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Encontrar vida en otros planetas, un desafío casi imposible

Encontrar vida en otros planetas, un desafío casi imposible

Es uno de los objetivos más importantes de la exploración espacial pero por desgracia también es uno de los más complicados. Encontrar vida en otros planetas se convierte en una odisea cuando no sólo no podemos llegar a ellos, sino que además tampoco podemos verlos con detalle y de forma directa.Esto hace que los expertos se hayan alejado de la idea tradicional de encontrar vida en otros planetas y se hayan limitado a buscar soluciones combinadas que permitan delimitar categorías de planetas y exoplanetas que puedan ser habitables, es decir que reúnan las condiciones necesarias para albergar formas de vida similares a las que podemos encontrar en nuestro planeta.No hay duda de que este enfoque nos lleva a una perspectiva de vida relativamente "frágil" por todos los requisitos que implica, pero al mismo tiempo tiene un lado positivo y es que permite excluir una gran cantidad de exoplanetas y delimita esa búsqueda a candidatos concretos.En este sentido una de las técnicas más utilizadas por los expertos es la simulación de las condiciones de exoplanetas que resultan similares a la Tierra, como por ejemplo KEPLER-186F, que se encuentra en lo que los expertos consideran como la zona habitable de su estrella.Esas simulaciones permiten teorizar con diferentes aspectos del planeta y dar forma a unos conocimientos básicos con los que empezar a trabajar, una idea que Giada Arney, astrobióloga de la NASA, nos explica de la siguiente manera: "En nuestra búsqueda de vida en otros mundos es importante que los científicos consideren los exoplanetas desde un sentido holístico, es decir, desde la perspectiva de múltiples disciplinas. Necesitamos estos estudios multidisciplinarios para examinar exoplanetas como los complejos mundos formados por diversos procesos astrofísicos, planetarios y estelares, en lugar contemplarlos como puntos distantes en el cielo". Todavía falta mucho para que seamos capaces de explorar exoplanetas de forma eficiente, así que esta forma de trabajo es lo único que tenemos hoy por hoy para ir construyendo teorías sobre esos mundos lejanos que podrían albergar vida. No es perfecto, pero es mejor que nada.Más información: EurekAlert.
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39 minutosIsidro Ros
Tesla está desarrollando chips propios para inteligencia artificial

Tesla está desarrollando chips propios para inteligencia artificial

La compañía de Elon Musk fichó en su momento a Jim Keller, uno de los ingenieros más importantes que han pasado por AMD (trabajo en las arquitecturas K8, K12 y Zen) y pieza clave en el desarrollo de los chips propios para inteligencia artificial de Tesla.Keller se unió a Tesla como vicepresidente de ingeniería de hardware de piloto automático, un cargo importante que ha sabido cumplir ya que la firma de Elon Musk ha confirmado que están avanzando en el desarrollo de sus chips propios para sistemas de inteligencia artificial aplicados al automóvil y a la conducción autónoma, y que Keller sigue al frente de ese proyecto.El CEO de Tesla comentó de forma directa que: "Quiero dejar en claro que Tesla habla en serio sobre inteligencia artificial, tanto en software como en hardware, y estamos desarrollando nuestros propios chips de IA". Por desgracia no dieron detalles sobre qué podemos esperar realmente de esos nuevos chips y tampoco dijeron cuándo podrían estar listos a nivel comercial, pero es un movimiento muy importante por parte de Tesla porque les permitiría poner fin a su dependencia de NVIDIA.Actualmente NVIDIA ha suministrado soluciones de hardware para sistemas de conducción autónoma a Tesla y también a otros fabricantes del sector, un movimiento que le ha permitido mejorar los ingresos que obtiene del sector de la automoción.Con la estrecha unión entre motor, tecnología e inteligencia artificial ha nacido un mercado muy "suculento" que Tesla no quiere dejar en manos de terceros y con esos chips propios busca que todos los ingresos queden "en casa".Más información: Guru3D.
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10/12/2017Isidro Ros
Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los grandes objetivos de la humanidad a largo plazo, todo un desafío para el que todavía no estamos preparados ya que necesitamos de una serie de avances que van más allá del simple medio de transporte para llevar humanos a dicho planeta de forma segura.No basta con encontrar la manera de llegar, también hay que tener un plan fiable para la supervivencia a largo plazo de los humanos si queremos colonizar Marte, un planeta que como sabemos tiene una débil atmósfera compuesta mayoritariamente por dióxido de carbono (95% del total) y una superficie seca y árida.Grandes grupos de expertos están trabajando en planes que permitan el establecimiento y la subsistencia de colonias en nuestro vecino rojo, y en la mayoría de los casos se ha planteado la posibilidad de establecer cultivos para cubrir las necesidades básicas de alimentación de los astronautas.En este sentido un grupo de biólogos de la Universidad de Wageningen, ubicada en los Países Bajos, ha comprobado que las lombrices de tierra pueden vivir y reproducirse en réplicas exactas de suelo marciano que han sido recreadas en la Tierra, un descubrimiento importante ya que sugiere que la vida no sería imposible en dicho planeta y además éstas criaturas podrían ayudarnos de cara a su colonización.¿Y por qué son tan importantes? Esta es la explicación que han dado los expertos: "Las lombrices jugarán un papel crucial porque descomponen y reciclan la materia orgánica muerta. Estos animales son muy importantes para un suelo sano en la Tierra, un papel que se extenderá a futuros jardines interiores en Marte o la Luna. Se alimentan de materia orgánica muerta, como restos de plantas por ejemplo. Comen y mastican dicha materia y la mezclan con tierra antes de proceder a su excreción, un proceso básico para el establecimiento de una agricultura sostenible". En resumen, las lombrices de tierra contribuirían a mejorar la calidad y el estado del suelo marciano, algo que sería muy favorable para la agricultura en dicho planeta y que podría permitir el establecimiento de grandes plantaciones con las que alimentar a futuras colonias.Más información: Express.co.
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09/12/2017Isidro Ros
Inteligencia artificial de NVIDIA puede cambiar imágenes de invierno a verano

