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TESS: a la caza de exoplanetas y los primeros signos de vida fuera de la Tierra

TESS: a la caza de exoplanetas y los primeros signos de vida fuera de la Tierra

Todo está listo en Florida para el lanzamiento de TESS, un satélite de NASA que espera escribir un nuevo capítulo en la historia astronómica al estar diseñado específicamente para localizar y examinar exoplanetas cercanos y quizá, probar la existencia de vida más allá de nuestro planeta.El lanzamiento de TESS (Transiting Exoplanet Survey) está programado para esta tarde en Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Falcon 9 de Space X, la compañía de Elon Musk que es la gran protagonista de la privatización parcial de las misiones de la agencia espacial estadounidense.TESS controlará 200.000 estrellas cercanas usando el mismo método de detección de su predecesor, el ya mítico Kepler que se encuentra cerca del final de su vida útil tras conseguir detectar 2.600 exoplanetas confirmados. TESS usa la misma técnica de tránsito, pero con mucha más potencia. Además, será la base para lo que está por llegar en el futuro cuando los telescopios James Webb (lanzamiento en 2020) y el gigante Magellan puedan estudiar la luz estelar que pasa a través de las atmósferas de exoplanetas cercanos. Finalmente, el telescopio WFIRST será el que verdaderamente permitirá a los astrónomos buscar con precisión agua, metano, dióxido de carbono y otros gases que podrían indicar la presencia de actividad biológica. TESS: a la caza de exoplanetas Las últimas dos décadas han sido un periodo asombroso en la localización de exoplanetas. Algunos de ellos son potenciales “nuevas Tierras” fuera del Sistema Solar con posibilidades teóricas de albergar vida cuando tienen unas determinadas condiciones y se encuentran dentro de la denominada “zona habitable”, a la distancia ideal de su estrella como sucede con la Tierra y el Sol.Los exoplanetas siempre han estado ahí y los pioneros de la astronomía siglos atrás ya suponían su existencia. El problema es que carecían de medios para su localización. Satélites como el “caza-planetas” Kepler y la utilización de la técnica astronómica denominada “tránsito” (ligeras modificaciones de luz desde la perspectiva de la Tierra cuando un planeta pasa frente a su estrella) han supuesto un salto enorme en su investigación.TESS es el próximo y se espera que "proporcione un catálogo de los mejores planetas a seguir, para mirar sus atmósferas y estudiar más sobre ellos. Aprendimos de Kepler que hay más planetas que estrellas en nuestro cielo, y ahora TESS nos abrirá los ojos a la variedad de planetas alrededor de algunas de las estrellas más cercanas", dicen desde NASA. Si todo va bien, un Falcon 9 pondrá en órbita hoy TESS. Hay vida ahí fuera...
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16/04/2018Jose Montes
Venus podría tener vida en su atmósfera

Venus podría tener vida en su atmósfera

La idea de que pudiera existir vida en Venus fue prácticamente descartada desde el momento en el que se confirmaron las condiciones extremas que azotan a nuestro vecino. Ya os hemos hablado sobre ello en este artículo especial, así que os invitamos a echarle un vistazo.No hay duda de que en su estado actual la superficie de Venus es totalmente inhabitable, ¿pero qué hay de su atmósfera? Es una excelente pregunta. Según una nueva teoría dicho planeta podría albergar formas de vida microscópicas en ciertas capas de su atmósfera.Para entender esta idea tenemos que recordar las teorías que sugieren que dicho planeta fue en algún momento muy parecido a la Tierra, que tuvo agua líquida en su superficie y que acabó sufriendo un cambio drástico que lo convirtió en ese infierno que es hoy en día.Esa es la base de la que parte la teoría que han analizado en Space, donde explican que es posible que parte de ese agua líquida acabase en la atmósfera de Venus y que contenga microorganismos que se habrían adaptado a la evolución del planeta, lo que significa, como anticipamos, que habría vida en algunas regiones de las nubes que forman dicha atmósfera.La idea de que existan colonias de bacterias altamente resistentes a condiciones extremas en las capas superiores de la atmósfera de Venus (alrededor de los 50 kilómetros de altura) puede sonar a locura, pero tiene sentido. A esa altura de 50 kilómetros la presión es de apenas dos atmósferas y las temperaturas varían entre los 0 y los 60 grados, condiciones óptimas para superviviencia de bacterias extremófilas.Es importante tener en cuenta que de momento sólo se trata de una hipótesis y que no está confirmada, pero las manchas oscuras que presenta la atmósfera de Venus en ciertas regiones refuerza considerablemente la posibilidad de que sea real.
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06/04/2018Isidro Ros
Nueva investigación nos “acerca” al chip de un terahercio

