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Todo lo que debes saber sobre la memoria RAM en diez preguntas y respuestas

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Es un hecho, la memoria RAM sigue siendo uno de los componentes que más dudas genera y que más mitos tiene a su alrededor. Preguntas como «¿qué cantidad necesito?» o afirmaciones como «más RAM siempre es mejor» son una constante en el mundillo tecnológico, incluso a pesar de toda la información que podemos encontrar actualmente.

En MuyComputer hemos publicado varios artículos dedicados a la memoria RAM. Hace algo más de un año compartimos con vosotros un especial dedicado a explicar qué es y por qué es importante dicho componente, y hace apenas un par de meses publicamos otro artículo a modo de guía centrado en valorar cuánta memoria RAM, y cuánta memoria gráfica, íbamos a necesitar para superar la transición que marcarán Xbox Series X y PS5.

Hoy queremos afrontar el tema de una manera distinta, más clara, directa y concisa, y por ello vamos a compartir con vosotros diez preguntas y respuestas dedicadas a la memoria RAM que os servirán como guía definitiva para resolver cualquier duda que tengáis sobre dicho componente.

Antes de empezar os recuerdo que los comentarios son vuestros, y que podéis dejar en ellos cualquier duda que tengáis, os ayudaremos a resolverla. Ahora sí, ¡arrancamos!

1.-¿Qué trabajo realiza la memoria RAM?

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La memoria RAM tiene como función principal almacenar una serie de procesos y de instrucciones que ya han sido resueltos o completados por el procesador, lo que significa que este ya no tiene que volver a repetirlos y que puede centrarse en sacar adelante otras tareas diferentes.

Si nuestro ordenador no tuviera memoria RAM esos procesos, instrucciones y ciclos de operaciones se tendrían que guardar directamente en la unidad de almacenamiento, pero esta es mucho más lenta que la memoria RAM y tiene unas latencias más elevadas, así que el rendimiento que obtendríamos no sería el mismo.

Como habréis podido intuir esto elimina cargas de trabajo que serían redundantes y evita que el procesador tenga que estar trabajando de manera constante en determinadas tareas. Estas quedan resueltas, ya han sido completadas y almacenadas en la memoria RAM para que cuando el sistema necesite volver a acceder a ellas pueda hacerlo de forma directa, sin tener que esperar a que el procesador complete otro ciclo de trabajo.

Su importancia está, como podemos ver, fuera de cualquier duda, y ahora podemos entender fácilmente por qué es un componente tan importante para el correcto funcionamiento de un PC.

2.-¿Cuánta memoria RAM necesito?

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Pues depende, y mucho, de lo que tengas pensado hacer con tu PC. Hay diferentes niveles que podemos considerar como óptimos en función del uso que tengas pensado dar a tu equipo, aunque es cierto que podemos establecer un mínimo que debería cumplir cualquier equipo basado en Windows 10 a día de hoy: 4 GB de RAM.

Con un total de 4 GB de RAM puedes disfrutar de un buen rendimiento sin entrar en multitarea avanzada y jugar a juegos de la generación anterior, pero no podrás utilizar aplicaciones exigentes ni juegos de nueva generación, salvo excepciones muy concretas.

En general estos son los baremos que podemos fijar como mínimos y óptimos en función de tus necesidades:

  • PC para ofimática básica, navegación y juegos poco exigentes: mínimo 4 GB de RAM, recomendado 8 GB de RAM.
  • PC para juegos y aplicaciones exigentes: mínimo 8 GB de RAM, recomendado 16 GB de RAM.
  • PC para aplicaciones y tareas profesionales exigentes: mínimo 16 GB de RAM, recomendado 32 GB de RAM.

Tened en cuenta que en el último nivel estamos haciendo referencia a profesionales que trabajan con herramientas que hacen un uso intenso de la memoria RAM y que requieren, por tanto, de grandes cantidades para funcionar correctamente.

3.-¿Por qué es tan importante la cantidad total de memoria RAM?

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La cantidad total de memoria RAM es importante porque de ella depende no solo el correcto funcionamiento del equipo y el rendimiento de otros componentes, sino porque también delimita las aplicaciones, programas y juegos que podemos ejecutar y los que no.

Si tienes una memoria RAM muy lenta es probable que en ciertos juegos tengas un rendimiento más bajo de lo que esperabas. Por contra, si tienes una memoria muy rápida pero una cantidad insuficiente puede que directamente no te funcionen esos mismos juegos.

