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Quadro RTX con GPU Turing: así es lo nuevo de NVIDIA

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NVIDIA ha anunciado las Quadro RTX, una nueva generación de tarjetas gráficas que están basadas en la nueva arquitectura Turing y que representan un avance importante frente a las generaciones anteriores basadas en Pascal y en Volta.

Antes de empezar debemos tener claro que Turing es una evolución de Volta, lo que significa que encontramos elementos que estaban presentes en dicha arquitectura y que se combinan con otros nuevos para potenciar el rendimiento y las posibilidades de esta nueva generación.

En términos de potencia bruta el mayor cambio que hemos podido ver en las Quadro RTX ha sido la introducción de núcleos dedicados al trazado de rayos. Los que nos leéis habitualmente recordaréis que ya os adelantamos en este artículo que esta tecnología iba a centrar todos los esfuerzos de NVIDIA, y que la compañía podría tirar de los núcleos ténsor para mejorar el rendimiento de sus nuevas tarjetas gráficas, algo que al final se ha cumplido pero con matices.

Las Quadro RTX cuentan con un núcleo gráfico que podemos dividir en tres grandes partes:

  • Núcleos CUDA (shaders): es la parte “básica” que ya conocemos y sobre la que recaen trabajos generales de computación y de renderizado , aunque también puede trabajar con otras cargas como la inteligencia artificial y el aprendizaje profundo.
  • Núcleos ténsor: es un bloque especializado y dedicado a trabajar con sistemas de aprendizaje profundo e inteligencia artificial.
  • Núcleos RT: otro bloque especializado y la principal novedad de Turing. Está pensado para acelerar el trabajo con trazado de rayos.

En este caso tenemos por tanto dos especializaciones fundamentales: el subsistema para IA y aprendizaje profundo y el subsistema para trazado de rayos. Ya hemos visto que la especialización puede marcar una gran diferencia y en este caso no estamos ante una excepción. Los núcleos ténsor presentes en la Tesla V100 de NVIDIA alcanzaban picos de 125 TFLOPs y los núcleos RTX para trazado de rayos impulsan el rendimiento para ofrecer una mejora de hasta x25 frente a Pascal.

Quadro RTX: modelos y especifiaciones

De momento han sido confirmadas un total de tres tarjetas gráficas Quadro RTX. Esta línea está pensada para profesionales y por ello cuenta con soporte oficial de controladores específicos para aplicaciones de diseño gráfico, renderizado, creación de contenidos y otras especializadas dentro del sector científico.

Ese soporte marca una diferencia importante frente a las GeForce de consumo general, pero no es la única diferencia. La serie Quadro viene con memoria ECC (corrección de errores), una característica que representa un valor muy importante, sobre todo para aquellos que necesiten trabajar con simulaciones y cargas muy complejas que consumen una gran cantidad de memoria. Un simple error puede dar al traste con una simulación completa de varias horas, problema que sufrían las GTX TITAN V por carecer de ECC como vimos en este artículo, así que su valor está fuera de toda duda.

Pasamos a ver las especificaciones fundamentales de las nuevas Quadro RTX:

  • Quadro RTX 5000: 3.072 núcleos CUDA, 384 núcleos ténsor, 6 GigaRays/s, bus de 384 bits y 16 GB de GDDR6. Costará 2.300 dólares.
  • Quadro RTX 6000: 4.608 núcleos CUDA, 576 núcleos ténsor, 10 GigaRays/s, bus de 384 bits y 24 GB de GDDR6. Costará 6.300 dólares.
  • Quadro RTX 8000: 4.608 núcleos CUDA, 576 núcleos ténsor, 10 GigaRays/s, bus de 384 bits y 48 GB de GDDR6. Costará 10.000 dólares.

