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SpaceX lanzará un cohete clasificado de las Fuerzas Aéreas de EE.UU.

SpaceX lanzará un cohete clasificado de las Fuerzas Aéreas de EE.UU.

SpaceX ha conseguido un contrato de 130 millones de dólares para enviar al espacio un satélite clasificado de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. Bajo el nombre de AFSPC-52, su lanzamiento está programado en un principio para el año 2020. Un dato interesante es que la compañía de cohetes fundada y dirigida por Elon Musk ha derrotado en el concurso a United Launch Alliance, una unión entre Boeing y Lockheed Martin que pretendía utilizar un cohete Delta 4 de gran alcance para enviar el satélite al espacio.Una de las metas en las que se enfocaron ambas competidoras fue la de reducir en lo máximo posible los costes para el gobierno estadounidense. El comandante del Centro de Sistemas Espaciales y Misiles de las Fuerzas Aéreas, el teniente John Thompson, ha dicho en un comunicado que SpaceX se ha ajustado a la hora de ofrecer capacidades espaciales “resilientes y asequibles”. De hecho, el precio medio del lanzamiento de un Delta 4 es de unos 350 millones de dólares, por lo que se puede decir que la compañía de Elon Musk ha ganado la partida con gran diferencia.Sin embargo, no todo es oro lo que reluce para SpaceX, ya que para enviar el satélite al espacio se empleará un Falcon Heavy, que de momento solo ha contado un único lanzamiento que se realizó en el pasado mes de febrero. En aquella ocasión, el cohete de refuerzo fracasó a la hora de amerizar, aunque el resto de componentes sí cumplieron con las expectativas de la compañía, o al menos ese fue el mensaje que se transmitió al público.No es la primera vez que SpaceX trabaja para las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos (USAF), aunque la relación no se puede decir que empezara con buen pie, ya que la compañía gastó al menos 60 millones de dólares e interpuso una demanda contra las USAF para obtener la certificación militar para el Falcon 9. Por otro lado, el pasado mes de enero se perdió el satélite militar Zuma, perteneciente al mismo organismo público, tras ser lanzado al espacio.Elon Musk explicó que el coste de desarrollo y construcción del Falcon Heavy fue de 500 millones de dólares. Aún así SpaceX espera obtener beneficios de este contrato con el gobierno estadounidense.Fuente: The Verge
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1 horaEduardo Medina
El rover Curiosity se hace una “selfie” durante la tormenta de arena que azota a Marte

El rover Curiosity se hace una “selfie” durante la tormenta de arena que azota a Marte

La tormenta de arena que cubre casi una cuarta parte de Marte ha dejado inutilizado al rover Opportunity. En este artículo ya os ofrecimos toda la información, y hoy hemos podido saber que el rover Curiosity no está teniendo ningún problema para sobrellevar la situación.Esto se debe a que el Curiosity es una solución más moderna y mejor preparada que el Opportunity que no utiliza la luz solar para generar energía, ya que cuenta con un sistema de alimentación basado en energía nuclear (tiene una pila de plutonio) que reduce su dependencia de las condiciones climáticas de un planeta para poder realizar sus trabajos de exploración.En la imagen podemos ver que el Curiosity aparece cubierto de arena marciana y que presenta pequeños desperfectos en sus ruedas, pero más allá de eso tiene un aspecto fantástico y sigue preparado para recorrer la superficie de Marte y recoger información que nos permita seguir ampliando conocimientos sobre nuestro polvoriento vecino.El Curiosity tuvo un coste de desarrollo de 2.500 millones de dólares y aterrizó en el cráter Gale de Marte en 2012. Desde entonces ha realizado numerosas misiones de exploración de la superficie y ha enviado una gran cantidad de imágenes que nos han dado la oportunidad de tener una visión más completa y realista del planeta.Por lo que respecta al Opportunity de momento seguimos sin novedades así que sólo podemos esperar. Si la tormenta de arena termina a corto plazo o mejora a un nivel razonable que permita el paso de la luz solar dicho rover podría empezar a recargar sus baterías y seguir funcionando, pero si se mantiene durante un largo periodo de tiempo acabará quedando totalmente inutilizado.Os recordamos que la NASA ha vuelto a poner la mirada en la Luna como objetivo para una nueva misión tripulada, pero que no se olvida de su meta de enviar astronautas a Marte en la próxima década.Más información: HardOCP.
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19/06/2018Isidro Ros
Una tormenta de arena ha dejado inutilizado al rover Opportunity

Una tormenta de arena ha dejado inutilizado al rover Opportunity

El rover Opportunity se ha convertido en un veterano explorador de la superficie marciana. Ya os contamos en este artículo que en un principio sólo iba a tener una vida útil de 90 días según las estimaciones de los científicos, pero acabó superando todas las expectativas y recientemente cumplió 5.000 días de servicio en Marte.Desde que llegó a Marte hace cosa de quince años el Opportunity ha funcionado sin grandes problemas y durante su aventura por nuestro vecino rojo ha capturado y enviado más de 225.000 imágenes. Gracias a él hemos podido ampliar nuestros conocimientos sobre Marte, pero una tormenta de arena masiva lo ha colocado en una situación complicada.Opportunity utiliza paneles solares como sistema de generación de energía, un medio sostenible que le ha permitido funcionar durante esos quince años pero que le hace depender de las condiciones climáticas del planeta. Esto significa que un cambio climático drástico puede privarlo de su fuente de energía, y eso es precisamente lo que ha ocurrido con esa tormenta de arena.Según los expertos la tormenta de arena que está azotando Marte ahora mismo cubre casi una cuarta parte del planeta, ha oscurecido totalmente el cielo y registra vientos de hasta 100 kilómetros por hora. Esto nos permite entender que el Opportunity se haya visto comprometido, pero el problema es que puede que no consiga recuperarse y volver a funcionar con normalidad.Este rover cuenta con un sistema que detecta el nivel de carga de batería. Cuando los niveles de energía se encuentran al mínimo y no es posible proceder a su recarga se activa un modo de bajo consumo que desactiva todas las funciones menos el reloj interno y el sistema de comprobación de recarga (si es posible volver a iniciar un ciclo de recarga). Pues bien, si la tormenta de arena se mantiene durante demasiado tiempo las baterías del Opportunity podrían agotarse completamente, lo que significa que no podrían volver a recargarse.A ese problema debemos añadir las bajas temperaturas que se registran ahora mismo en la superficie marciana y que podrían acabar produciendo daños graves, ya que como dijimos casi todos los sistemas del rover han sido desactivados para ahorrar energía, y esto incluye a los que regulan su temperatura.¿Logrará recuperarse el Opportunity? Los científicos son positivos y esperan que así sea, pero la realidad es que lo tiene bastante complicado.Más información: NASA.
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14/06/2018Isidro Ros
Desarrollan inteligencia artificial que aprende viendo a jugadores en Youtube

