Muchos dan por hecho que la Tierra no puede sorprender, que lo saben todo sobre ella, y por eso suelen poner sus ojos en la exploración espacial y en los descubrimientos que se realizan sobre otros planetas, estrellas o astros en sentido amplio.

Sin embargo esa afirmación no es rotunda, nuestro planeta azul tiene muchos “secretos escondidos” que son capaces incluso de derrumbar ideas fijas que teníamos como verdades absolutas sobre él.

Por ello hemos querido hacer este artículo especial, en el que os invitamos a descubrir con nosotros diez hechos sorprendentes sobre la Tierra que cambiarán sin duda vuestra forma de ver nuestra querida “canica azul”.

1-La Tierra no es redonda

Desde pequeños nos han dicho que nuestro planeta es redondo y tendemos a idealizarlo como una forma esférica casi perfecta, debido sobre todo a la imagen que nos muestran en documentales y libros de texto, pero la realidad es diferente.

Como podemos ver en esta imagen basada en los datos capturados por el satélite GOCE la Tierra tiene una forma claramente irregular, ¿pero por qué? La forma de nuestro planeta es el resultado de un cúmulo de cosas, que van desde su propia composición interna hasta la gravedad y el peso de los océanos, además de su rotación y la atracción de la Luna.

Una forma sorprendente y muy alejada de la idea de “redondez” tradicional que todavía hoy se mantiene.

Tierra no redonda

2-El día no tiene 24 horas

Se dice que un día es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa sobre su eje, y desde siempre hemos considerado que dicho periodo equivale a 24 horas, unidad de tiempo que utilizamos desde épocas muy antiguas.

Si hablamos en sentido estricto, bajo el supuesto arriba expuesto, un día terrestre tiene realmente 23 horas 56 minutos y 4 segundos, periodo de tiempo que se asocia a lo que se conoce como “día sideral”.

En base a esto podemos distinguir dos tipos de días, el día solar, que tiene ese total de 24 horas, y el día sideral, que como dijimos tiene casi cuatro minutos menos.

3-La atmósfera nos protege de los meteoritos

Sin la atmósfera no podría haber vida en la Tierra, al menos no en las formas complejas que conocemos y que habitan actualmente en dicho planeta, ya que la misma nos protege de la radiación solar y retiene el oxígeno que tanto necesitamos para vivir.

Pero nuestro “guardián gaseoso” es mucho más, ya que también actúa como capa de protección que frena a diario unas cien toneladas de meteoritos y polvo que llegan del espacio, los cuales acaban descomponiéndose por el calor generado con la fricción producida al intentar atravesarla.

¿Sorprendidos? Pues os dejamos otro dato, el meteorito más grande que logró superar la atmósfera llegó tan deteriorado y a una velocidad tan reducida que no dejó ni siquiera un cráter. Sí, hablamos del Hoba, conservado en Namibia.

4-El 97% del agua de la Tierra es salada

El agua es un elemento dominante en la Tierra y también un recurso vital para el sostenimiento de la vida, pero el porcentaje de agua salada y agua dulce es muy dispar, tanto que la segunda es sin duda una minoría.

Con ese dato sacamos en claro que por naturaleza sólo el 3% del agua de la Tierra es dulce, y esa es precisamente la que consumimos la mayoría de los seres vivos, incluidos los humanos, así que no es extraño que hayamos tenido que recurrir a medios artificiales para conservar e incrementar la disponibilidad de dicho recurso.

En este sentido las desalinizadoras han jugado sin duda un papel muy importante, al igual que las plantas purificadoras.

5-Ha sido el hogar de 106 mil millones de personas

Nuestro planeta tiene una larga historia, pero como hogar de formas de vida complejas la misma es mucho más corta, lo que permite realizar estimaciones tan interesantes como ésta.

En total los datos oficiales indican que hasta hoy la Tierra ha albergado a 106 mil millones de personas. Como sabemos la población humana ha ido creciendo enormemente en apenas unos siglos y se espera que en 2050 se lleguen a superar los 9.000 millones de habitantes, pero no siempre ha sido tan enorme, ya que por ejemplo en 1800 fue cuando  alcanzó por primera vez los mil millones.

