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Venus pudo tener océanos en su superficie, según una nueva simulación

Venus pudo tener océanos en su superficie, según una nueva simulación

No es la primera vez que decimos que Venus pudo tener océanos en su superficie, de hecho en esta noticia tuvimos una visión muy clara de ello gracias a las simulaciones que había realizado la NASA.Sin embargo es interesante ver como las nuevas simulaciones que han realizado otros expertos corroboran esa posibilidad ya que apuntan en la misma dirección.Según las simulaciones realizadas por un grupo de expertos de la Universidad de París-Saclay utilizando un complejo conjunto de datos (que podemos encontrar en el enlace del final) Venus pudo tener océanos en su superficie, aunque han destacado que aquellos habrían sido menos profundos que los de la Tierra. Una mirada a fondo a esta simulación Durante su proceso de formación los planetas similares a la Tierra recibieron el impacto de pequeños cuerpos rocosos y la energía generada por esos impactos produjo calor, tanto que en los casos más extremos puedieron desplazar casi toda la atmósfera y hundir y derretir una gran parte del planeta. Esto pudo dar pie a un "océano" de rocas fundidas.Terminada esa etapa inicial se entra en una fase de enfriamiento y solidificación, en la que también se acaba produciendo la expulsión de elementos volátiles que reconstruyen la atmósfera.Esto tiene efectos importantes ya que altera el contenido inicial de CO2 y H2O  (dióxido de carbono y agua) y afecta a la evolución del planeta, a la temperatura y a la presión que existe en su superficie.Dichos elementos también condicionan la formación de un océano de agua y el régimen tectónico del planeta cuando completa su paso a sólido, ya que tiene efectos claros en aspectos tan importantes como la temperatura superficial del mismo.A partir de todos esos datos y de los cálculos realizados los expertos pueden prever la formación de océanos, y en este caso concreto llegaron a la conclusión de que Venus pudo tener un océano de agua en su etapa más temprana.Más información: Estudio completo.
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11/08/2017Isidro Ros
Científicos rusos y estadounidenses quieren explorar Venus

Científicos rusos y estadounidenses quieren explorar Venus

Explorar Venus es un objetivo tan interesante como ambicioso, pero también muy complicado, ya que nuestro vecino se caracteriza por ser un auténtico infierno. En su superficie se registran temperaturas de más de 470 grados, la presión es 90 veces mayor a la de la Tierra y además se producen fuertes vientos huracanados de más de 700 kilómetros por hora.Ya tuvimos ocasión de conocer más a fondo a Venus gracias a este artículo que publicamos en su momento, así que os invitamos a echarle un ojo ya que encontraréis cosas muy interesantes sobre dicho planeta.Volviendo a la noticia nos encontramos conque científicos rusos y estadounidenses quieren unir fuerzas y recursos para explorar Venus, una buena idea ya que como anticipamos no es un objetivo sencillo y esa colaboración podría contribuir al éxito de futuras misiones de exploración.Este grupo de científicos de ambos países se conoce como "Joint Science Definition Team" y su labor principal de momento es valorar, analizar y resolver las cuestiones relacionadas con la misión Venera-D, un programa de exploración centrado en Venus que fue descartado del programa espacial tras los recortes del gobierno ruso.Se espera que dicha misión sea lanzada entre 2026 y 2027, aunque todavía se encuentra en una etapa inicial de planificación y hay muchas cosas pendientes. De momento se está hablando de la posibilidad de integrar en esa misión un módulo de exploración que orbitará el planeta y otro que aterrizará en su superficie.El primero se mantendrá durante unos tres años en activo, pero el segundo apenas podrá sobrevivir unas horas a las condiciones extremas de la superficie de Venus, siempre que el proceso de entrada en la atmósfera y el aterrizaje puedan completarse con éxito.En definitiva un proyecto muy complejo para explorar un planeta muy cercano pero de muy difícil acceso, que sin embargo podría esconder sorpresas muy interesantes relacionadas con un pasado muy parecido al de la Tierra.Más información: IbiTimes.
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23/03/2017Isidro Ros
Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

