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Los aliens pueden esperar, preferimos minar criptodivisas

Los aliens pueden esperar, preferimos minar criptodivisas

Minar criptodivisas se ha convertido para muchos en una obsesión tan grande que ha acabado teniendo consecuencias negativas para el mercado de las tarjetas gráficas. Ya os hemos hablado del tema en artículos como este, donde vimos la enorme subida de precio que se ha producido, y también en otros como éste, donde analizamos los resultados del último trimestre.El caso es que minar criptodivisas es una actividad que no sólo está afectando al consumo de energía eléctrica y al mercado de las tarjetas gráficas, sino que también está pasando factura a la exploración espacial.Según las últimas informaciones el Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) ha tenido que paralizar parte de su programa de expansión para la creación de dos nuevos observatorios por culpa del minado de criptodivisas, ya que tienen problemas para conseguir las tarjetas gráficas que necesitan.El alto rendimiento que ofrece la computación GPU ha impulsado su utilización por parte de científicos en diferentes disciplinas, incluyendo desde la investigación médica hasta la exploración espacial, y el SETI no es una excepción. Os dejamos una traducción literal de la explicación del doctor Werthimer: "Nos gustaría utilizar las últimas GPU pero no podemos conseguirlas. Eso está limitando nuestra búsqueda de extraterrestres y el cumplimiento de nuestro objetivo de responder a la pregunta, ¿Estamos solos? ¿Hay alguien ahí afuera?.Este es un problema nuevo, solo ocurre en pedidos que hemos estado tratando de hacer en los últimos meses". Otras instituciones científicas también se han visto afectadas, lo que confirma que NVIDIA y AMD tienen que dar una solución cuanto antes a este problema ya que hay varios proyectos científicos en problemas por la escasez derivada de la minería de criptodivisas.Por ejemplo el telescopio Hydrogen Epoch of Reionisation Array (HERA) ubicado en Sudáfrica ha tenido que duplicar su presupuesto para GPUs debido a la subida de precios. Se habían marcado como objetivo ampliar sus soluciones gráficas a modelos que antes costaban 500 dólares por unidad y que ahora han subido a 1.000 dólares.Más información: Neowin.
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9 minutosIsidro Ros
SpaceX iniciará la construcción de su banda ancha vía satélite este fin de semana

SpaceX iniciará la construcción de su banda ancha vía satélite este fin de semana

Nueve meses atrás dimos la noticia de que SpaceX, la conocida compañía de cohetes dirigida por el excéntrico Elon Musk, tenía la intención lanzar más de 4.000 satélites en 83 planos orbitales y otros 7.500 más cercanos a la Tierra con el fin de ofrecer una conexión a Internet de calidad.Después del exitoso lanzamiento del Falcon Heavy, el cohete que presuntamente tendría que llevar humanos a Marte en un futuro no muy lejano, SpaceX tiene planeado realizar este fin de semana (17 de febrero de 2018) un lanzamiento inicial relacionado con la red de satélites de Internet para la Tierra que pretende poner en marcha, o al menos eso es lo que deja entrever un tweet publicado por la compañía.Static fire test of Falcon 9 complete—targeting February 17 launch of PAZ from Vandenberg Air Force Base in California. — SpaceX (@SpaceX) 11 de febrero de 2018Lejos de ser esto una ocurrencia, es en realidad un proyecto que lleva tiempo gestándose en los despachos de SpaceX y en las distintas administraciones públicas para conseguir todos los permisos necesarios. Aunque en un principio el proyecto iba a ponerse en marcha a partir de 2019, parece que las pruebas empezarán dentro de unos días con un cohete Falcon 9 que contendrá dos satélites Starlink. Para 2024 se espera tener desplegados todos los satélites planeados.La intención de SpaceX es la de convertirse en una ISP para ganar más dinero y poder así financiar sus proyectos relacionados con Marte. Llegar al planeta rojo no tiene pinta de ser algo que salga barato.Fuente: The Next Web
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1 díaEduardo Medina
Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es junto con Venus nuestro vecino más cercano en el sistema solar, aunque presenta enormes diferencias frente a aquél y en líneas generales es más "parecido" a la Tierra.Venus es un infierno con temperaturas de varios cientos de grados, una atmósfera tóxica de la que llueve ácido sulfúrico y una presión tan alta que aplastaría a cualquier ser humano que intentase poner un pie en su superficie.Por contra Marte es según los científicos una roca fría y muerta, pero sus condiciones son mucho más favorables que las de Venus, tanto que una colonia humana sería viable en nuestro vecino rojo y totalmente imposible en aquél, al menos con la tecnología de que disponemos actualmente.Ya sabíamos que Marte era una bola de polvo con temperaturas muy bajas, pero lo interesante de este artículo es que un nuevo informe publicado en Nature Astronomy por un grupo de expertos asegura que nuestro vecino rojo siempre ha sido así.Esto quiere decir que en su opinión Marte siempre ha sido un mundo demasiado frío y demasiado seco como para albergar vida. En su exposición comentan que sus períodos húmedos eran demasiado cortos como para que surgieran formas de vida y que a diferencia de la Tierra nunca llegó a Marte la suficiente luz solar como para permitir el nacimiento de la misma.Su conclusión es clara, Marte es y siempre fue un mundo desolado, por lo que las únicas formas de vida que podríamos encontrar serían seres unicelulares que estarían ubicados en las capas inferiores de la superficie.Más información: The Register.
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09/02/2018Isidro Ros
Space X lanza el Falcon Heavy, el cohete que un día nos llevará a Marte

