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Descubierto un asteroide de otro sistema solar orbitando Júpiter

Descubierto un asteroide de otro sistema solar orbitando Júpiter

Un estudio reciente ha confirmado la presencia de un asteroide de otro sistema solar orbitando alrededor de Júpiter, un gigante gaseoso que como sabemos es el planeta más grande de nuestro sistema solar y una protección fundamental para la Tierra, ya que actúa como "escudo natural" evitando precisamente que asteroides y otros restos acaben impactando en nuestro planeta.Ese asteroide es el primer "visitante" de otro sistema solar que ha sido identificado en nuestro "vecindario" espacial y se conoce como (514107) 2015 BZ509. ¿Cómo sabemos que tuvo su origen en otro sistema solar? Los científicos determinaron que era de otro sistema solar debido a la dirección en que orbita alrededor de Júpiter. Según los expertos este cuerpo está orbitando en la dirección opuesta a otros objetos que sí son de nuestro sistema solar, un fenómeno que se conoce como órbita retrógrada.Para confirmar su teoría el equipo realizó simulaciones que rastrearon las ubicaciones de (514107) 2015 BZ509 desde los orígenes de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años. Esas simulaciones ratificaron que el objeto siempre se movió en una órbita retrógrada, y que por tanto tuvo que venir de otro sistema solar.Según los expertos la llegada de asteroides de otros rincones del universo hasta nuestro sistema solar se produjo porque nuestro Sol se formó inicialmente en un denso cúmulo estelar donde cada estrella tenía sus propios planetas y asteroides. La proximidad de esas otras estrellas generó un efecto de atracción que les permitió capturar asteroides entre sí. ¿Por qué es un dato relevante? Pues básicamente porque podría ayudarnos a comprender mejor los orígenes del universo. Los científicos opinan que si llegamos a entender cómo y cuándo llegó a nuestro sistema solar el asteroide (514107) 2015 BZ509 podríamos obtener nuevas pistas y datos de interés sobre la etapa de formación del Sol y sobre la fase más primitiva de la Tierra.Más información: SlashGear.
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22/05/2018Isidro Ros
La NASA confirma que existen géiseres en Europa, la luna de Júpiter

La NASA confirma que existen géiseres en Europa, la luna de Júpiter

Europa es uno de los satélites más interesantes de todos los que pueblan actualmente nuestro sistema solar. Ya os hemos hablado de él en artículos anteriores e incluso publicamos un especial con diez cosas interesantes, pero todavía alberga algunas incógnitas que los expertos esperan poder resolver en los próximos años.Una de las cuestiones más importantes era la confirmación de la existencia de géiseres en Europa, algo que la NASA ha podido validar al contrastar la información recogida por el telescopio espacial Hubble entre 2012 y 2016 con la obtenida por la sonda Galileo en 1997, un año en el que se aproximó a dicha luna de Júpiter y quedó a una distancia de apenas 400 kilómetros de su superficie.La existencia de géiseres en Europa es algo muy importante por todas las implicaciones que tiene, ya que confirma que dicha luna está "viva" y que bajo su corteza helada se encontraría un enorme océano donde podrían darse las condiciones necesarias para el surgimiento de formas de vida simples.Por otro lado esos géiseres, también conocidos como plumas por la comunidad científica, podrían ser utilizados por los expertos para colar una nave de exploración y llegar hasta el océano de Europa sin tener que perforar su corteza de hielo, lo que reduciría los costes y haría más fácil el desarrollo de una misión de este tipo.Curioso que la información recogida por una sonda en 1997 haya servido para confirmar datos obtenidos en la presente década. Esto confirma la enorme cantidad de datos que obtenemos a través de las herramientas de exploración espacial que tenemos a nuestro alcance hoy en día, y lo complicado que es para los expertos llegar a procesarlos y a analizarlos por completo.Más información: The Verge.
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15/05/2018Isidro Ros
La NASA capta una enorme tormenta en el polo norte de Júpiter

