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Las tarjetas gráficas 3D más importantes de la historia (I)

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El avance en calidad visual que ha experimentado el sector del videojuego durante los últimos años ha sido enorme, tanto que comparar un juego actual con uno de hace diez años resulta tan chocante como sorprendente.

Uno de los pilares más importantes de esta evolución lo encontramos en las herramientas de programación, pero no podemos olvidarnos del hardware, ya que las tarjetas gráficas 3D han sido el otro soporte esencial que ha posibilitado la enorme calidad gráfica que disfrutamos hoy en día.

Con la reciente llegada de la nueva generación de consolas y el anuncio oficial de DirectX 12 hemos querido hacer un artículo que dividiremos en dos partes donde repasaremos, de forma abreviada, las que han sido las tarjetas gráficas 3D más importantes de toda la historia.

Es muy posible que nuestros lectores más veteranos las conozcan todas, y que algunos incluso tuvieran ocasión de disfrutarlas en su momento, pero aún así este artículo también va dedicado a vosotros, porque seguro que os ayudará a recordar «aquellos años».

Sin más preámbulo entramos en materia. Os recordamos que todos las tarjetas del artículo están ordenadas cronológicamente.

Voodoo 1 3dfx en 1996

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Esta tarjeta marcó sin duda un antes y un después en el sector, ya que su enorme potencia la colocaba en una posición privilegiada, sin competencia por aquel entonces.

No hay duda, la Voodoo 1 fue la reina del momento, incluso a pesar de sus dos importantes limitaciones: sólo podía trabajar en resoluciones VGA (640 x 480 píxeles) y necesitaba de una tarjeta secundaria que se encargara de los gráficos en 2D.

Con un núcleo gráfico corriendo a 50 MHz, sus 4 MB de memoria y la API Glide este «monstruito» era capaz de mover incluso Quake III, y marcó un salto de calidad visual enorme en todos los juegos de finales de los noventa.

En definitiva, una joya que merece estar aquí por méritos propios.

Voodoo2 3dfx en 1998

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Una evolución de la Voodoo 1 que ofrecía el triple de potencia gráfica bruta que su predecesora, gracias a la inclusión de tres chips gráficos y 12 MB de memoria.

El uso de la API Glide, propia de 3dfx, seguía jugando a favor de esta tarjeta, pero incluso a pesar de ello el rendimiento de la Voodoo 2 era enorme y permitió subir la resolución hasta los 1.024 x 768 píxeles.

No podemos olvidar que esta tarjeta marcó además la llegada al mercado de la tecnología SLI, que permitía montar dos tarjetas gráficas de forma simultanea para doblar el rendimiento. En dicha configuración cada tarjeta se encargaba de trabajar la mitad de la pantalla.

Como decimos la evolución fue enorme y se convirtió en la solución más potente de la época, aunque seguía siendo necesario contar con una tarjeta gráfica 2D.

GeForce 256 de NVIDIA en 1999

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Fue la gran revolución de finales de los noventa, ya que marcó la llegada de la primera GPU de verdad.

Podemos decir sin miedo a equivocarnos que esta tarjeta gráfica fue la que verdaderamente marcó el principio del fin para 3dfx, no sólo por su elevado rendimiento, sino también porque incorporó la tecnología Transform and Lightning (T&L), utilizada en los juegos más importantes y demandados de la época.

A nivel de especificaciones contaba con una frecuencia de trabajo de 150 MHz en la GPU y 32 MB de memoria DDR.

GeForce 3 de NVIDIA en 2001

NVIDIA

Una nueva revolución para el sector gráfico, ya que era compatible con DirectX 8 y soportaba funciones avanzadas de programación, como por ejemplo el sombreado por píxel programable.

De nuevo NVIDIA se desmarcó de la competencia con esta tarjeta. Su precio era muy alto, como cada nuevo tope de gama que lanzaba la compañía, pero su rendimiento y nivel de prestaciones estaba a la altura.

Antes de terminar es importante recordar que la primera Xbox de Microsoft recibió una variante de este chip como GPU, algo que dio vida a una consola que fue capaz de recibir versiones más que buenas de DOOM 3 y Half Life 2.

GeForce 4600 de NVIDIA en 2002

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Esta tarjeta no supuso una evolución tan enorme como la que marcó la GeForce 3, pero pero dejó claro que NVIDIA llevaba la batuta.

Con las GeForce 4600 la compañía de verde optimizó enormemente el rendimiento en DirectX 8, puliendo detalles «aquí y allí», y logró colocarla como reina indiscutible del sector hasta la llegada de las Radeon 9700.