Desarrollan inteligencia artificial que aprende viendo a jugadores en Youtube

Google DeepMind ha desarrollado un sistema de inteligencia artificial que es capaz de aprender a jugar a videojuegos viendo vídeos de usuarios colgados en Youtube.Esto quiere decir que dicha inteligencia artificial aprende de las pautas y acciones que los jugadores realizan en esos vídeos, una metodología que ha generado una cierta polémica por la cuestión de si éste sistema realmente merece la consideración de sistema de inteligencia artificial o si por el contrario es un mecanismo avanzado de "imitación".En el artículo que han publicado en The Register lo confirman, esa inteligencia artificial copia a los jugadores de los vídeos que recibe como aprendizaje y luego pone en práctica sus tácticas, pero tiene una base muy compleja que lo convierte en algo más que un simple "imitador".Para darle forma Google DeepMind ha desarrollado algoritmos y modelos que son capaces de reconocer el estado y el entorno del juego, identificar las recompensas que se obtendrán al pasar por determinados puntos (superar zonas con una especie de punto de control) y tomar las decisiones adecuadas para conseguir esas recompensas (jugar sin fracasar en el intento).El clásico sistema de trabajo-recompensa está presente y es cierto que las pautas que sigue la inteligencia artificial son un calco de las de los jugadores el aprendizaje es real, pero como dijimos su base es muy compleja, ya que para conseguir un correcto funcionamiento ha sino necesario mapear las acciones a realizar siguiendo dos técnicas diferentes: clasificación de distancia temporal (TDC) y clasificación de distancia temporal intermodal (CDC).La primera identifica las acciones a realizar por la distancia entre cada fotograma, mientras que la segunda hace lo propio pero asociándolas a sonidos concretos. El resultado ha sido impresionante, aunque de momento no se han concretado sus posibles utilidades prácticas más allá de superar juegos de Atari.
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01/06/2018Isidro Ros
Científicos crean la primera córnea humana impresa en 3D

Científicos crean la primera córnea humana impresa en 3D

Científicos de la Universidad británica de Newcastle dicen haber creado la primera córnea humana impresa en 3D. Usando una combinación de células madre y "bio-tinta" pueden imprimir córneas en menos de diez minutos.El futuro de la impresión 3D en medicina sigue ganando interés. Si el método propuesto obtiene aprobación de los reguladores médicos, las córneas impresas en 3D podrían beneficiar en gran medida a los millones de personas que necesitan trasplantes o tienen problemas de visión en las córneas.La córnea es la lente más externa del ojo, lo protege de materias nocivas, cubre el iris y la pupila y proporciona dos tercios de la potencia total del ojo. Dicen los científicos que la córnea es el tejido con mayor densidad de terminaciones nerviosas de todo el cuerpo humano. Es resistente, pero las lesiones pueden causar dolor y deterioro de la visión. Infecciones bacterianas como el Tracoma afectan a la córnea, provocan pérdida de capacidad visual y causar ceguera.Un estudio de 2016 encontró que solo había disponible un trasplante de córnea por cada 70 demandantes, de ahí que estos proyectos de bioingeniería avanzada pueda ser esencial para aliviar esta necesidad. Ahí es donde entra la impresión 3D.El método empleado por la Universidad de Newcastle usa células madre de córneas con una "bio-tinta" especial realizada a base de colágeno y alginato, una sustancia química producida por las algas marinas y que se utiliza en odontología para obtener impresiones dentales. Esta solución se mezcla con células madre de córneas. "Nuestro gel exclusivo mantiene las células madre vivas mientras produce un material que es lo suficientemente rígido como para mantener su forma, pero lo suficientemente suave para ser expulsado por la boquilla de una impresora 3D", explican.El proyecto está en sus inicios y pasarán años antes que un paciente pueda recibir la primera córnea humana impresa en 3D, pero sin duda es esperanzador los avances que se están consiguiendo en "bio-ingenieria", en este caso utilizando impresión 3D.
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31/05/2018Jose Montes
Las interferencias mediante ultrasonidos pueden bloquear un disco duro