La NASA capta una enorme tormenta en el polo norte de Júpiter

Gracias a la sonda Juno la NASA ha podido captar imágenes de una tormenta enorme situada en el polo norte de Júpiter. Su forma ovalada ocupa una gran parte del planeta, pero lo más impresionante es que la misma lleva activa varias décadas.Según las observaciones previas que se han llevado a cabo de esta tormenta, conocida con el nombre de "North North Temperate Little Red Spot 1", sabemos que está en activo desde 1993 pero su antigüedad podría ser mucho mayor.En la información oficial que ha dado la NASA hemos podido confirmar que esta tormenta ubicada en el polo norte de Júpiter tiene un diámetro de 6.000 kilómetros y que es de tipo anticiclónico, lo que significa que es una zona de altas presiones en la que su aire interior es más estable que el aire que tiene a su alrededor.Por tamaño es la tercera tormenta más grande de Júpiter pero además cambia de color. En la imagen podemos ver que la parte más externa de la tormenta aparece en blanco y que su interior, donde se encuentran los vientos más rápidos, tiene un tono anaranjado.Como sabemos Júpiter es un gigante de gas y por tanto las tormentas y los vientos huracanados son algo habitual en dicho planeta, aunque las acumulaciones tormentosas tan grandes como ésta siempre consiguen sorprendernos.La sonda Juno también nos permitió ver de nuevo la gran mancha roja de Júpiter, una enorme tormenta que tiene un diámetro de 16.000 kilómetros, cifra que supera de largo los 12.742 kilómetros de la Tierra.Más información: NASA.
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04/08/2017Isidro Ros
Diez cosas interesantes sobre la luna Europa

Diez cosas interesantes sobre la luna Europa

Europa es una de las lunas de Júpiter, nuestro gigantesco vecino de gas ubicado justo después de Marte, y también es uno de los satélites más interesantes de todos los que hemos encontrado en nuestro sistema solar.El motivo principal es muy sencillo, su composición y estructura lo convierte en un "mundo" que podría albergar vida activa o conservar posibles restos de aquella procedentes de etapas muy lejanas.Sin embargo Europa es algo más que un simple candidato a satélite con vida presente o pasada, y por ello hemos querido hacer este artículo especial donde compartiremos con vosotros diez de sus claves más interesantes que igual no conocíais. 1-Es la cuarta luna más grande de Júpiter El gigante de gas tiene la friolera de 69 lunas orbitando a su alrededor, y de todas ellas Europa es la cuarta por tamaño.De todas las lunas que conocemos en el sistema solar es la sexta más grande. ¿Quiere decir esto que es un satélite de gran tamaño? Pues no, ya que no supera a nuestra Luna.Europa tiene un diámetro de 3.121,6 kilómetros y la Luna llega a los 3.474 kilómetros. Para que podáis comparar mejor la Tierra tiene un diámetro de 12.742 kilómetros.[caption id="attachment_190869" align="aligncenter" width="760"] Las lunas Io, Europa, Ganímedes y Calisto.[/caption][caption id="attachment_190871" align="aligncenter" width="760"] Europa, la Luna y la Tierra.[/caption] 2-Europa es más grande que Plutón En efecto, esta luna tiene un tamaño mayor al del conocido planeta enano, ya que aquél tiene un diámetro de apenas 2.374 kilómetros.Este dato nos ayuda a hacernos una idea del tamaño que tiene Europa, pero además debemos tener en cuenta que su diámetro es aproximadamente la mitad del que tiene Marte (6.779 kilómetros). 3-Es un mundo helado con un gran océano Por su lejanía al Sol se trata de una luna totalmente congelada. En sus polos las temperaturas rondan los 220 grados bajo cero, mientras que en su ecuador se sitúan en unos 160 grados bajo cero.Toda su superficie está cubierta de hielo, una particularidad que la convierte en una de las lunas con mayor reflectividad de luz solar que conocemos.Sin embargo lo más curioso es que los expertos creen que bajo esa corteza de hielo se esconde un enorme océano de agua salada que podría albergar vida, ya sea presente o pasada. 4-La influencia de Júpiter afecta a su océano Júpiter es un gigante de gas que ha sido considerado como un proyecto de estrella fallida. Es planeta masivo y esto tiene consecuencias en todos sus satélites.En el caso de Europa cuando se encuentra más cerca de Júpiter su océano se agita con tanta violencia que la corteza helada de su superficie se agrieta.Esas grietas son tan pronunciadas que acaban siendo visibles.[caption id="attachment_190867" align="aligncenter" width="1000"] Recreación de los géiseres de Europa.[/caption] 5-Tiene géiseres activos de forma cíclica El Telescopio Espacial Hubble descubrió que Europa tiene géiseres de vapor de agua en su polo sur, aunque este fenómeno sólo estuvo activo durante un tiempo determinado.Esto ha llevado a los expertos a pensar de que esos géiseres funcionan de manera cíclica, lo que significa que están activos e inactivos durante periodos de tiempo concretos. 6-Tiene un manto rocoso como la Tierra Los expertos creen que bajo ese enorme océano de 100 kilómetros de profundidad Europa tiene un manto rocoso formado por silicatos que sería muy parecido al de la Tierra.Esto quiere decir que se trata de un satélite rocoso con un núcleo sólido (probablemente de hierro) que sometido a unas temperaturas más equilibradas estaría totalmente cubierto de agua líquida, ya que desaparecería esa enorme corteza de hielo y quedaría expuesto su océano de agua salada.Dicho de otra forma, a temperaturas superiores al cero (y sin llegar a un calor extremo) Europa pasaría a convertirse en un satélite rocoso totalmente cubierto de agua, sin ningún espacio de tierra firme que pisar.[caption id="attachment_190870" align="aligncenter" width="1024"] Interpretación artística de la superficie de Europa.[/caption] 7-Europa tiene más agua que la Tierra No debería sorprendernos después de todo lo que hemos leído en los puntos anteriores ya que hemos confirmado que esta luna es una bola de hielo y agua salada.Los expertos creen que Europa tiene alrededor del doble de agua que la Tierra, una estimación impresionante que sin embargo no ha podido ser precisada todavía. 8-Su atmósfera es muy tenue La atmósfera de Europa es muy débil pero curiosamente está formada de oxígeno, un hecho que no debe llevarnos a creer que la misma nos permitiría respirar tranquilamente sobre su superficie.Dicha atmósfera es una pequeña capa residual de oxígeno que se produce por el efecto que la magnetosfera de Júpiter y los rayos solares tienen sobre Europa.La primera arrastra moléculas de agua de la superficie y los segundos actúan separándolas en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno se escapa pero el oxígeno queda retenido dando forma a esa débil atmósfera.[caption id="attachment_190868" align="aligncenter" width="1600"] Así es Europa "a vista de sonda".[/caption] 9-Tiene un nivel de radiación enorme Es una consecuencia directa del punto anterior. Esa débil atmósfera es incapaz de filtrar la radiación que azota la superficie de Europa y que la convierte en un lugar muy peligroso sin la protección adecuada.Se estima que en su superficie se alcanzan niveles de radiación de hasta 5.400 mSv, suficiente para que una persona muera directamente tras un día de exposición. 10-Se deforma cuando está cerca de Júpiter En su órbita alrededor del gigante de gas Europa tiene zonas en las que se sitúa muy cerca de Júpiter. Esto acaba sometiendo al satélite a una mayor fuerza gravitatoria y llega a distorsionar su forma.Como dijimos en el punto cuatro esto afecta a su océano pero también a sus temperaturas interiores, que son mucho más cálidas que las que se registran en su superficie.Se cree que ese efecto que produce Júpiter de forma periódica es fundamental para el mantenimiento de su océano interno.
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30/07/2017Isidro Ros
Un vistazo a la gran mancha roja de Júpiter, cortesía de Juno