Inteligencia artificial de NVIDIA puede cambiar imágenes de invierno a verano

La inteligencia artificial es uno de los campos que más ha atraído la atención de NVIDIA. El gigante verde ha trabajado durante los últimos años por convertirse en algo más que un simple proveedor de tarjetas gráficas para consumo general, y viendo los resultados que ha conseguido debemos reconocer que ha cumplido su objetivo.Decimos esto porque actualmente podemos hablar de logros importantes por parte de NVIDIA tanto en el sector de la automoción como en el de las soluciones dedicadas a inteligencia artificial y aprendizaje profundo, un sector en el que Ming-Yu Liu, uno de los investigadores del gigante verde, ha logrado avances sorprendentes.Como podemos ver en el vídeo que acompañamos su último proyecto ha dado forma a un sistema de inteligencia artificial que es capaz de modificar imágenes de forma independiente. Partiendo de un escenario invernal puede adaptarlo y mostrar cómo se vería en verano, y lo mismo puede hacer en una misma escena de día y mostrarla de noche.Esta tecnología resulta útil para llevar a cabo transformaciones completas de escenas concretas de una manera rápida sin sacrificar demasiado el realismo de aquellas,  pero lo más importante es que NVIDIA ha logrado un nivel impensable hasta ahora.Lo dicho significa que esta inteligencia artificial está muy por delante de todos sus equivalentes anteriores, ¿pero que aplicaciones prácticas tendría? Según la propia NVIDIA esta tecnología será útil aplicada a coches autónomos, ya que permitiría hacer una recopilación de diferentes escenarios posibles para mejorar el sistema de conducción de aquellos.Más información: Hexus.
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05/12/2017Isidro Ros
Voyager 1 cambia de trayectoria por primera vez en 37 años

Voyager 1 cambia de trayectoria por primera vez en 37 años

La sonda espacial Voyager 1, el objeto fabricado por el ser humano más alejado de la Tierra, recibió esta semana una orden muy especial de sus creadores, la primera maniobra de corrección de trayectoria en 37 años, algo que no sucedía desde su encuentro con Saturno en 1980.Si hay una nave espacial inspiradora esa es la Voyager 1. Fue lanzada el 5 de septiembre de 1977 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA a bordo de un cohete Titan IIIE. Su misión es localizar y estudiar los límites del sistema solar, incluyendo el cinturón de Kuiper y la exploración del espacio interestelar cercano. "Una botella lanzada al océano cósmico" como la definió el gran divulgador científico Carl Sagan.Aunque su misión original era visitar Júpiter y Saturno y de hecho fue la primera sonda en proporcionar imágenes detalladas de los satélites de esos planetas, su mayor valor (más simbólico que científico) se encuentra en su interior ya que transporta un objeto muy especial por si una civilización avanzada la encuentra algún día. Se trata del Disco de oro de las Voyager, un disco de gramófono con los "Sonidos de la Tierra" que retratan la diversidad de la vida y la cultura de nuestro planeta, seleccionado por un comité que presidió Sagan.Voyager 1 no descansa y después de varias aceleraciones gravitatorias actualmente se encuentra a unos 21.000 millones de kilómetros de la Tierra ya en el espacio interestelar. Sin embargo, todavía podemos comunicar con la Voyager 1. La semana pasada ingenieros de NASA hicieron algo muy especial. Ordenaron a la nave el disparo del conjunto de cuatro propulsores de trayectoria para determinar su capacidad para orientar la nave espacial.Hacía 37 años que no se realizaba una maniobra similar, desde que la Voyager 1 pasó por Saturno. La orden utilizó pulsos de 10 milisegundos y tardó 19 horas y 35 minutos en llegar y otro tanto en recibir la respuesta. Después de casi cuatro décadas de actividad los propulsores de Aerojet Rocketdyne funcionaron a la perfección.El cambio de trayectoria debe permitir extender unos años la comunicación con la sonda. Voyager 1 (igual que su hermana la Voyager 2) han sobrepasado su tiempo de vida útil prevista para las comunicaciones. Se espera que los tres pequeños RTG, (generador termoeléctrico de radioisótopos) suministren energía para poder comunicarnos con las sondas hasta 2025. Voyager 1 ya tiene un sitio entre las estrellas.
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04/12/2017Juan Ranchal
Baterías de magnesio, una alternativa segura a las de litio