Por eso debemos priorizar siempre, hasta un cierto punto, la cantidad de memoria RAM sobre la velocidad y las latencias de la misma. De nada nos sirve tener una RAM muy rápida si no llegamos al mínimo recomendado para mover las aplicaciones o juegos que deseamos.

Tened en cuenta también que, en algunos casos, aunque contemos con el mínimo indicado puede que la experiencia no sea buena. Muchos juegos actuales siguen indicando que funcionan con 8 GB de RAM, pero tienen consumos reales de hasta 12 GB, y aunque es cierto que al final podemos moverlos con dicha cantidad de memoria RAM puede que nos encontremos con tirones, pequeños parones e interrupciones, consecuencia directa de una falta clara de memoria RAM.

4.-¿Por qué tengo un alto consumo de RAM si solo estoy en Windows?

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Pues es muy sencillo, porque Windows, en todas sus versiones, necesita consumir una determinada cantidad de memoria RAM para su correcto funcionamiento, y lo mismo ocurre con las aplicaciones que tengamos instaladas y que se estén ejecutando en segundo plano, o que se hayan cargado de inicio.

Cualquier equipo tiene un consumo de memoria RAM mínimo y necesario, eso es normal, el problema viene cuando ese consumo se dispara y no encontramos una explicación. En la mayoría de los casos el motivo suele estar, como dijimos, en las aplicaciones que tenemos en segundo plano. Por ejemplo, si tenemos instalado un antivirus y este carga de inicio (con el arranque del PC) trabajará en segundo plano y consumirá recursos.

Lo mismo aplica a cualquier tarea que estemos realizando, y también a aquellas que hayamos completado y que no hayamos cerrado. No debemos olvidar, además, que los navegadores web pueden consumir una cantidad importante de memoria RAM cuando tenemos varias pestañas abiertas.

Os recuerdo que hace cosa de un año publicamos un sencillo tutorial donde vimos varias formas de liberar memoria RAM en Windows 10, y os recomiendo echarle un vistazo si tenéis dudas.

5.-¿Cómo afecta la memoria RAM al rendimiento del equipo?

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La memoria RAM afecta al rendimiento del equipo de tres grandes formas que dependen de dos grandes claves: la cantidad y la velocidad de la misma. Si tenemos una cantidad baja pero suficiente para ejecutar ciertas aplicaciones y juegos puede que notemos, como indicamos anteriormente, tirones, interrupciones y parones. Esto se produce porque la memoria que tenemos se ha llenado y tiene que producirse un proceso de vaciado y de llenado con nuevas instrucciones y procesos.

Cuando se da esa situación el procesador también tiene que asumir nuevos ciclos de trabajo que no se habrían producido si tuviésemos una mayor cantidad de memoria RAM, y por tanto se produce un impacto negativo en el rendimiento general de todo el equipo.

En segundo lugar puede darse el caso de que no tengamos ni siquiera ese mínimo para ejecutar juegos y aplicaciones. Es, sin duda, la consecuencia más grave, ya que supone una limitación total al impedirnos acceder a un determinado ecosistema de software.

Por último tenemos la velocidad de trabajo y las latencias, dos claves que, junto al bus de datos, determinan el rendimiento bruto de la memoria RAM. En las placas base actuales de consumo general tenemos que instalar dos módulos para acceder al modo de doble canal y disponer de un bus de 128 bits.

Ciertas arquitecturas, como Zen de AMD, tienen una dependencia importante de la velocidad y la latencia de la memoria RAM, mientras que otras, como la arquitectura Core de Intel, tienen una dependencia menor. Debemos priorizar la cantidad, como hemos dicho, pero una vez que hemos llegado al punto óptimo es importante cuidar velocidad y latencias.

En el caso de los procesadores AMD nos movemos en el nivel óptimo a partir de los 3.200 MHz con latencias CL14, es decir, no vale la pena pasar de ahí, y en el caso de los procesadores Intel a partir de los 3.000 MHz con latencias CL14 también habremos llegado a un nivel óptimo.

6.-¿Por qué depende de la memoria RAM el rendimiento de una GPU integrada?

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Las GPUs integradas tienen una pequeña cantidad de memoria, normalmente 128 MB, y no tienen más remedio que recurrir a la memoria RAM para utilizarla como memoria gráfica. Esta sencilla explicación nos permite entender por qué su rendimiento depende tanto de dicho componente, pero vamos a profundizar un poco más en este tema para que tengáis una visión más clara.