Un vistazo a la gran mancha roja de Júpiter, cortesía de Juno

En la mitología romana Júpiter y Juno fueron marido y mujer, una unión que la ciencia moderna nos ha permitido "repetir" de una forma bastante curiosa y que además nos está proporcionando materiales únicos, como estas nuevas imágenes de la gran mancha roja de Júpiter.Durante una de sus últimas aproximaciones al gigante de gas la sonda ha captado la gran mancha roja de Júpiter, y con un nivel de detalle fantástico.Gracias a la labor de Juno ha sido posible obtener una buena dosis de información de Júpiter. Ésta no sólo nos ha permitido conocer nuevas claves del planeta más grande del sistema solar, sino que también ha hecho posible la corrección y precisión de algunos datos y teorías que se daban por ciertas.Esa gran mancha roja es una enorme tormenta que se encuentra situada a 9.000 kilómetros de sus nubes y tiene un diámetro de 16.000 kilómetros, lo que significa que es más grande que la Tierra (su diámetro es de 12.742 kilómetros).Se estima que esa tormenta está activa desde hace unos 350 años y que su virulencia es tal que los vientos pueden alcanzar velocidades de hasta 600 kilómetros por hora.Sin embargo hemos podido constatar que su tamaño se está reduciendo de forma gradual, lo que significa que podría acabar desapareciendo por completo dentro de muchos años.Os recordamos que Júpiter es un gigante de gas, y que como tal presenta una serie de particularidades muy interesantes que podéis descubrir a través de este artículo especial que publicamos en su momento.Más información: SlashGear.[gallery columns="5" link="file" ids="189295,189296,189298,189299,189300"]
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13/07/2017Isidro Ros
Juno nos muestra los polos de Júpiter en toda su gloria