Baterías de magnesio, una alternativa segura a las de litio

Un equipo de investigación del Centro Conjunto para la Investigación de Almacenamiento de Energía ha anunciado que están trabajando en un proyecto muy interesante que permitiría crear baterías de magnesio.Este tipo de baterías presenta una serie de ventajas frente a las tradicionales de ion de litio, por lo que podrían ser utilizadas como una alternativa superior a aquellas.En las baterías comerciales actuales de ion de litio tenemos un electrolito líquido que transporta la carga hacia adelante y hacia atrás entre el cátodo y el ánodo. Precisamente ese proceso tan básico y fundamental para su funcionamiento presenta un riesgo potencial de explosión, así que la modificación del electrolito es clave para mejorar la seguridad.Como anticipamos el equipo trabaja en un proyecto para crear baterías de magnesio basadas en conductores sólidos de iones de magnesio, un avance que permitiría desarrollar soluciones más seguras (no inflamables) y con mayor capacidad.Gerbrand Ceder, investigador jefe del proyecto, comentó: “El magnesio es una tecnología tan nueva que no tiene ningún electrolito líquido verdaderamente bueno. Por ello pensamos, ¿por qué no dar el salto y utilizar un electrolito en estado sólido?” Con ese objetivo en mente lograron dar forma a un electrolito sólido conocido como magnesio scandium selenide spinel ("escandio seleniuro espinela"), que permite que los iones de magnesio se muevan fácilmente a través del material de la batería.Los primeros resultados son positivos y la movilidad de iones es buena, aunque se ha identificado una pequeña fuga de electrones y todavía quedan cuestiones por resolver antes de que lleguemos a ver una batería comercial basada en esta tecnología.Más información: Berkeley Lab.
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02/12/2017Isidro Ros
La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

Hoy por hoy decir que la Tierra es plana puede ser objeto de mofa y es comprensible, ya que gracias a la exploración espacial está más que comprobado que nuestro planeta es "redondo" (siempre con matices como vimos en este artículo).A pesar de todo hemos visto cosas que nos han dejado sin palabras. Recientemente en Twitter corrigieron al astronauta Pedro Duque y le dijeron que la Tierra es plana. Sí, a un señor que ha visto nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, y todo quedó "tan normal".Elon Musk ha sido uno de los últimos que se ha atrevido a hablar de esta cuestión, aunque lo ha hecho de una manera bastante original que demuestra la inteligencia y el sentido del humor del ejecutivo de Tesla y SpaceX.En un tweet dirigido a la Flat Earth Society Elon Musk ha preguntado que por qué no hay una Flat Mars Society y la respuesta de la primera no tiene desperdicio: "Hola Elon, gracias por la pregunta. A diferencia de la Tierra, se ha observado que Marte es redondo. ¡Esperamos que tengas un día fantástico!". Se ha observado que Marte, un planeta a millones de kilómetros es redondo, pero la Tierra que lleva siendo observada desde hace mucho más tiempo y que se conoce mucho mejor no es "esférica", es todo una mentira inventada por razones en las que ni siquiera los seguidores de esta corriente terminan de ponerse de acuerdo.Como habréis podido imaginar esta conversación tuvo una gran repercusión en Twitter y generó polémica y burlas a partes iguales. A nivel personal respeto que cada uno crea en lo que quiera, pero en pleno siglo XXI y con los medios que tenemos esforzarse en "demostrar" que la Tierra es plana me parece algo absurdo.Hi Elon, thanks for the question. Unlike the Earth, Mars has been observed to be round.We hope you have a fantastic day! — Flat Earth Society (@FlatEarthOrg) 28 de noviembre de 2017
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01/12/2017Isidro Ros
800 millones de trabajadores perderán su empleo en 2030 a manos de robots