Estarán disponibles a finales de este año y serán compatibles con NVIDIA NVLink, que permitirá utilizar dos tarjetas gráficas como si fuera una. Estas son algunas de las claves más importantes que ha confirmado NVIDIA:

  • Nuevos núcleos RT para mejorar el rendimiento con trazado de rayos en tiempo real de objetos y entornos con sombras, reflejos, refracciones e iluminación global físicamente precisos.
  • Turing Tensor Cores para acelerar el entrenamiento y la inferencia de redes neuronales profundas, que son fundamentales para impulsar productos, servicios y renderización mejorada con inteligencia artificial.
  • Nueva arquitectura Turing Streaming Multiprocessor, que cuenta con hasta 4.608 núcleos CUDA, ofrece hasta 16 billones de operaciones de punto flotante en paralelo con 16 billones de operaciones de enteros por segundo para acelerar la compleja simulación de la física del mundo real.
  • Tecnologías de sombreado programables avanzadas para mejorar el rendimiento de efectos visuales complejos y experiencias intensivas en gráficos.
  • Primera implementación de la memoria Samsung GDDR6 de 16 Gb.
  • La tecnología NVIDIA NVLink permite combinar dos GPU con un enlace de alta velocidad para escalar la capacidad de la memoria de hasta 96 GB y aumentar el rendimiento con hasta 100 GB/s de transferencia de datos.
  • Soporte de hardware para USB Type-C y VirtualLink, un nuevo estándar abierto de la industria que se desarrolla para satisfacer las demandas de potencia, pantalla y ancho de banda de los auriculares VR de próxima generación a través de un único conector USB-C .
  • Tecnologías nuevas y mejoradas para mejorar el rendimiento de las aplicaciones de realidad virtual, incluido el sombreado de tasa variable, el renderizado de múltiples vistas y el sonido VRWorks.

¿Y qué hay de las GeForce RTX 2080 y GeForce GTX 2070?

Es una buena pregunta y tenemos buenas noticias. Las Quadro de NVIDIA siempre han mantenido una base común con las GeForce, es decir son prácticamente idénticas en términos de shaders y sus diferencias se reducen a la ausencia de ECC, a la carencia de la optimización a nivel de drivers para aplicaciones profesionales y a una (por lo general) reducción de memoria gráfica.

Por si alguien duda de esto tranquilidad, lo ilustramos con un ejemplo: la Quadro P5000 tiene 2.560 shaders, bus de 256 bits y 16 GB de memoria GDDR5X. Es un calco de la GTX 1080 salvo por todo lo que hemos dicho anteriormente; ECC drivers y memoria gráfica, ya que la GeForce tiene 8 GB de GDDR5X.

Pues bien, esto nos lleva a una conclusión tan simple como interesante y es que la GeForce RTX 2080 podría tener las mismas especificaciones que la Quadro RTX 5000 pero con un pequeño recorte en términos de memoria gráfica, es decir mantendría los 3.072 shaders, el bus de 384 bits y 8 GB de GDDR6.

No podemos descartar que NVIDIA opte por ir más allá y que esa GeForce GTX 2080 acabe siendo un reflejo de la Quadro RTX 6000, lo que nos dejaría 4.608 shaders, bus de 384 bits y 16 GB de GDDR6. Si esto se cumple la Quadro RTX 5000 podría ser un reflejo de la GeForce RTX 2070.

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Nuestros lectores hablan: ¿cuál fue tu primer ordenador personal?

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El ordenador personal ha cambiado el mundo. Aunque el término empezó a utilizarse a mediados de los años 60 los primeros equipos comerciales a precios “razonables” no empezaron a llegar al mercado hasta la década de los ochenta, y su popularización a gran escala no se produjo realmente hasta los años noventa.

Si lanzamos una pequeña mirada histórica muchos coinciden en que el primer ordenador personal, conocido hoy por las siglas PC (personal computer), fue el Programma 101, un equipo que integraba funciones de calculadora e impresión que corrió a cargo de la mítica Olivetti. Su precio fue de 3.200 dólares, una cifra que ajustada a la inflación de 2011 equivaldría a 23.000 dólares.