Nueva investigación nos “acerca” al chip de un terahercio

Pensar en un chip de un terahercio puede parecer ciencia ficción y es comprensible, ya que estamos hablando de una velocidad que equivale a 1.000 gigahercios y ahora mismo ni siquiera hemos podido romper la barrera de los 10 gigahercios.No hay duda de que la diferencia es abismal y que se trata de algo muy lejano, pero no debemos verlo como un imposible. Recordad por ejemplo cuando debutaron los procesadores de consumo de 1 megahercio en los años setenta, en aquél momento nadie se habría podido imaginar que acabaríamos superando el gigahercio.Un nuevo estudio publicado por el doctor Uriel Levy y su equipo de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) recoge una interesante prueba de concepto que alude al diseño de un chip de computadora que en teoría podría alcanzar un terahercio de velocidad.La velocidad de trabajo de los procesadores de consumo se ha estacado durante los últimos años por temas de temperatura y de escalabilidad (prioridad a la elevación del número de núcleos), pero con el nuevo diseño que proponen los investigadores sería posible superar todas las limitaciones actuales.En su concepción básica ese diseño apuesta por utilizar en tándem tecnología óptica y tecnología empleada en la fabricación de memoria flash. La idea clave parte de la "integración de la tecnología de memoria flash (no volátil) en los circuitos fotónicos de silicio, utilizando una estructura de metal-óxido-nitruro-óxido-silicio (MONOS)".Hay dudas sobre la posibilidad de aplicar esta tecnología de forma directa para crear procesadores convencionales, al menos en una etapa inicial, así que puede en principio este concepto sólo sea viable para la fabricación de chips centrados en comunicaciones inalámbricas y en conmutadores. Nada impide que evolucione y que pueda ser adaptada para desarrollar CPUs, pero esto equivale a lanzar una mirada muy a largo plazo.Más información: Hexus.
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31/03/2018Isidro Ros
El salto a los 2 nm sería posible, pero nada rentable

El salto a los 2 nm sería posible, pero nada rentable

Nos estamos acercando a los límites teóricos del silicio en la fabricación de semiconductores. Es un hecho innegable, aunque los expertos no terminan de ponerse de acuerdo en el "techo" de dicho material, ya que algunos lo han ubicado en 3 nm y otros han confirmado que sería posible llegar a los 2 nm.Aunque parezca una diferencia mínima (reducción de 1 nm) debemos tener en cuenta que supone un salto importante porque implica vencer ese límite teórico del silicio y superar unas barreras muy complejas, ya que la reducción del proceso de fabricación afecta a elementos tan importantes como las puertas lógicas que controlan las operaciones de bloqueo y de paso de electricidad. Con el salto a los 2 nm las fugas de electricidad ocurridas en esas puertas lógicas podrían acabar siendo un problema que impida al chip trabajar con normalidad y que limite su viabilidad comercial.Pero ese no sería el único problema. Según los expertos la gestión general de la energía en chips fabricados a 2 nm sería un desafío muy grande que complicaría también en gran medida el diseño de semiconductores funcionales en dicho proceso.A todo esto debemos sumar los costes y la inversión que tendrían que afrontar los principales fabricantes de semiconductores para poder iniciar la producción de chips en 2 nm, que sería tan grande que podría no ser rentabilizada por completo ni siquiera a largo plazo.Esto implica que el salto de los 3 nm a los 2 nm no aportaría ventajas suficientes para compensar el gasto que requiere, ni siquiera a pesar de que tendría un impacto menor en una oblea de 300 mm y que en teoría permitiría obtener más chips por unidad.No hay duda de que la mejora de los procesos productivos de semiconductores acabará alargándose y estancándose en los próximos años, una realidad que se mantendrá hasta que encontremos alternativas puras o mixtas (combinadas) al silicio.Más información: DvHardware.
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26/03/2018Isidro Ros
La ESA medirá el plástico que hay en el mar desde el espacio

