australia, ha realizado un importante avance en este sentido, ya que demostró que podía convertir fotones en un tipo de ondas que son similares a las del sonido.Para ello enviaron un paquete de "datos de fotones" a través de una serie de ondas de guía que los ralentiza e interactuaron con ellos a través de un pulso de escritura. Esto aumenta la longitud de onda de los fotones a la frecuencia deseada y los convierte en un fonón.Ese fonón resultante es capaz almacenar información en forma de onda dentro de un chip especializado, que puede ser posteriormente leída utilizando lo que se conoce como un pulso de lectura. Dicho pulso interactúa con el fonón para leer y descodificar la información.Los resultados han sido muy positivos, ya que a pesar de que el fonón sólo se mantuvo durante diez nanosegundos los expertos lograron romper la barrera del gigahercio.Es importante tener en cuenta además que este experimento funcionó casi como un auténtico procesador, una diferencia importante con otros anteriores que mostraban un comportamiento más cercano a la memoria.Entre las ventajas más importantes que podría aportar la computación basada en luz destacan las altas velocidades de trabajo y la eliminación de los problemas de generación de calor, uno de los grandes lastres de los sistemas tradicionales basados en silicio.Más información: Neowin.
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19/09/2017Isidro Ros
Una IA puede detectar el Alzheimer diez años antes de que se inicien sus síntomas

Una IA puede detectar el Alzheimer diez años antes de que se inicien sus síntomas

El Alzheimer es una enfermedad muy grave de tipo neurodegenerativo que produce una pérdida gradual e irreversible de la memoria y de las capacidades cognitivas superiores, debido a la muerte de las células nerviosas y a la atrofia de varias zonas del cerebro.Sus efectos sobre el ser humano son terribles, sobre todo en las etapas más avanzadas, y por desgracia de momento no existe ningún tratamiento que sirva para curar totalmente el Alzheimer.Esto hace que los sistemas de detección precoz de la enfermedad sean fundamentales para que el paciente pueda tomar las medidas necesarias que aseguren su bienestar cuando atraviese la recta final de esa enfermedad, y también para que pueda recibir tratamientos que le ayuden a ralentizar el desarrollo de la misma.La detección precoz juega por tanto un papel fundamental, y gracias a un equipo de investigadores de la Universidad de Bari, situada en Italia, ha sido posible conseguir un avance importante en este sentido.Los expertos han desarrollado un algoritmo que aplicado a un sistema de inteligencia artificial es capaz de identificar pequeños cambios en la estructura cerebral relacionados con el Alzheimer, lo que le permite reconocer la presencia de la enfermedad hasta diez años antes de que se produzcan los primeros síntomas.El sistema que han creado utiliza bases de datos de resonancias magnéticas existentes para realizar sus predicciones y en las primeras pruebas ha resultado ser todo un éxito, ya que ha acertado en un 86% de los casos.Está claro que todavía hay mucho camino por recorrer, pero los avances que se están consiguiendo en el campo de la inteligencia artificial aplicada a la medicina son muy prometedores, como hemos podido ver en artículos anteriores.Más información: New Scientist.Imagen: BBC.
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18/09/2017Isidro Ros
Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Todavía faltan muchos años para que veamos una colonia humana en Marte, pero la NASA ya ha iniciado numerosos proyectos que le permitirán recoger la información que necesita para poder llevar a cabo la primera misión tripulada a dicho planeta.Uno de los más interesantes ha sido la simulación de aislamiento de seis personas, dos mujeres y cuatro hombres, en una zona volcánica de Hawái que ofrece un paisaje muy similar al que encontraríamos en Marte, y en el que además se han recreado la mayoría de las condiciones que deberían enfrentar dichos sujetos en una misión real.Además del aislamiento y del paisaje se ha utilizado un sistema de comunicaciones que aplica el retraso de 20 minutos que existiría entre el envío y la recepción de la señal en una misión real en Marte, y los participantes sólo han podido consumir alimentos secos, que serán la base de cualquier misión tripulada al menos durante su etapa inicial.Decimos esto porque el asentamiento de una auténtica colonia en Marte requeriría de una capacidad de subsistencia que no sería posible mantener con grandes reservas de comida deshidratada. Sería necesario instalar cultivos y producir alimentos de forma sostenible, ya que de lo contrario su sostenibilidad no sería viable.Este experimento permite como dijimos recopilar una serie de datos que pueden ser de gran utilidad en una futura misión a Marte. Al mismo tiempo también muestra las reacciones y el impacto psicológico que puede tener en las personas y facilita la valoración y determinación de qué participantes serían los mejor cualificados para ir al planeta rojo.Más información: Phys.org.
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16/09/2017Isidro Ros
Viaje final de Cassini, en directo y con nuestro homenaje