El ancho de banda que tendrá disponible una GPU integrada vendrá determinado por la velocidad de la memoria RAM y por el bus de esta. Si tenemos un único módulo de 16 GB a 3.200 MHz el rendimiento será peor comparado con el que tendríamos con dos módulos de 8 GB a 3.200 MHz. La razón es muy sencilla, el primero funciona en canal único con un bus de 64 bits y el segundo en doble canal con un bus de 128 bits.

La velocidad y el bus importan, y mucho, a la hora de aprovechar una GPU integrada, especialmente en el caso de soluciones potentes que pueden ofrecer una experiencia bastante decente incluso con juegos actuales.

Es importante tener en cuenta, además, que al utilizar una parte de la memoria RAM como memoria gráfica la cantidad total disponible para sistema y aplicaciones se reduce. Si tienes un PC con 8 GB de RAM y una gráfica integrada y quieres ejecutar un juego actual que requiera 8 GB de RAM puede que tengas problemas de rendimiento importantes, puesto que el sistema habrá consumido una parte de esa memoria y la GPU integrada habrá tomado para sí un mínimo de 1 o 2 GB de RAM.

7.-Más memoria RAM no siempre es mejor, ¿pero por qué?

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La diferencia entre llegar al mínimo de memoria RAM que requiere una aplicación o un juego y no llegar puede marcar un mundo de diferencia, tanto que, como dijimos, es probable que ni siquiera arranque. Por ello debemos priorizar la cantidad, como hemos indicado.

Con eso en mente es fácil preguntarse por qué decimos entonces que más memoria RAM no siempre es mejor, y la respuesta es sencilla: porque hay aplicaciones y juegos que, una vez superado un determinado umbral, ya no necesitan consumir más memoria RAM para funcionar.

Por ejemplo, si solo vas a utilizar tu PC para navegar por la web y para tareas de ofimática sencillas y tienes 8 GB de RAM ampliar a 16 GB de RAM no hará que tu equipo funcione mejor, la experiencia de uso que tendrás será la misma. Esto aplica también a equipos para juegos que está configurados con 16 GB de RAM y amplían a 32 GB de RAM, la experiencia seguirá siendo la misma.

El motivo es que las aplicaciones que utilizamos no requieren más memoria RAM cuando llegamos a un nivel determinado. Por ejemplo, si ejecutas un juego que consume 10 GB de RAM la experiencia será la misma en un PC equipado con 16 GB o con 32 GB de RAM. No habrá cambios en el rendimiento.

Sí, un equipo con más RAM tendrá una mayor vida útil, pero puede acabar siendo un recurso que no aprovecharemos de verdad hasta pasados varios años.

8.-¿Puedo utilizar módulos de RAM diferentes?

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Sí, es posible utilizar módulos de memoria RAM diferentes, pero debemos tener en cuenta que corremos el riesgo de tener problemas de estabilidad e incompatibilidades.

Con esto quiero decir que en principio no hay nada que te impida combinar dos o más módulos de RAM diferentes en capacidad y velocidad, que no en tipo, es decir, no puedes combinar un módulo DDR4 y uno DDR2, por ejemplo, pero ten claro que estás asumiendo un riesgo importante en todo lo que respecta a su correcto funcionamiento.

A esto debemos unir un detalle importante, y es que si combinas dos módulos a distinta velocidad de trabajo ambos funcionarán a la velocidad del más lento. Si no te queda más opción que montar memoria RAM distinta en velocidad y capacidad para salir del paso tranquilo, tu equipo no se verá perjudicado, pero no es una buena idea.

9.-¿Por qué hay equipos que no permiten ampliar la memoria RAM?

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La evolución de los diseños en equipos portátiles y el auge de los formatos compactos han contribuido a la popularización de los equipos con «fecha de caducidad». Estos son aquellos que no se pueden ampliar, ya sea de forma total o parcial, y que por tanto presentan un bajo índice de reparabilidad y que además no podrán ser mejorados para alargar su vida útil.

Soldar los componentes es una manera de reducir el espacio que estos necesitan. Gracias a ello es posible crear equipos más ligeros y con un tamaño menor, pero a cambio el usuario sacrifica la capacidad de ampliación del mismo. Por ejemplo, los dispositivos Surface de Microsoft y los MacBook de Apple son muy ligeros y delgados, pero vienen con la memoria RAM soldada.