A nivel de especificaciones contaba con una GPU corriendo a 300 MHz y 128 MB de memoria DDR a 650 MHz. No fue compatible con DirectX 9, pero a pesar de todo envejeció bastante bien gracias a su alto nivel de rendimiento.

Radeon 9700 Pro en 2002

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Esta tarjeta marcó un gran salto a nivel de rendimiento, tanto que en juegos como Unreal Tournament 2003 recuerdo que llegaba casi a duplicar los FPS de la GeForce 4600.

Entre sus principales bondades debemos destacar el bus de memoria de 256 bits, su GPU a 325 MHz y los 128 MB de memoria de vídeo, aunque no podemos olvidarnos del soporte de DirectX 9.

Su relación precio-rendimiento era sin duda muy buena, ya que se acercaba bastante a la carísima Radeon 9800 Pro.

GeForce 6600 GT en 2004

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La llegada de las GeForce 6600 GT marcó de nuevo una evolución enorme a nivel de rendimiento, gracias al uso de las memorias gráficas GDDR3.

Esto permitía ofrecer soluciones gráficas más económicas, pero manteniendo un buen nivel de rendimiento a pesar de recortar el bus de memoria de 256 bits a 128 bits.

Tuve la ocasión también de disfrutar de esta tarjeta y qué puedo decir, fue capaz de mover incluso juegos como Gears of Wars y el primer Crysis.

Sin duda una auténtica bestia y la mejor solución precio-rendimiento de casi toda la historia.

GeForce 7600 GT en 2006

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NVIDIA repitió la fórmula de la 6600 GT, lanzando una tarjeta gráfica asequible pero con un gran nivel de prestaciones.

Podemos decir sin miedo a equivocarnos que una 7600 GT tenía la potencia de dos 6600 GT, pero mantenía un precio de salida casi idéntico al de ésta, algo que la convirtió en una de las soluciones gráficas más vendidas.

Incluso tras la llegada de las GeForce 8600 GT, basadas ya en arquitectura unificada de shaders, la 7600 GT se mantuvo a buen nivel, ya que en juegos basados en DirectX 9 su rendimiento era casi siempre superior.

ATI Radeon X1950 XTX en 2006

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Fue simple y llanamente la tarjeta gráfica monoGPU más potente del momento, aunque su precio inicial superaba los 500 euros.

Incluso tras la llegada de las GeForce 8800 la tarjeta se siguió mostrando como una solución muy capaz, aunque teniendo en cuenta su elevado precio y el cambio que supuso el salto a la arquitectura de shaders unificados podemos decir que tuvo un envejecimiento prematuro.

GeForce 8800 GT en 2007

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Una revolución que a nivel personal considero comparable a lo que supuso la GeForce 256 en su momento.

Esta tarjeta gráfica se basaba en una arquitectura de shaders unificados y contaba con soporte de DirectX 10, rompiendo definitivamente la vieja división de píxel y vertex shaders,  mientras que su rendimiento se acercaba «demasiado» al de la GeForce 8800 GTX.

Podemos considerarla, junto con la 9600 GT, que saldría al mercado poco después, como la mejor tarjeta gráfica en relación precio-prestaciones de la historia hasta hoy.

Por si todavía tenéis alguna sobre esta afirmación debéis tener en cuenta que la tarjeta llegó al mercado a finales de 2007, esto es, tiene más de seis años y medio, pero todavía es una solución muy capaz y puede mover gran cantidad de juegos actuales en niveles razonables de calidad.

 Continuará…

Hasta aquí la primera parte del artículo, en el próximo saltaremos a las gamas más actuales y conocidas hasta llegar a la generación actual de tarjetas gráficas.

Como de costumbre os invitamos a comentar y a que nos digáis que tarjetas gráficas han sido vuestras favoritas o, porque no, cuáles os habría gustado tener en su momento.

Editor de la publicación on-line líder en audiencia dentro de la información tecnológica para profesionales. Al día de todas las tecnologías que pueden marcar tendencia en la industria.

28 comentarios
  • intruden

    Yo creo que las RIVA TNT 1 y 2 fueron las realmente mató a las vooddoo

  • Isidro Ros

    Tanto las Voodo 2 como las Voodoo 3 compitieron bastante bien con las TNT y TNT 2 de NVIDIA, la clave de verdad estuvo en la GeForce 256 ;).

    Saludos.

  • Marcos Mora

    La primer tarjeta gráfica que compré fue la GeForce GT 9500. Adoro esa tarjeta, de hecho tengo 2 y las uso en 2 de mis 3 PC.