La ESA medirá el plástico que hay en el mar desde el espacio

Los residuos de plástico que han sido vertidos al mar representan un problema muy grave al que debemos hacer frente con todos los medios posibles. La ESA (Agencia Espacial Europea) es consciente de ello, y por eso ha confirmado que tiene la intención de llevar a cabo mediciones desde el espacio.En un comunicado oficial la ESA ha afirmado que está trabajando en una tecnología que les permitirá identificar desde el espacio cuánto plástico se encuentra ahora mismo flotando en los océanos, un recurso muy útil que permitirá a los investigadores contar con datos contrastados. Esto es importante, ya que hasta ahora se han utilizado mapas satelitales para simular la acumulación de basura marina, lo que significa que sólo tenían estimaciones.Según Paolo Corradi, de la Agencia Espacial Europea: "No estamos hablando de detectar basura flotante, sino de encontrar la forma de identificar una firma espectral distintiva del plástico que pueda ser aprovechada desde el espacio". Esto quiere decir que esa nueva tecnología funcionará de la misma manera que el software de procesamiento utilizado en las plantas de reciclaje, que es capaz de identificar el plástico gracias a lo que se conoce como sus "huellas dactilares" infrarrojas específicas.Todavía queda un largo camino por delante antes de que el proyecto esté completado, pero sabemos que equipos de científicos de Francia y el Reino Unido están evaluando la viabilidad de éste  utilizando en la parte superior de la atmósfera la tecnología de la que disponen actualmente.Las simulaciones actuales que estiman la cantidad de plástico marino se consideran como una herramienta "apropiada", pero todos los expertos coinciden en que una imagen basada en mediciones reales tendría un mayor impacto a nivel general en todos los frentes, tanto el científico como el político.Más información: Web oficial.
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20/03/2018Isidro Ros
Hawking dejó un último estudio científico con el que probar los universos paralelos

Hawking dejó un último estudio científico con el que probar los universos paralelos

Stephen Hawking es el coautor de un trabajo presentado sólo dos semanas antes de su fallecimiento. Y podría ser su legado científico más importante al sentar las bases teóricas para probar la teoría de los universos paralelos.El documento científico lleva por título "A Smooth Exit from Eternal Inflation" y fue aprobado el 4 de marzo, diez días antes de la muerte de Hawking. De acuerdo con The Sunday Times, el documento será publicado cuando se complete la última revisión.Sorpresa. Mientras su familia gestionaba el funeral del físico teórico más importante de su generación y seguramente el divulgador más conocido de las últimas décadas, sus colegas académicos se enteraron de que había dejado un último trabajo de investigación. Y no es menor, porque describiría cómo la humanidad podría detectar otros universos.ArXiv.org, el sitio web de la Universidad de Cornell que rastrea los artículos científicos antes de que se publiquen, tiene un registro del documento que incluye la última actualización de este mismo mes. El trabajo es altamente teórico y postula que la evidencia del multiverso debe ser mensurable en la radiación de fondo que data del comienzo de los tiempos, desde el Big Bang.El contenido del documento establece las claves matemáticas necesarias para que una sonda de espacio profundo con los sensores adecuados reuniera pruebas que puedan demostrar que existen otros universo además del nuestro. Thomas Hertog, un profesor de física coautor del artículo con Hawking, dijo que el documento pretendía "transformar la idea de un multiverso en un marco científico comprobable".Hertog se reunió personalmente con Hawking para obtener la aprobación final antes de enviar el documento de un proyecto que -de probarse- garantizaría el Premios Nobel. Por si te lo estás preguntando, Hawking no sería elegible para recibirlo ya que no pueden concederse de manera póstuma. En todo caso y a la espera de conocer al detalle la investigación, podría ser el regalo final del gran físico y divulgador, una mente privilegiada y enorme ejemplo de superación. ¿Despedida multi-cósmica?
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19/03/2018Juan Ranchal
Cinco predicciones de Stephen Hawking que debemos recordar