Las interferencias mediante ultrasonidos pueden bloquear un disco duro

El sonido puede causar serios daños en seres vivos y también es capaz de romper objetos, una realidad que Blue Note ha llevado a otro nivel gracias al desarrollo de un medio de ataque basado en interferencias con ultrasonidos que puede llegar a bloquear un disco duro.Los daños no son permanentes si se realiza de forma breve, pero en aquellos casos en los que el ataque con ultrasonidos se mantiene durante un periodo de tiempo determinado se acaba produciendo la corrupción de los archivos del sistema. ¿Cómo funciona? La idea es bastante fácil de entender. Un disco duro es un componente que tiene piezas mecánicas y que se divide fundamentalmente en el cabezal de actuación y los platos. El proceso de lectura y escritura se realiza a través de dicho cabezal, una parte móvil que es sensible a las vibraciones.Pues bien, al lanzar un ataque mediante ultrasonidos contra un disco duro se producen fuertes vibraciones que pueden forzar a dicho componente a detenerse para evitar daños. Esto hace que la unidad se bloquee y que pueda recuperarse una vez que se detiene el ataque, pero puede llegar a quedar totalmente inutilizado si como dijimos éste se mantiene de forma indefinida.Como habréis podido imaginar este problema no afecta a las unidades SSD, ya que son soluciones que carecen de partes mecánicas y que recurren a chips de memoria NAND Flash como sistema de almacenamiento.En el vídeo que acompañamos en el artículo podéis encontrar la exposición completa que realizó Blue Note explicando todas las claves de este ataque mediante ultrasonidos.Más información: Guru3D.
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29/05/2018Isidro Ros
Alan Bean, el cuarto hombre en pisar la Luna, ha fallecido a los 86 años

Alan Bean, el cuarto hombre en pisar la Luna, ha fallecido a los 86 años

El astronauta Alan Bean, cuarto hombre en pisar la Luna, ha muerto a la edad de 86 años. Nacido en Wheeler, Texas, asistió a la Universidad de Texas, situada en Austin, en 1955. Luego se unió a la Marina de los Estados Unidos, donde se entrenó para convertirse en piloto.La Marina le asignó a la Escuela de Pilotos de Prueba Naval de EE.UU., situada en Meryland, donde fue entrenado por su futuro comandante en Apolo 12, Pete Conrad, instructor en la escuela. Después Alan Bean sería seleccionado para formar parte del Grupo de Astronautas 3 en 1963, en el que fueron incluidos Buzz Aldrin, Eugene Cernan (Apolo 11 y 17) y Michael Collins (Apolo 11). Formó parte de la segunda tripulación que consiguió alunizar con éxito y se convirtió en el cuarto hombre en pisar la Luna. Más adelante fue comandante en la segunda misión tripulada a la primera estación espacial de Estados Unidos: Skylab.Fue el comandante del Apolo 12, Conrad, quien solicitó explícitamente la incorporación de Alan Bean a su tripulación. El cohete con el que los astronautas pretendían empezar su viaje a la Luna despegó el 14 de noviembre de 1969, pero fue alcanzado por los relámpagos segundos después del lanzamiento. Con ayuda de control de tierra, Bean recordó un procedimiento que salvó la misión de un aborto temprano, consiguiendo alunizar en el Óceano de las Tormentas el 19 de noviembre del mismo año.Tras alunizar con éxito, Bean y Conrad estuvieron recogiendo rocas y prepararon los instrumentos con los que recolectarían datos sobre la actividad sísmica de la Luna, el viento solar y el campo magnético. La tripulación, a su llegada, se encontró cerca de la sonda Surveyor 3, que fue enviada en 1967. Esa fue la única vez que los astronautas encontraron dicha sonda en otro cuerpo celeste. Volvieron a la Tierra el 24 de noviembre, y al caer, una cámara se vino abajo e impactó a Bean en la cabeza, noqueándolo.Actualmente solo quedan vivos cuatro de todos los hombres que llegaron a pisar la Luna: Buzz Aldrin (Apolo 11), David Scott (Apolo 15), Charles Duke (Apolo 16) y Harrison Schmitt (Apolo 17).Fuente: The Verge
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29/05/2018Eduardo Medina
Descubierto un asteroide de otro sistema solar orbitando Júpiter

Descubierto un asteroide de otro sistema solar orbitando Júpiter

Un estudio reciente ha confirmado la presencia de un asteroide de otro sistema solar orbitando alrededor de Júpiter, un gigante gaseoso que como sabemos es el planeta más grande de nuestro sistema solar y una protección fundamental para la Tierra, ya que actúa como "escudo natural" evitando precisamente que asteroides y otros restos acaben impactando en nuestro planeta.Ese asteroide es el primer "visitante" de otro sistema solar que ha sido identificado en nuestro "vecindario" espacial y se conoce como (514107) 2015 BZ509. ¿Cómo sabemos que tuvo su origen en otro sistema solar? Los científicos determinaron que era de otro sistema solar debido a la dirección en que orbita alrededor de Júpiter. Según los expertos este cuerpo está orbitando en la dirección opuesta a otros objetos que sí son de nuestro sistema solar, un fenómeno que se conoce como órbita retrógrada.Para confirmar su teoría el equipo realizó simulaciones que rastrearon las ubicaciones de (514107) 2015 BZ509 desde los orígenes de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años. Esas simulaciones ratificaron que el objeto siempre se movió en una órbita retrógrada, y que por tanto tuvo que venir de otro sistema solar.Según los expertos la llegada de asteroides de otros rincones del universo hasta nuestro sistema solar se produjo porque nuestro Sol se formó inicialmente en un denso cúmulo estelar donde cada estrella tenía sus propios planetas y asteroides. La proximidad de esas otras estrellas generó un efecto de atracción que les permitió capturar asteroides entre sí. ¿Por qué es un dato relevante? Pues básicamente porque podría ayudarnos a comprender mejor los orígenes del universo. Los científicos opinan que si llegamos a entender cómo y cuándo llegó a nuestro sistema solar el asteroide (514107) 2015 BZ509 podríamos obtener nuevas pistas y datos de interés sobre la etapa de formación del Sol y sobre la fase más primitiva de la Tierra.Más información: SlashGear.
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22/05/2018Isidro Ros
Un CFC que fue prohibido sigue en uso y está dañando la capa de ozono

