Procesadores Intel: Guía para no perderse en un catálogo apabullante

Procesadores Intel: Guía para no perderse en un catálogo apabullante
12 de abril, 2018

El catálogo de procesadores Intel es tan amplio en número de modelos, arquitecturas, generaciones, series, procesos tecnológicos, plataforma, enfoque o características, que su identificación puede ser un auténtico desafío para una buena parte de usuarios.

El reciente lanzamiento de una importante ampliación de su octava generación Core ha aumentado el número de modelos y a la vez complicado el escenario para un usuario que desee conocer las características de cada uno de ellos. Necesario a la hora de comprar equipos nuevos que mejor se ajusten a las necesidades de cada cual o que sea compatible con la placa base donde lo vamos a montar en caso de renovaciones o montaje de equipos nuevos. Por supuesto, el número de modelo no es el único aspecto a valorar en la compra de un procesador, pero es el punto de partida principal a la hora de elegirlos.

Intel emplea un esquema alfanumérico para la diferenciación de los centenares de modelos distintos que tiene a la venta. Como veremos después, un número de procesador más elevado en una clase o familia de procesadores suele indicar más potencia o características, pero no siempre. Una vez hayas decidido el tipo y marca del procesador que deseas, puedes compararlos en una página dedicada que ofrece Intel y verificar que dicho procesador cuenta con las características que estás buscando.

Aprovechando el anuncio de los nuevos modelos, actualizamos una guía de la que ya habíamos hablado y la completamos para que no te pierdas a la hora de conocerlos y elegirlos en su caso. Vamos con ello diferenciando cada una de las plataformas por fecha de lanzamiento.

Coffe Lake – Kaby Lake R (8ª Generación) – Gemini Lake

Intel ha acelerado el lanzamiento de nuevas plataformas en los últimos meses. Dicen las malas lenguas que obligados ante la mejora ofrecida por AMD con los Ryzen (principalmente en sobremesas) y también por las vulnerabilidades en procesadores Meltdown y Spectre, si bien hay que mencionar que los modelos nuevos lanzados también son vulnerables y habrá que esperar unos meses a nuevas generaciones que estarán completamente libre de ellas.

Los últimos modelos corresponden a lo que Intel denomina octava generación de procesadores Core. Los primeros procesadores fueron distribuidos en el último trimestre de 2017 y los nuevos lo serán esta primavera, incluyendo oferta para todos los segmentos de mercado (workstation, sobremesas, portátiles, AIOs, mini-PCs…) y comercializados en modelos como Xeon, Core i9, Core i7, Core i5, Core i3, Pentium y Celeron. Entrando en materia, la octava generación ofrece modelos como el de la siguiente imagen, que nos sirve para comenzar a aclararnos:

La imagen es explicativa de cada una de las partes del esquema alfanumérico empleado por Intel y que se repite de anteriores generaciones. Las revisamos en detalle:

  • Marca: Intel (Core, Pentium, Celeron…)
  • Modificador de marca: (i7, i5, i3…).
  • Indicador de generación: en este caso el número 8 que corresponde a la octava generación de procesadores Core y que incluye las arquitecturas “Coffe Lake” y “Kaby Lake-Refresh”.
  • Dígitos numéricos SKU: (Stock-keeping unit o número de referencia). Identificador usado para el seguimiento de un producto. Un mayor número suele reflejar mayores prestaciones.
  • Sufijos opcionales: representan la línea (serie) de procesadores y se colocan al final. Hay unos cuantos en cada generación.
    • “K” – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
    • “U” – Bajo consumo.
    • “H” – Mayor Rendimiento.
    • “G” – Incluye gráfica discreta en la misma die.
    • “HQ” – Multiplicador desbloqueado y alto rendimiento.
    • “M” – Xeon Mobile.
    • “T” – Bajo consumo para sobremesas.

Novedades y aclaraciones

Intel ha mezclado por primera vez varias arquitecturas en la misma generación y además, ha incorporado series que hasta ahora solo estaban destinadas a una sola plataforma. Por aclarar:

  • Además de las arquitecturas Coffe Lake y Kaby Lake-R, Intel comercializa bajo la octave generación de procesadores otra plataforma denominada “Gemini Lake“, que incluye procesadores Pentium y Celeron como versiones económicas y de bajo consumo para empleo en portátiles básicos o mini-PCs. Su código no sigue la línea de los Core como veremos más adelante.
  • Los procesadores más potentes para consumo, la plataforma de alto rendimiento HEDT Core X, incluyen modelos Core i9, i7 e i5, están reservados para equipos de sobremesa y tampoco siguen el mismo código que los anteriores ni se incluyen en la octava generación. Se comercializan bajo las series Skylake-X y Kaby Lake-X y podrás diferenciarlos del resto por los sufijos “X” y “XE”.
  • La llegada del primer Core i9 para portátiles, incluido en la octava generación, cambia la norma anterior y éste sí sigue la referencia alfanumérica con el modelo Core i9-8950HK.
  • Los procesadores para servidores y estaciones de trabajo, Intel Xeon, tampoco siguen el mismo listado. Su llegada al segmento del portátil complica nuevamente la situación porque nos encontramos con modelos para workstations móviles como el nuevo Xeon E-2186M que pertenece a la octava generación, pero no sigue la misma norma para su identificación. Lo veremos más adelante.
  • Los modelos etiquetados con el sufijo “G” también son novedad y corresponden a los nuevos procesadores Core con GPU Vega. Toda una novedad en la industria por lo que supone de colaboración de Intel con un rival como AMD aprovechando los puntos fuertes de ambos: una CPU Core serie H, una gráfica discreta Radeon Vega personalizada y memoria HBM2.
  • Finalmente, señalar también la serie “vPro” que encontrarás como un sufijo más añadida a los modelos estándar destinados al sector profesional y corporativo que incluyen las funciones de seguridad y gestión por hardware que proporcionan.