Viaje final de Cassini, en directo y con nuestro homenaje

[texto_imagen numero="1"] La nave/sonda Cassini caerá hoy en la atmósfera de Saturno marcando su final y el de una misión de varias agencias espaciales que comenzó hace casi 20 años (junto a la sonda Huygens) y que nos ha entregado información del planeta y sus satélites como ninguna otra antes. NASA TV retransmitirá el descenso (sobre las 7:55 horas a.m. ET) mortal pero controlado para evitar que pueda contaminar a Titán o Encelado y nos ha parecido adecuado ofrecerte una galería con imágenes seleccionadas como pequeño homenaje a esta gran nave espacial que seguirá trabajando enviando información hasta el último momento de su destrucción en la atmósfera del planeta de los anillos. * * * * * Lanzamiento Cassini-Huygens. La nave Cassini y la sonda Huygens en pleno lanzamiento el 15 de octubre de 1997 desde la estación de Cabo Cañaveral con un cohete Titan IVB/Centaur de dos etapas. Entró en órbita alrededor de Saturno el 1 de julio de 2004 y el 25 de diciembre de 2004 la sonda se separó de la nave. Un mes después, Huygens descendió a la atmósfera de Titán y con ello, logró el récord de distancia desde la Tierra de una nave aterrizada. [/texto_imagen][texto_imagen numero="2"] Júpiter en el camino. En su viaje hacia Saturno, Cassini pasó por Júpiter donde NASA aprovechó para comprobar el funcionamiento de algunos instrumentos. Y tomar fotografías tan increibles como esta, donde se ve a Ío (el satélite galileano más cercano a Júpiter) como un enano frente a la superficie del gran gigante del Sistema Solar.[/texto_imagen][texto_imagen numero="3"] Anillos de Saturno en todo su esplendor. De las decenas de miles de imágenes tomadas por Cassini hay pocas tan icónicas como esta, Saturno y sus anillos iluminados por el Sol. Aparte de ser asombrosamente hermosa, dio pistas a los científicos para identificar nuevos anillos.[/texto_imagen][texto_imagen numero="4"] "Rayos" en los anillos. Hace años que los astrónomos observaron irregularidades en los anillos, pero la misión de Cassini las ha revelado con un detalle sin precedente. Las formaciones irregulares que ves en medio de los anillos son conocidos como "rayos" aunque en realidad son nubes de hielo del tamaño de Asia.[/texto_imagen][texto_imagen numero="5"] Superficie de Saturno. La óptica mejorada de Cassini ha permitido tomar imágenes del planeta -casi- como la veríamos como si estuviéramos en su órbita. Como ésta que enfoca al polo norte y muestra preciosas tonalidades indicando las distintas composiciones de gases.[/texto_imagen][texto_imagen numero="6"] Dinámica de fluidos en acción. La "superficie" de Saturno es solo la capa externa de una enorme bola de gases mezclados en movimiento. Este primer plano muestra la turbulenta dinámica de fluidos del planeta. [/texto_imagen][texto_imagen numero="7"] Titán, al desnudo. El instrumental de Cassini fue preparado para traspasar la gruesa capa de bruma que cubre la luna más grande de Saturno, encontrando una red de mares, lagos y ríos sorprendentemente similares a los de la Tierra, excepto que éstos son fatalmente tóxicos y helados. Huygens y su descenso sobre este mundo, también proporcionó un montón de información de otro de los satélites más interesantes de todo el Sistema Solar. [/texto_imagen][texto_imagen numero="8"] Encélado, el gran candidato. Aunque no lo parezca a primera vista, Encélado es el candidato número uno del Sistema Solar si tuviéramos que salir de nuestra madre Tierra. No será muy tarde si seguimos el afán destructivo. Los astrónomos han descubierto pruebas de la presencia de un gran océano de agua líquida debajo de la superficie, calentado por fuentes hidrotermales (igual que en la Tierra). Hay fumarolas y géiseres en el polo sur que tienen entusiasmados a los científicos ante la probabilidad de vida microbiana. [/texto_imagen][texto_imagen numero="9"] La Tierra saluda a Saturno. El pequeño punto azul encima de la flecha es nuestro hogar. Como hiciera en su día la sonda Voyager en una imagen para la historia, Cassini capturó nuestra planeta desde Saturno y sus anillos de colores en otra fotografía para la historia.[/texto_imagen][texto_imagen numero="10"] Zambullida final. El viaje de Cassini llega a su fin. Después de una órbita final, sobre las 7:55 horas a.m. ET, la nave se precipitará a 124.000 kilómetros por hora sobre la atmósfera alta de Saturno en un descenso programado desde hace meses para evitar que terminara en una órbita errática y sus instrumentos (algunos radiactivos) contaminasen los satélites. Será la última misión del orbitador porque seguirá mandando información hasta el último momento. Será retransmitido en directo por NASA TV. La imagen que ves es una recreación visual de NASA de cómo Cassini orbitaba Saturno. [/texto_imagen]*
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15/09/2017Juan Ranchal
La corteza de Marte es menos densa de lo que creían los astrónomos