Un CFC que fue prohibido sigue en uso y está dañando la capa de ozono

Tuvieron que pasar años hasta que nos diéramos cuenta del daño que varios tipos de CFC estaban causando a la capa de ozono de nuestro planeta, pero al final se tomaron las medidas oportunas y el Protocolo de Montreal de 1987 sirvió para poner fin al uso de los tipos más perjudiciales.Al menos esa era la teoría, ya que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ha confirmado que las emisiones del CFC 11 han aumentado un 25 por ciento desde 2012, lo que significa que se sigue produciendo y utilizando a pesar de que como dijimos fue prohibido por el Protocolo de Montreal y que por tanto sus emisiones a día de hoy deberían ser nulas.Esto es un problema ya que el CFC 11 destruye la capa de ozono, una barrera natural y básica para la vida en nuestro planeta que se encarga de absorber entre el 97 y el 99 por ciento de la radiación ultravioleta de alta frecuencia que nos llega del Sol. La degradación de esta protección puede tener consecuencias muy graves que incluye un aumento de los casos de cáncer de piel, cataratas oculares, depresión del sistema inmunitario y pérdidas masivas de cultivos vulnerables (lo que a su vez puede causar hambrunas mortales).Por desgracia desconocemos dónde se está produciendo esas emisiones y si son intencionadas o no. Esta situación ha generado un gran desconcierto ya que en la actualidad hay una cantidad de alternativas que han hecho que el CFC 11 pueda ser abandonado sin mayor problema. Con todo es posible que por intereses económicos (menor coste por ejemplo) existan personas que hayan decidido seguir recurriendo a él para hacer caja.Duwood Zaelke, un experto en el Protocolo de Montreal, comentó que es evidente que alguien está haciendo trampa ya que sería muy extraño que se produjese una liberación tan grande y tan continuada de CFC 11. Indicó también que podrían tener su origen en la zona de oriente medio y que están haciendo todo lo posible por descubrir a los responsables.Más información: NOAA.
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17/05/2018Isidro Ros
La NASA confirma que existen géiseres en Europa, la luna de Júpiter

La NASA confirma que existen géiseres en Europa, la luna de Júpiter

Europa es uno de los satélites más interesantes de todos los que pueblan actualmente nuestro sistema solar. Ya os hemos hablado de él en artículos anteriores e incluso publicamos un especial con diez cosas interesantes, pero todavía alberga algunas incógnitas que los expertos esperan poder resolver en los próximos años.Una de las cuestiones más importantes era la confirmación de la existencia de géiseres en Europa, algo que la NASA ha podido validar al contrastar la información recogida por el telescopio espacial Hubble entre 2012 y 2016 con la obtenida por la sonda Galileo en 1997, un año en el que se aproximó a dicha luna de Júpiter y quedó a una distancia de apenas 400 kilómetros de su superficie.La existencia de géiseres en Europa es algo muy importante por todas las implicaciones que tiene, ya que confirma que dicha luna está "viva" y que bajo su corteza helada se encontraría un enorme océano donde podrían darse las condiciones necesarias para el surgimiento de formas de vida simples.Por otro lado esos géiseres, también conocidos como plumas por la comunidad científica, podrían ser utilizados por los expertos para colar una nave de exploración y llegar hasta el océano de Europa sin tener que perforar su corteza de hielo, lo que reduciría los costes y haría más fácil el desarrollo de una misión de este tipo.Curioso que la información recogida por una sonda en 1997 haya servido para confirmar datos obtenidos en la presente década. Esto confirma la enorme cantidad de datos que obtenemos a través de las herramientas de exploración espacial que tenemos a nuestro alcance hoy en día, y lo complicado que es para los expertos llegar a procesarlos y a analizarlos por completo.Más información: The Verge.
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15/05/2018Isidro Ros
Marcapasos cerebral: una herramienta con mucho potencial

Marcapasos cerebral: una herramienta con mucho potencial

El Centro Médico Wexner Medical, de la Universidad Estatal de Ohio, ha presentado un interesante proyecto de marcapasos cerebral que podría ayudar de forma natural y sostenida a la recuperación de los pacientes que han sufrido un infarto cerebral.Los infartos cerebrales se producen por un parón cerebrovascular ocasionado normalmente por un proceso de isquemia (alto estrés celular generado por falta de riego sanguíneo). Cuando ocurre muere parte de la masa encefálica y las consecuencias son impredecibles, ya que incluyen desde pequeñas secuelas leves que puedan afectar a aspectos tan básicos como el habla o la capacidad motora de la persona hasta la muerte de la misma.En los casos en los que el paciente sobrevive se suelen adoptar diferentes terapias con el objetivo de reducir las lesiones y secuelas que le hayan quedado, y es ahí donde entra el juego el marcapasos cerebral al que hemos hecho referencia.Según los expertos que están detrás de este proyecto ese marcapasos, conocido como "MicroTransponder Vivistim", se implanta en la caja torácica mediante una operación quirúrgica y una vez colocado se apoya sobre un dispositivo eléctrico que trabaja de forma conjunta con un transmisor inalámbrico, el cual capta señales y las redirige para estimular el nervio vago (ubicado en el cuello) y el cerebro. El terapeuta puede controlarlo a través de un botón externo.En teoría este dispositivo ayuda a los pacientes a fortalecer las conexiones motoras cuando realizan una acción correctamente, ya que contribuye a "reconectar" las conexiones cerebrales, un fenómeno también conocido como "neuroplasticidad". Dicho de una forma más sencilla esto implica, en suma, que con ese marcapasos cerebral se produciría una estimulación que podría ayudar a un paciente que ha quedado con limitaciones motoras tras un infarto cerebral a recuperarse en todo o en parte gracias a la recuperación de las zonas afectadas.Más información: Wexner Medical Center.
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14/05/2018Isidro Ros
La NASA quiere volver a la Luna, pero no se olvida de Marte