A finales de los años setenta se produjo el lanzamiento del Apple II, un ordenador personal que marcó un punto de inflexión en el sector. Fue el primer ordenador del gigante de Cupertino que se produjo en masa, contaba con un procesador MOS 6502 de 8 bits, venía con un teclado QWERTY y podía mover sin problemas VisiCalc, la primera hoja de cálculo diseñada para ordenadores personales.

La introducción de dicha herramienta tuvo un impacto enorme, ya que amplió las posibilidades del Apple II y le ayudó a disparar sus ventas entre finales de los 70 y principios de los 80.

En 1981 llegó el IBM Personal Computer, un equipo que sentó las bases del concepto de ordenador personal que ha llegado hasta nuestros días. Ese diseño original también marcó el nacimiento del concepto “PC clone”, “ordenador personal clónico”, que se utilizaba para referirse a equipos de otros fabricantes (o montados por piezas) que seguían el estándar fijado por IBM tanto a nivel de software (MS-DOS) como de hardware (CPU x86).

Ya en la década de los noventa se produjo una auténtica explosión. Los precios de los ordenadores personales bajaron de forma notable, lo que permitió que éstos llegaran a un abanico más amplio de consumidores. La estandarización de la arquitectura x86 y de los sistemas operativos con interfaz gráfica (Windows 3 y Windows 95 son los mejores ejemplos), unida al auge de los PCs montados por piezas, permitió un enorme crecimiento del sector y terminó de fijar los pilares básicos que han definido a la industria del ordenador personal hasta nuestros días.

Pentium y Windows: dominando los 90

Mis primeros contactos con el mundo de la tecnología se produjeron en los años ochenta, y a través de consolas sobre todo. Sin embargo, pude interactuar con equipos tan populares como el Spectrum ZX y algunos PCs con configuraciones diversas (Intel 386 principalmente) gracias a varios amigos.

El primer ordenador personal que tuve fue un clónico construido por piezas que contaba con un Pentium a 133 MHz, 16 MB de RAM, disco duro de 1,2 GB y una tarjeta gráfica SVGA Trident de 1 MB, todo bajo la batuta de Windows 95. Con él pude disfrutar de una gran cantidad de juegos, aunque me pilló en una etapa en la que las aceleradoras 3D empezaban a ganar importancia y tuve que ampliarlo para poder seguir sacándole partido.

Mantuve el procesador, pero doblé la RAM a 32 MB y poco después le monté un S3 Virge 3D con 4 MB de memoria. No estaba al nivel de una Voodoo de 3DFX, pero recuerdo que me costó muy poco dinero y me permitió jugar a los dos primeros Resident Evil y a Final Fantasy VII sin problemas. El segundo tironeaba bastante en los combates, especialmente al usar invocaciones, pero al ser un juego por turnos pude aceptarlo.

Ha llovido mucho desde entonces. Hoy tengo un Ryzen 7 1800X, 32 GB de RAM, un SSD de 500 GB junto a un SSHD de 2 TB y una GTX 980 TI con 6 GB bajo Windows 10, pero recuerdo aquél PC con mucho cariño y no olvido los buenos momentos que pasé con él. Ahora os toca a vosotros, los comentarios son vuestros.

Imágenes: Wikipedia.

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Amazon impresiona con una decena de nuevos Echo con Alexa

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nuevos Echo

Amazon ha celebrado por sorpresa un evento donde ha presentado una avalancha de nuevos Echo con el objetivo de liderar la categoría de dispositivos controlados por la voz.

Hay de todo. Modelos renovados sobre el catálogo que ya conocíamos y otros nuevos Echo para cubrir diferentes segmentos de mercado. También ha mejorado un componente común en todos ellos, el asistente Alexa, considerado el más avanzado del mercado. Vamos con ellos.

Echo Show

Uno de los modelos estrella se actualiza con una pantalla significativamente más grande, 10 pulgadas de diagonal y “alta resolución”. Los altavoces estéreo también han sido mejorados y se ha añadido una matriz de 8 micrófonos.

Amazon dice haber mejorado la interfaz de usuario y añadido soporte para navegadores Silk de Amazon y Firefox. También será compatible con el Smart Home Hub de Amazon. El precio se mantiene sobre el original. 229 dólares para disponibilidad en octubre.