Juno nos muestra los polos de Júpiter en toda su gloria

En agosto de 2011 la NASA mandó una enorme sonda conocida como Juno a explorar planeta más grande del sistema solar. Fue un proyecto ambicioso, complicado y caro (1.000 millones de dólares), pero después de tantos años y de un viaje de más de 667.000 millones de kilómetros se empiezan a obtener maravillas como éstas imágenes de los polos de Júpiter.Las imágenes muestran los polos de Júpiter pero además lo hacen con una gran riqueza en detalles, ya que podemos apreciar desde las formaciones nubosas hasta las misteriosas auroras que se producen en los mismos.Captar estas imágenes no ha sido nada fácil para Juno, sobre todo por el hecho de que Júpiter emite radiaciones que pueden ser muy dañinas para toda la electrónica que sustenta a la sonda. Para evitar quedar demasiado expuesta a esa radiación la sonda tiene que moverse realizando complicadas maniobras zigzagueantes que hacen que capturar imágenes de calidad se convierta en un gran desafío.Las imágenes que se recibieron en la NASA estaban en blanco y negro, pero la agencia aeroespacial ha llevado a cabo un soberbio trabajo de edición para añadir un toque de color y hacerlas no sólo más atractivas, sino también más interesantes y fáciles de interpretar, incluso por el ojo menos experto.Júpiter es un gigante de gas y como tal no es habitable, de hecho ni siquiera podríamos llegar a poner un pié en él ya que no tiene una superficie sólida ni nada mínimamente parecido, pero es uno de los planetas más interesantes y complejos de nuestro sistema solar, y también uno de los que más respuestas puede darnos sobre la formación del mismo.Ya os contamos en nuestro especial dedicado a este planeta que tiene más de proyecto fallido de estrella que de planeta, una realidad que nos permite entender mejor el peso que tiene dentro del sistema solar.Más información: BusinessInsider.
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30/03/2017Isidro Ros
Europa Clipper, la misión que estudiará la luna de Júpiter

Europa Clipper, la misión que estudiará la luna de Júpiter

La NASA sigue asumiendo desafíos y uno de los más importantes y cercanos es estudiar Europa, la luna de Júpiter, una misión que será llevada a cabo por la sonda Europa Clipper, un nombre que tiene aunque no lo parezca tiene detrás una explicación bastante interesante.Clipper es el nombre que recibían los navíos mercantes de tres velas utilizados en el siglo XIX. Estos barcos destacaron en aquella época por la gran velocidad que eran capaces de conseguir, y dado que nacieron en Escocia (Europa no continental) el nombre viene como anillo al dedo a esta misión.El objetivo principal de Europa Clipper será dar entre 40 y 45 pasadas a Europa, que aprovechará para llevar a cabo un completo estudio de la misma gracias a los recursos integrados que tendrá. Todavía no tenemos información concreta, pero debería ser lo habitual en toda sonda que se ve obligada a explorar un planeta o satélite desde la distancia. ¿Por qué Europa y no un planeta? Aunque no lo parezca Europa es uno de los satélites más interesantes que podemos encontrar en el sistema solar, y por dos grandes razones. La primera es que su composición es muy parecida a la de los planetas interiores, lo que significa que cuenta con una gran cantidad de rocas silíceas.La segunda es que Europa tiene una enorme capa de hielo que podría ocular un gran océano de agua salada, lo que ha llevado a muchos expertos a barajar la posibilidad de que bajo la misma se puedan llegar a encontrar restos de vida simple.No podemos olvidar otro detalle importante, y es que también tiene atmósfera con oxígeno, aunque la misma es muy tenue y se cree que el mismo tiene un origen no biológico, es decir, que se genere por la interacción de la luz del Sol y las partículas cargadas que chocan con la superficie helada de Europa. Esto acaba produciendo vapor de agua que es posteriormente dividido en hidrógeno y oxígeno.El hidrógeno consigue escapar de la gravedad de Europa y del débil campo magnético del mismo, pero el oxígeno se queda atrapado.Más información: SlashGear.
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11/03/2017Isidro Ros
La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