Cinco predicciones de Stephen Hawking que debemos recordar

Ayer falleció Stephen Hawking, una de las mentes más brillantes de nuestro tiempo. A pesar de su terrible enfermedad el conocido físico teórico fue capaz de disfrutar de una larga vida y nos ha dejado un legado intelectual fantástico que hoy hemos querido recordar para darle un pequeño homenaje.En este artículo vamos a repasar cinco de las predicciones más interesantes que nos dejó Stephen Hawking. Esperamos que os guste y como siempre os invitamos a dejar vuestra opinión en los comentarios.Tenemos cien años para seguir en la Tierra: Hawking dijo en 2016 que nuestro planeta podría mantenerse habitable unos 1.000 años, pero recientemente redujo esa cifra a un siglo por las consecuencias derivadas del cambio climático, la contaminación y el exceso de población. Si cuidamos el planeta esa predicción no se cumpliría, obviamente. La Tierra acabará siendo como Venus: Esta predicción es muy interesante y tiene mucho sentido. En su opinión si el calentamiento global continúa y no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero nuestro bello mundo azulado acabará siendo un infierno similar a Venus. El exceso de población será un problema: El físico dijo que la población de la Tierra se ha ido doblando cada cuarenta años y que es un ritmo que nuestro planeta no podrá superar por mucho más tiempo. La inteligencia artificial es un peligro: Stephen Hawking comparte opinión con otras figuras conocidas, como Elon Musk por ejemplo, ya que cree que la inteligencia artificial podría acabar superando y desplazando a la humanidad como "raza" dominante. Donald Trump podría llevar al mundo al abismo: Fue un comentario que hizo tras ver como el presidente de Estados Unidos ninguneaba la importancia del cambio climático. Esta predicción debe ser interpretada de forma adecuada, ya que aunque se aplica a Trump es en realidad una llamada de atención sobre el daño que pueden causar al planeta los malos gobernantes.Más información: CatchNews.
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15/03/2018Isidro Ros
Stephen Hawking fallece a los 76 años

Stephen Hawking fallece a los 76 años

Stephen Hawking, el físico teórico más importante de su generación y una de las mentes científicas más relevantes y populares de las últimas décadas, ha fallecido en su casa de Cambridge a los 76 años de edad.Nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, el profesor, cosmólogo, astrofísico y divulgador científico británico, tuvo que convivir desde los 21 años con una enfermedad degenerativa relacionada con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que paralizó sus actividades motoras y le obligó a conectarse con el resto del mundo a través de su famosa silla y un sistema especial de comunicaciones con sintetizador de voz, ya que la enfermedad no afectó a su sensibilidad e inteligencia.Todo un ejemplo humano de dignidad y de lucha contra una enfermedad que suele matar en pocos años y a la que Stephen Hawking (los médicos le dieron 2.3 años de esperanza de vida) ha resistido más de 50 años con un humor agudo y una inteligencia superior.Sus familiares han destacado en un comunicado que "su coraje y persistencia con su brillantez y su humor inspiraron a la gente en todo el mundo". "Una vez dijo que este no sería un gran universo si no fuera el hogar de la personas que amas". "Un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años", comentan.También ejemplo de un hombre dedicado a la ciencia que deja legados científicos importantes que afectan a las leyes básicas que gobiernan el universo. Los más importantes, los teoremas de las singularidades espaciotemporales en el marco de la relatividad general de Einstein y la predicción teórica de que los agujeros negros emitirían radiación (lo que se conoce hoy en día como radiación de Hawking) implicando que el espacio y el tiempo han de tener un principio en el big bang y un final dentro de agujeros negros, seguramente su gran especialidad.Stephen Hawking también fue un gran divulgador científico con obras como el superventas "A Brief History of Time", donde trató de explicar de la manera más sencilla posible la Historia del Universo, motivo por el cual se le conoció como el "historiador del tiempo". También importantes su participación en documentales y series, Star Trek, The Big Bang Theory o protagonizando un capítulo de Los Simpson, además de la película "La teoría del Todo" sobre su vida que terminó de elevar su popularidad.Hawking también emitió su opinión (alta y clara a pesar del sintetizador) en cuestiones que preocupan al ser humano. Como cuando criticó a Trump por ignorar el cambio climático; cuando advirtió de un uso indebido de la Inteligencia Artificial; cuando comentó que debíamos dejar en paz a los extraterrestres, cuando aseguró que la humanidad debía seguir viajando por el espacio y abandonar la Tierra en menos de 1.000 años o cuando declaró su ateísmo negando la existencia de Dios.Stephen Hawking tiene incontables premios y distinciones incluyendo el español Príncipe de Asturias de la Concordia, la Medalla Presidencial de la Libertad, la más alta condecoración civil de Estados Unidos, o la medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica.Más allá de la física teórica y la ciencia, un enorme ejemplo de superación el del divulgador científico más popular desde Albert Einstein, que esperamos esté descansando en paz en ese universo al que dedicó su existencia. Como nos recuerdan nuestros comentaristas y sea por ironías del destino o casualidad cósmica, ha fallecido el mismo día que nació Einstein y elm día del número pi. Grande Hawking al que se le está rindiendo merecidos homenajes en todas partes del planeta y en Internet.
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14/03/2018Juan Ranchal
Desarrollan algoritmo para ayudar a la gente a caminar mejor