Todos estos datos deben ser tenidos en cuenta para que se puedan entender y valorar mejor de forma global.

6-Los continentes se mueven dos centímetros al año

La Tierra se mueve aunque no nos demos cuenta, eso lo sabemos, pero no sólo se mueve en su particular “andadura” en el espacio, sino que también se mueve por dentro, y de formas muy diversas.

Una de las consecuencias de esos movimientos internos es que los continentes se desplazan una media de dos centímetros al año, cifra que considerada de forma aislada puede parecer poca cosa, pero que acumulada en varios siglos adquiere otra dimensión más importante y también complicada de ver.

Pozo

7-La Tierra tiene su propia “puerta al infierno”

Más allá de mitos y leyendas derivados de las diferentes creencias religiosas nuestro planeta tiene una “auténtica” puerta al infierno.

Como habrá adelantado alguno de nuestros lectores hablamos del pozo de Darvaza, un enorme cráter situado en Turkmenistán que fue el resultado de un intento fallido de cerrar una zona derrumbada creada originalmente por los soviéticos para la prospección de gas.

Para evitar el escape de gases se decidió incendiar el agujero pensando que no duraría mucho, pero la realidad fue muy distinta y hoy, cuarenta años después, se ha convertido en una espectacular “puerta al infierno”.

8-El agujero de la capa de ozono se está reduciendo

La capacidad regenerativa de nuestro planeta es impresionante, ya que a pesar de todo el “castigo” que le hemos ido dando ha conseguido recuperarse bastante bien en la mayoría de los casos, y la capa de ozono es uno de los mejores ejemplos.

Entendemos por agujero de la capa de ozono aquellas zonas donde hay una baja concentración de moléculas de ozono. Inicialmente se detectó que este problema tenía una mayor incidencia en la Antártida, pero poco a poco se ha ido recuperando.

Un elemento vital para nosotros, ya que el ozono frena la entrada en la Tierra de la mayor parte de la radiación ultravioleta, absolutamente perjudicial para la vida.

Lightning Storm

9-Más de 8 millones de relámpagos al día

¿Te dan miedo los relámpagos? Pues son muy habituales en la Tierra, tanto que según fuentes oficiales al día se producen unos 8,6 millones de relámpagos, una cifra impresionante que nos permite ver lo “viva” que está nuestra atmósfera.

Decimos esto porque los mismos se producen en las nubes, desde donde descienden mostrando esa forma ramificada tan impresionante.

10-La Antártida tiene más hielo que agua hay en el Atlántico

Puede que este dato así en solitario no impresione, pero si te decimos que el Atlántico es el segundo océano más grande del mundo la cosa cambia, y mucho.

Este continente de hielo se sitúa en el Polo Sur y es un auténtico gigante helado, que tiene además el honor de ser el más elevado de todos los que existen actualmente en la Tierra.

También es, por desgracia, uno de los lugares más amenazados por el cambio climático.

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    • Nadie piensa en la Luna xD

    • Michael Aguilar Galarza

      En realidad la tierra sí es esferica, esa imagen que pusiste es del campo gravitatorio

    • Isidro Ros

      No, y hay un montón de información fácil de encontrar con sólo una búsqueda de Google.

      http://www.scientificamerican.com/article/earth-is-not-round/

      Saludos.

    • Isidro Ros

      Tomamos nota para un próximo especial :).

      Saludos.

    • Intertextualidad

      Habría visto algun documental por ahí (Discovery si mal no recuerdo), que explicaba como, a diferencia de la creencia popular, los rayos ascienden (se generan en tierra) y no descineden. Ahora leyendo este artículo me queda nuevamente la duda. Tendre que investigar.

    • Seria bueno un especial de la Luna.