La NASA quiere enviar un detector de vida a Europa

Europa es uno de los satélites más pequeños que tiene Júpiter, ese gigante gaseoso que destaca entre la multitud por ser el planeta más grande del sistema solar, y se ha convertido en el objetivo principal de la NASA para enviar un detector de vida tanto presente como pasada.Sin duda un proyecto muy interesante que podría ayudarnos también a conocer un poco mejor dicho satélite, ¿pero por qué han elegido a Europa y no a un planeta de nuestro entorno? La respuesta es muy sencilla, porque es uno de los que más potencial tiene para albergar restos de vida.Europa tiene una corteza de hielo en su superficie que según los expertos podría "esconder" un enorme océano de agua salada, que además estaría en contacto con un manto marino rico en silicatos. Esto último es importante, ya que aporta un conjunto de elementos que se consideran indispensables para el surgimiento y sostenimiento de la vida.En resumen, Europa es uno de los cuerpos más cercanos y con mayor potencial para el descubrimiento de vida alienígena, aunque debemos tener en cuenta que con ello no nos referimos únicamente a vida compleja, sino también a formas microscópicas mucho más sencillas, como bacterias.Otro de los objetivos confirmados de esta misión será determinar si Europa es habitable o no, y para ello se procederá al análisis de los materiales que componen la superficie del satélite, yendo más allá de esa enorme corteza de hielo sobre la que se asentarán los instrumentos de la misión.Un proyecto muy prometedor, aunque debemos tener en cuenta que hablamos de algo que seguirá a la misión  Multiple Flyby Mission, enfocada a orbitar Europa y cuyo lanzamiento se prevé para el año 2020. Esto quiere decir que aunque la idea está sobre la mesa todavía tiene bastante camino por delante.Más información: NASA.
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13/02/2017Isidro Ros
Las primeras imágenes del polo norte de Júpiter sorprenden a la NASA

Las primeras imágenes del polo norte de Júpiter sorprenden a la NASA

Gracias a la sonda Juno ya tenemos las primeras imágenes del polo norte de Júpiter y las mismas han dejado totalmente sorprendidos incluso a los expertos de la NASA.Os ponemos en situación. Sabemos que Júpiter es un gigante gaseoso que no tiene una superficie sólida, y que todos los colores y formas que hemos visto en imágenes anteriores del mismo son el resultado de las impresionantes tormentas que se producen en el planeta.Esto le da una apariencia característica gracias a esas "bandas" de diferentes colores, pero sin embargo su polo norte es totalmente diferente, tanto que no tiene nada que ver con lo que hemos expuesto.No hay bandas, ni siquiera marcas geométricas como ocurre con otros gigantes gaseosos como Saturno, lo único que presenta es una gran concentración de nubes y sombras que indican que las mismas se encuentran a una gran altura.¿Por qué impresiona tanto el resultado? Pues porque no cuadra ni de lejos con lo que esperaban los expertos, ha sido una sorpresa absoluta que demuestra que Júpiter es uno de los planetas más impresionantes de todos los que forman nuestro sistema solar.Os recordamos que el estudio de este planeta es importante porque pudo ser el primero en formarse después del Sol, y por tanto podría darnos algunas claves vitales sobre el origen de la propia Tierra.Junto a estas primeras imágenes también se han capturado el impresionante sonido que emite Júpiter, un conjunto de ruidos que ya se conocían desde hace varias décadas pero que nunca se habían podido recoger desde tan cerca.Más información: SlashGear.
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05/09/2016Isidro Ros
Especial: Cosas sorprendentes sobre Júpiter que igual no sabías