Desarrollan algoritmo para ayudar a la gente a caminar mejor

Cuando pensamos en caminar nos viene a la mente una actividad sencilla que cualquier persona sana es capaz de realizar sin mayor problema, pero lo cierto es que es algo más complejo de lo que parece.Caminar es una actividad que implica un coste energético y un desgaste físico incluso cuando se realiza por periodos de tiempo muy cortos y no todo el mundo lo hace de la misma manera, lo que quiere decir que hay personas que caminan de una manera más eficiente que otras.Este enfoque tan interesante es el que ha llevado a un grupo de expertos del Harvard Biodesign Lab a desarrollar un algoritmo que es capaz de analizar cómo camina una persona y de valorar sus necesidades específicas en tan solo 20 minutos.Para entenderlo un poco mejor vamos a poner un ejemplo sencillo; imagina que tienes problemas para caminar y que te vendría bien un exoesqueleto simple y ligero que dé un pequeño impulso a tus rodillas o a tus caderas.Pues bien, para dar forma a ese exoesqueleto el Harvard Biodesign Lab utiliza un algoritmo específico que como dijimos analiza de forma plena las necesidades específicas de cada persona, lo que permite que el diseño final del citado exoesqueleto cubra a la perfección las carencias del sujeto.No hay duda de que es un proyecto muy interesante y que sus aplicaciones prácticas podrían ayudar a una gran cantidad de personas, aunque de momento se encuentra en una etapa inicial y por tanto tiene todavía un largo recorrido por delante.Más información: Wyss Harvard.
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05/03/2018Isidro Ros
La Luna se formó dentro de la Tierra, según una nueva teoría

La Luna se formó dentro de la Tierra, según una nueva teoría

Aunque la exploración espacial nos queda grande hemos conseguido avances importantes. Muchas teorías han sido confirmadas y tenemos conocimientos que hace años no podríamos haber soñado, aunque junto a toda esa información verificada sigue habiendo teorías no definitivas y algo alocadas que generan una gran expectación, como por ejemplo una publicada recientemente en Journal of Geophysical Research: Planets que asegura que la Luna se formó dentro de la Tierra.Sí, puede sonar complicado y es comprensible que nos cueste creer que la Luna se pudiera formar dentro de la Tierra, pero el enfoque que proponen en esta teoría tiene bastante sentido, tanto que resulta imposible descartarla a la ligera.Esta nueva teoría se basa en la idea de la sinestía, un cuerpo planetario con forma de rosquilla (donut) que se produce cuando dos cuerpos del tamaño de un planeta chocan. El resultado es esa rosquilla que se muestra como una especie de formación rocosa que gira a gran velocidad.Su duración se limita a uno o dos siglos, un periodo durante el cual se va produciendo una condensación de toda la roca vaporizada que se encuentra en esa rosquilla para acabar dando forma a un planeta sólido, como la Tierra, Venus, Marte o Mercurio, por poner ejemplos diversos.Simon Lock, graduado de Harvard y coautor del artículo, explicó: "Nuestro modelo comienza con una colisión que forma una sinestia. La Luna se formaría dentro de la Tierra vaporizada a temperaturas de cuatro a seis mil grados Fahrenheit y presiones de decenas de atmósferas". Aunque es una teoría interesante debemos tener en cuenta que actualmente prevalece la teoría que dice que la Luna se formó por una colisión entre la Tierra y un cuerpo planetario del tamaño de Marte.Como consecuencia de la colisión se produjo una enorme expulsión de roca y metal fundido que acabaron uniéndose hasta crear la Luna.Más información: Eurekalert.
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01/03/2018Isidro Ros
Encélado podría tener microbios parecidos a los de la Tierra