800 millones de trabajadores perderán su empleo en 2030 a manos de robots

800 millones de trabajadores serán reemplazados por robots en 2030 si se cumplen las previsiones de un nuevo estudio de McKinsey Global Institute.El estudio se ha realizado en 46 países y ha analizado 800 ocupaciones, encontrando datos que nos deberían preocupar: una quinta parte de la fuerza laboral mundial se verá afectada por el avance imparable de la industria de la robótica, especialmente en los países más avanzados y en algunos empleos donde los robots los ocuparán completamente.Ejemplos tenemos ya por docenas.  Foxconn pretende instalar hasta un millón de robots en tres años para sus plantas de producción;  Amazon tiene ya miles para gestión de logística; existen para medicina, control biológico y fisioterapia; el campo militar y seguridad como los BigDog de Boston Dynamics adquirida por Google y que cuenta con el desarrollo más avanzado que existe en el robot humanoide bípedo Atlas; el NAO de Aldebaran Robotics para sectores de investigación y educativos; el nuevo ASIMO, el primer androide que capturó la atención mundial y que ha ido mejorando sucesivamente; los robots wearables de la división ActiveLink de Panasonic y un larguísimo etc, especialmente en el campo industrial, agrícola y de producción, automatizando tareas humanas.El estudio de McKinsey asegura que en países como Estados Unidos y Alemania un tercio de la población activa tendrá que buscar nuevos empleos y en otros como Reino Unido, el 20% de todos los empleos serán automatizados y ocupados por robots en el mismo periodo, hasta 2030. Los países en vías de desarrollo no se verán tan afectados, pero simplemente porque no tendrán la inversión y tecnología robótica necesaria, algo que ocurrirá en décadas siguientes.¿Qué haremos los humanos cuando los robots hagan todo el trabajo? La pregunta del millón. Una parte de los trabajadores sustituidos por robots serán transferidos a otros empleos y la misma industria de la robótica y tecnologías emergentes proporcionarán un 9% de nuevos empleos, según el estudio. Los autores creen que el mundo verá una transición a escala global e instan a los gobiernos mundiales a establecer planes para preparar a la ciudadanía de lo que nos espera al tiempo que se ponen en marcha programas de reciclaje.Estamos avisados. El año pasado, el profesor de ciencia de la computación y una eminencia en el sector, Moshe Vardi, celebró una conferencia en la prestigiosa reunión anual que organizada por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, reunió a lo más granado del sector. El título de la conferencia “Robots inteligentes y su impacto en la sociedad” lo decía todo.Vardi pidió a sus colegas que considerasen las implicaciones sociales de la industria robótica porque sus previsiones son que al ritmo actual de desarrollo tecnológico, en 30 años los robots serán capaces de superar a los seres humanos en casi cualquier tarea. Según sus previsiones, el desempleo superará el 50% en 2045 con una eliminación enorme de puestos de trabajo en clases media y baja, especialmente.¿Qué haremos los humanos? “Una respuesta típica es que si las máquinas van a hacer todo nuestro trabajo, seremos libres para realizar actividades de ocio“, dijo Vardi. Pero incluso, aunque el sistema económico mundial pueda ser reestructurado para permitir que miles de millones de personas vivan una vida de ocio, el profesor se pregunta si esto será positivo.“No encuentro en ello un futuro prometedor. No creo que una perspectiva de vida solo de ocio sea atractivo. Creo que el trabajo es esencial para el bienestar humano“, dijo Vardi:“La humanidad está a punto de enfrentarse quizás a su mayor desafío, encontrar sentido a la vida después del final de la cita bíblica de ‘te ganarás el pan con el sudor de tu frente’"Los expertos advierten que la explosión de la robótica y los avances en Inteligencia Artificial marcarán un punto sin retorno en el mundo que conocemos y tendrá graves implicaciones sociales para las que debemos prepararnos. Y de momento nos quedamos ahí porque unas décadas después podrán llegar otro tipo de robots con implicaciones en la misma especie.Nos referimos al robot “amoroso” descrito por el escritor e ingeniero experto en cibernética, George Zarkadakis, donde asegura que en 30 años los robots podrán reproducirse entre ellos y también con humanos, con el objetivo de obtener una descendencia genéticamente superior a través de una “especie híbrida”.De momento es ciencia ficción, pero.... ¿Qué te parece? ¿Los robots serán un problema o una oportunidad?  ¿Podremos controlarlos? ¿Podremos vivir "sin trabajar"? ¿La llegada de la era de las máquinas es simplemente inevitable?
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30/11/2017Juan Ranchal
Identificada una bacteria desconocida en el exterior de la ISS