La corteza de Marte es menos densa de lo que creían los astrónomos

Gracias a un nuevo método de estudio la NASA ha podido confirmar que la corteza de Marte es menos densa de lo que se creía inicialmente, un descubrimiento interesante que nos da nuevas pistas sobre el planeta rojo.Ese método de estudio que ha permitido conocer con mayor detalle las características de la corteza de Marte se ha llevado a cabo teniendo en cuenta la topografía (cambios de elevación) en la superficie del planeta, una información que se combinó con los datos del campo de gravedad del mismo.Los cálculos realizados sobre la base de esos datos permitieron como dijimos concluir que la corteza de Marte es menos densa que la de la Tierra. Esto choca frontalmente con las concepciones anteriores, que estimaban que su corteza debía ser casi tan densa como la de la Tierra.Según el estudio la densidad de la corteza varía entre las diferentes regiones de Marte y los expertos creen que esa menor densidad se debe a la elevada porosidad de su superficie.Sander Goossens, jefe del proyecto, nos confirma por qué es importante este descubrimiento: "La corteza es el resultado final de todo lo que sucedió durante la historia de un planeta, por lo que una menor densidad podría tener importantes implicaciones sobre la formación y la evolución de Marte". Dicho de otra forma, gracias a este descubrimiento tenemos una base importante que podría dar pie a la formación de nuevas teorías sobre el pasado y el futuro de Marte, e incluso podría acabar modificando total o parcialmente teorías ya existentes sobre dicho planeta.Más información: Phys.org.
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14/09/2017Isidro Ros
Científicos crean robots capaces de colaborar entre ellos

Científicos crean robots capaces de colaborar entre ellos

Un grupo de científicos de la "University Libre de Bruxelles" ha desarrollado un interesante proyecto en el que han creador robots capaces de colaborar entre ellos de forma activa, un logro importante que merece la pena analizar.Actualmente para desarrollar robots capaces de trabajar en equipo es posible optar por diferentes opciones. La primera es dotarlos de sistemas de reconocimiento del entorno para que puedan analizar lo que les rodea y trabajar juntos por un objetivo común.Esta vía es sin duda una de las más cercanas al comportamiento humano, ya que un grupo de personas llevaría a cabo el mismo proceso de reconocimiento de su entorno y de coordinación para lograr sus objetivos apoyándose mutuamente, pero es una de las formas más complicadas.La otra vía es mucho más sencilla. En ella tenemos una unidad central que es la que se encarga de realizar esas tareas de reconocimiento y de coordinar el resto de robots, que juegan un papel secundario y trabajan en equipo por las órdenes que reciben de aquella.Pues bien en este proyecto los expertos han unido ambas vías, dando forma a un grupo de robots que pueden trabajar de forma independiente, pero que cuando entran en contacto se unen y ceden el control a una unidad que actúa como director de orquesta.Es un enfoque muy interesante, pero lo más llamativo es que si algo va mal y el robot maestro sufre daños pueden pasar la dirección del conjunto a otra unidad que esté plenamente funcional.Aunque todavía es un proyecto que se encuentra en una etapa temprana presenta una utilidad práctica muy alta, ya que podría servir para dar forma a robots flexibles capaces de adaptarse a la realización de diferentes tareas en cuestión de segundos.Más información: Popular Science.
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13/09/2017Isidro Ros
Encuentran boro en Marte, ¿qué supone este nuevo hallazgo?