Encélado podría tener microbios parecidos a los de la Tierra

Encélado es el sexto satélite más grande de Saturno, un mundo helado que presenta una gran riqueza de rasgos superficiales entre los que encontramos desde regiones antiguas y craterizadas a terrenos jóvenes y deformados tectónicamente que se formaron hace apenas 100 millones de años.Por sus propias particularidades los expertos se han mostrado optimistas con respecto a la posibilidad de que haya vida en Encélado y es comprensible, ya que es un satélite con núcleo rocoso que tiene un enorme océano sobre el que se sitúa una gran capa de hielo.Dentro de esa estructura tenemos conjuntos de géiseres enormes, también conocidos como criovolcanes, que mantienen una intensa actividad geotérmica expulsando de forma constante grandes chorros de agua caliente y materiales sólidos entre los que es posible encontrar cristales de cloruro sódico y partículas de hielo.Según un nuevo estudio los científicos creen que es muy probable que la base del océano de Encélado presente grietas en el fondo marino a través de las cuales las rocas calientes se unen con las aguas frías, una mezcla que facilitaría la creación de una "sopa" de compuestos químicos que podría servir de soporte a formas de vida simples que serían muy similares a las que encontramos en la Tierra en condiciones similares.Dicho estudio indica que algunos tipos de microbios como las arqueas metanogénicas, que se encuentran en la Tierra alrededor de grietas en aguas profundas conocidas como respiraderos hidrotermales, podrían estar presentes en el fondo del océano de Encélado.Para sustentar esta teoría llevaron a cabo una simulación con éxito que han detallado en este extenso artículo. No hay duda de que la posibilidad de que haya vida microbiana en alguno de los planetas y satélites de nuestro sistema solar es algo que no podemos descartar, especialmente en aquellos mundos con agua líquida, pero de momento no podemos dar nada por seguro ya que todo lo que tenemos son teorías.Más información: The Verge.
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28/02/2018Isidro Ros
La inteligencia artificial es ya un peligro real, según los expertos

La inteligencia artificial es ya un peligro real, según los expertos

Un grupo de expertos formado por miembros de las Universidades de Oxford y Cambridge y de las firmas OpenAI y Electronic Frontier Foundation ha confirmado que la inteligencia artificial es ya un peligro real.Los que nos leéis a diario sabéis que la inteligencia artificial ha sido contemplada por algunos como un gran riesgo para el futuro de la humanidad, tanto que se ha llegado incluso a cuestionar la supervivencia del ser humano si ésta evoluciona hasta un nivel muy elevado.Elon Musk ha sido una de las personalidades más importantes de todas las que han adoptado una postura de precaución en todo lo relacionado con la inteligencia artificial, algo que muchos han tildado de exagerado, pero lo cierto es que no le falta razón y no tenemos que esperar al futuro para confirmarlo.Como anticipamos ese grupo de expertos ha indicado que los sistemas de inteligencia artificial actuales ya están siendo utilizados con fines criminales y han dado la voz de alarma detallando tres riesgos concretos:Peligro en el mundo digital: La inteligencia artificial puede ser utilizada para automatizar ataques concretos, desde los más sencillos basados en fuerza bruta hasta otros mucho más avanzados y sofisticados. Peligro en el mundo físico: Permite la automatización de tareas determinadas, como por ejemplo el lanzamiento de ataques con drones o la manipulación de coches autónomos, entre otros. Peligro en el mundo político: En estos casos la inteligencia artificial se utiliza para recopilar datos en forma masiva, influir en el discurso público, crear propaganda específica y analizar el comportamiento y el estado de ánimo de las personas en función de los datos disponibles. Uno de los mejores ejemplos es la creación de vídeos falseados para favorecer o perjudicar a determinados candidatos.No hay duda de que la inteligencia artificial tiene un gran valor y de que puede sernos de gran ayuda, pero como toda herramienta las intenciones del que la utiliza acaban determinando si la misma hace un bien o un mal a la humanidad.En este sentido los expertos han hecho referencia a una responsabilidad global que deben compartir gobiernos, científicos y desarrolladores para que la inteligencia artificial evolucione por el camino correcto.Más información: MuyComputerPro.
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21/02/2018Isidro Ros
El rover Opportunity cumple 5.000 días en Marte; sólo iba a durar 90