  • Leonmafioso

    Mi primera tarjeta de video fue una Nvidia 6200 LE, en un pentium 4 xD

  • El_weon_weon_weon

    Nvidia mx4 una bestia 😀

  • Genial artículo! Mi enhorabuena. Por mi parte yo tuve la Voodoo 2 3DFX de 12MB, que era una auténtica pasada en aquel momento y valía un pastizal. Que buenos recuerdos, gracias por estos artículos que os marcáis de vez en cuando, seguid así.

  • [(--)]zzzzz

    Me gustaría agregar algunas cosas a este buen artículo de Isidro Ros, yo diria que hubo tarjetas interesantes y otras revolucionarias (a mi criterio) por ejemplo:

    1.-Voodoo 1 – 3dfx (revolucionaria).- Por ser la primera Voodoo, el que tuvo alguna vez una tarjeta 3dfx sabe lo que era tener una tarjeta de este tipo, en su día probablemente la marca más idolatrada en hardware para juegos.

    2.-Voodoo 2 – 3dfx (revolucionaria).-Por ser la primera tarjeta Voodoo que no necesitaba una “tarjeta 2d adicional”, esta tarjeta fue fabricada por 3dfx (3D) y Creative (2D) para tener el producto completo, además aparece la tecnología SLI (diferente al de Nvidia).

    3.-Voodoo 3 – 3dfx (interesante).-Por poner de moda el “controlador unificado” algo que tardo Nvidia mucho tiempo en pulir.

    4.-Riva TNT2 – Nvidia (interesante).-La primera gran tarjeta invencible de Nvidia que llevaría a la compañía al primer lugar por mucho tiempo.

    5.- Millennium G400 MAX – Matrox (Interesante).-Siempre era interesante ver a los otros fabricantes, recuerdo que esta tarjeta fue superior a la Riva TNT2 pero no fue popular como la Nvidia.

    6.-Geforce 256 – Nvidia (revolucionaria).-Por la nueva arquitectura y porque aparece el bus de 256 bits de ahí el nombre, lo más interesante es que con esta tarjeta aparece el termino GPU tan ampliamente utilizado hoy por todos además Nvidia alardeaba con eso.

    7.-Voodoo 5 – 3dfx (interesante).-Porque aquí aparece el “anti aliasing a pantalla completa” por hardware, Nvidia lo implemento por software haciendo el ridículo.

    8.-Geforce 3 – Nvidia (interesante).-Por ser la primer tarjeta de Nvidia después de comprar 3dfx he incorporar tecnología de esta compañía en las Geforce.

    9.-Radeon 9800 – ATI (Interesante).-Por ser la primera tarjeta de otro fabricante en vencer a Nvidia desde la Geforce 256.

    10.-Geforce 6 6800 GTX – Nvidia (interesante).-Porque Nvida retomo el primer lugar después de su fallida serie FX pero más interesante porque Sony argumentaba que la PS3 era 2 veces más potente que este chip.

    11.-Radeon X1800 – ATI (Interesante).- Anterior a la compra de ATI por AMD represento la debacle para ATI al llegar tan solo 2 meses antes de la Geforce 8 cuando debería haber competido con la Geforce 7.

    12.-Geforce 8 8800 GTX – Nvidia (Revolucionaria).-La arquitectura unificada marco la gran diferencia (la Geforce 8800 Gt salió casi un año después).

    13.- Radeon 2900 XT – AMD (Interesante).-Primer tarjeta de AMD después de la compra de ATI que al igual que la Geforce 8 tenía arquitectura unificada y además fue la primer tarjeta con 512 bits (sobre esta arquitectura está basado el chip grafico del Xbox 360).

    Mención especial a la Geforce 7 de Nvidia.-Fue la primera arquitectura desarrollada para PCI Express por parte de Nvidia abandonando el anterior estándar AGP (anteriormente se desarrollaba de AGP a PCI Express), también fue la primer generación de tarjetas en contar con más de un chip grafico en el PCB desde que lo hiciera 3Dfx con la Voodoo 5, fue la última serie de tarjetas sin arquitectura unificada y además sobre esta arquitectura está basado el chip grafico del PS3.

    Salu2.

  • oni21diac

    el nvidia es el mejor que hay

  • maximogeek

    Excelente comentario colega, y es cierto me sorprendió mucho que no apareciesen ni Matrox ni las Riva TNt de Nvidia, pero el problema con Matrox es que eran demasiado caras, pero creo que igual faltan otras compañias que eran estupendas en los chips gráficos, saludos.

