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FCC presiona a Apple para activar el chip de radio FM en iPhones

FCC presiona a Apple para activar el chip de radio FM en iPhones

El regulador de telecomunicaciones de Estados Unidos, ha urgido a Apple la activación de los chips de radio FM para aumentar la seguridad en situaciones de emergencia como en los recientes desastres por huracanes. El problema es que Apple no puede atender la petición aunque quiera.La cuestión que plantea FCC es la capacidad del chip de radio FM para que los servicios de emergencia y gubernamentales puedan mantener informada a la población en caso de desastres. Como sucedió en el paso del huracán Harvey, donde los servicios celulares de banda ancha quedaron inutilizados mientras los de FM siguieron funcionaron.Aunque la tendencia hacia el streaming reduce el uso de este tipo de chips, la petición de la FCC fue atendida en el pasado por Samsung, Motorola, LG, HTC y por las cuatro mayores compañías de telefonía móvil en Estados Unidos."Cuando las redes inalámbricas caen durante un desastre natural, los teléfonos inteligentes con chips FM activos pueden permitir que los estadounidenses obtengan acceso a información vital para salvar vidas”, explica en un comunicado el director de FCC . "Aplaudo a aquellas empresas que han hecho lo correcto mediante la activación de los chips de FM en sus teléfonos".Apple es el último reducto. "Ha llegado el momento para que Apple ponga la seguridad del pueblo estadounidense en primer lugar", aseguró el ejecutivo. "Haga lo correcto, Sr. Cook. Active el interruptor. Vidas dependen de ello".El problema es que ni los iPhones 7, 8 ni el nuevo X tienen chips de radio FM, ni tampoco "antenas diseñadas para soportar este tipo de señales, por lo que no es posible habilitar la recepción de FM en estos terminales", ha aclarado Apple.Es más, incluso series anteriores de iPhone que sí incluyen chips FM, no cuentan con el sistema de antenas necesarias y Apple no ha soportado esta funcionalidad. Por ello, la petición de FCC va a caer en saco roto a no ser que en vez de "recomendación" ordenara a Apple la activación. Algo impensable al menos hasta aquí. Habría que retirar del mercado decenas de millones de iPhones, rediseñarlos, incluir el chip de radio FM, las antenas y el soporte software necesario.
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29/09/2017Juan Ranchal
DARPA trabaja en un chip cerebral tipo Matrix

DARPA trabaja en un chip cerebral tipo Matrix

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de Estados Unidos, más conocida como DARPA por sus siglas en inglés, ha confirmado que está trabajando en un proyecto de chip cerebral tipo Matrix que podría allanar el camino hacia la creación de "supersoldados".Gracias a ese chip cerebral sería posible conectar a los soldados con ordenadores y facilitar al mismo tiempo una comunicación precisa, rápida y totalmente efectiva entre ambos, lo que se traduciría en una unión casi perfecta del mundo real con el mundo digital.Entre las aplicaciones prácticas de este proyecto se han destacado la mejora de los sentidos de los soldados implantados, aunque también se ha valorado su potencial como posible tratamiento de personas que sufran ceguera, parálisis o cualquier tipo de trastorno del habla.Esta iniciativa se conoce con el nombre de Neural Engineering System Design (NESD) y lleva en activo desde principios de este año, aunque todavía se encuentra en una etapa bastante temprana y no hay ningún logro importante que podamos destacar.En cualquier caso es un proyecto muy ambicioso y prometedor que cuenta con financiación más que suficiente para salir adelante, ya que actualmente tiene atribuidos 65 millones de dólares.La idea de crear una red neuronal basada en chips implantables que mejore las capacidades de los seres humanos y que sirva además para tratar y curar trastornos y enfermedades no es algo nuevo, de hecho Elon Musk ya hizo referencia a un concepto parecido en su momento, pero por fin podemos decir que ha dejado de ser un concepto "sobre papel" para convertirse en un proyecto real a gran escala.Más información: TweakTown.
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11/07/2017Isidro Ros
Así era el interior de un chip de 1975, un poco de memoria histórica