    • JuanPol

      te equivocas , yo soy estudiante de ingenieria geodesica, en realidad la tierra es un geoide, no es completamente esferica, debido a las fuerzas gravitacionales y debido a la rotacion de esta misma, es irregular, la cosa es que en el espacio para poder detallar esa irregularidad tienes que estar bien bien lejos de cerca para una esfera, como comprobamos esto? bueno en el ecuador la gravedad es mayor que en los polos, por eso los polos de la tierra estan achatados

    • Isidro Ros

      Dices:

      “la tierra es un geoide, no es completamente esferica, debido a las fuerzas gravitacionales y debido a la rotacion de esta misma, es irregular”.

      Estamos de acuerdo en que no es totalmente redonda, que es el objeto del asunto, pero luego dices “te equivocas”, no te entiendo.

      Por otro lado en el artículo decimos:

      “Desde pequeños nos han dicho que nuestro planeta es redondo y tendemos a idealizarlo como una forma esférica casi perfecta, debido sobre todo a la imagen que nos muestran en documentales y libros de texto, pero la realidad es diferente.

      Como podemos ver en esta imagen basada en los datos capturados por el satélite GOCE la Tierra tiene una forma claramente irregular, ¿pero por qué? La forma de nuestro planeta es el resultado de un cúmulo de cosas, que van desde su propia composición interna hasta la gravedad y el peso de los océanos, además de su rotación y la atracción de la Luna.

      Una forma sorprendente y muy alejada de la idea de “redondez” tradicional que todavía hoy se mantiene”

      Cuando veo comentarios como el tuyo me pregunto si habéis leído el artículo antes de decir un “te equivocas”.

      Enhorabuena por ser estudiante de ingeniería geodesica, lee el enlace que dejé con información de expertos en la materia, seguro que es de tu interés y te ayuda a seguir aprendiendo.

      Saludos.

    • Warheart

      Desde el punto de vista netamente electrico, la direccion de los rayos depende de que zona tenga menos potencial de voltaje.

    • Warheart

      Pero todo esto es conocimiento general. Aunque debo aceptar que aunque es bien sabido que la Tierra no es una esfera perfecta, si me sorprendio esa imagen tan irregular.

    • Michael Aguilar Galarza

      Te invito a que leas tu enlace detenidamente, y de ahi me dices si crees q esa imagen es de la forma de la tierra o no.

    • Pecados Pecadores

      jejejjem, extrañas tu casa, lunático

    • mhlinux

      Conocía la mayoría de los datos pero aún así me gusto el artículo

    • Isidro Ros

      En serio buscar información es gratis y en Google tardas un segundo, toma en español, por que me queda claro que no leíste el otro:

      http://detopografia.blogspot.com.es/2012/10/la-verdadera-forma-de-la-tierra-el.html

      No entiendo que afán en llevar la contraria a algo evidente y que ha quedado tan bien explicado.

      Saludos.

    • Michael Aguilar Galarza

      Si no sabes de un tema, mejor no comentes, te invito a que leas nuevamente tu articulo en ingles (pista: centimetros) aqui te dejo otro enlace donde se demuestra que la imagen esta boosteada por
      10 000 para notar las diferencias:
      http://icgem.gfz-potsdam.de/ICGEM/potato/Potato.html

      Ya si sigues creyendo que es de esa forma, buena suerte en tu ignorancia xD

    • Isidro Ros

      Las imágenes están destacadas para que se aprecie mejor la diferencia, ¿y? Eso no cambia su forma, de hecho en ella se ve claramente que tampoco están los océanos.

      Lo que estamos discutiendo es que la Tierra no es redonda, y no, no lo es, y que esa es una imagen representativa de su forma real, ya está.

      Creo que lo he demostrado de sobra. y es tontería seguir, además tus faltas de respeto, tozudez y prepotencia me quitan las ganas.

      No pierdo más tiempo contigo, pero un consejo, un poquito más de humildad chaval, te hará bien.

      Antes de terminar un aviso, doy el tema por zanjado, cualquier “tontuna” que pongas para seguir ensuciando el post será borrada.