Identificada una bacteria desconocida en el exterior de la ISS

Los astronautas de la ISS (Estación Espacial Internacional) se han llevado una gran sorpresa al encontrar una bacteria desconocida viviendo en el exterior de aquella, un descubrimiento que se ha producido de forma accidental.Cuando los astronautas realizan tareas de mantenimiento en el exterior de la Estación Espacial Internacional toman muestras de la superficie de la misma utilizando bastoncillos. Esos bastoncillos son posteriormente analizados para obtener datos importantes relativos a su estado, un proceso fundamental para mantener la seguridad que al final ha acabado dando una sorpresa que podría tener grandes implicaciones.Lo primero que impresiona es que esa bacteria desconocida es capaz de sobrevivir al vacío del espacio ya que como decimos estaba ubicada en el exterior de la Estación Espacial Internacional, concretamente en una zona de sombra cercana al lugar en el que se acumulan los residuos de combustible de los módulos que llegan a la ISS.Podemos confirmar que se han enviado muestras de esa bacteria desconocida para que sea estudiada en la Tierra y que de momento todo apunta a que es inocua para el ser humano, pero hasta no tener confirmación definitiva lo mejor es proceder con la máxima cautela posible.En cuanto al origen de la misma los expertos no lo tienen nada claro y de momento sólo tenemos teorías dispares. Algunas apuntan a que podría ser un microorganismo arrastrado por las corrientes de la atmósfera de la Tierra, mientras que otras señalan directamente a un origen alienígena.Habrá que esperar a ver los resultados del estudio y la posterior catalogación de esta bacteria, pero de momento la primera teoría es la que más sentido tiene.Más información: TASS.
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29/11/2017Isidro Ros
Google desarrolla inteligencia artificial que detecta miradas a la pantalla de tu smartphone

Google desarrolla inteligencia artificial que detecta miradas a la pantalla de tu smartphone

El uso de dispositivos móviles en sitios públicos puede ser problemático, sobre todo cuando estás mostrando información "sensible" o personal en la pantalla de tu smartphone, ya que la misma puede ser vista de forma indiscreta por las personas de tu entorno.En la mayoría de los casos basta con adoptar la postura correcta para evitar que puedan mirar a la pantalla de tu smartphone, aunque en caso de que no estemos seguros también podemos esperar a llegar a casa o a la oficina para evitar esas miradas indiscretas.Como vemos hay opciones sencillas para evitar ese problema pero dos investigadores de Google han desarrollado una solución muy interesante, gracias a la cual es posible identificar cuándo hay una persona mirando directamente a la pantalla de nuestro terminal.En el vídeo que acompañamos podemos ver cómo funciona y cómo interactúa con diferentes aplicaciones y no hay duda de que el resultado es muy bueno, ¿pero como es posible?Pues muy sencillo, los investigadores han utilizado un sistema de inteligencia artificial que se apoya en el reconocimiento facial y en el seguimiento ocular para conseguir detecciones precisas y alertar al usuario.Cuando se identifican miradas indiscretas el sistema deja de mostrar la aplicación que estamos utilizando y salta directamente a una pantalla en la que señala al "espía" que tenemos justo detrás, colocando sobre él un cuadrado rojo para que no tengamos dudas.No sabemos si Google tiene pensado incorporar esta característica en próximas versiones de Android o lanzarla como una aplicación dedicada, pero lo cierto es que podría ser bastante útil tanto para usuarios particulares como profesionales.Más información: Liliputing.
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29/11/2017Isidro Ros
¿Dos manos son mejor que una? Youbionic cree que sí

¿Dos manos son mejor que una? Youbionic cree que sí

La tecnología y la ciencia se han convertido en un binomio sorprendente que puede ayudar a mejorar en gran medida la calidad de vida y el potencial del ser humano, gracias al desarrollo de prótesis y de implantes tan curiosos como esta doble mano impresa en 3D de Youbionic.Como podemos ver en el vídeo su funcionamiento es muy sencillo. Se trata de una prótesis que se coloca en el antebrazo y de la que salen dos manos robóticas totalmente motorizadas. La interacción con ellas es muy sencilla ya que con los dedos meñique y anular controlamos la mano de la derecha y con los dedos corazón e índice la de la izquierda.El resultado dista de ser perfecto pero podemos decir que esta doble mano de Youbionic funciona y cumple con lo que promete, aunque la verdad es que a simple vista nos cuesta bastante encontrarle una utilidad práctica en su estado actual.Quizá en un futuro y con mejoras aplicadas tanto en la colocación como en la interfaz de uso pueda convertirse en una solución útil para sacara delante determinadas tareas, pero de momento nos resulta más una curiosidad que otra cosa.La firma Youbionic ha confirmado que tiene la intención de comercializar esta solución doble mano y de hecho ya han abierto el plazo de reservas. Si queremos conseguir el kit con dos manos tendremos que desembolsar 1.799 euros. Si sólo queremos una unidad el precio es también muy elevado, ya que cuesta 899 euros.Más información: New Atlas.
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28/11/2017Isidro Ros
El cifrado cuántico ya es lo bastante rápido para funcionar en llamadas