Así era el interior de un chip de 1975, un poco de memoria histórica

La historia de la computación es verdaderamente fascinante. Basta echar un poco la mirada hacia atrás para encontrar cosas tan increíbles como ésta, aunque si nos centramos en épocas más recientes también podemos encontrar cosas interesantes, como esta imagen de 1975 que nos muestra el diseño interior de un chip.Esa plantilla a color que estaba revisando un empleado de Motorola muestra los transistores de un chip, aunque su aspecto nos recuerda mucho al que tienen los mapas de grandes ciudades desde una perspectiva cenital.Con esas enormes plantillas se daba forma a la base que posteriormente era impresa en obleas de silicio para crear lo que todos conocemos como microprocesadores, esos chips que dan vida a un innumerable conjunto de dispositivos tecnológicos y que hoy por hoy son totalmente imprescindibles.Este trozo de historia de la computación es muy interesante, y no sólo por los recuerdos que trae, sino también porque nos lleva a una etapa en la que la tiraría de los números en relación al máximo de transistores posibles en un chip fue vencida.Hablamos de la idea de incrementar el número de transistores que se podían integrar en un chip sin que fuera indispensable incrementar el tamaño del procesador, algo que como sabemos se ha logrado gracias a la reducción del tamaño de dichos transistores recurriendo a nuevos procesos de producción.Sin embargo esa reducción de tamaño en los procesos productivos supuso que los chips eran más susceptibles a verse afectados por partículas de polvo, aunque fuesen diminutas, lo que dio pie a la creación de lo que se conoce como "salas totalmente limpias".¿Y cómo se imprimen esos transistores? Gracias a un proceso conocido como fotolitografía, que actualmente consiste en transferir el patrón o base desde una fotomáscara (denominada retícula) a la superficie de una oblea.De esa oblea se obtiene un número determinado de chips, aunque no todos llegan a ser plenamente funcionales, ya que el proceso no es perfecto y dependiendo de su nivel de madurez puede presentar una mayor o menor tasa de éxito.Más información: Motherboard.
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14/01/2017Isidro Ros
IBM prepara chip de diagnóstico capaz de filtrar virus

IBM prepara chip de diagnóstico capaz de filtrar virus

La prevención juega un papel esencial a la hora de mantener nuestra salud en buen estado pero la detección precoz también, ya que permite tratar posibles enfermedades con la mayor brevedad posible, y en este sentido el chip de diagnóstico que ha presentado IBM podría abrir una nueva etapa.Este chip está fabricado en nanoescala sobre la base de lo que se conoce como desplazamiento lateral determinista o DLD por sus siglas en inglés, un método que permite la separación de virus y otras amenazas para la salud del ADN en muestras líquidas, como saliva y orina por ejemplo.Por si alguien se ha perdido lo explicamos con mayor detalle. La muestra de líquido tomada se filtra a través de una serie de pilares diminutos que separan el contenido en función de su tamaño, una estrategia que ya se ha utilizado para peligros de mayor tamaño, como parásitos, por ejemplo.Sin embargo debemos entender bien el avance que ha conseguido IBM, ya que estamos hablando de un chip capaz de filtrar y separar elementos que se mueven en la escala de los 20nm a los 110nm, y en ella podemos incluir tanto virus como marcadores tumorales.Es muy prometedor, aunque por desgracia de momento se encuentra en una etapa temprana y no sabemos si finalmente acabará llegando a buen puerto. Con todo imaginamos que aunque así sea tardará unos cuantos años en llegar a tener un prototipo comercial.Más información: Nature.
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02/08/2016Isidro Ros
ARM dice que veremos smartphones por 20 dólares en unos meses

ARM dice que veremos smartphones por 20 dólares en unos meses

No hay duda, los smartphones de gama básica son a día de hoy una de las gamas más concurridas y exitosas, pero a su vez una de las que presenta un mayor potencial, gracias al auge de los mercados emergentes.Una prueba de lo dicho la tenemos en modelos como el Lumia 520, un gran éxito de ventas gracias a su buena relación calidad-precio, pero lo cierto es que terminales como éste no están tampoco al alcance de todo el mundo.Con esto en mente ARM ha asegurado que dentro de unos meses podremos ver en el mercado smartphones por 20 dólares, un movimiento que no sólo se antoja acertado, sino que además facilitará el acceso de los bolsillos más humildes al sector smartphone.Sí, ya sé que os preguntáis qué especificaciones tendrá un smartphone con este precio tan reducido, y lo cierto es que las mismas serán, obviamente, bastante modestas.Tal y como podemos ver en la segunda imagen que acompaña a la noticia vemos que la base del terminal estaría formada por un procesador ARM Cortex-A5 mononúcleo a 1 GHz, acompañado de conectividad 2,5G/EDGE, nada de 3G o 4G LTE.A nivel de RAM y demás no podemos anticipar nada, pero lo cierto es que resulta seguro apostar por 256 MB o 512 MB, en el mejor de los casos, pero lo cierto es que por 20 dólares no podemos pedir más, sobre todo teniendo en cuenta que muchos teléfonos móviles "no inteligentes" ya rondan fácilmente los 15 dólares.Finalmente ARM comentó que es muy complicado que los smartphones lleguen a bajar en un futuro cercano de los 20 dólares, fijando dicho precio como mínimo debido a las dificultades y límites de fabricación.A nivel personal me parece un paso muy importante, ya que como anticipamos puede ayudar a llevar la tecnología móvil a las zonas del mundo con mayores dificultades económicas, pero y vosotros, ¿qué pensáis?
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07/05/2014Isidro Ros
NVIDIA GTX 750 Ti llegaría en febrero, estaría basada en Maxwell