Echo Plus

Mejorado en diseño, potencia de graves y claridad de sonido, el altavoz inteligente de Amazon incorpora un sensor de temperatura como novedad que no solo sirve para conocerla, sino para activar dispositivos domóticos a partir del resultado, encender un ventilador o el aire acondicionado.

Estará disponible a nivel internacional el próximo mes por 149 dólares y una bombilla inteligente Philips Hue gratis si se hace la reserva anticipada.

Echo Auto

Como su nombre indica, es un asistente de voz para coches. Amazon ya ofrece la tecnología de Alexa a algunos fabricantes y ahora ofrece un dispositivo dedicado para poner el asistente en cualquier auto. Cuenta con una matriz de ocho micrófonos diseñada específicamente para manejar el ruido en el automóvil. 

Echo Auto aprovecha la conectividad de datos del smartphone y se conecta a través de Bluetooth. De momento estará disponible por invitación.

Echo Dot

Amazon también ha actualizado el Echo más popular, el altavoz inteligente de pequeño tamaño con nuevo exterior y una matriz de cuatro micrófonos. Dice la firma que su potencia de sonido ha aumentado en un 70 por ciento. Costará 49 dólares.

Echo Link Amp y Echo Link

Es un amplificador de 60 vatios que permite llevar la funcionalidad de Amazon Echo / Alexa a un sistema estéreo doméstico actual. Curiosamente, no tiene un micrófono. La idea es que controle la reproducción de audio utilizando otros dispositivos Echo, mientras que el Echo Amp conectará sus altavoces a Internet para que Alexa pueda controlar la reproducción de audio en sus altavoces.

Puedes usar una aplicación Echo, Echo Dot, un smartphone o simplemente cualquier otro dispositivo compatible con Alexa y micrófono para controles de voz. Estará disponible en 2019 por 299 dólares.

El Echo Link tiene un concepto similar, pero no es realmente un amplificador, sino que se conecta a uno existente o altavoces con alimentación. Al igual que el Amp, no dispone de micrófono integrado. Estará disponible a finales de 2018 con un precio de 199 dólares.

Echo Sub

Un altavoz inalámbrico en toda regla que se puede emparejar con uno o dos dispositivos Echo para ofrecer una base de sonido más potente con soporte de audio de 1.1 o 2.1 canales. Tiene un tamaño de 6 pulgadas y ofrece una potencia de 100 vatios. Su precio es de 130 dólares.

Amazon Echo Input

Entre los más económicos de los nuevos Echo tenemos este pequeño dongle que puede conectar altavoces existentes para convertirlos en altavoces habilitados para Alexa. Tiene entradas de línea incorporadas, un micrófono de campo lejano y conectividad Bluetooth.

Permite conectar otros altavoces y comenzar a hablar con Alexa para transmitir música, obtener respuestas a preguntas, controlar otros gadgets conectados a tu hogar inteligente o hacer casi cualquier otra cosa que harías con un altavoz Echo real. Es la respuesta al Chromecast Audio de Google y tiene un precio similar de 35 dólares.

AmazonBasics Microwave

El gigante del comercio electrónico también ha presentado otros dispositivos para su línea de automatización inteligente en el hogar. Uno de ellos es un microondas que incluirá una docena de preajustes de voz para cocción rápida mediante comandos de voz con Alexa.

Amazon también ha agregado un botón Ask Alexa incorporado para instruir directamente  al asistente a cocinar para ti. Estará disponible a finales de 2018 por 59 dólares.

Echo Wall Clock

Un reloj de pared inteligente que se conectará con dispositivos Echo mediante Bluetooth. Amazon dice que el reloj ayudará a los clientes a mantener una pestaña con recordatorios, alarmas e incluso el tiempo meteorológico. Costará 29 dólares y estará disponible a finales de año.