Kaby Lake (7ª Generación)

Es la séptima generación de procesadores Core y también ofrece modelos para todos los segmentos de mercado. Algunos ejemplos: 

Sigue el mismo esquema de los anteriores con marca, modificador, el número 7 que es el indicador de generación, dígitos núméricos SKU y los sufijos correspondientes que en este caso son:

  • “K”: Sobremesa – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
  • “T”: Sobremesa – Optimizado para la potencia.
  • “HK”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y Multiplicador desbloqueado.
  • “H”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento.
  • “HQ”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y CPU de cuatro núcleo.
  • “U”: Portátil – Consumo bajo.
  • “Y”: Portátil – Consumo ultra bajo

Skylake (6ª Generación)

Muy similares a los anteriores, utiliza un esquema alfanumérico basado en la generación y la línea de productos, precedido de la marca y su modificador, en su caso. El indicador de generación es el número “6” que corresponde a la sexta generación de procesadores Core, nombre en clave Skylake. En cuanto a los sufijos modificadores incluye los siguientes:

  • “K”: Sobremesa – Multiplicador desbloqueado para facilitar overclocking.
  • “T”: Sobremesa – Optimizado para la potencia.
  • “HK”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y Multiplicador desbloqueado.
  • “H”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento.
  • “HQ”: Portátil – Gráficos de alto rendimiento y CPU de cuatro núcleo.
  • “U”: Portátil – Consumo bajo.

Broadwell – Haswell (5ª y 4ª Generación)

Muy similares a los anteriores, utilizan un esquema alfanumérico basado en la generación y la línea de productos, precedido de la marca y su modificador, en su caso.

El indicador de generación número “5” corresponde a la quinta generación de procesadores Core, nombre en clave Broadwell. La serie añade otros sufijos distintos que ya no se usan en las últimas generaciones como “C” (multiplicador desbloqueado y alto rendimiento gráfico) y “R” (ofrecido en socket BGA1364 – Mobile). 

El indicador de generación Haswell es el número “4” que corresponde a la cuarta generación de procesadores Core. Para esta generación el número de sufijos es superior, siempre con una o dos letras que indican si se trata de micros destinados a sobremesa o portátiles, multiplicador desbloqueado, alto rendimiento o ultra bajo voltaje. 

Paramos aquí los Core mencionando que aún existen los de tercera generación (e inferiores) nombre en clave “Ivy Bridge”. Todos ellos están discontinuados, pero siguen funcionando en millones de equipos no actualizados.

Intel Xeon Móvil

El lanzamiento de los primeros procesadores de la serie Xeon para portátiles llegó con la arquitectura Skylake y la firma ha ido ampliando el catálogo. El sistema de numeración empleado tiene poco que ver con los anteriores aunque son fáciles de distinguir por el sufijo “M” para definir que están destinados a estaciones de trabajo móviles. Lo revisamos:

  • Marca: Intel Xeon
  • Modificador de marca: Línea de producto E3, E5 o E7
  • Familia de producto: Número máximo de CPUs en un nodo – Tipo de zócalo – SKU del procesador
  • Sufijo de línea de producto: “M” en ek caso de los Xeon Mobile para estaciones de trabajo portátiles. ra el seguimiento de un producto. Un mayor número suele reflejar mayores prestaciones.
  • Versión: V2, V3, V4…

 

Otros procesadores Intel

El resto de procesadores Intel son más sencillos de distinguir por su menor número de modificadores. Los revisamos.

Core M. Modelos de ultrabajo voltaje para tablets, 2 en 1 y convertibles que utilizan un esquema alfanumérico seguido del modificador. En algunas ocasiones, al final del nombre del procesador se incluye un sufijo alfabético que representa la línea de procesadores. En la última generación, han desaparecido de la línea de Intel. Los puedes encontrar desde la quinta a la séptima generación.

Intel Pentium. Serie para equipos básicos que puedes encontrar en sobremesas, portátiles o mini-PCs. Incluyen un prefijo alfabético seguido de una secuencia numérica de cuatro caracteres. Podrás ver modelos de doble y cuádruple núcleo de procesamiento y distinto consumo TDP.  Intel Celeron. Un escalón por debajo de los anteriores en potencia los puedes encontrar en secuencia numérica de tres dígitos o en una de cinco caracteres con un prefijo alfabético y cuatro dígitos, dependiendo del tipo de procesador.

Intel Atom. Los más bajos en potencia y consumo de toda la gama de Intel. Nacieron con los primeros netbooks y hoy están descontinuados. Se clasifican mediante una secuencia numérica de tres dígitos y pueden incluir el prefijo alfabético “N” o el “Z”, que indicaban uso en dispositivos portátiles para Internet (MIDs).

Paramos aquí ante un catálogo de infarto en número de modelos, arquitecturas, generaciones, series, procesos tecnológicos, plataforma, enfoque o características. Y eso que no hemos entrado en características técnicas, sockets, chipsets y placas donde se conectan o en otras series para el mercado empresarial como las últimas anunciadas, Intel Xeon Scalable (servidores) o Xeon W (workstation de sobremesa).

Finalizamos recordándote que si no conoces el procesador que usa tu equipo, en sistemas operativos Windows lo puedes localizar de una manera sencilla en el Panel de Control > Sistema. Si quieres más información, hay decenas de aplicaciones que puedes usar. Una de ellas, sencilla y gratuita para Windows, es CPU-Z, que además de procesador indica el chipset, gráfica, memoria y un test de rendimiento. Esperamos que te haya resultado útil, porque es cierto, para un consumidor de a pie no es nada sencillo identificar los procesadores Intel.

Más información:

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