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Steve Jobs y Sony: crónica del viaje que pudo cambiar la historia de Apple

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Steve Jobs y Sony: crónica del viaje que pudo cambiar la historia de Apple 36

El 6 de junio de 2005, justo una hora antes del comienzo de la WWDC, en el cuartel general de IBM se recibió una llamada que adelantaba lo que Steve Jobs anunciaría en unos minutos: Apple abandonaba la plataforma PowerPC y adoptaba los últimos procesadores de Intel. ¿Qué hay detrás de esta modélica transición tecnológica? Hoy nos detenemos en un breve episodio que pudo cambiar para siempre la historia de la informática.

Aunque con la perspectiva del tiempo es justo reconocer que fue una decisión acertada, el paso a Intel no se puede considerar como una decisión estratégica por parte de Apple. En la hoja de ruta había otras prioridades y, al menos hasta la llegada de los G5, la plataforma PowerPC parecía ofrecer potencia más que suficiente para las necesidades de la compañía en aquel momento.


 

Al mismo tiempo que Apple utilizaba el mito del mergaherzio para defender su apuesta por PowerPC, un equipo secreto de ingenieros de la compañía desarrollaban versiones de OS X compatibles con la plataforma Intel, como desvelaría Jobs el día de la famosa keynote. La razón oficial para abandonar IBM PowerPC fue su bajo rendimiento por vatio respecto a los productos de la competencia, fundamental para un nicho de mercado que sería clave para el futuro de Apple: los portátiles.

Mientras Apple mantenía el mito del megahercio, sus ingenieros se encargaban de que OS X fuera compatible con la plataforma Intel

Remontémonos ahora hasta el verano del año 2000, en algún lugar de la costa Este norteamericana. Apple encargó a  John Kullman, un ingeniero que tras 13 años en la compañía había abandonado Cupertino para estar más cerca de su familia, una ambiciosa misión: conseguir que OS X pudiera ejecutarse en máquinas con procesadores Intel. El nombre en clave sería Proyecto Marklar y solo seis personas sabrían de su existencia durante el siguiente año y medio.

 

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En las navidades de 2001, Joe Sokol, jefe del proyecto llamó a Kullman para pedirle los primeros resultados tangibles con vistas a justificar la inversión. John Kullman tenía tres equipos clónicos ejecutando Mac OS X, explicó a su jefe que tenía otros tres en casa funcionando y que se los proporcionaba un amigo que vendía equipos a medida. Dado que el proyecto debía mantenerse en secreto no podía pedir suministros a Apple así que se limitó a pedir equipos con hardware muy similar al que vendían en Cupertino.

Cuando Joe Sokol vió en la pantalla de uno de aquellos PC la famosa manzana seguida del clasico «Bienvenido a Macintosh» hizo una pausa y dijo «ahora vuelvo». Unos minutos después regresó acompañado de Bertrand Serlet, vicepresidente de Ingeniería de software y pieza clave en el desarrollo de OS X desde Tiger, para que comprobará los avances del equipo con sus propios ojos y diera el siguiente paso.

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Serlet se limitó a observar la misma secuencia de arranque y comentó: «¿cuánto tiempo podrías tardar en hacer esto con un Sony VAIO?» John Kullman respondió un escueto «no mucho». Un tanto desconcertado, Serlet insistió: «¿cuánto es eso?¿dos o tres semanas» obteniendo de nuevo una respuesta sorprendente de Kullman «No. Dos o tres horas como mucho».

¿Cuánto tiempo tardarías en ejecutar OS X en un Sony VAIO?

Menos de diez minutos más tarde, los tres se encaminaron hacia una franquicia de la cadena Frys para comprar el mejor VAIO de la tienda. Sobre las 7:30 de esa tarde, el flamante portátil de Sony estaba ejecutando OS X sin ningún problema y, la mañana siguiente, el mismísimo Steve Jobs tomaba un avión a Japón para reunirse con el presidente de Sony.

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Es probable que tardemos bastante tiempo en saber qué dijo Jobs en aquella reunión y cual fue la reacción de Sony al ver a su mejor equipo ejecutando el sistema operativo de Apple. Jamás tendremos la certeza de qué hubiera pasado si Steve hubiera convencido a Sony de fabricar los portátiles con OS X o cómo habría reaccionado Microsoft. Lo que sí sabemos es que en enero de 2002, dos nuevos ingenieros comenzaron a trabajar en el Proyecto Marklar que comenzaron Kullman y Scheinberg, a los que se sumarían diez más y una buena cantidad de fondos en el mes de agosto.

La decisión no tenía vuelta atrás y mientras a Jobs no le temblaba el pulso prometiendo un PowerBook G5 que jamás llegaría a presentarse, los chicos del Este afinaban el funcionamiento de OS X en ordenadores Intel. Aunque cuando comenzó 2005 el cambio de plataforma era casi un secreto a voces, Jobs se negó a dar explicaciones a sus socios de IBM hasta una hora antes de hacer público el abandono de PowerPC.