Proteger el equipamiento en Venus, un desafío para la NASA

La idea de poder asentar colonias en Venus es algo totalmente imposible ya que como sabemos se trata de un planeta muy hostil, tanto que casi podemos llegar a definirlo como un auténtico infierno.Ya tuvimos ocasión de conocer más a fondo a nuestro vecino en este especial, donde os contamos diez cosas interesantes sobre dicho planeta que ponían de relieve lo inhóspito que resulta, y no sólo para cualquier forma de vida, sino también para el propio equipamiento robótico y la maquinaria de la NASA.En efecto, Venus es tan hostil que ni siquiera el instrumental y las herramientas utilizadas en la investigación espacial han podido sobrevivir durante largos periodos de tiempo en su superficie, una realidad que complica la exploración de dicho planeta.Afortunadamente la NASA ha seguido trabajando para poder dar forma a útiles y configuraciones que permitan crear soluciones de exploración capaces de resistir las condiciones extremas de Venus, y esos esfuerzos han empezado a dar sus frutos.Entre los nuevos descubrimientos debemos destacar el uso de carburo de silicio, que aplicado a semiconductores y circuitos integrados ha ejercido una función de protección extra que ha funcionado de maravilla combinado con recubrimientos de cerámica.Las primeras pruebas realizadas con dicho material en un entorno que simulaba las condiciones amotsféricas de Venus son muy prometedores, ya que el equipamiento ha podido funcionar sin problemas durante 521 horas, lo que equivale a más de 21 días.Puede a simple vista parezca poco, sobre todo teniendo en cuenta que una misión a Venus tendría un coste enorme y ese tiempo de operación podría no ser suficiente para conseguir una correcta amortización, pero debemos tener en cuenta que es una mejora enorme, ya que hasta ahora el récord de supervivencia en nuestro "infierno de al lado" está fijado en menos de dos horas.Más información: AIP.
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10/02/2017Isidro Ros
Detectada una enorme onda de gravedad en Venus

Detectada una enorme onda de gravedad en Venus

La sonda japonesa Akatsuki ha identificado una gigantesca onda de gravedad en Venus que ha llegado a alcanzar una extensión de diez mil kilómetros y vientos de hasta 350 kilómetros por hora, cifra que supera su propia velocidad de rotación.Este impresionante fenómeno se mantuvo durante cuatro días en la superficie de nuestro planeta vecino, donde realizó un recorrido completo desde el norte hasta el sur de Venus.La imagen animada que os dejamos sirve de ejemplo para entender mejor este fenómeno y de paso ponerle "cara", aunque en el caso de Venus debemos tener claro que se produjo a un nivel mucho más extremo.¿Y cómo se produce este fenómeno? Según los expertos esa onda se habría generado en la atmósfera inferior a medida que el viento recorre la topografía montañosa, ya que tiene que elevarse para poder pasar por encima de las montañas y otros accidentes geográficos, pero al mismo tiempo la gravedad vuelve a empujarlo hacia abajo.¿Qué es una onda de gravedad? Son básicamente ondas de presión y de temperatura que como dijimos se producen en la zona baja de la atmósfera, y se llaman así porque se producen por la presión que ejerce la gravedad sobre los vientos superficiales para mantenerlos en equilibrio cuando se levantan para superar obstáculos del terreno.Es un descubrimiento importante porque estos fenómenos pueden afectar al clima del planeta, y confirma además que las dinámicas atmosféricas de Venus son más complejas de lo que se creía.Más información: Nature.
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18/01/2017Isidro Ros
Venus podría tener actividad volcánica, según un nuevo informe