La NASA quiere volver a la Luna, pero no se olvida de Marte

Durante los últimos años hemos experimentado importantes avances dentro del sector tecnológico que sin embargo no ha tenido un reflejo directo en la exploración espacial. No me malinterpretéis, hemos descubierto muchas cosas y tenemos una idea más clara de Marte, Venus y de otras galaxias y exoplanetas, pero no hemos mejorado los logros más importantes de las décadas de los 60 y de los 70.En este sentido la NASA ha confirmado que quiere volver a la Luna, un objetivo muy importante que ha llevado a algunos a pensar que se habían olvidado de Marte, pero en realidad ocurre todo lo contrario. Jim Bridenstine, actual administrador de la NASA, ha comentado que nuestro vecino rojo se mantiene como uno de los objetivos más importantes de todos los que incluye la agenda de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.Esto quiere decir que no se olvidan de Marte y de hecho han indicando que la llegada a la Luna podría ser aprovechada para llevar a cabo toda la fase de preparación previa para poder ejecutar con éxito una misión tripulada al planeta rojo. Tiene sentido, ya que una vez asentados en dicho satélite podríamos establecer una estación espacial de apoyo que permita estructurar dicha misión en dos fases.La primera fase daría comienzo en la Tierra, donde lanzaría la aeronave dirigida a Marte con una cantidad de combustible y una carga determinada. Una vez en la estación espacial de la Luna se podrían llevar a cabo los ajustes necesarios para que dicha nave continúe su misión al planeta rojo de la manera más eficiente y segura.Con todo es importante recordar que esto no quiere decir que vayamos a pisar Marte a corto plazo. Según las últimas estimaciones de la NASA no llegaremos hasta el año 2033, un plazo que se perfila como "razonable" y no como el mejor escenario posible, lo que significa que podrían haber retrasos.Más información: The Guardian.
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10/05/2018Isidro Ros
El Mars InSight de NASA ya vuela rumbo a Marte

El Mars InSight de NASA ya vuela rumbo a Marte

NASA ha lanzado con éxito el módulo de aterrizaje Mars InSight a bordo de un cohete Atlas V. Tras algo más de seis meses de viaje se posará sobre Marte con la misión de estudiar el subsuelo del planeta rojo.Mars InSight (abreviatura de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) es otro de los lander que deben estudiar Marte antes del comienzo de las apasionantes misiones tripuladas. Estos aterrizadores han sido todo un éxito especialmente sus versiones móviles que conocemos como rovers, el Spirit, Opportunity. Es la la primera nave espacial de la NASA en despegar desde que el rover Curiosity comenzó su viaje al espacio profundo en noviembre de 2011.Mars InSight no correteará por el planeta sino que estudiará la corteza del planeta durante dos años, medirá calor y presión, detectará vibraciones por los terremotos marcianos, ataques de meteoritos y en general controlará el puso del planeta. El instrumento principal es un sismómetro de ultraalta precisión alojado en una cámara de vacío. Dicen que lo de "ultra" no es exagerado porque podrá detectar vibraciones más pequeñas que un átomo de hidrógeno.El aterrizador tiene un brazo robótico que será el encargado de situar al sismógrafo, una sonda de calor, cámaras, un taladro para perforar la superficie, paneles solares para alimentación y otros instrumentos que han sido construidos por varios países.El objetivo de la NASA es dotarnos de una mejor comprensión de lo que hay debajo de la superficie de Marte y de cómo se formó inicialmente el planeta, con la esperanza de arrojar luz sobre la formación de la Tierra y de otros planetas rocosos "dándonos una idea del tamaño del núcleo, el manto, la corteza, y nuestra capacidad para comparar eso con la Tierra", dicen desde NASA. Marte es mucho menos activo geológicamente que nuestro propio planeta, por lo que los científicos esperan sea más fácil estudiar el proceso entre su creación y su estado actual.Además del aterrizador, NASA ha lanzado dos pequeños satélites del tamaño de un maletín que se utilizan generalmente para recopilar datos en órbita baja de la Tierra. Estos CubeSats son los primeros de su tipo en ir al espacio profundo e intentarán transmitir información del aterrizador. La NASA señala que los satélites no son necesarios para la misión InSight, pero servirán para probar la recogida y envío de datos lejos de la Tierra.Se espera que InSight y los CubeSats trabajen en Marte al menos durante dos años en otra misión que nos acerca a las primeras misiones tripuladas al planeta rojo. Mars InSight | NASA
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06/05/2018Jose Montes
Las mejores y peores películas espaciales, según la NASA

Las mejores y peores películas espaciales, según la NASA

BBC Radio 5 ha entrevistado recientemente a algunas de "las mujeres a la vanguardia de la exploración espacial" que trabajan para NASA, algunas de las cuales "se inspiraron en películas y programas de televisión para estudiar ciencia e ingeniería".Así, entre otros temas les han preguntado "cuáles son sus películas espaciales favoritas y cuáles son las que no soportan", y las respuestas son cuando menos curiosas. Por ejemplo, a nadie extrañará que un clásico como Star Trek tiene que cometer multitud de errores científicos en su multitud de tramas, y sin embargo es una de las que más gusta por ese afán de explorar el universo que siempre ha caracterizado a la franquicia audiovisual más veterana de la ciencia ficción.Por el contrario, otro clásico como El planeta de los simios no es muy bien acogida debido a ciertos errores "desde el punto de vista biológico", y no precisamente por la evolución de los monos, sino por otro tipo de detalles: "en una de ellas [las películas] nombran incorrectamente los pares de ADN", señala Gioia Massa, responsable del Laboratorio de Vegetales de la NASA.Yendo con las mejor consideradas, la lista parece encabezarla Apolo 13 y Marte, la primera porque "es realmente relevante para la forma en que de verdad volamos en el espacio", comenta la astronauta Karen Nyberg; la segunda, "porque ahí es donde vamos y muestra realmente lo difícil que es", apunta la ingeniera senior Allison McIntyre, cuyo deseo es que la primera persona que ponga un pie en el planeta rojo sea una mujer.¿Y la peor? Es curioso, porque en su momento fue aclamada por lo realista y además la protagoniza una mujer, pero Gravity no convence. "Todo lo que podría salir mal sale terriblemente mal, y no es la imagen que queremos dar de nuestra industria", sostiene la analista Tori Wills.
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02/05/2018J.Pomeyrol
Rusia pone en marcha la primera planta nuclear flotante del mundo