Al día siguiente, Jobs cogió un avión para enseñarle OS X en un VAIO al presidente de Sony

La historia ha visto la luz de la mano de la mujer de su protagonista, Kim Scheinberg, que asegura que Bertrand Serlet tuvo una charla con su marido para dejarle claro que nadie debería saber jamás nada de esto. De repente, el modesto despacho que el matrimonio tenía en casa se preparó para cumplir las estrictas medidas de seguridad de Apple y se aseguraron de que no hubiera posibilidad de filtraciones, al menos hasta el anuncio oficial de la trancisión a Intel. El resto es la historia de cómo Apple se convierte en uno de los mayores fabricantes de ordenadores del mundo.

11 comentarios
  • aaa

    «cambiar para siempre la historia de la informática.» Respecto la creación de Intel si pudo cambiar la historia pero Apple que merito tiene?, tanto si hubiese cambiado Apple como si no GNU/Linux y Windows que en definitiva son lo mas grandes del mercado no les hubiese afectado para nada que Apple siguieran con PowerPC.

  • fra23

    mucho rollo veo yo aquí, y todo esto se acaba diciendo powerpc no da la talla y tenemos que migrar a intel y punto pelota…

  • aaa

    Como siempre Apple se lleva el merito del trabajo de los demás, por que el merito no es del que creo Intel si no de Apple por querer acoplarlo si Apple no lo hubiese acoplado ahora mismo todo seguiría igual, no podéis comprender, Steve Jobs era un genio creo un móvil con pantalla táctil hago revolucionario mas importante que el que creo el 1 móvil, Ipad ya se vio hace unos días aquí mismo 1983 ya había un vídeo con una tablet, y un hacker en 198 y pico se fabrico una, que no era táctil pero llevaba GNU/Linux, pero el ipad es la revolución es táctil algo que tampoco crearon ellos.

  • lala
  • aaa

    Y Microsoft se la «robo» a otros:
    https://www.muycomputer.com/2012/06/21/video-de-1984-muestra-que-apple-no-invento-la-polvora-con-el-ipad
    Lo peor de esto no es el robo que tampoco lo es en el sentido estricto de la palabra lo pero es que Apple se auto atribuye los méritos de todo y la gente se lo permite.

  • Claudio

    No se si en Europa conocieron la GridPad, aparecida a finales de los ’80, llamada también Pen Computer. Era un computador portátil, algo pesado, operado mediante un lápiz electrónico sobre una pantalla táctil. Tenía la capacidad de reconocer la escritura a mano. A continuación os dejo una fotografía del aparato:
    http://blog.midior.com/.a/6a01053688e8bf970c0128775a27a3970c-800wi

    Ese aparato costaba en América casi US$ 2.500.-, y en aquella época US$ 2.500 era mucho, mucho dinero. Por ello estos equipos eran adquiridos por grandes compañías para sus ejecutivos o ingenieros. Luego el dispositivo evolucionó hacia la legendaria Palm, más popular, y seguro recuerdan quienes tienen más de 35 años de edad.

    La Tablet PC que muestras en la foto (seguramente una HP del 2001 ó 2002) era un dispositivo que evolucionó de la GridPad (aún utilizaba el lápiz electrónico para operar la pantalla táctil) y que Microsoft le adaptó una versión de Windows XP para que corriera en él.

    Quien fabricó los componentes electrónicos principales de la GridPad en aquella época era una empresa coreana desconocida … Samsung.

  • yomismo

    Jobs tenía muy buen ojo, sabía que el mercado del futuro estaba en los portátiles y sabía que la plataforma PPC no servía para este mercado.

    ¿Qué hizo? con dos cojones se desdijo de todo lo que venía defendiendo hasta la fecha. La PowerPC ya no era la mejor plataforma, mítica bajada de pantalones que provocó chanzas a costa de los macqueros por todo internet y que le dejó como mentiroso delante de todo el mundo, pero que a la larga aseguró la continuidad de su empresa.

    No haber cambiado a Intel hubiera sido a la larga la muerte de Apple, ahora desde la distancia se ve claro, pero Jobs tuvo la inteligencia para verlo venir y los huevos para comerse sus palabras cuando vio que no había otro remedio. No tengo claro que fuera ningún visionario pero desde luego era un empresario cojonudo.

  • y todos le robaron a startrek

  • Cuando los grandes en tecnología se les acaban las ideas miran Startrek, el origen del ipad(aunque otra pelicula mas vieja tiene algo parecido) digo el origen porque es el que tiene la forma y funcionalidad mas parecida al ipad

  • Si claro, eso es como decir que al merito y autoría de un edificio como el muse Guggenheim es de los proveedores de la vigas, cristalería y chapas de titanio con el que construido. A todos los efectos , nadie discutiría que la obra es de Frank Gehry verdad?

    A buen entendedor…

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