Especial: Cosas sorprendentes sobre Júpiter que igual no sabías

Es el planeta más grande de nuestro sistema solar pero también es uno de los mayores desconocidos, de hecho basta hacer un poco de autocrítica y preguntarnos qué sabemos realmente sobre Júpiter para darnos cuenta de ello.Por este motivo, y a modo de homenaje por la reciente llegada de Juno a sus inmediaciones, hemos querido hacer un artículo especial en el que os contaremos algunas de las sorpresas que "esconde" nuestro vecino, el gigante gaseoso.Como siempre hemos hecho una selección concreta de las particularidades de dicho planeta que más nos han gustado, lo que significa obviamente que no hemos hecho una recopilación exhaustiva.Aprovechamos este apunte para invitaros como de costumbre a que compartáis con nosotros cualquier dato que creáis interesante, y como no también cualquier pregunta.Sin más entramos en materia. 1-Júpiter tiene más de estrella fallida que de planeta Hoy concebimos a Júpiter como un planeta, en concreto un gigante de gas, pero en realidad está más cerca de lo que podemos considerar como un intento fallido de estrella.Si en su momento hubiera acumulado diez veces más residuos estelares podría haber conseguido la masa necesaria para generar fusiones de hidrógeno pesado, también conocido como deuterio, y podría haber acabado por convertirse en una enana marrón.Al final no ocurrió, cosa que debemos agradecer ya que aunque la Tierra habría acabado formando parte de un sistema solar binario no tenemos claro cómo habría afectado a la formación de vida la presencia de dicha enana.2-Tiene 67 lunas orbitando a su alrededor Ya, sabemos que cuando hablamos de las lunas de Júpiter por lo general nos vienen a la cabeza Io, Europa, Calisto y Ganímedes, pero en realidad nuestro gigantesco vecino puede presumir de tener la friolera de 67 lunas.Dichas lunas se dividen en tres grandes grupos; las internas, las galileas y las exteriores. Las primeras son de tamaño menor y tiene formas similares a las de un asteroide.Por su parte las segundas son las citadas en el primer párrafo, y las terceras aquellas que orbitan a gran distancia del planeta y que tienen un tamaño muy reducido. 3-Su núcleo podría estar hecho de diamante Sí, no es un hecho confirmado y para muchos es poco probable pero es una hipótesis tan interesante que no hemos querido pasarla por alto.Como sabemos Júpiter es un planeta gaseoso, es decir, está compuesto por una enorme acumulación de materiales gaseosos muy variados, pero esto no quiere decir que no tenga un núcleo sólido, y por razones de presión el mismo podría contener diamante.Otras teorías afirman que en la propia atmósfera de Júpiter se producen lluvias de diamantes. 4-Júpiter no es grande, es enorme Sabemos que el gigante de gas es grande, ¿pero somos realmente conscientes de su auténtico tamaño? Probablemente no, y para entenderlo nada mejor que una comparativa con la Tierra.Si quisiéramos igualar el área de Júpiter, su superficie, necesitaríamos el equivalente a 122 veces el planeta Tierra, pero si hablamos de volumen la cosa cambia, ya que podríamos "embutir" unas 1.300 Tierras en Júpiter.Impresionante, ¿verdad? Pues eso no es todo, su gravedad también es mucho mayor que la de la Tierra (alrededor de 2,5 veces más alta), lo que significa que una persona que aquí pesa 100 kilos en Júpiter rondaría los 250 kilos.5-Tiene anillos, aunque menos que Saturno Saturno no es el único que puede presumir de anillos, ya que Júpiter también cuenta con algunos, aunque ciertamente no son tan espectaculares como los de aquél y es normal, ya que en total suma sólo cuatro anillos.Dichos anillos están formados por los restos que han quedado a consecuencia de colisiones de meteoritos y otros cuerpos con las lunas que forma su zona interna, sobre las que ya hablamos en el apartado dos.Como curiosidad podemos decir que a diferencia de los da Saturno ninguno contiene restos de hielo, pero uno de ellos se ha hecho muy famoso por su forma de donut. Seguro que su nombre os suena, Halo. 6-La mancha roja no es realmente una mancha, es una enorme tormenta Hemos dicho en multitud de ocasiones que Júpiter es un gigante gaseoso, y como consecuencia de ello no tiene una estructura sólida real como ocurre por ejemplo con la Tierra, salvando el núcleo como ya dijimos anteriormente.En casi todas las imágenes que hemos visto del planeta siempre aparece lo que todos consideramos como una mancha rojiza, pero la misma es en realidad una enorme tormenta que se mantiene durante siglos y que registraría velocidades de hasta 170 metros por segundo.Puede parecer pequeña, pero en realidad es más grande que la Tierra, un dato que de nuevo nos permite hacernos una idea de lo grande que es Júpiter, por si no nos había quedado claro en el punto 4. 7-Debajo de las nubes de Júpiter no hay una superficie sólida Lo hemos dado a entender en los puntos anteriores pero queremos aclararlo y precisarlo. Cuando superamos las nubes que forman la atmósfera de Júpiter nos encontramos con enormes cantidades de hidrógeno y helio.Sí, sólo hay hidrógeno y helio hasta llegar al núcleo del planeta, nada sólido como dijimos, por lo que como habréis imaginado la idea de "poner el pie sobre Júpiter" es absolutamente imposible.Obviamente esto, unido a la altísima velocidad de las tormentas que se producen en el planeta, afecta a la exploración espacial del planeta, que tiene que realizarse desde una distancia prudencial.Enlaces de interés: Especiales MC.
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15/07/2016Isidro Ros
Juno empieza a enviar las primeras imágenes de Júpiter