Space X lanza el Falcon Heavy, el cohete que un día nos llevará a Marte

Space X ha completado el primer lanzamiento del Falcon Heavy. Primera prueba real exitosa del cohete más poderoso del mundo destinado a llevarnos un día a Marte.Lanzamiento histórico el que acaba de realizar la compañía aeroespacial privada fundada por Elon Musk desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, en una instalaciones alquiladas por Space X a la NASA y que fueron utilizadas para programas como el lunar Apollo y el de transbordadores espaciales.Cuatro años después de lo previsto por "motivos técnicos", se trata de la primera prueba del Falcon Heavy, un cohete capaz de poner en órbita baja terrestre cargas de hasta 64 toneladas, el doble del más potente actualmente y tres veces más que la de los transbordadores. En el viaje a Marte, los últimos cálculos prevén una carga útil cercana a las 17 toneladas.El cohete es una variante superpesada de otro cohete de Space X, Falcon 9, aunque dispone de un núcleo reforzado y otros dos Falcon 9 adicionales para acelerar el conjunto en la primera etapa. Cada uno de ellos cuenta con nueve motores Merlin 1D para un empuje total a nivel del mar de 22.819 kN. Otro punto importante para rebajar los costes, es que sus cohetes y la etapa central son reutilizables. A la hora de escribir este artículo se habían recuperado dos de ellos en la prueba de hoy.Como en este tipo de pruebas hay que mandar al espacio algún tipo de carga (normalmente bloques de hormigón) el primer lanzamiento del Falcon Heavy ha sido aprovechado por el equipo de Elon Musk para promocionar su otra gran empresa, Tesla, lanzando al espacio una cápsula con un Tesla Roadster al ritmo de la "Space Oddity" de David Bowie y con un mensaje inscrito en su placa base titulado: "Fabricado en la Tierra por humanos". El coche y su conductor ficticio, un muñeco denominado 'Starman' viajarán por el espacio miles de años y de paso, ofrecerán una publicidad gratuita para los Tesla que llegará a todos los puntos del planeta.Ovbiamente, no será un coche su principal carga en las próximas misiones y están previstas (bajo pago) la puesta en órbita de grandes satélites (Arabsat y ViaSat entre otros) y también los primeros turistas espaciales con las cápsulas Dragon.Finalmente, llegará su principal objetivo, las primeras misiones regulares a Marte de material y después los primeros humanos en el planeta rojo. Space X espera que estas pruebas logren que su cohete cumpla con las necesidades de lo que han denominado como “Mars Colonial Transporter”, un proyecto muy ambicioso que pretende llevar a Marte una astronave con un tamaño 100 veces mayor que el de un SUV y hasta 100 toneladas de carga.Falcon Heavy será la base tecnológica para impulsar las nave “Dragon” que deben llevar humanos a Marte en un viaje de ida y vuelta. Hablamos de “llevar” humanos a Marte y no de “poner” humanos en el planeta porque eso es otro nivel para un futuro más lejano: aterrizar en Marte, sobrevivir en el planeta y tener capacidad de volver a la Tierra desde allí. Hoy, Falcon Heavy ha dado el primer paso. Más información | Space X
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07/02/2018Juan Ranchal
El dióxido de vanadio promete revolucionar la electrónica