  • FERNANDO

    Lo mismo digo fue mi primera tarjeta grafiaca en sus tiempos era lo mejor xD

  • Isidro Ros

    Excelente comentario, gracias por el aporte!

    Saludos!

  • Isidro Ros

    Muchas gracias. La Voodoo 2 fue una auténtica joya y un objeto de deseo, sin duda.

    Saludos.

  • Seúl Cruz

    Me pregunto si aún puedo encontrar la Gforce 3 de Nvidia

  • Marcos v.s

    Yo tengo una gforce 9500 gt y va muy bien ;

  • Arcano

    Yo tuve la TNT (la primera y mamá de todas la TNT y G-force) se que ahora parece poca cosa pero fue una excelente placa en su momento, la use por mucho tiempo.

  • AntonioSan

    Para completar esta lista, me gustaría nombrar una:
    Voodoo 5 5500 (revolucionaria): primer placa de video con conexión a anteojos 3d de realidad virtual, para los que la tuvimos, te sentias como estar en otro nivel

  • Isidro Ros

    Tendrás que tirar del mercado de segunda mano, nueva no encontrarás ninguna.

    Saludos.

  • Albertox86

    Que bellos recuerdos… T_T Han descrito parte de mi adolescencia. Recuerdo que en aquellos tiempos era poseedor de una modesta ATI Radeon 9200 de 128MB de RAM (La cual termine quemando por overclocking :’D, y después descaradamente fui a reclamar la garantía, afortunadamente no se porque se tragaron mi cuento que simplemente ya no prendía y que yo no había hecho nada. XD Y la verdad se portaron muy buen pedo y me dieron una tarjeta similar :la 9200 SE pero con 64MB de RAM, la cual me sirvió lo suficiente como para seguir jugando modestamente, por cierto aun la conservo, Diablo II, Unreal 2, Halo, Call Of Duty I y II) También recuerdo que uno de mis mejores amigos, tenia la GeForce 3!!! Chulada de tarjeta. Podía ejecutar el Half Life 2 a resolución bastante descente, al menos siento que se veía mejor que con mi ATI .. y lo que me gustaba es que en aquellos tiempos en la configuración del driver de Nvidia, podías colocar que apareciera el logotipo de la compañía durante la ejecución del juego. Ya recientemente tuve una GTX 555 y ahora tengo una ultrabook con la nVidia 740M.

  • Seúl Cruz

    Gracias x el dato bro!

  • Isidro Ros

    Nada, a ti por leernos.

    Saludos.

  • Wilmar Alberto Martinez Perozo

    Excelente articulo, me ha traído un mundo de recuerdos!

  • Wilmar Alberto Martinez Perozo

    Estupendo comentario ha complementado de maravilla el articulo!

  • Josué Morales Padilla

    Creo que la Voodoo 2 seguía necesitando una tarjeta 2D adicional (aunque dicen que un driver de Linuxla podía utilizar como adaptador de pantalla), pero oficialmente la primera en no necesitar tarjeta 2D adicional fue la Voodoo Rush que salió un año antes de la Voodoo 2. Recién compré en eBay un par de Voodoo 2 y una Voodoo 3 3000 AGP a la cual aún no le encuentro maquina para ponerla a funcionar. Creo que estoy pecando de nostálgico.

  • Josué Morales Padilla

    El problema de las Voodoo fue que usaban una tecnología desfasada, se quedaron en las texturas de 256×256 mientras el resto de tarjetas soportaban texturas de 1024×1024.

  • [(--)]zzzzz

    Creo que tienes razón gracias por la aclaración, debí confundirla con la Voodoo Banshee, ese comentario lo escribí sin consultar alguna fuente en particular ya que fui afortunado poseedor de la mayoría de las tarjetas que mencione al igual que las mencionadas en otro comentario mío en la segunda parte de este artículo:

    https://www.muycomputer.com/2014/03/30/tarjetas-graficas-3d-historia

    Salu2.

  • Isidro Ros

    Y sólo soportaban color de 16 bits, además de la carencia de T&L y su alta dependencia de Glide, API propietaria ;).

    Fueron muchas cosas que se acumularon en cada nueva generación, y llevaron al final que todos conocemos.

    Saludos.

  • Extreme Modding

    La única tarjeta que llegue a comprar fue la Ati Radeon 9600 y también tuve la atiX800 y aun uso una pc Dell Optiplex270 sin tarjeta aunque ando buscando una.

  • Felipe Rocco

    Yo aun la tengo en su caja..

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