Encuentran boro en Marte, ¿qué supone este nuevo hallazgo?

El rover Curiosity ha descubierto que hay boro en Marte, concretamente en el cráter Gale, un hallazgo muy importante que ha servido para dar pie a nuevas hipótesis que refuerzan la posibilidad de que nuestro vecino rojo haya sido habitable tiempo atrás.En efecto, el descubrimiento de boro en Marte es sinónimo de que pudo haber vida hace muchos años y la explicación por suerte no es compleja. Dicho elemento químico se ha encontrado en las vetas de sulfato de calcio del cráter Gale, lo que sugiere que el boro pudo estar presente en sus aguas subterráneas, donde se daban condiciones favorables para la vida.Esto se debe relacionar con el papel que juegan los boratos (compuestos químicos que contienen oxoaniones boro, con boro en estado de oxidación de +3) en la formación de vida. Según Patrick Gasda, investigador del Laboratorio Nacional de Los Álamos: "Los boratos pueden desempeñar un papel importante en la producción de ARN, uno de los componentes básicos de la vida. Por esto el descubrimiento de boro en Marte apoya la posibilidad de que surgiera vida en el planeta en algún momento pasado". Se cree que el boro actúa estabilizando la ribosa, un componente fundamental del ARN, aunque debemos tener en cuenta que de momento hablamos de posibilidades y que aunque se trata de un descubrimiento muy interesante todavía hay más preguntas que respuestas.No es la primera vez que hablamos de la posibilidad de que Marte haya sido habitable en un pasado no muy lejano, e incluso se comenta que pudo tener un aspecto mucho más parecido al de la Tierra durante una etapa anterior al grave deterioro de su atmósfera, pero de momento sólo son teorías atractivas que no han sido fundamentadas adecuadamente.Más información: Space.
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13/09/2017Isidro Ros
Nueva imagen del traje de astronauta de SpaceX

Nueva imagen del traje de astronauta de SpaceX

Elon Musk, CEO de SpaceX, ha publicado una nueva imagen del traje de astronauta que ha desarrollado la compañía y a diferencia de la que os mostramos en este artículo lo han mostrado por completo.Si lo comparamos directamente con el traje de astronauta que utilizan las principales agencias aeroespaciales vemos que hay diferencias importantes, sobre todo en tamaño y peso.El propio Elon Musk confirmó que se trata de un diseño totalmente funcional y que han logrado superar los problemas inherentes a la ligereza, la delgadez y el diseño del traje con el mantenimiento de una funcionalidad apropiada.Está claro que este traje presenta ventajas importantes frente a los tradicionales, sobre todo en lo que respecta a la movilidad de los astronautas, pero al mismo tiempo también tiene carencias y ya sabemos cuál es su objetivo principal.El traje espacial de SpaceX está diseñado para ser utilizado en el interior de vehículos de exploración espacial (como la cápsula Dragon que vemos en la imagen), en entornos como la Estación Espacial Internacional y también en las transferencias entre lugares presurizados.Esto quiere decir que no están pensados para soportar exposiciones prolongadas al vacío y al frío del espacio, lo que supone una limitación muy importante frente a los trajes espaciales convencionales.A pesar de todo es un primer paso importante hacia la creación de trajes espaciales más ligeros, versátiles y sencillos de poner y de quitar.Imaginamos que SpaceX seguirá trabajando sobre la base de este diseño y que en los próximos años podríamos acabar viendo alternativas reales que puedan ser utilizadas de forma prolongada en el vacío espacial.Más información: TechCrunch.Astronaut spacesuit next to Crew Dragon Una publicación compartida de Elon Musk (@elonmusk) el 8 de Sep de 2017 a la(s) 1:04 PDT
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09/09/2017Isidro Ros
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