El dióxido de vanadio promete revolucionar la electrónica

Un grupo de científicos del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Lausana (EPFL, en Suiza) han descubierto que el dióxido de vanadio tiene propiedades que abren un nuevo mundo de posibilidades en el sector de la electrónica.Los expertos confirmaron en un artículo que el dióxido de vanadio podría superar al silicio y ser utilizado para crear una nueva generación de productos electrónicos, aunque han destacado que dicho material podría dar lo mejor de sí sobre todo en sistemas de comunicación espacial, computación neuromórfica y radares de alta frecuencia.Esto nos lleva al sector científico, aeroespacial y profesional y nos aleja de las soluciones de consumo general, pero obviamente no significa que por ello debamos restar importancia al descubrimiento. ¿Por qué es un material tan interesante? Principalmente porque se comporta como un aislante a temperatura ambiente, pero también como un conductor a temperaturas superiores a 68 grados Celsius. Ese cambio de aislante a conductor se produce porque a esas temperaturas el material cambia de una estructura atómica cristalina a una metálica. Este cambio de propiedad se llama "transición metal-aislante" o "MIT" por sus siglas en inglés.En el dióxido de vanadio el cambio se produce en menos de un nanosegundo, lo que significa que es prácticamente instantáneo y que por tanto es viable en el campo de la electrónica, donde cada fracción de segundo puede ser vital.Los expertos han confirmado además que el dióxido de vanadio puede retrasar la activación del "MIT" hasta los 100 grados Celsius cuando se combina con germanio, un detalle muy interesante que sin duda amplia sus posibilidades.Por otro lado este material también es sensible a otros factores que podrían hacer que cambie de fase como por ejemplo la inyección directa de energía eléctrica o la aplicación de un pulso de radiación THz, según Adrian Ionescu, profesor de EPFL y director del laboratorio de dispositivos nanoelectrónicos del centro.Este proyecto de investigación todavía tiene mucho camino por delante pero sus responsables están de enhorabuena ya que han recibido una nueva subvención por parte de la UE que les permitirá continuar como mínimo hasta 2020.Más información: Hexus.
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06/02/2018Isidro Ros
Nuevo estudio confirma que el teléfono móvil no produce cáncer

Nuevo estudio confirma que el teléfono móvil no produce cáncer

Durante muchos años se ha creído que utilizar el teléfono móvil durante largos periodos de tiempo aumentaba el riesgo de padecer cáncer, una premisa que ha sido desmentida por un nuevo estudio elaborado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) de Estados Unidos.El estudio contó con un presupuesto de 25 millones de dólares así que es uno de los más importantes y más completos que se han realizado hasta el momento. En las pruebas se utilizaron roedores que fueron expuestos a grandes dosis de radiación durante nueve horas diarias por un periodo de dos años y según los expertos no tenemos nada de lo que preocuparnos.Aunque los ratones macho acababan desarrollando tumores los expertos han indicado que esto se debería al envejecimiento que se produce durante ese periodo de dos años y no a la radiación, ya que un ratón de dos años de edad equivale a un humano de setenta años.Como sabrán muchos de nuestros lectores el envejecimiento tiene consecuencias importantes a nivel celular, y una de las más relevantes es un importante aumento de las posibilidades de desarrollar tumores.Pero esto no es todo, según los expertos la dosis de radiación que suministraron a los roedores fue exagerada y está muy lejos de la que recibirá un humano durante toda su vida utilizando un teléfono móvil, así que las probabilidades reales de sufrir un tumor por ello son prácticamente nulas.Curiosamente las ratas y ratones que fueron bombardeados con radiación de teléfonos móviles vivieron más tiempo que un grupo de roedores que no fueron irradiados.Más información: PhoneArena.
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05/02/2018Isidro Ros
El cigarrillo electrónico aumenta el riesgo de padecer cáncer y enfermedades cardíacas

El cigarrillo electrónico aumenta el riesgo de padecer cáncer y enfermedades cardíacas