En caso de que vayas a comprar un equipo con la memoria RAM soldada a la placa es recomendable comprar una configuración superior a la que vayamos a necesitar actualmente, ya que no podremos ampliarla y es la única manera de garantizar una larga vida útil. Por ejemplo, si un equipo se vende con una configuración base de 8 GB de RAM soldada sería buena idea comprar la versión con 16 GB.

El Surface Pro 7 de Microsoft, por ejemplo, es prácticamente imposible de reparar y viene incluso con la unidad de almacenamiento soldada a la placa.

10.-¿Debo vaciar la memoria RAM constantemente?

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Es un error, y uno de los más importantes. La memoria RAM vacía no sirve para nada, ya que no está trabajando y no está aportando valor al equipo. Esto quiere decir que no tiene sentido estar vaciándola de manera constante, tenemos que dejar que el sistema la llene con las aplicaciones y programas que utilizamos normalmente.

Vaciar la RAM hará que se pierdan procesos y operaciones que ya habían sido realizados por el procesador. Si estos estaban vinculados a aplicaciones que vamos a volver a utilizar en unos minutos nuestra acción habrá sido un absurdo, ya que el procesador tendrá que volver a cargarlas, algo que no habría sido necesario si no hubiésemos vaciado la RAM.

Debemos dejar que el equipo vaya utilizando la memoria RAM conforme la vaya necesitando. Si encontramos aplicaciones o procesos que no necesitamos, y que no vamos a necesitar ni a corto ni a medio plazo, sí puede ser una buena idea cerrarlos para liberar memoria RAM. Lo mismo podemos decir de las aplicaciones que arrancan de inicio con el equipo y que realmente no necesitamos, podemos deshabilitarlas a través del «Administrador de Tareas», en la pestaña «Inicio».

Con todo, hay momentos puntuales en los que sí puede tener sentido vaciar la memoria RAM e intentar liberar la mayor cantidad posible, y es cuando necesitamos ejecutar una aplicación exigente o un juego que requiere una cantidad de memoria igual o ligeramente superior a la que tenemos instalada.

Por ejemplo, algunos juegos que requieren 8 GB de RAM pueden funcionar de manera aceptable en equipos con 6 GB de RAM si hacemos un arranque lo más limpio posible, es decir, con un consumo mínimo de RAM en segundo plano.

Editor de la publicación on-line líder en audiencia dentro de la información tecnológica para profesionales. Al día de todas las tecnologías que pueden marcar tendencia en la industria.

3 comentarios
  • glauco castro

    y no hablaron de los programas que descargan mas RAM jajajaja, ya dejando la joda muy buen artículo

  • Álvaro Lázaro Laín

    Muy buen artículo. Gracias.
    En el punto 4 me he preguntado cómo a veces sin haber abierto ningún programa tienes tanta RAM consumida y otras veces con muchos programas abiertos, tienes, proporcionalmente, poca memoria consumida.Lo que dices es cierto. Pero a mí me ha ocurrido que viendo muchos programas con consumos ínfimos, por ejemplo 10 programas con 120 MB el que más tiene y el menor 80 MB y una larguísima lista de 3 MB,e inferiores. Y sin embargo te pone que has consumido un 60% de la RAM ¿Cómo es posible?
    Y otras veces no tienes programas que consuman mucho en esa lista y llegas al 71%. Después abro Google Chrome (Yo lo tengo con 15 pestañas abiertas al mismo tiempo) y en vez de subir al 95% (Que sería por mi experiencia lo que debería ocurrir) «sólo» sube al 80%. ¿No tendrá que ver en esto la memoria virtual?
    Además a veces tengo el Google Chrome abierto y juego a otra cosa, sin cerrar Chrome, y al volver, con el mismo número de pestañas, el ordenador me dice que el consumo de RAM se «desinfla» enormemente. y pasa de consumir 1.200 MB a 600 MB.
    En fin, que me como mucho la cabeza por lo del consumo de RAM y es que noto que el Google Chrome con cada versión que pasa usa mucha más memoria RAM.y eso me fastidia y lo tengo todo vigilado. También el porcentaje de consumo de CPU es a veces incomprensible, pero eso ya es otra cosa.
    Saludos

  • Jose Pons Toran

    La verdad es que w10 tiene abiertos un millon de procesos que a saber que hacen. Por eso de vez en cuando se dispara el uso de cpu y ram en equipos flojillos.

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