El rover Opportunity cumple 5.000 días en Marte; sólo iba a durar 90

La exploración espacial es un desafío que todavía nos queda muy grande, aunque gracias a los avances tecnológicos de las últimas décadas hemos podido conocer un poco mejor a los vecinos con los que compartimos sistema solar. En este sentido las sondas han jugado un papel fundamental, y también rovers como el Opportunity, que nos ha ofrecido una gran cantidad de información sobre Marte.Precisamente este último ha logrado un hito que ha superado por completo las expectativas de los expertos, ya que ha cumplido 5.000 días de misión en Marte y todavía sigue funcionando a pesar de los daños que ha recibido con el paso del tiempo.Os ponemos en situación. El Opportunity se lanzó junto al rover Spirit en 2003 y ambos aterrizaron en Marte en 2004, aunque se apostaron en zonas diferentes del planeta para enviar información de lugares distintos.En principio Opportunity sólo iba a tener una vida útil de 90 días, al menos según las estimaciones de los científicos, ya que no creían que dicho rover fuese capaz de superar las duras condiciones del invierno marciano. Sin embargo estaban totalmente equivocados, ya que éste ha logrado aguantar sin problemas día tras día y kilómetro tras kilómetro en su aventura sobre la superficie marciana.Durante esos 5.000 días el rover ha capturado y enviado a la Tierra alrededor de 225.000 imágenes de nuestro vecino rojo, que podéis haciendo clic en este enlace.¿Y qué pasó con Spirit? Sé que os hacéis esa pregunta y lamentablemente no tuvo la misma suerte que Opportunity, ya que acabó quedando atascado en un desnivel del suelo marciano que le impedía orientar sus paneles solares de manera apropiada, lo que suponía una condena asegurada que se cumplió en 2011, fecha en la que se perdió el contacto con él.Más información: NASA.
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20/02/2018Isidro Ros
El Tesla que lanzó SpaceX acabará “chocando” con Venus o con la Tierra

El Tesla que lanzó SpaceX acabará “chocando” con Venus o con la Tierra

Hace unos días SpaceX envío al espacio un Tesla Roadster, un movimiento que ha dado bastante publicidad a las dos compañías de Elon Musk y que al mismo tiempo ha generado una gran duda; ¿qué ocurrirá con dicho coche? Según los expertos acabará chocando con Venus o volviendo a la Tierra.Esa colisión con Venus o con la Tierra ocurrirá dentro de millones de años pero tranquilos, incluso aunque ocurriera mucho antes no hay nada que temer a que a su paso por la atmósfera terrestre el coche acabaría totalmente calcinado.La conclusión que os hemos descrito es la que han obtenido los expertos tras realizar una serie de simulaciones durante los próximos tres millones de años. Es evidente que al ser simulaciones tienen una alta credibilidad y fiabilidad, pero debemos tener en cuenta que no podemos considerarla como una verdad absoluta y que el desenlace podría acabar siendo distinto (aunque sin riesgo para nosotros).El envío de un Tesla Roadster al espacio generó una fuerte polémica ya que para algunos supuso un gasto inútil que se podría haber aprovechado para fines sociales. Es cierto que fue un movimiento bastante atrevido por parte de Elon Musk, pero cohete que envió SpaceX debía contar con una carga ficticia así que dicho coche acabó haciendo un papel más allá de ese impacto publicitario.Los expertos coinciden en que el coche estará vagando como basura espacial durante millones de años, así que tenemos un dato negativo ya que éste es precisamente un problema al que intentamos hacer frente desde hace años.Más información: Space.
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19/02/2018Isidro Ros
Los aliens pueden esperar, preferimos minar criptodivisas