La llegada del cigarrillo electrónico generó una oleada de opiniones contradictorias sobre sus efectos, sus posibilidades y sus beneficios para aquellos que quisieran dejar de fumar.En todo ese batiburrillo de valoraciones contrapuestas nos encontramos con posturas enfrentadas que vienen incluso desde el sector sanitario y científico, y es que los expertos no terminan de ponerse de acuerdo.Algunos afirman que el cigarrillo electrónico es una buena opción para dejar el tabaco, ya que resulta mucho menos perjudicial que el cigarrillo tradicional y reduce drásticamente las posibilidades de sufrir cáncer y enfermedades cardíacas y cerebrovasculares.No hay duda de que el mero hecho de eliminar las sustancias que se producen durante la combustión en un cigarrillo tradicional avalan esa opinión, pero un nuevo estudio realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York ha elevado los riesgos del cigarrillo electrónico con nicotina.Dicho estudio indica que "vapear" sustancias que contengan nicotina eleva el riesgo de padecer cáncer y enfermedades cardíacas. En sus pruebas un grupo de ratones fueron sometidos al equivalente a fumar cigarrillos electrónicos "ligeros" (poca nicotina) durante 10 años y los efectos fueron claros; sufrieron daños a nivel de ADN en sus vejigas, corazones y pulmones que además limitó su capacidad de reparación a nivel de ADN y de proteínas pulmonares.Esto confirma que la nicotina es una sustancia muy peligrosa para el ser humano y que no importa la vía de obtención de la misma. En líneas generales este estudio llega casi a equiparar el consumo de cigarrillos electrónicos con nicotina a la utilización de parches con nicotina.No tiene efectos absolutos pero es una fuente de información seria y fiable que debería desanimar a aquellos no fumadores que habían considerado empezar a consumir cigarrillos electrónicos por creer que son inocuos. En cuanto a los fumadores de cigarrillos tradicionales está claro que de momento se mantiene la idea de que son menos perjudiciales, pero como vemos también tienen consecuencias negativas a largo plazo.Más información: Bloomberg.Imagen de portada: Dan Kitwood/Getty Images.
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30/01/2018Isidro Ros
La ESA estudiará la cara oculta de la Luna con sondas pequeñas

La ESA estudiará la cara oculta de la Luna con sondas pequeñas

La Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés) abrió un concurso que tenía por objetivo presentar proyectos de sondas para la exploración espacial de la cara oculta de la Luna, y ya ha elegido a dos ganadores.El primero se conoce como "Orbitador de Impacto del Meteoroide Lunar" (Lumio). Estaría centrado en orbitar alrededor de la cara oculta de la Luna para cartografiar los impactos de meteoritos buscando destellos brillantes.El segundo proyecto responde al nombre de "Orbitador de Cartografía de Minerales y Volantes Lunar" (VMMO por sus siglas en inglés). Éste estudiaría el cráter Shackleton, uibicado cerca del polo sur lunar y en situación de oscuridad permanente con el objetivo de analizar los niveles de radiación, buscar agua congelada y otros materiales que puedan ser de utilidad para el establecimiento de futuras colonias.En ambos proyectos se utilizarán sondas de pequeño tamaño así que las diferencias más importantes que presentan se encuentran en los sensores y en los sistemas de observación. En este sentido  Lumio utilizaría una cámara óptica mientras que VMMO utilizará un sistema láser en miniatura.Los ganadores tendrán la suerte de trabajar con la ESA los meses de febrero y marzo para llevar a cabo toda la etapa de planificación necesaria para que ambos proyectos salgan adelante. No sabemos cuánto tiempo se mantendrán activos, pero se comenta que VMMO podría necesitar un mínimo de 260 días para analizar y mapear por completo el cráter Shackleton.Las sondas de pequeño tamaño abren una nueva etapa de gran importancia en la exploración espacial, ya que permiten afrontar misiones importantes con presupuestos bajos y un coste reducido.Más información: ESA.
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29/01/2018Isidro Ros
China crea los primeros monos clonados bajo la técnica de la oveja Dolly