Venus podría tener actividad volcánica, según un nuevo informe

Sabemos que Venus es uno de los planetas que más volcanes tiene en su superficie, pero también es uno de los más complicados de estudiar debido a su densa atmósfera, y no sólo por el infierno que la misma ha creado en su superficie, sino porque la misma actúa como barrera natural que dificulta a los telescopios y sondas la observación detallada de su superficie.Afortunadamente los medios actuales y el ingenio de los expertos, que consiguen hacer maravillas exprimiendo al máximo el alcance y la resolución de los telescopios modernos, han hecho posible un descubrimiento realmente interesante relacionado con la actividad volcánica de Venus.Un equipo de científicos del Centro Aeroespacial Alemán llevó a cabo una observación profunda sobre el volcán Idunn Mons, un gigante venusiano que tiene un diámetro de 193 kilómetros. A su alrededor pudieron detectar cinco flujos de lava con temperaturas diferentes.Las comparativas realizadas con capturas y datos anteriores han llevado a este grupo de expertos a concluir que uno de esos flujos de lava podría ser reciente, lo que demostraría que Venus todavía tiene actividad volcánica y que por tanto no es "un planeta muerto".Debemos tener en cuenta que esta investigación se ha llevado a cabo con técnicas que llevan al límite la resolución que pueden conseguir los telescopios y las técnicas actuales de infrarrojos, así que esta conclusión no es fiable al cien por cien.Más información: Space.
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19/10/2016Isidro Ros
Venus habría tenido agua y vida antes que la Tierra

Venus habría tenido agua y vida antes que la Tierra

Según indican unas simulaciones que ha llevado a cabo la NASA Venus habría tenido agua y vida en su superficie mucho antes que la Tierra, en concreto hace unos 750 millones de años. El panorama que nos pintan esas simulaciones es realmente interesante, tanto que no podíamos dejar de compartir esta noticia con vosotros.Repasando los datos concretos vemos que antes de convertirse en un verdadero infierno Venus habría tenido no ríos ni lagos sino auténticos océanos de agua líquida en su superficie, además de un clima habitable muy parecido al de la Tierra.¿Soprendido? Pues espera, que hay más, ya que gracias a esas simulaciones tenemos datos precisos de gran interés, entre los que destacan que los océanos venusianos habrían llegado a tener hasta 525 metros de profundidad y que la atmósfera no era tóxica ni tampoco tan densa.Los expertos fueron analizando y adaptando los datos que iban consiguiendo y gracias a ello pudieron concluir que la temperatura aproximada de Venus en esa etapa habría sido de unos 11 grados, con máximos de hasta 35 grados (Celsius).Todo esto quiere decir que Venus pudo ser un escenario perfecto para la vida, aunque debemos tener en cuenta que estas simulaciones pueden ser altamente cambiantes en función de los datos introducidos, así que debemos tomarla con la debida cautela.Con todo esa cautela no cambia un hecho claro, y es que los expertos están convencidos de que si hay vida o restos de vida en nuestro sistema solar la misma tiene que estar en Marte y/o Venus.Más información: Informe oficial en PDF.
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08/08/2016Isidro Ros
Diez grandes curiosidades sobre Venus que quizá no sabías