Juno empieza a enviar las primeras imágenes de Júpiter

La misión Juno llegó por fin al gigante gaseoso y no ha tardado en enviar las primeras imágenes de Júpiter, aunque debido al retraso que se produce entre el envío y su llegada a la Tierra sólo tenemos de momento un vistazo previo a las cercanías del planeta.Esto se debe al tiempo que tardan en superar la enorme distancia a la que se encuentra Júpiter de nuestro planeta, aproximadamente unos 600 millones de kilómetros en su punto más cercano. Por si no termina de impresionar os dejamos con un dato curioso, harían falta 342 años para recorrer esa distancia a una media de 200 kilómetros por hora.Volviendo a la imagen como vemos captura casi el momento de llegada de Juno a Júpiter, y gracias a eso se aprecia no sólo el gigante gaseoso sino también sus lunas Io, Europa y Ganímedes.La misma es muy importante, ya que sirve para verificar que la misión ha sido un éxito y que Juno ha logrado superar sin problemas todos los obstáculos que se interponían entre él y el gigante gaseoso, incluida una zona de radiación extrema que afortunadamente no le provocó daño alguno.El gran objetivo de Juno será obviamente la exploración de Júpiter pero en sentido amplio, es decir, no sólo su parte más externa y sus ya conocidas auroras extremas, sino también profundizar en sus distintas capas para conocer mejor su estructura, su atmósfera y su magnetosfera.Con toda la información recogida esperan poder descubrir nuevos datos sobre el origen del planeta, y éstos pueden darnos a su vez nuevos datos sobre el origen y la creación del universo.Os dejamos con un vídeo donde podemos ver una recreación de la llegada de Juno hecha por la NASA.Más información: Blog oficial NASA.
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13/07/2016Isidro Ros
Juno llega a Júpiter ¡Síguelo en directo!

Juno llega a Júpiter ¡Síguelo en directo!

Juno llega a Júpiter en apenas cinco horas para marcar otro hito en la exploración espacial. Después de un viaje de cinco años, la sonda no tripulada que forma parte del programa espacial New Frontiers de la NASA, se pondrá en órbita del gigante del sistema solar en una maniobra que podremos seguir en directo.Juno está completamente diseñada para el estudio de Júpiter, su atmósfera y estructura, sus nubes y vientos, su masa para conocer si tiene núcleo central y si es rocoso, además de crear un mapa de su gravedad en los campos magnéticos. El objetivo último es ambicioso: comprender mejor su formación que en definitiva será la del propio sistema solar y sus planetas, ya que el gigante gaseoso fue el primero en formarse y salvando a la Tierra por sus características únicas (incluyendo a los humanos), es el principal planeta del sistema.Juno lleva nueve instrumentos a bordo, radiómetro de microondas, espectómetro o magnetómetro, detectores de partículas y un telescopio-cámara de luz visible que se utilizará para la difusión pública de imágenes. También interesante el modelo de energía de Juno. Mientras que todas las misiones anteriores a Júpiter utilizaron energía nuclear, Juno emplea energía solar, con dos baterías de ion litio de 55 Ah alimentadas mediante energía solar fotovoltaica.Después de cubrir 869 millones de kilómetros, el pasado jueves la sonda entró en la magnetosfera del planeta Júpiter. Los instrumentos científicos a bordo detectaron cambios en las partículas y campos alrededor de la nave espacial mientras pasaba de un ambiente dominado por viento solar interplanetario a la magnetosfera de Júpiter.Un obstáculo de consideración (lo llaman la "frontera") que será estudiado en profundidad aparte del propio planeta porque la magnetosfera de Júpiter es la estructura más grande del sistema solar. “Si la magnetosfera de Júpiter brillara en luz visible, sería el doble del tamaño de una luna llena vista desde la Tierra”, explican los astrónomos. Juno llega a Júpiter y el momento es crítico Después de entrar en la magnetosfera los controladores de la misión transmitieron el comando "ji4041" al espacio profundo para que la nave espacial entrara en piloto automático. Ji4040 contiene el comando que inicia la secuencia de inserción orbital de Júpiter. Cuando la secuencia comience en unas horas, la sonda ejecutará un programa especial para el encendido del motor principal durante 35 minutos.La maniobra es sumamente peligrosa. El motor principal debe frenar la enorme velocidad a la que viaja Juno de 265.000 kilómetros por hora. Un error en los cálculos, por la gravedad de Júpiter, por su radiación o por la capa de hidrógeno que actúa como un poderoso conductor eléctrico y la sonda acabará estrellada contra Júpiter o perdida en el espacio profundo.Si todo sale bien, Juno se colocará en una órbita polar de 53,5 días. La misión acabará en febrero de 2018 tras realizar al menos 32 órbitas estudiando el gigante gaseoso. Si quieres seguir todo el proceso puedes hacerlo en el canal oficial NASA de YouTube. En España desde las 4,30 horas. México 21,30; Chile 22,30; Argentina 23,30. ¡A disfrutarlo!
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04/07/2016Juan Ranchal
El Hubble nos deleita con las auroras de Júpiter