NVIDIA GTX 750 Ti llegaría en febrero, estaría basada en Maxwell

La NVIDIA GTX 750 Ti lleva varios meses "revoloteando" pero todavía no ha visto la luz oficialmente. Algunas fuentes apuntan a una posible cancelación del primer modelo que los de verde tenían preparado, afirmación que sostienen sobre la base de un rendimiento insuficiente del chip GK106, utilizado en teoría en dicha tarjeta gráfica.El caso es que una nueva información sugiere que NVIDIA lanzará la GTX 750 Ti en febrero de este año, pero a diferencia de lo que hemos visto anteriormente ésta estará basada en el chip GM107, esto es, en Maxwell, la próxima generación gráfica de la compañía.Lo expuesto nos permite sacar una importante conclusión, y es que si finalmente el chip elegido es el GM107 éste apunta, tomando como base la nomenclatura de la generación GK1xx, a unas prestaciones de gama media-baja, aunque el rendimiento final de la tarjeta debería ser similar o algo superior al de una GTX 650 Ti Boost.Por otro lado hay que tener en cuenta que Maxwell de primera generación mantendrá, como os hemos dicho en noticias anteriores, el proceso de fabricación a 28nm, ya que el proceso de fabricación a 20nm no está lo bastante maduro como para asegurar un buen suministro.No podemos anticipar nada en cuanto a número de shaders o frecuencias de trabajo de este supuesto nuevo modelo, pero no resulta descabellado pensar que podría montar un bus de memoria de 128 bits o de 192 bits.
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16/01/2014Isidro Ros
SoC de PS4 y Xbox One, al microscopio

SoC de PS4 y Xbox One, al microscopio

Chipworks, firma especializada en análisis de chips, ha desmontado las consolas de videojuegos Xbox One y PS4, ofreciendo detalles interesantes como imágenes microscópicas del sistema-en-un-solo-chip que motoriza estas consolas.Mañana viernes estará disponible la PS4 en distintos países de Europa y Latinoamérica, dando respuesta a la Xbox One en la que se presume una gran batalla por ser la consola de videojuegos más vendida de esta generación.Antes de comenzar la guerra, ya hay una compañía vencedora y no es otra que AMD, suministradora del chip principal para ambas. Un SoC de PS4 y Xbox One basado en la misma arquitectura (CPU con 8 núcleos Jaguar y GPU Radeon) pero que son distintos en diseño como puedes ver en las imágenes:SoC Xbox OneSoC PlayStation 4El tamaño de la die es muy parecido 363 por 348 milímetros cuadrados para Xbox One y PS4. Como sabíamos, la PS4 incluye un mayor número de núcleos gráficos. 20 para ser exactos con 64 procesadores stream por unidad frente a los 14 Radeon Graphic Cores de la consola de Microsoft. En ambas, dos de los núcleos gráficos están reservados para redundancia.También destacado el controlador de memoria de PS4, más complejo y con GDDR5 frente al más estandarizado DDR3 de la Xbox One. Sobre el papel, la PS4 debería tener ventaja en rendimiento sobre Xbox One pero no todo depende de un mayor número de procesadores y la Xbox One dispone de 32 Mbytes de caché SRAM para gráficos, más otros 15 Mbytes adicionales para otros cachés.Además, las dos disponen de un montón de espacio libre en la die, lo que sugiere que hay mucha lógica propia y optimización para aumentar el rendimiento general de cómputo, gráfico y proporcionar un acceso simplificado a su arquitectura por los desarrolladores de juegos.Las primeras pruebas que hemos visto confirman lo dicho. Las dos consolas son perfectamente capaces de ejecutar su catálogo de videojuegos.
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28/11/2013Juan Ranchal
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