Rusia pone en marcha la primera planta nuclear flotante del mundo

Rusia ha puesto en marcha la primera planta nuclear flotante del mundo para uso civil, si descartamos el buque USS Sturgis estadounidense que fue reconvertido en los años 70 con similares objetivos, pero para usos militares con motivo de la Guerra de Vietnam.La barcaza nuclear se llama Academik Lomonosov y desde el pasado fin de semana está siendo remolcada desde San Petersburgo hacia la ciudad de Murmansk. Allí recibirá el combustible nuclear y la  tripulación para en una segunda etapa llevarlo a la ciudad petrolera de Pevek.La planta nuclear flotante rusa consta de dos reactores nucleares y una potencia total de 70 MW. Reemplazará una planta de energía nuclear y otra de energía térmica instaladas en la región y próximas al final de su ciclo de vida, alimentando de energía a una población de 100.000 personas y las instalaciones industriales de esta ciudad petrolera.Greenpeace y otros grupos ecologistas no creen que esta planta nuclear flotante sea una gran idea, especialmente porque el barco debe ser remolcado y no puede moverse por sus propios medios, además de tener que enfrentarse al clima extremo del Ártico."Mover este 'Titanic nuclear' lejos del ojo público no hará que el proyecto sea menos irresponsable", comentó el experto nuclear de Greenpeace, Jan Haverkamp. "Los reactores nucleares que flotan alrededor del Océano Ártico plantearán una amenaza obvia para un entorno frágil que ya está bajo una enorme presión del cambio climático".La economía rusa depende en gran medida del petróleo y al igual que otras naciones, ha reclamado las riquezas del Ártico. Irónicamente, la quema de combustibles fósiles que es la principal responsable del calentamiento global está derritiendo rápidamente el hielo ártico, lo que permite abrir nuevas rutas desde Rusia y hace posible una mayor exploración petrolera.La planta nuclear flotante es una excepción a la tendencia general a favor del uso de energías renovables que están cambiando el mercado mundial de la energía y no solo por sus aspectos “ecológicos” sino simplemente por costes.
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01/05/2018Jose Montes
La CIA planea reemplazar espías con Inteligencia Artificial

La CIA planea reemplazar espías con Inteligencia Artificial

Dicen los analistas que los espías humanos pronto serán reliquias del pasado, y la CIA lo sabe. Dawn Meyerriecks, subdirectora de desarrollo tecnológico de la agencia, explicó recientemente en una conferencia de inteligencia que la CIA se estaba adaptando a un nuevo panorama en el que su principal adversario no sería un agente extranjero, sino una máquina.Meyerriecks explicó que un buen número de países está utilizando Inteligencia Artificial para rastrear a los agentes enemigos. También mencionó las dificultades de los espías actuales que intentan vivir bajo una falsa identidad en la era del rastreo digital y las redes sociales, indicando que el mundo moderno se está convirtiendo en un "ambiente inhóspito para los espías humanos".En plena guerra fría tecnológica, todas las agencias de inteligencia se han estado preparando para una nueva batalla. La agencia de espionaje más antigua de Estados Unidos y una de las más potentes del planeta, se está transformando y frente al envío de personas por todo el mundo para recopilar información, usa computadoras para realizar la misma tarea de manera más eficiente.En esta locura de mundo que nos ha tocado vivir, la inteligencia militar va por delante de cualquier otra organización y la CIA lleva 30 años preparando la transición de humanos a computadoras. Aunque el término "inteligencia artificial" fue acuñado por el ingeniero John McCarthy en 1956, no fue hasta finales de siglo cuando las máquinas fueron capaces de superar a los humanos en algunos campos con eventos tan mediáticos como la derrota del campeón mundial de ajedrez, Gari Kaspárov, ante la computadora autónoma Deep Blue de IBM. Los espías CIA serán máquinas AI Muchos años antes la CIA trabajaba en este campo. Documentos gubernamentales de 1984 describen un "Grupo directivo de AI", fundado el año anterior. El grupo era responsable de proporcionar a los jefes de la agencia informes mensuales sobre el estado de la investigación y el desarrollo de la inteligencia artificial. En un memorándum desclasificado de 1984, el director de la CIA describe un proyecto de investigación y desarrollo de IA, que abarcaba áreas tales como sistemas expertos, procesamiento de lenguaje natural, interfaces de base de datos inteligentes, comprensión de imágenes, interpretación de señales, gestión de datos geográficos y espaciales y entornos de estaciones de trabajo inteligentes.La agencia de espionaje ya reconoció el futuro que representaba la tecnología de inteligencia artificial incluso cuando la mayoría de la gente pensaba que era pura ciencia ficción. Los documentos de esa época desclasificados exigen más capacitación para los agentes, un enfoque de apoyo a los desarrolladores de AI en entornos académicos y profesionales, y el establecimiento de un centro de intercambio de información de código abierto para que las agencias gubernamentales puedan compartir datos."Los espías de hoy tienen el mismo problema que ayer: la necesidad de ser invisibles", comenta Meyerriecks. Lo que ha cambiado es el adversario. En lugar de engañar a la gente con documentos falsos y mentiras bien contadas, los agentes deben engañar a unas computadoras capaces de distinguir una sola cara entre una multitud. Al menos 30 países tienen la capacidad de hacer esto con los actuales sistemas de cámaras CCTV.La subdirectora de desarrollo tecnológico de la agencia apunta que con los próximos avances en el seguimiento satelital y la inteligencia geoespacial, los espías humanos no tendrán ninguna posibilidad contra la próxima generación de máquinas de Inteligencia Artificial.Dicen los expertos que el gran desafío no será ya el desarrollo de estas máquinas inteligentes (es cuestión de tiempo e inversión) sino de mantener la tecnología bajo control humano. Algunos como el empresario más mediático del mundo tecnológico (Elon Musk) va más lejos y cree que la Inteligencia Artificial es la mayor amenaza existencial de la humanidad. Y no por la tecnología en sí, sino por el uso que los humanos daremos a ella.
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26/04/2018Jose Montes
Energías renovables frente a fósiles y nucleares ¡Más baratas por primera vez!