Los aliens pueden esperar, preferimos minar criptodivisas

Minar criptodivisas se ha convertido para muchos en una obsesión tan grande que ha acabado teniendo consecuencias negativas para el mercado de las tarjetas gráficas. Ya os hemos hablado del tema en artículos como este, donde vimos la enorme subida de precio que se ha producido, y también en otros como éste, donde analizamos los resultados del último trimestre.El caso es que minar criptodivisas es una actividad que no sólo está afectando al consumo de energía eléctrica y al mercado de las tarjetas gráficas, sino que también está pasando factura a la exploración espacial.Según las últimas informaciones el Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) ha tenido que paralizar parte de su programa de expansión para la creación de dos nuevos observatorios por culpa del minado de criptodivisas, ya que tienen problemas para conseguir las tarjetas gráficas que necesitan.El alto rendimiento que ofrece la computación GPU ha impulsado su utilización por parte de científicos en diferentes disciplinas, incluyendo desde la investigación médica hasta la exploración espacial, y el SETI no es una excepción. Os dejamos una traducción literal de la explicación del doctor Werthimer: "Nos gustaría utilizar las últimas GPU pero no podemos conseguirlas. Eso está limitando nuestra búsqueda de extraterrestres y el cumplimiento de nuestro objetivo de responder a la pregunta, ¿Estamos solos? ¿Hay alguien ahí afuera?.Este es un problema nuevo, solo ocurre en pedidos que hemos estado tratando de hacer en los últimos meses". Otras instituciones científicas también se han visto afectadas, lo que confirma que NVIDIA y AMD tienen que dar una solución cuanto antes a este problema ya que hay varios proyectos científicos en problemas por la escasez derivada de la minería de criptodivisas.Por ejemplo el telescopio Hydrogen Epoch of Reionisation Array (HERA) ubicado en Sudáfrica ha tenido que duplicar su presupuesto para GPUs debido a la subida de precios. Se habían marcado como objetivo ampliar sus soluciones gráficas a modelos que antes costaban 500 dólares por unidad y que ahora han subido a 1.000 dólares.Más información: Neowin.
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15/02/2018Isidro Ros
Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es junto con Venus nuestro vecino más cercano en el sistema solar, aunque presenta enormes diferencias frente a aquél y en líneas generales es más "parecido" a la Tierra.Venus es un infierno con temperaturas de varios cientos de grados, una atmósfera tóxica de la que llueve ácido sulfúrico y una presión tan alta que aplastaría a cualquier ser humano que intentase poner un pie en su superficie.Por contra Marte es según los científicos una roca fría y muerta, pero sus condiciones son mucho más favorables que las de Venus, tanto que una colonia humana sería viable en nuestro vecino rojo y totalmente imposible en aquél, al menos con la tecnología de que disponemos actualmente.Ya sabíamos que Marte era una bola de polvo con temperaturas muy bajas, pero lo interesante de este artículo es que un nuevo informe publicado en Nature Astronomy por un grupo de expertos asegura que nuestro vecino rojo siempre ha sido así.Esto quiere decir que en su opinión Marte siempre ha sido un mundo demasiado frío y demasiado seco como para albergar vida. En su exposición comentan que sus períodos húmedos eran demasiado cortos como para que surgieran formas de vida y que a diferencia de la Tierra nunca llegó a Marte la suficiente luz solar como para permitir el nacimiento de la misma.Su conclusión es clara, Marte es y siempre fue un mundo desolado, por lo que las únicas formas de vida que podríamos encontrar serían seres unicelulares que estarían ubicados en las capas inferiores de la superficie.Más información: The Register.
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09/02/2018Isidro Ros
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