El cifrado cuántico ya es lo bastante rápido para funcionar en llamadas

Actualmente el cifrado cuántico se ha perfilado como una de las soluciones de seguridad más interesantes ya que ofrece un nivel de protección superior, aunque tiene una carencia importante que impide su aplicación práctica a nivel general.Dicha carencia es simple, el cifrado cuántico es varias veces más lento que el cifrado tradicional, un problema que lo convierte en una solución inviable para llamadas y reproducción de vídeos en streaming, por ejemplo.Sin embargo la ciencia parece tener una solución a esta cuestión, ya que un grupo de investigadores ha desarrollado un sistema de distribución de claves de cifrado cuántico que promete ser entre cinco y diez veces más rápido que los métodos existentes, lo que significa que quedaría casi al mismo nivel que el cifrado convencional cuando se ejecuta en paralelo.¿Y dónde está el truco? Pues dicho de forma sencilla en meter más datos en cada fotón. Normalmente solo puede codificar un bit por fotón utilizando un láser tenue, pero el equipo responsable de este proyecto descubrió que podía codificar dos bits ajustando el tiempo de liberación de los fotones y usando detectores de alta velocidad capaces de rastrearlos.Aunque el proyecto es muy interesante y presenta una clara utilidad práctica todavía tiene mucho camino por delante ya que hay cosas que mejorar. Una de las más importantes es el tamaño que tiene el sistema de transmisión y recepción, que sería tan grande como un ordenador.Con esto no queremos decir que el proyecto no sea realista, de hecho es todo lo contrario ya que los componentes necesarios que utiliza se encuentran disponibles, sino que se encuentra en una etapa inicial que requiere de mejoras importantes que lo hagan viable en usos prácticos.Más información: Phys.org.
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27/11/2017Isidro Ros
Samsung patenta y desarrolla baterías de grafeno; carga rápida y mayor duración

Samsung patenta y desarrolla baterías de grafeno; carga rápida y mayor duración

La compañía surcoreana ha patentado un nuevo tipo de baterías de grafeno que resulta bastante particular, ya que según hemos podido leer en la descripción se utiliza una "bola de grafeno" para mejorar las características de estas baterías.Esto quiere decir que no se trata de baterías de grafeno puras sino que es una tecnología aplicada sobre las tradicionales de ion de litio, aunque sus ventajas resultan igualmente impresionantes ya que esa "bola de grafeno" permitiría una mayor autonomía y una recarga mucho más rápida.Echando un vistazo más concreto a las posibilidades de esta tecnología desarrollada por el Samsung Advanced Institute of Technology vemos que permite una densidad de energía volumétrica muy alta, lo que permite elevar la duración de la batería en hasta un 45% comparada con las soluciones actuales.Pero esto no es todo, como dijimos además de ser más duraderas esas nuevas baterías con "bolas de grafeno" facilitarían una recarga cinco veces más rápida, lo que quiere decir que una solución de este tipo podría cargarse en 12 minutos al mismo nivel que una batería de ion de litio en una hora.Por último aunque no por ello menos importante hay que destacar que las baterías basadas en esta tecnología  son capaces de mantener unas temperaturas de carga de alrededor de 60 grados Celsius, por lo que no sólo tienen un gran potencial en el sector móvil sino también en el del automóvil eléctrico.Como siempre debemos tener en cuenta que aunque este sistema ya es algo más que una buena idea sobre el papel esto no quiere decir que vayamos a verla implementada en soluciones comerciales de la noche a la mañana. Todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que la veamos en un smartphone, así que paciencia.Más información: Sammobile.
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27/11/2017Isidro Ros
NASA muestra la evolución de la Tierra y el cambio climático