Energías renovables frente a fósiles y nucleares ¡Más baratas por primera vez!

El coste de producción de las energías renovables en 2017 fue inferior al de los combustibles fósiles y nucleares por primera vez en la historia, según informa del proveedor de gestión de activos energéticos, Kaiserwetter.Las energías renovables están cambiando el mercado mundial de la energía. Ya lo dijeron algunos visionarios hace muchos años y recientemente hasta lo ha reconocido un gigante petrolero como la firma británica BP en un informe Statistical Review of World Energy referido a 2016, que ha servido desde hace 60 años como una biblia estadística de la situación y desarrollo de la industria energética mundial y datos relacionados.La investigación de Kaiserwetter analiza los datos de Bloomberg, UN Environment, Frankfurt School y la base de datos de costes de la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA). El análisis agrupa los costes de 15,000 proyectos de obra pública y calcula los riesgos que los inversionistas asumirán en 54 países entre 2020, 2025 y 2030.Los combustibles fósiles presentaron costos entre 49 y 174 dólares por MWh en los países del G20 durante 2017, mientras que los proyectos de energía renovable se situaron entre 35 y 54 dólares. El costo promedio internacional para la energía eólica fue de 51 dólares por MWh; los proyectos hidroeléctricos 50 por MWh, y el precio medio de la energía solar fotovoltaica fue de 54 dólares por MWh. Las últimas subastas de energía fotovoltaica en Dubai, México, Chile, Abu Dhabi o Arabia Saudita y la energía eólica terrestre en Brasil, Canadá, India o Marruecos en 2017 sugieren que el costo estándar de la energía se puede reducir a 30 dólares por MWh a partir de 2018. La energía eólica en tierra ya ha logrado costes similares en proyectos en Brasil, Canadá, Alemania, India, México y Marruecos.Los resultados demuestran que, de hecho, las energías renovables no solo compiten favorablemente contra los costes de los combustibles fósiles, sino que en la mayoría de los casos son incluso más baratos. "Estamos en un escenario en el que la energía renovable ya es menos costosa que la energía convencional", asegura el CEO de Kaiserwetter.  Alternativa a fósiles ¿Energías renovables o nucleares? Para 2050, el Acuerdo Climático de París requiere que las emisiones contaminantes se reduzcan entre un 80% y un 95% en comparación con los niveles de 1990. Casi todo el planeta, 161 países que comprenden el 98% de la población mundial, firmaron el acuerdo que presenta la necesidad urgente de "descarbonizar" las economías del mundo.Actualmente, una quinta parte de estos países usa energía nuclear, y la dependencia energética de una generación nuclear en los países avanzados es alta, especialmente en un escenario donde las fuentes de combustibles fósiles están siendo eliminadas. En Estados Unidos, la energía nuclear tiene una participación del 20% y en el Reino Unido representa el 20,9%.Sin embargo, la descarbonización a través de la energía nuclear plantea un camino costoso, lento, impopular y potencialmente peligroso que muy pocos países persiguen. Sólo 14 países están considerando construir nuevos reactores y solo tres se han estado construyendo desde 2016. Estas plantas aún tardarán años en producir energía e implican un altísimo coste de construcción.El análisis de Kaiserwetter apunta a cubrir las inversiones restantes de fuentes fósiles con energías renovables, que es una opción considerablemente más corta que la inversión multimillonaria que se requeriría para actualizar el parque de energía nuclear. En los países avanzados, muchas centrales eléctricas están cerca o ya han excedido su esperanza de vida de 40 años y se verán obligados a cerrar o actualizar.Mientras que la energía nuclear apenas cuenta con nuevos proyectos planificados la nueva energía eléctrica renovable tiene el costo de instalación más bajo en la historia, cayendo un 80% desde 2010. Según el último informe de Bloomberg y las Tendencias mundiales de las Naciones Unidas  en energías renovables , la inversión global en energía solar por sí sola asciende a 160.000 millones de dólares en 2017, un aumento del 18%, nuevo récord en comparación con el año anterior.Resumiendo. La generación de energía (y el consumo) responsable y eficiente basada mayoritariamente en energías renovables es el camino a seguir en el futuro y no solo por sus aspectos "ecológicos". Un informe de investigación de Morgan Stanley asegura que las energías renovables como la solar y eólica se van a terminar imponiendo y ni la política ni los multimillonarios intereses podrán obstaculizarlas: "Simplemente será cuestión de costes. Proyectamos que en 2020, las energías renovables serán la forma más barata de producir energía en todo el mundo con la excepción de algunos países del sudeste asiático" Vía | Kaiserwetter - Windpower
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24/04/2018Jose Montes
TESS: a la caza de exoplanetas y los primeros signos de vida fuera de la Tierra