China crea los primeros monos clonados bajo la técnica de la oveja Dolly

Científicos chinos han clonado con éxito dos primates bajo las técnicas utilizadas en la creación de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta.Aunque no son los primeros monos clonados, es la primera vez que se consiguen clonar primates no humanos bajo técnicas de transferencia nuclear de células somáticas, es decir la posibilidad de crear clones idénticos a partir de una sola célula del tejido de un individuo.Aunque el método general de transferencia nuclear (SCNT) es el mismo que se utilizó para Dolly, los investigadores han tenido que trabajar durante 20 años para conseguir tener éxito en primates. Dicen que el procedimiento es muy delicado y requiere una gran cantidad de optimización y permutas de ADN.Es lo que han conseguido en el Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias con estos dos monos macacos hembra -Zhong Zhong y Hua Hua- que ya han pasado a la historia.Según los investigadores, el objetivo es crear grupos de primates genéticamente idénticos para la investigación de enfermedades humanas especialmente las neurológicas por su cercanía al ser humano. También limitará las muertes de los miles de animales usados cada año en ensayos clínicos y en un futuro cuando se perfeccione la técnica, ayudará a conservar especies en peligro de extinción "clonando chimpancés, orangutanes o gorilas".Como en todo este tipo de investigaciones de clonación las cuestiones éticas afloran al mismo tiempo que sus resultados. Y más leyendo las declaraciones de uno de los responsables de la investigación china al ser preguntado por la clonación humana: “No hay barreras para clonar primates, por lo que la clonación de humanos está más cerca de hacerse realidad” En todo caso, el científico ha aclarado que no tienen ninguna intención de extender esta investigación a personas, ya que "la sociedad no lo permitiría”. Es claro que se deben establecer normas muy claras que conjuguen ciencia y ética. El problema puede llegar de científicos que crucen la línea porque los avances técnicos son imparables y las posibilidades de clonación humana está al alcance de la ciencia en poco tiempo.No sabemos si estás preocupado por el uso futuro de estas investigaciones (en humanos) o esperanzado por sus posibilidades.
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25/01/2018Juan Ranchal
NASA: 2017 fue el segundo año más caluroso de la historia

NASA: 2017 fue el segundo año más caluroso de la historia

Científicos climáticos de NASA han confirmado que 2017 fue el segundo año más caluroso de la historia desde que en 1880 se vienen registrando estos valores. El dato sólo fue superado por la temperatura media obtenida en 2016 que es el récord absoluto.Valores esperables que siguen la tendencia de calentamiento global observados en las últimas cuatro décadas y que completarían un quinquenio -desde 2010- como los cinco años más calurosos de la historia. Tampoco hacen falta datos científicos. Ver la semana pasada bañistas en las costas mediterráneas españolas con temperaturas por encima de 25 grados en pleno enero explica por sí mismo una situación anómala. Ejemplo: Murcia ayer, 26 grados, el valor más alto jamás registrado en un mes de enero.NASA explica que la temperatura media de la superficie del planeta ha aumentado aproximadamente 2 grados Fahrenheit durante el último siglo, un cambio impulsado en gran medida por el aumento de dióxido de carbono y otras emisiones de origen humano en la atmósfera.Otros datos preocupantes hablan que la extensión media del hielo marino en el Ártico fue el más pequeño desde que empezaron a registrarse en 1979 y el segundo menor en la Antártida. "No estimamos que se rompan récords año tras año, pero la tendencia de calentamiento a largo plazo es clara“, dijo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard para Estudios del Espacio, afiliado a la NASA.Lo hemos hablado en otras ocasiones. El cambio climático (sólo negado por irresponsable o interesados en preservar sus propios intereses) es una realidad entre los científicos. Las actividades humanas y nuestro sistema económico y de vida, con incremento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases que generan el efecto invernadero, son directamente responsables de ello y un aumento de temperaturas de consecuencias desastrosas. El registro a largo plazo muestra una tendencia al alza imparable de la temperatura global, calentamiento acelerado de los océanos y la atmósfera en las últimas décadas.La conclusión es que nos estamos cargando el planeta y poniendo en peligro la supervivencia futura de los humanos y también de numerosas especies vegetales y animales. El Acuerdo Climático de París de diciembre de 2015 estableció una importante reducción de la temperatura media de la superficie terrestre pero los datos anuales de NASA muestra lo lejos que estamos de ello. Hace un par de meses NASA publicó un vídeo impactante con la evolución de la Tierra y el cambio climático. Tendremos que cambiar si queremos conservar nuestro hermoso planeta.
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23/01/2018Juan Ranchal
MilliDelta, un robot lleno de posibilidades del tamaño de un centavo

