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30 años de World Wide Web: una revolución que necesita reinventarse

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30 años de la World Wide Web

Hoy se cumplen 30 años desde que Tim Berners-Lee escribió la propuesta de un sistema de distribución de documentos de hipertexto o hipermedios interconectados y accesibles vía Internet, que sería el germen de la “red informática de ámbito mundial” que hoy usamos, conocida como World Wide Web.

Las grandes obras suelen tener inicios modestosLa idea inicial no era revolucionar el mundo ni crear una red global como ha terminado sucediendo. Berners-Lee pretendía simplemente crear un mecanismo que le ahorrase el desplazamiento de un edificio a otro en la Universidad de Oxford, solucionando la incompatibilidad entre ordenadores de la institución académica.

La propuesta que elaboró entonces estaba muy alejada de lo que finalmente se concretó unos años después como World Wide Web. Un documento muy técnico, pero con modestas conclusiones o como ha definido el mismo científico en el trigésimo aniversario: «un vago pero ilusionante espacio, libre y abierto, para que toda la humanidad pudiera compartir ideas y conocimientos».

Un par de años después, trabajando en la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) que en esos momentos era el nodo de Internet más grande de Europa, Berners-Lee presentó una revisión de su propuesta original y la idea se convirtió en un gran proyecto. Trabajando con otros pioneros, de ahí surgió la primera comunicación entre un cliente y un servidor usando el protocolo HTTP, el primer navegador de la historia, el primer directorio Web y el primer servidor Web mundial montado sobre un NeXTcube.

Aunque la Internet (redes de comunicación interconectadas que utilizan la familia de protocolos TCP/IP) ya estaba creada y el hipertexto (en el que está basada la World Wide Web) se remonta a décadas anteriores, el mérito de Berners Lee se atribuye por la unión de ambas. No era el objetivo inicial, pero fue la primera idea para un concepto que terminaría convertíendose en el  sistema de distribución de información a través de Internet usado por miles de millones de personas.

Google, entre otros, está celebrando el aniversario con uno de sus populares doodles:

30 años de la World Wide Web

30 años de World Wide Web y mucho por hacer

Hace años que el “padre” de la Web no está totalmente satisfecho de su “invento” ni del funcionamiento de la Internet actual. Una idea que ha transmitido públicamente en cada aniversario y éste no iba a ser diferente. «Se requiere una acción global para abordar la caída a la baja hacia un futuro disfuncional de la web», ha explicado Sir Tim Berners-Lee a la BBC.

Su brillante creación se ha convertido en un «adolescente con problemas» y considera que su misión personal es volver a poner la Web en el camino correcto. Hace tiempo que viene reclamando una Internet más segura, privada y neutral, y el cumplimiento del principal objetivo desde su creación: “una plataforma abierta que permita a todo el mundo y en todas partes compartir información, ofreciendo oportunidades de acceso y colaboración a través de fronteras geográficas y culturales”.

Los problemas señalados por el científico computacional son conocidos:

Hemos perdido el control de nuestros datos personales. El actual modelo de negocio para muchos sitios web se basa en ofrecer contenidos gratuitos a cambio de datos personales. Muchos de nosotros podemos estamos de acuerdo aunque a menudo tenemos que aceptar términos y condiciones largo y confusos y hoy, nuestros datos están fuera de nuestro control. Esta recogida de datos generalizada por las empresas tiene otros impactos. A través de la colaboración o la coacción, los gobiernos saben de todos nuestros movimientos en línea y aprueban leyes extremas que pisotean nuestro derecho a la intimidad.

Es demasiado fácil extender información falsa en la Web. Hoy en día, la mayoría de la gente encuentra noticias e información en la web a través de sólo un puñado de sitios de medios sociales y motores de búsqueda. Estos sitios ganan más dinero cuando se hace clic en los enlaces que nos muestran. Y eligen lo que nos muestran basado en algoritmos que aprenden de nuestros datos personales que están constantemente cosechados. Mediante el uso de métodos científicos y ejércitos de robots de datos, las personas con malas intenciones pueden jugar con el sistema para difundir información falsa con la que obtener beneficios económicos o políticos.

La publicidad política en línea necesita transparencia. La publicidad política en línea se ha convertido rápidamente en una industria sofisticada. El hecho de que la mayoría de la gente obtenga la información desde unas pocas plataformas y la creciente sofisticación de los algoritmos alimentados por la recopilación de datos personales, permite que las campañas políticas estén construyendo anuncios individuales dirigidas directamente a los usuarios. Hay indicios de que algunos anuncios políticos – en los EE.UU. y en todo el mundo – están siendo utilizados de manera poco ética.

30 años de la World Wide Web

Solid – Contrato para la Web

El padre de la Web se ha postulado en numerosas ocasiones contra los usos actuales de las grandes empresas de Internet y los gobiernos. Junto a otros grandes informáticos e investigadores como el pionero de Internet, Vint Cerf, y el responsable de Internet Archive, Brewster Kahle, ha insistido en la necesidad de re-descentralizar Internet para dar más control a los usuarios y garantizar una Internet más segura, privada y neutral.

Para ello, ha estado trabajando con investigadores del MIT (la mejor universidad tecnológica del planeta con 80 premios Nobel) y de otros centros para desarrollar Solid, un proyecto de código abierto que pretende “restaurar el poder de los individuos en la web”, cambiando radicalmente la WWW al otorgar al ciudadano digital el control total sobre sus datos.

Tim Berners-Lee está pasando a la acción con un “Contrato para la Web” destinado a reconstruir la confianza y aumentar el acceso a Internet en términos justos y asequibles al alentar a los gobiernos, las empresas y los individuos a trabajar juntos. Una iniciativa como esta requieren que toda la sociedad contribuya, desde consumidores a líderes empresariales y políticos.  «Necesitamos defensores de la web abierta dentro del gobierno: funcionarios públicos y funcionarios electos que tomarán medidas cuando los intereses del sector privado amenacen el bien público y que se levanten para proteger la web abierta», ha escrito. 

Berners-Lee y los otros pioneros que le apoyan en este «Contrato» esperan publicar los términos completos del contrato en mayo de 2019. Nueva propuesta para mejorar la original de hace 30 años y muy necesaria en el actual estado de la World Wide Web cuando más de la mitad de la población mundial está conectada.

4 comentarios
  • DN Modder

    Todo para que al final Google se adueñara de la web.

  • Jose Pastrana

    Y pensar que a finales de los 90’s le dimos oportunidad y acabo con mucho de los buenos buscadores que había, altavista, yahoo y otros más; en lo personal jamás pensé que fuera acabar con todos. Como recuerdo que muchos ni siquera sabían que era Google (Por 1999), se los recomendé como buscador y ahora es un completo monopolio.

  • DN Modder

    Ahora te arrepientes de haberlo hecho no es así? Yo conozco personas que no saben lo que es internet, para ellos internet es Google, el WWW es Google, porque es lo primero que ven, ni siquiera recuerdan una URL de memoria, todo es en Google, sin Google no supieran hacer nada, tampoco diferencian que es un navegador y que es Google.

  • Jose Pastrana

    Cierto, también conozco bastantes que si no lo buscan en Google pues ya no saben que hacer.

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