Diez grandes curiosidades sobre Venus que quizá no sabías

Hay muchas curiosidades sobre Venus, un planeta que como sabemos es el más cercano a la Tierra y que sin embargo es muy diferente a ésta, una cuestión que ya vimos parcialmente en este especial dedicado a los grandes mitos sobre el espacio.Por todas esas características particulares que tiene y el halo de misterio que todavía rodea a nuestro vecino hemos querido hacer un especial en el que compartiremos con vosotros diez datos interesantes que definen perfectamente a Venus, un planeta único y sorprendente que probablemente nunca podamos llegar a pisar.¿Os preguntáis por qué afirmamos que nunca llegaremos a poner un pie en él? No os preocupéis, responderemos a esa pregunta a través de los datos que iremos dando a lo largo de todo el artículo, así que no os lo perdáis.Como siempre podéis dejar cualquier duda en los comentarios. 1-Venus tiene fases, como la Luna Es una de las curiosidades menos conocidas de nuestro planeta vecino. Venus orbita alrededor del Sol pero lo hace dentro de la propia órbita que la Tierra mantiene en su traslación, lo que acaba generando un efecto claro que se asemeja a las fases Lunares.Así, cuando Venus está en la cara opuesta al Sol podemos decir que está en el equivalente a "fase llena", mientras que cuando se sitúa entre la Tierra y el Sol se encuentra en "fase nueva".Esto es importante por un motivo muy simple, y es que Venus es uno de los cuerpos más brillantes de nuestro sistema solar, después del Sol y la Luna.2-Su superficie está azotada por vientos huracanados Sabemos que Venus es un planeta totalmente hostil para la vida, salvando lo que conocemos como organismos extremófilos, y sus vientos huracanados son una clara muestra de ello.Los vientos pueden alcanzar hasta los 724 kilómetros por hora. Para que os hagáis una idea los tornados que se producen en la Tierra tienen velocidades medias de 180 kilómetros por hora. 3-Venus ha sido el planeta más observado A pesar de que es un planeta vecino y de que se encuentra a millones de kilómetros de la Tierra es un planeta muy brillante, algo que hace posible su observación directa sin necesidad de instrumentos ni herramientas.Esto ha convertido a Venus en el planeta más observado de toda la historia, y también en uno de los más estudiados, ya que hay registros con referencias a él que datan del año 1.600 antes de Cristo. 4-Es el planeta más brillante Ya lo hemos adelantado en puntos anteriores, Venus es el planeta más brillante de nuestro sistema solar y en el cielo nocturno sólo queda por detrás de la Luna, ¿pero por qué?Hay un total de tres grandes razones que lo explican: su cercanía a la Tierra, su tamaño (es considerablemente grande) y su albedo, es decir, la gran cantidad de luz que puede reflejar gracias a su atmósfera, que es muy rica en CO2.5-Podemos verlo cruzar el Sol Es una auténtica rareza ya que Venus uno de los dos únicos planetas que podemos ver desde la Tierra en su tránsito alrededor del Sol. Para los curiosos aclaramos que el otro es Mercurio.Por desgracia no es algo frecuente y de hecho desde que se inventaron los telescopios (siglo XVI) sólo se ha podido visualizar en siete ocasiones, y la última se produjo en el año 2012. 6-Su superficie tiene presiones extremas Este es otro de los elementos que lo convierte en un planeta imposible para la raza humana. En su superficie la presión es 90 veces mayor que en la Tierra, consecuencia directa de la densa atmósfera que cubre el planeta.¿Qué quiere decir esto? Pues que la presión que tendríamos que soportar sería la misma que habría al colocarnos en el mar a un kilómetro de profundidad. Dicho de otra forma más sencilla, la presión nos aplastaría. 7-Venus es un infierno ardiente Sabemos que no es el planeta más cercano al Sol y sin embargo su superficie registra las temperaturas más altas de todo el sistema solar, por encima incluso de Mercurio, llegando a superar los 470 grados Celsius, ¿pero cómo es esto posible?La clave está en la atmósfera, que es muy densa y cuenta con una gran cantidad de CO2. Ese CO2 genera un efecto invernadero amplificado que eleva las temperaturas hasta niveles que pueden fundir el plomo.8-Tiene cosas en común con la Tierra Venus no es un gemelo de nuestro planeta, pero hay que reconocer que tiene algunas semejanzas con ella. Las más importantes son que ambos tienen un tamaño casi idéntico, una composición parecida y una atmósfera densa y con nubes.Sin embargo Venus es un infierno absoluto como hemos visto y dicha atmósfera es totalmente tóxica, ya que presenta CO2 y ácido sulfúrico. 9-Los días duran años En Venus un día equivale a 243 días terrestres, y sin embargo un año venusiano equivale a 224 días en la Tierra, un dato interesante que puede generar confusión pero que tiene una explicación sencilla.Un día se completa cuando un planeta da una vuelta sobre sí mismo, mientras que un año se termina cuando se completa una órbita alrededor del Sol. Pues bien, Venus tarda más en hacer lo primero que lo segundo, y por eso un día venusiano es más largo que un año venusiano.10-Tiene muchos volcanes Los expertos aseguran que Venus tiene en su superficie unos 1.600 volcanes, aunque no descartan que la cifra sea mayor ya que es posible que existan algunos de menor tamaño que todavía no hayan sido identificados.Se estima que la mayoría están dormidos, pero es imposible negar la posibilidad de que algunos puedan seguir activos.Enlaces de interés: Especiales MC.
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22/06/2016Isidro Ros
Así afectan los vientos eléctricos a la atmósfera de Venus