MilliDelta, un robot lleno de posibilidades del tamaño de un centavo

El mundo de la robótica está muy unido a la tecnología, a la ciencia y a la inteligencia artificial, una realidad que lo ha convertido en un sector muy popular en el que se están consiguiendo avances muy importantes, y sin duda MilliDelta es uno de los mejores ejemplos.MilliDelta es un robot en miniatura que tiene el tamaño aproximado de un centavo y que sin embargo es capaz de trabajar a gran velocidad y con un alto nivel de precisión, gracias a su diseño inspirado en el origami japonés (reflejado en sus articulaciones flexibles) y a sus actuadores piezoeléctricos.Sus creadores afirman que este pequeñín es capaz de realizar una variedad de tareas de entre las que se incluyen desde la impresión 3D hasta la microcirugía, lo que significa que con un entorno y un respaldo apropiado MilliDelta podría convertirse en todo un cirujano.Este nuevo robot es capaz de trabajar a un máximo de 75 Hz por lo que supera a todos los robots Delta que habían creado hasta ahora, todo un logro que ha sido posible gracias al uso de sistemas microelectromecánicos emergentes (MEMS). Éstos sistemas permiten crear una estructura compleja a partir de piezas planas.Los investigadores han confirmado que están trabajando para mejorar las especificaciones de este robot y para agregar potencia y control electrónico. Una vez que hayan finalizado esta etapa publicarán la definición final de sus características y especificaciones clave.En el vídeo que acompañamos podéis ver un repaso completo a todas las claves que definen al MilliDelta.Más información: Robotics.sciencemag.
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22/01/2018Isidro Ros
La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los objetivos más ambiciosos que tiene actualmente la especie humana, pero también es uno de los más complicados. Son muchas las necesidades a cubrir en una futura colonia marciana, aunque parece que la NASA tiene claro que los reactores nucleares son una buena opción para satisfacer el tema energético.Ya os anticipamos esta cuestión de llevar reactores nucleares a Marte en este artículo y hoy hemos podido confirmar que la NASA, en colaboración con el Laboratorio Nacional de Los Álamos y el Departamento de Energía, ya ha realizado con éxito las primeras pruebas.Esos reactores nucleares de pequeño tamaño se llaman "Kilopower" y en teoría serían capaces de ofrecer un suministro de energía constante y de manera fiable, dos claves fundamentales para asegurar la supervivencia de una futura colonia marciana.Las versiones que existen actualmente ofrecen una potencia de entre 1 y 10 kilovatios. Los investigadores confirmaron que para sostener una colonia sería necesario disponer de unos 40 kilovatios (kW), lo que significa que en teoría sería suficiente con montar cuatro o cinco mini-reactores nucleares (el quinto podría trabajar de forma redundante para mayor seguridad). ¿Por qué energía nuclear en Marte? Es una buena pregunta. Según los expertos hay dos razones clave y son que la energía nuclear es liviana y fiable. Otras fuentes de energía son más complicadas de establecer y sus estructuras acaban siendo demasiado pesadas o presentan grandes limitaciones.La energía solar por ejemplo necesita recibir luz del sol de forma constante y por tanto no es viable en Marte, ya que genera una fuerte dependencia de aspectos que van desde la hora del día hasta la época del año, la localización en la superficie del planeta y la intensidad de las tormentas de polvo que azotan con frecuencia al planeta, cuya duración además puede ser de varios meses.Por otro lado también hay que tener en cuenta que la cantidad de paneles solares y baterías requeridas para dar forma a un sistema de energía solar harían que el cohete con destino a Marte fuera extremadamente pesado, lo que incrementaría el gasto de combustible.Más información: Space.
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19/01/2018Isidro Ros
CancerSEEK, detección precoz de 8 tipos de cáncer mediante un simple análisis de sangre

CancerSEEK, detección precoz de 8 tipos de cáncer mediante un simple análisis de sangre

Científicos de la Universidad estadounidense Johns Hopkins, han presentado un nuevo test denominado CancerSEEK, que apunta a un importante avance en la lucha contra una de las enfermedades de nuestros días.Mientras los tratamientos han avanzado de manera espectacular en los últimos años y hoy el cáncer no es sinónimo de 'muerte' como ocurría hace un par de décadas, la detección precoz sigue siendo fundamental para reducir el alto número de fallecimientos por esta enfermedad. CancerSEEK es una de las últimas soluciones aportadas y aunque aún está en fase de experimentación su potencial es muy alto según recoge Science.El test está basado en la evaluación de los cambios producidos en los niveles de proteínas y las mutaciones en el ADN de las células que advierten del desarrollo del cáncer. Lo más interesante es que los resultados pueden obtenerse mediante un simple análisis de sangre y que el mismo, además de economizar recursos y minimizar el uso de técnicas más invasivas, serviría para evaluar el desarrollo de varios tipos de cáncer.El equipo probó CancerSEEK en 1.005 pacientes con cánceres (no metastásicos) confirmados clínicamente con una sensibilidad (acierto) que varió entre el 69 y el 98 por ciento dependiendo del estadío de los tumores y del tipo que la prueba puede analizar: ovario, hígado, estómago, páncreas, esófago, colorrectal, mama, colon y pulmón.En una primera fase temprana del tumor la sensibilidad media fue del 43%, aunque algunos tipos como el de hígado fueron detectados en el 100% de los casos y en el otro extremo se situó el de esófago con el 20%. En la fase II de la enfermedad, la sensibilidad media aumentó hasta el 73%.Falta mucha investigación, pruebas y certificaciones para que CancerSEEK se convierta en práctica clínica, pero los resultados son muy interesantes teniendo en cuenta que su precio (alrededor de 500 dólares) sería muy económico para los 8 tipos de cáncer que podría evaluar y la técnica usada nada invasiva mediante análisis de sangre. Además, se cita que puede identificar perfectamente el órgano afectado (algo que hasta ahora solo se consigue mediante análisis genómico) y que su índice de falsos positivos sólo es del 1%.Esperanzador para la detección precoz, fundamental en la lucha contra el cáncer. Más información | Science
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19/01/2018Juan Ranchal
Samsung prepara chips dedicados a IA que superarán a los de Apple y Huawei