    • Michael Aguilar Galarza

      Tu eres el creador del post? :O
      Bueno en todo caso tu tmb ten mas cuidado al elegir tus palabras, nada de “con solo una busqueda de google”. Creo q mi punto y el tuyo esta claro y no tiene caso seguir debatiendo

      Saludos 🙂

    • kornival

      La tierra es plana. Mamones xd

    • Medina Martinez

      Esa es la forma de la tierra sin los oceanos mi estimado

    • Calla calla, que hay un sol dentro de la tierra y puedes acceder desde los boquetes de los cascos polares. Que aun no has aprendido nada?

      PD: Para el que no entienda, mi comentario es sarcasmo xD

      https://www.youtube.com/watch?v=B6sQZyLRY-w

    • ¿Seguro que hay más agua en forma de hielo en la Antártida que agua tiene el océano Atlántico? Eso no me suena. La Antártida tiene como mucho 5 Km de espesor y suponiendo que sea constante tendríamos para redondear ; 14 millones de Km2 x 5 Km de espesor la Antártida frente a los 76 762 000 km² del Atlántico a 3,6 Km de profundidad media. Los datos son de Wikipedia, pero vamos, creo que es un error.
      De hecho el 97% de agua salada que referís son los océanos y 3% restante es agua dulce de la cual corresponde prácticamente su totalidad a la Antártida, en forma de agua dulce por nevadas apisonada durante milenios. No hay que olvidar que la Antártida es un continente, mientras que el polo norte es el agua del mar congelada.
      Saludos.

    • Koper Niko

      Me parece que esta claro que la tierra no es “redonda”, una esfera perfecta. Entonces tampoco lo es ningún balón ni pelota. Me parece que la imagen tampoco es real, multiplicando por 10.000 las imperfecciones de la “no esfera”. Además los océanos y atmósfera también pertenecen al planeta tierra, no? aunque no sean de tierra. (El debate ha estado interesante hasta que habéis empezado a faltar, cada vez un poco mas)

    • Pablo

      El primer punto es parcialmente mentira, mas que nada por no aclarar que hay varios tipos de gráficos respectos de la tierra que varia según los datos que desean exponer pero no por ello los otros son falsos o este sea el único.
      https://es.gizmodo.com/desmontando-el-viral-este-no-es-el-aspecto-de-la-tierr-1732101197

      el segundo al igual que el primero también es parcialmente falso. Básicamente un dia es un giro de la tierra y las horas es una parte de ese dia si la dividimos en 24hs. Pero lo que pasa es la tierra no siempre gira a la misma velocidad por lo que no se puede usar como método de medición, por eso se decidió mantener “sistema actual” pero se determino otro objeto de medición, y un sistema que corrige cada cierto tiempo esta irregularidad. En otras palabras existen dos métodos de medición que son muy parecido, el original que usa como método de medición el giro de la tierra y uno segundo (y mas preciso) que va cambiando a medida que encuentran objetos de medición mas precisos. Pero ambos usan las mismas expresiones para representar sus mediciones(dias, minutos, segundos) por eso la confusión. La necesidad de mayor presicion nació por necesidades científicas, pero incluso las que usan ahora tienen errores y siempre se buscan nuevas. Ambos mediciones son validas y existentes solo que una es mas precisa pero no perfecta, antes el giro de la tierra era la medición mas precisa hoy es otra(ni se cual pero creo que es a nivel atomico corrijanme en cualquier caso) y mañana sera otra

    • Gustavo Sobrales

      La primera imagen es falsa.
      O es solo una exageración de “contraste de alturas” como para hacer visibles los distintos niveles.
      Solo para tener una idea, el Everest punto más alto del globo es menos de 1000 veces el diametro de la tierra.
      Es como pedir que distinguieras 1 milimetro en una esfera de 1 metro de diametro….
      Claramente esa imagen es una basura…

    • Pablo

      Nose porque me apareció esto al inicio de la pagina como si lo publicaras hoy O.o

    • Elk

      Ya te digo, no se como un medio supuestamente serio puede poner esa cosa como real, no hay mas que ver las fotos que hacen los satélites.