NASA muestra la evolución de la Tierra y el cambio climático

NASA ha publicado un vídeo que muestra la evolución de la Tierra en los últimos veinte años y el cambio climático que nos acecha, sólo negado por irresponsable o interesados en preservar sus propios intereses.NASA viene observando desde el otoño de 1997 de forma continuada y globalmente la vida vegetal en la superficie y en los océanos de la Tierra. Ello ha sido posible gracias a los satélites que constantemente apuntan al planeta y en especial al Sea-viewing Wide Field-of-view Sensor (SeaWiFS).La vista desde el espacio permite a los científicos monitorear el estado de cultivos, bosques y pesquerías en todo el mundo. Pero los científicos de la agencia espacial también han descubierto cambios a largo plazo en todos los continentes y cuencas oceánicas, y cómo los ecosistemas están respondiendo al cambio climático y las variaciones a gran escala en la interacción humana con el planeta que más pronto que tarde tendremos que realizar si queremos conservarlo.El vídeo captura el historial de observación de 20 años en apenas unos minutos. "Una increíble y evocativa visualización de nuestro planeta vivo, respirando cada día, cambiando con las estaciones, respondiendo al sol, a los vientos cambiantes, a las corrientes marinas y a las temperaturas", dice NASA. "Vivimos en un planeta que respira y tenemos que tratarlo con cuidado. Es un lugar delicado", recalcan.Las imágenes muestra la reacción de la Tierra al cambio climático y las consecuencias que de ello se han observado por los satélites. Son bien conocidas por los científicos:Aumento de temperatura global Aumento del nivel de los océanos Cambio de color en los océanos, del verde-azul al rojo-morado Descenso del Fitoplancton, base de la cadena alimenticia en los océanos Menores lluvias Desaparición de bosques por incendios masivos Incremento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases Incremento de "zonas muertas" en las inmediaciones de las costas y en los grandes lagosRealmente no hace falta ser Stephen Hawking ni irse al espacio para observar la sequía o que en la semana que inicia diciembre te puedas bañar en el levante español con temperaturas que se acercan a 30 grados. No hay un científico de peso que niegue hoy el cambio climático y la responsabilidad (mayoritaria aunque no total) que las actividades humanas y el sistema económico y de vida implantado en las últimas décadas tienen en ello. Tendremos que cambiar si queremos conservar nuestro hermoso planeta.Vía | Centro Goddard - NASA
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27/11/2017Juan Ranchal
Ruedas de cota de malla flexible para explorar Marte, una idea muy real

Ruedas de cota de malla flexible para explorar Marte, una idea muy real

La exploración espacial es todo un desafío por las condiciones específicas que presenta cada planeta, una realidad que ha llevado a la NASA a experimentar con ruedas basadas en un tipo de cota de malla flexible para el nuevo rover que irá a Marte.Estas ruedas de cota de malla siguen los principios básicos de la tradicional armadura medieval, pero son flexibles y en teoría pueden soportar más deformaciones que cualquier otro tipo de rueda de tipo no neumático.La superficie de Marte es muy árida y tiene una gran cantidad de desniveles y de rocas que acaba afectando a las ruedas de los vehículos de exploración que se mueven sobre su superficie. Esto es algo que hemos podido ver en el Curiosity, cuyas ruedas se han visto seriamente dañadas por las irregularidades de nuestro vecino rojo.Para fabricar estas ruedas flexibles la NASA ha utilizado aleaciones metálicas de níquel-titanio (NiTi) que se pueden deformar hasta un 10% sin perder funcionalidad. según el equipo del centro de investigación Glenn de la NASA: "El uso de una aleación con memoria de forma basada en NiTi produce una rueda superelástica que es virtualmente inmune a la deformación plástica". Al ser una rueda totalmente hueca y sin cámara de aire los pinchazos no son un problema, pero además este material soporta temperaturas muy elevadas y ofrece una tracción muy buena. Su único punto flaco es el coste de producción, que resulta muy alto.En cualquier caso un rover para exploración interplanetaria es una inversión importante que se debe rentabilizar adecuadamente, así que esto no debería ser un problema de cara a su adopción en futuras misiones.Más información: NASA.
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26/11/2017Isidro Ros
Chips capaces de sobrevivir al infierno de Venus, los científicos van por buen camino

Chips capaces de sobrevivir al infierno de Venus, los científicos van por buen camino

Cuando hablamos de Venus no podemos evitar ese sentimiento especial que nos produce un planeta tan parecido y al mismo tiempo tan distinto a la Tierra. Buena parte de la culpa la tienen esas teorías no confirmadas que aseguran que en un pasado muy lejano dicho planeta pudo ser un calco del nuestro, y que una transformación gradual lo llevó a ser el infierno que es hoy.Ya os hemos contado algunas de las claves más importantes de Venus en artículos anteriores y los que nos leéis habitualmente sabéis que nuestro vecino es un auténtico infierno, no en vano en su superficie se alcanzan temperaturas de hasta 470 grados, vientos de más de 700 kilómetros por hora y una presión 90 veces mayor que la de la Tierra.Por si esto fuera poco registra lluvias de ácido sulfúrico, así que la simple idea de enviar una misión para explorar el planeta y que la misma se mantenga operativa durante más de una hora es un desafío enorme en el que la NASA y otras agencias están trabajando desde hace años.En esta noticia ya vimos que los primeros resultados en pruebas de laboratorio que simulan las condiciones de Venus han sido satisfactorias, y hoy hemos podido saber que esos experimentos siguen dando buenos resultados.Los últimos datos que nos deja ScienceMag revelan que el uso de materiales como el carburo de silicio para crear chips capaces de sobrevivir a un entorno tan hostil como Venus ha sido un acierto.En septiembre, Phil Neudeck, un ingeniero eléctrico del Centro de Investigación Glenn de la NASA, pudo comprobar como dos microchips se mantenían funcionando durante 33 días sin el más mínimo problema en una simulación de la atmósfera de Venus con temperaturas de 460 grados, que además estaba saturada de dióxido de carbono para emular la presión de aquella.Esto quiere decir que cada vez estamos más cerca de cumplir ese sueño de ser capaces de enviar una misión que pueda explorar la superficie de dicho planeta durante un largo periodo de tiempo.Venus generó un gran interés en la carrera espacial desde la década de los sesenta pero la hostilidad del planeta llevó a los expertos a poner la mirada en Marte. Si se consigue desarrollar el equipamiento necesario para resistir sus duras condiciones es muy probable que se acabe dando forma a una nueva misión espacial dirigida al mismo.
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24/11/2017Isidro Ros
BMW quiere resolver el problema del tráfico urbano con un carril bici elevado