Samsung prepara chips dedicados a IA que superarán a los de Apple y Huawei

La carrera por introducir chips dedicados a IA (inteligencia artificial) en el sector móvil es una realidad desde hace tiempo. Apple y Huawei han sido los primeros en "dar el golpe" y lo han hecho a lo grande.En el caso del gigante de Cupertino el SoC A11 Bionic cuenta con lo que Apple llama "Neural Engine", un motor neural que es capaz de realizar 600.000 millones de operaciones por segundo para potenciar funciones como Face ID, Animoji y otras relacionadas con el aprendizaje profundo.Por su parte Huawei sorprendió con el NPU (Unidad de Procesamiento Neural) presente en el SoC Kirin 970, un silicio muy potente que permite acceder a funciones avanzadas de aprendizaje profundo y que mejora en gran medida las capacidades fotográficas de los Huawei Mate 10.Es evidente que en ese escenario Samsung no puede quedarse atrás y que la compañía surcoreana tiene que presentar sus propios chips dedicados a IA si quiere mantener el tipo frente a sus rivales directos, algo que según fuentes de su país natal podría ocurrir este mismo año.En una nueva información publicada en el Korea Herald hemos podido ver que Samsung ya ha alcanzado el nivel de Apple y Huawei en soluciones dedicadas a IA para dispositivos móviles, y que lanzarán versiones superiores a mediados de este mismo año.Se espera que las primeras soluciones para IA de la compañía surcoreana debuten como componente clave de los Galaxy S9 y Galaxy S9+ (versiones con el SoC Exynos 9810), y que se extiendan posteriormente al Galaxy Note 9.Pero esto no es todo, según la fuente de la noticia Samsung también quiere lanzar sus propias soluciones de inteligencia artificial en versiones dirigidas al mercado profesional (servidores).Es pronto para confirmar si estarán realmente al nivel de las soluciones de Apple y Huawei, pero desde luego Samsung ha tenido tiempo de sobra para dar forma a una alternativa superior.
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18/01/2018Isidro Ros
China tiene un plan para acabar con la basura espacial a golpe de láser

China tiene un plan para acabar con la basura espacial a golpe de láser

La basura espacial se ha convertido en un problema muy importante y por desgracia no presenta una solución sencilla (y mucho menos económica).En artículos anteriores os hemos contado que científicos japoneses tenían una idea bastante interesante que podría ayudar a acabar con la basura espacial, pero por desgracia acabó siendo un fracaso.El caso es que un grupo de investigadores chinos ha desarrollado un plan que ciertamente resulta más interesante que el de sus vecinos japoneses. La clave de dicho plan reside en la utilización de un láser que estaría integrado en una estación de pequeño tamaño que orbitaría en la zona donde se encuentran las mayores concentraciones de basura espacial.Dicha estación dispararía veinte ráfagas de láser por segundo durante 2 minutos para desplazar restos de basura espacial de hasta diez centímetros, que acabarían siendo empujadas hacia la atmósfera terrestre donde serían calcinados de forma natural.En sus primeros simulacros los científicos chinos obtuvieron resultados muy positivos y concluyeron que podría ser una solución viable al problema de la basura espacial, aunque lo cierto es que todavía queda muchas preguntas en el aire.Entre las más importantes podríamos destacar por ejemplo la cuestión de cuántas estaciones necesitaríamos, dónde habría que colocarlas y quién debería ocuparse de la construcción y la supervisión de dichas estaciones.Precisamente esto último es importante y no sólo por el tema de los gastos que implica su lanzamiento, mantenimiento y recuperación, sino también por las dudas que surgen sobre la posibilidad de que esas estaciones puedan integrar algún tipo de arma.Está claro de que se trata de un proyecto que todavía tiene mucho camino por delante antes de que pueda llegar a convertirse en realidad, aunque las primeras impresiones que ha generado son positivas.Más información: Newsweek.
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17/01/2018Isidro Ros
Inteligencia artificial y micropagos en juegos, una distopía muy real