Así afectan los vientos eléctricos a la atmósfera de Venus

La atmósfera de Venus es uno de los principales responsables de que el planeta sea un auténtico infierno, en el que la idea de que pueda llegar a existir vida compleja carece desde luego totalmente de sentido.De ello dejaron constancia las sondas que lograron sobrevivir al paso por su atmósfera y tocar la superficie de Venus, ya que en sus tareas de exploración identificaron la presencia de grandes cantidades de CO2 y de ácido sulfúrico.Esto unido a las temperaturas que se alcanzan en su superficie, superiores a los 470 grados Celsius, nos permite hacernos una idea de lo "poco amigable" que resulta nuestro planeta vecino, aunque ahora gracias a un nuevo descubrimiento podemos añadir otro elemento al conjunto.Investigadores de la NASA han indicado que Venus tiene un campo eléctrico cinco veces mayor que el de la Tierra. Sus consecuencias son muy importantes, ya que contribuye a la eliminación de las partículas de agua que puedan estar presentes en la atmósfera.Para entenderlo mejor hay que hablar también de la luz solar, ya que juega un rol fundamental. Dicha luz descompone el agua de la atmósfera de Venus en iones de hidrógeno y oxígeno, y posteriormente los vientos eléctricos del planeta los aceleran hasta el punto de hacerlos "escapar" de la atmósfera.Es un descubrimiento muy importante ya que aporta una nueva información a tener muy en cuenta a la hora de considerar exoplanetas como "potencialmente adecuados para albergar vida", ya que aunque en apariencia se puedan cumplir en ellos muchas de las condiciones mínimas para ello la presencia de un campo eléctrico muy intenso podría acabar por convertirlo en hostil.¿Y por qué ocurre esto precisamente en Venus, un planeta tan cercano a la Tierra? Los expertos no se han puesto de acuerdo, pero parece que su mayor cercanía al Sol y por tanto la elevada intensidad conque recibe la luz ultravioleta podría ser el factor principal.Más información: NASA.
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22/06/2016Isidro Ros
Atmósfera de Venus, un infierno recreado en la Tierra

Atmósfera de Venus, un infierno recreado en la Tierra

Dentro de nuestro sistema solar la atmósfera de Venus tiene el dudoso privilegio de ser considerada como un verdadero infierno, y no sólo por su composición, que resulta altamente tóxica para cualquier forma de vida conocida, sino también por el peso de la misma y el efecto invernadero que ejerce sobre nuestro planeta vecino.Precisamente esa composición peculiar y altamente tóxica de su atmósfera queda clara al descubrir que la misma produce lluvia de ácido sulfúrico, aunque parece que la misma nunca llega a tocar el suelo, ya que se evapora con rapidez debido al enorme calor que genera el efecto invernadero de la atmósfera, gracias al cual la temperatura de Venus supera a la de Mercurio a pesar de estar más lejos del Sol.Suena terrorífico, pero a todo ello debemos añadir que su presión es 90 veces superior a la de la Tierra, un dato que pone la guinda al pastel que representa Venus, uno de los planetas más hostiles que se conocen.La atmósfera venusiana no sólo supone un desafío imposible para la vida sino que también es un enorme reto para la exploración espacial, ya que su elevada densidad impide el estudio y la fotografía de la superficie del planeta, algo que ha llevado a los expertos a recrear dicha atmósfera en la Tierra, concretamente dentro de una cámara especialmente diseñada para soportar un experimento de este calado.El objetivo del mismo es comprender mejor cómo funciona e interacciona con su entorno la atmósfera de Venus, algo que podría ser de gran ayuda en el futuro de la exploración espacial, aunque según los expertos dicha cámara también serviría para recrear entornos de otros planeas más alejados, como Saturno y Urano.Más información: News Discovery.
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14/09/2015Isidro Ros
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