No creas que Amazon se ha parado aquí y ha presentado otros dispositivos como una cámara de seguridad para el hogar, su primer DVR Fire o un enchufe inteligente Smart plug de 24 dólares:

Alexa, la clave del asunto

Han pasado cuatro años desde el lanzamiento de la tecnología de control por voz que a modo de asistente controla los dispositivos inteligentes de Amazon. Primero fueron los Echo, pero después se ha extendido a otros de la firma y también de terceros, incluyendo su entrada en PCs.

Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones para Alexa que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, hacer su uso algo más natural. Alexa cuenta con 50,000 habilidades disponibles y se esperan otras.

También se está volviendo más concienzuda. En las próximas semanas, por ejemplo, Alexa podrá reconocer no solo lo que dices, sino cómo lo dices. Si susurras un comando, por ejemplo, Alexa susurrará sus respuestas y, si pides música, la reproducirá a un volumen menor. Es solo una muestra de lo que está por llegar junto a la avalancha de nuevos Echo que confirman a Amazon como el gran rival a batir.

Nuevos Echo | Lista completa modelos y precios

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Intel vuelve a los 22 nm, se dispara el precio de los Core 8000

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Ya os habíamos comentado en artículos anteriores que Intel estaba teniendo problemas con el proceso de 14 nm, y parece que la situación no hace más que empeorar. El gigante del chip estaba considerando la posibilidad de externalizar parte de su producción a TSMC, pero de momento han preferido dejarlo todo “en casa” a costa de hacer un pequeño sacrificio: volver parcialmente al proceso de 22 nm.

La compañía de Santa Clara ha vuelto a utilizar el proceso de 22 nm para fabricar el chipset H310C, una solución de bajo coste que  irá montada en placas base de gama baja que serán compatibles con los procesadores Core 8000 de Intel (Coffee Lake), que como sabemos están fabricados en proceso de 14 nm++.

El proceso de 22 nm hizo su debut con la llegada de los procesadores Ivy Bridge de Intel, una generación que sucedió a Sandy Bridge y que llegó al mercado en 2012. Sí, esto quiere decir que el gigante del chip ha tenido que rescatar un proceso que ya tiene seis años encima, y todo para no tener que recurrir a productores externos (TSMC en este caso).

Core 8000: los precios suben, Intel no avanza

La dependencia que tiene Intel sobre su proceso de fabricación de 14 nm y sus esfuerzos infructuosos por dar el salto a los 10 nm están teniendo consecuencias muy graves. El precio de los procesadores Core serie 8000 no ha dejado de subir durante las últimas semanas hasta llegar a un nivel que podemos considerar como insostenible.

Para ilustrar mejor la situación vamos a recurrir de nuevo a ejemplos directos, y tomaremos como referencia nuestra guía de compras que recoge los precios que tenían el pasado mes de julio:

  • Core i3 8100: costaba 104,99 euros, ahora vale 169,90 euros.
  • Core i5 8400: costaba 167,99 euros, ha subido a 289,90 euros.
  • Core i7 8700K: tenía un precio de 339,90 euros, ahora ha cuesta 449,90 euros.

Como podemos ver en algunos casos el precio ha llegado casi a duplicarse en apenas tres meses. Está por ver cómo afectará esto a Intel, ya que en teoría se debe a una alta demanda en general de procesadores y chipsets fabricados en proceso de 14 nm, es decir, no se limita a la demanda del mercado de procesadores de consumo general.

En cualquier caso, y como hemos dicho en otras ocasiones, es una oportunidad de oro para AMD, que ofrece alternativas muy superiores en relación precio-rendimiento:

Os recordamos que el proceso de 10 nm de Intel no estará listo hasta finales de 2019, y no tenemos del todo claro que para dicha fecha el gigante del chip haya conseguido una tasa de éxito por oblea lo bastante buena como para utilizarlo de forma masiva en sus nuevos productos de consumo general.

Veremos cómo evoluciona la situación en general durante los próximos trimestres, pero de momento Intel no tiene más opción que ampliar su capacidad productiva para evitar que los precios lleguen a un punto totalmente prohibitivo.

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