Inteligencia artificial y micropagos en juegos, una distopía muy real

Unir inteligencia artificial y micropagos en juegos puede sonar extraño, pero lo cierto es que tras ver la información que ha publicado TechPowerUP! llega a dar bastante miedo por todo lo que podría suponer para el sector.En la enorme filtración de cincuenta diapositivas dedicadas a inteligencia artificial y micropagos en videojuegos podemos ver referencias claras al un sistema de IA que se encargaría de manipular el juego en momentos concretos para forzar al usuario a gastar dinero, es decir a ceder ante esos micrpagos.Esto es preocupante ya que supondría falsear totalmente la experiencia de juego para elevar el concepto de "pay to win" (paga para ganar) a un nivel que no habríamos podido imaginar ni siquiera en nuestras peores pesadillas, pero hay mucho más.Dicho sistema de inteligencia artificial sería capaz de monitorizar nuestro estado de ánimo y nuestro nivel socioeconómico, creando un perfil concreto de cada usuario y de adaptar esa manipulación de cada juego en concreto para forzarlo a realizar micropagos de forma puntual pero sin llegar al extremo de frustrarlo.Lo dicho se entiende perfectamente con una explicación simple, y es que si el juego acaba cansando al usuario éste lo abandonará y se perderá la posibilidad de seguir incitándolo a realizar micropagos.Bajo esa idea el juego podría ofrecer experiencias injustas y forzadas que obliguen a hacer un micropago para ser superadas. Posteriormente permitiría al jugador disfrutar de una experiencia tranquila e incluso darle recompensas como aliciente para que siga jugando.Una vez que su estado de ánimo se normalice o llegue a ser positivo podría volver a plantear una situación injusta para generar un nuevo micropago, estrategia que repetiría de forma continuada hasta que el usuario decida abandonar definitivamente.En las diapositivas se aprecia una gran cantidad de información que contiene además datos muy concretos y referencias a marcas. Está demasiado trabajada como para ser una falsificación o una broma, lo que significa que podría ser un proyecto real a medio o largo plazo.
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16/01/2018Isidro Ros
Vuelve COSMOS, la serie del genial Carl Sagan

Vuelve COSMOS, la serie del genial Carl Sagan

COSMOS: Possible Worlds será el nombre de la nueva temporada de la serie documental de divulgación científica original de Carl Sagan, Cosmos: A Personal Voyage, y continuación de la secuela Cosmos: A Spacetime Odyssey.Pocas series documentales han inspirado tantos amantes de la cosmología, el origen de la vida, la exploración espacial y la ciencia en general, como la original de Carl Sagan con 13 episodios de una hora que han sido vistos (sólo oficialmente) por más de 400 millones de personas en 60 países diferentes desde su estreno en 1980.La narración de Sagan a "lomos" de una nave espacial imaginaria, el innovador uso para la época de los efectos especiales o la música de Vangelis, causaron sensación, a pesar de las críticas por las controversias de algunas descripciones históricas. En español, también quedó para la historia la fantástica voz de José María Del Río a cargo del doblaje original de Sagan.Una serie absolutamente imprescindible cuya secuela llegó en 2014 con Cosmos: A Spacetime Odyssey, muy similar en formato, pero actualizada en parámetros científicos, descubrimientos y efectos visuales. Presentada por el astrofísico Neil deGrasse Tyson, quien conoció a Sagan en su juventud, contó con la participación de la ​viuda de ésta, co-creadora del original.Ahora, Fox y National Geographic anuncian una nueva serie, también presentada por Neil deGrasse Tyson y con los productores de la secuela. Llegará en la primavera de 2019 y "volverá a profundizar en la revolución cósmica, conceptos científicos y nuestra situación en el tiempo y en el espacio". Ya estamos babeando...
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15/01/2018Juan Ranchal
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