TESS: a la caza de exoplanetas y los primeros signos de vida fuera de la Tierra

Todo está listo en Florida para el lanzamiento de TESS, un satélite de NASA que espera escribir un nuevo capítulo en la historia astronómica al estar diseñado específicamente para localizar y examinar exoplanetas cercanos y quizá, probar la existencia de vida más allá de nuestro planeta.El lanzamiento de TESS (Transiting Exoplanet Survey) está programado para esta tarde en Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Falcon 9 de Space X, la compañía de Elon Musk que es la gran protagonista de la privatización parcial de las misiones de la agencia espacial estadounidense.TESS controlará 200.000 estrellas cercanas usando el mismo método de detección de su predecesor, el ya mítico Kepler que se encuentra cerca del final de su vida útil tras conseguir detectar 2.600 exoplanetas confirmados. TESS usa la misma técnica de tránsito, pero con mucha más potencia. Además, será la base para lo que está por llegar en el futuro cuando los telescopios James Webb (lanzamiento en 2020) y el gigante Magellan puedan estudiar la luz estelar que pasa a través de las atmósferas de exoplanetas cercanos. Finalmente, el telescopio WFIRST será el que verdaderamente permitirá a los astrónomos buscar con precisión agua, metano, dióxido de carbono y otros gases que podrían indicar la presencia de actividad biológica. TESS: a la caza de exoplanetas Las últimas dos décadas han sido un periodo asombroso en la localización de exoplanetas. Algunos de ellos son potenciales “nuevas Tierras” fuera del Sistema Solar con posibilidades teóricas de albergar vida cuando tienen unas determinadas condiciones y se encuentran dentro de la denominada “zona habitable”, a la distancia ideal de su estrella como sucede con la Tierra y el Sol.Los exoplanetas siempre han estado ahí y los pioneros de la astronomía siglos atrás ya suponían su existencia. El problema es que carecían de medios para su localización. Satélites como el “caza-planetas” Kepler y la utilización de la técnica astronómica denominada “tránsito” (ligeras modificaciones de luz desde la perspectiva de la Tierra cuando un planeta pasa frente a su estrella) han supuesto un salto enorme en su investigación.TESS es el próximo y se espera que "proporcione un catálogo de los mejores planetas a seguir, para mirar sus atmósferas y estudiar más sobre ellos. Aprendimos de Kepler que hay más planetas que estrellas en nuestro cielo, y ahora TESS nos abrirá los ojos a la variedad de planetas alrededor de algunas de las estrellas más cercanas", dicen desde NASA. Si todo va bien, un Falcon 9 pondrá en órbita hoy TESS. Hay vida ahí fuera...
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16/04/2018Jose Montes
Venus podría tener vida en su atmósfera

Venus podría tener vida en su atmósfera

La idea de que pudiera existir vida en Venus fue prácticamente descartada desde el momento en el que se confirmaron las condiciones extremas que azotan a nuestro vecino. Ya os hemos hablado sobre ello en este artículo especial, así que os invitamos a echarle un vistazo.No hay duda de que en su estado actual la superficie de Venus es totalmente inhabitable, ¿pero qué hay de su atmósfera? Es una excelente pregunta. Según una nueva teoría dicho planeta podría albergar formas de vida microscópicas en ciertas capas de su atmósfera.Para entender esta idea tenemos que recordar las teorías que sugieren que dicho planeta fue en algún momento muy parecido a la Tierra, que tuvo agua líquida en su superficie y que acabó sufriendo un cambio drástico que lo convirtió en ese infierno que es hoy en día.Esa es la base de la que parte la teoría que han analizado en Space, donde explican que es posible que parte de ese agua líquida acabase en la atmósfera de Venus y que contenga microorganismos que se habrían adaptado a la evolución del planeta, lo que significa, como anticipamos, que habría vida en algunas regiones de las nubes que forman dicha atmósfera.La idea de que existan colonias de bacterias altamente resistentes a condiciones extremas en las capas superiores de la atmósfera de Venus (alrededor de los 50 kilómetros de altura) puede sonar a locura, pero tiene sentido. A esa altura de 50 kilómetros la presión es de apenas dos atmósferas y las temperaturas varían entre los 0 y los 60 grados, condiciones óptimas para superviviencia de bacterias extremófilas.Es importante tener en cuenta que de momento sólo se trata de una hipótesis y que no está confirmada, pero las manchas oscuras que presenta la atmósfera de Venus en ciertas regiones refuerza considerablemente la posibilidad de que sea real.
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06/04/2018Isidro Ros
Tiangong-1 cae en el océano Pacífico sin provocar daños

Tiangong-1 cae en el océano Pacífico sin provocar daños

Tiangong-1, la estación espacial china en órbita desde 2011 y fuera de control desde 2016, ha caído finalmente esta madrugada en el Pacífico sur. Aunque se anunció que la península Ibérica era uno de los sitios estimados de caída, la probabilidad de alcanzar una zona poblada era mínima y finalmente ha caído en la mayor extensión de agua de la Tierra sin provocar daños, después que la mayor parte de sus 8,5 toneladas de peso se haya desintegrado en su paso por la atmósfera.Tiangong-1 (traducido "Palacio Celestial 1") era una de las estrellas del programa espacial chino, el de más crecimiento de los últimos años a pesar de fracasos relativos como el que nos ocupa. Fue puesta en órbita el 30 de septiembre de 2011 y el año siguiente recibió la primera tripulación de astronautas que trabajaron 12 días en su laboratorio. En 2013 recibió la segunda tripulación desde las misiones espaciales Shenzhou. En marzo de 2016, China anunció que había perdido contacto con la estación, por lo que no podría controlar su regreso a la atmósfera.Hay que citar que no es el primer objeto artificial que cae a la Tierra y en las últimas décadas se han reportado unos 50 objetos, la mayoría satélites. Además, Tiangong-1 era la estación espacial más pequeña puesta en órbita, del tamaño de un autobús con 8,5 toneladas. De hecho, el objeto artificial más grande en volver a la Tierra de forma incontrolada fue la estación soviética MIR de 120 toneladas, que cayó en 2001 también sin provocar daños.El peligro del descenso no controlado de la Tiangong-1 fue ampliamente exagerado porque la probabilidad de caer sobre un ser humano era de una entre un billón. China sigue con su programa espacial y la Tiangong-2, su segunda estación espacial lanzada en 2016, permanece en órbita. Eso sí, esperemos que su caída la próxima década esté más controlada.También el de la estación espacial internacional que finalizará su vida útil dentro de unos años (a partir de 2024) y habrá que traer a la Tierra de manera controlada sus 453 toneladas de chatarra espacial.
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02/04/2018Jose Montes
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