El Hubble nos deleita con las auroras de Júpiter

Lo que vemos en el vídeo son las impresionantes auroras de Júpiter, un fenómeno único e impresionante que hemos podido disfrutar gracias al telescopio espacial Hubble, todo un veterano que llega dando "guerra" desde 1990.Es posible que alguno de vosotros piense sí, es bonito pero tampoco es para tanto. Quizá una dosis de datos os convenza de lo contrario.Las auroras de Júpiter siempre están activas, nunca cesan, y tienen un tamaño mayor que la propia Tierra, pero además la energía que generan es inmensa y no tiene comparación con ningún fenómeno similar de nuestro planeta.Esta captación llega justo a tiempo para allanar el terreno a Juno, la sonda que complementará el estudio de Júpiter que durante tantos años ha estado realizando el Hubble.Se espera que su entrada en la órbita del gigante gaseoso se produzca el próximo 4 de julio y tendrá una vida total de seis años a contar una vez llegue a su posición. La sonda fue lanzada en agosto de 2011, así que ha tardado casi cinco años en llegar a Júpiter.Volviendo a las auroras no podemos terminar sin hablar de su formación. En el caso de la Tierra las de mayor intensidad son causadas por tormentas solares siguiendo un proceso en el que las partículas cargadas llueven sobre la atmósfera superior, éstas excitan los gases presentes y generan una iluminación que puede ser verde, lila o roja.En el caso de Júpiter encontramos otra causa adicional. Su fuerte campo magnético captura las partículas cargadas de su entorno, y no sólo las del viento solar, sino también aquellas que son lanzadas al espacio por su luna Io que cuenta con una gran cantidad de volcanes, lo que permite fenómenos mucho más intensos y totalmente inimaginables en la Tierra.Más información: NASA.
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01/07/2016Isidro Ros
La NASA nos lleva a dar un paseo por Júpiter en 4K

La NASA nos lleva a dar un paseo por Júpiter en 4K

Vivimos una época de intensa exploración espacial que nos está dando aun gran cantidad de sorpresas, y no sólo están implicados Marte y Plutón, sino que también tenemos al gigante gaseoso de nuestro sistema solar.En un nuevo vídeo publicado por la NASA hemos podido ver a Júpiter en 4K, el planeta más grande que encontramos en nuestro sistema solar y cuya superficie se presume totalmente gaseosa, de ahí el calificativo que le hemos dado en el primer párrafo.Esto implica que no tiene una superficie interna sólida y definida y que en la misma se encuentran presentes de forma permanente una gran cantidad de tormentas y vientos altamente turbulentos, siendo ésto una de sus grandes señas de identidad, sobre todo gracias a la enorme mancha rojiza que hemos visto en numerosas imágenes, y que en realidad no es otra cosa que un enorme vórtice de vientos anticiclónicos de tres veces el tamaño de la Tierra donde se registran velocidades de hasta 400 kilómetros por hora, casi nada.En el vídeo también podemos ver con gran detalle la división de Júpiter en Zonas y Bandas, siendo las primeras aquellas de color claro y las segundas las que muestran un color oscuro, siendo ambas las que delimitan un sistema de corrientes de viento intensas y alternas.No, debido a sus particularidades Júpiter no podría ser habitable bajo ninguna circunstancia, pero precisamente eso es lo que lo hace tan interesante.Más información: NASA.
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14/10/2015Isidro Ros
¿Correrán las aplicaciones de Windows Phone en Windows 8?

¿Correrán las aplicaciones de Windows Phone en Windows 8?

La plataforma móvil de Microsoft ya dispone de un nutrido catálogo de aplicaciones, pero su cuota de mercado sigue palideciendo cuando se la compara a la de los dos claros líderes del mercado, Android e iOS. No obstante, hay un factor que podría diferenciar a Windows Phone en el futuro: su compatibilidad con Windows 8.De hecho, las primeras imágenes y vídeos que hemos visto de la interfaz de Windows 8 parecen dejar claro que la interfaz Metro con esas "baldosas táctiles" se ha heredado de la plataforma móvil, y puede que esa no sea su única similitud.Y es que aunque Windows Phone y Windows 8 son dos sistemas operativos separados, es posible que Microsoft haga que el uso de aplicaciones de Windows Phone en Windows 8 sea prácticamente directo.Para ello se está trabajando en la plataforma "Jupiter", un nuevo entorno de desarrollo que según TechCrunch "podría acabar siendo el framework universal que dominaría al resto. Esto significa que sería posible trasladar los miles de aplicaciones que ya existen para Windows Phone y que están escritas con Silverlight a Windows 8 simplemente mediante el uso de su código existente y pequeños retoques. O incluso sin retoques (esa parte aún no está clara)".Eso supondría un avance dramático para los desarrolladores de Windows, que tendrían a su disposición una base de usuarios muchísimo mayor que seguramente animaría el desarrollo y adquisición de aplicaciones para Windows Phone, o lo que sería lo mismo, para Windows 8.
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06/09/2011Javier Pastor
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