BMW quiere resolver el problema del tráfico urbano con un carril bici elevado

La división de Investigación, Nuevas Tecnologías e Innovaciones del grupo BMW ha presentado un concepto de movilidad para mejorar la fluidez del tráfico: BMW Vision E3 Way es una carretera elevada para bicicletas, patinetes y motos eléctricas que promete tranformar la vida de los habitates de las grandes urbes.Aunque distribuir el tráfico en varios niveles no es ninguna novedad, cada vez son más las ciudades que se plantean separar a los vehículos contaminantes del resto. Ciudades como Xiamen (China), Eindhoven (Holanda) o Copenhague (Dinamarca) ya han invertido en carriles ciclistas elevados y separados del tráfico normal, con excelentes resultados.La última revolución llega de la mano de BMW, que bajo el calificativo E3 propone una solución "eficiente, eléctrica y elevada". Desarrollada en colaboración con la Universidad de Tongji (Shanghai), la firma bávara plantea un carril de doble sentido cubierto, protegido del calor y la lluvia y con un sistema de ventilación exclusivo que creará una temperatura agradable para todos sus usuarios.Gracias a una estructura modular y a un sistema de construcción flexible, BMW Vision E3 Way se puede adaptar a todo tipo de ciudades y es fácil de conectar con grandes estaciones de metro y tren, centros comerciales o calles muy transitadas, resolviendo el problema de las grandes aglomeraciones. Al discurrir por encima de la vía tradicional, multiplica la capacidad del tráfico que pueden absorber las calles.Sus creadores aseguran que es una alternativa ideal para los usuarios que recorren hasta 15 kilómetros al día y afirman que la seguridad será muy superior a las soluciones actuales, gracias a un límite de velocidad que se establecerá en 25 km/h y a un sistema de carriles para distribuir el tráfico que permitirá tomar la salida que queramos sin riesgo de accidente.Además, la videovigilancia y la inteligencia artificial tendrán un papel clave en la nueva infraestrutura, monitorizando su uso en tiempo real y tomando las decisiones óptimas sin necesidad de intervención humana (por ejemplo, ampliando los carriles de un sentido en caso necesario).Para Doctor Markus Sidel, director del departamento de tecnología del grupo BMW, se trata de "su Hyperloop particular" y justifica su implantación en Chine dado que "hasta 2050 más de mil millones de chinos se trasladarán a las grandes ciudades".Más información | BMW
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24/11/2017Tomás Cabacas
Costa Rica supera los 300 días usando solo energía renovable

Costa Rica supera los 300 días usando solo energía renovable

Costa Rica sigue superando récords (y, de paso, derribando mitos) en la generación de energía renovables. El país centroamericano se ha convertido en un verdadero referente como muestra su último récord: 300 días usando solo energía renovable.La apuesta de Costa Rica por las renovables viene de lejos y es a largo plazo. En 2015 alcanzó 299 días con 100% de energía renovable, y en 2016 fueron 271 días. En lo que va del año, el país ha producido el 99,62% de producción eléctrica de sus cinco fuentes de generación renovables, la tasa más alta desde 1987, según datos del Centro Nacional de Control de Energía."La optimización de la matriz nos ha permitido aprovechar la alta disponibilidad del agua. Los embalses de regulación nos ofrecen una garantía para maximizar el uso de las fuentes variables, principalmente el agua a filo y el viento, y paralelamente dosificar el aporte de la geotermia", explican sus responsables. Costa Rica: un ejemplo a seguir Costa Rica apostó hace años por un modelo de desarrollo autosustentable basado en la explotación responsable, el cuidado de los recursos naturales, la reducción de emisiones y la "soberanía" energética para no depender económicamente de los mercados internacionales del petróleo o carbón.Estas políticas del gobierno en materia energética han posicionado a Costa Rica entre los cinco primeros países mundiales "amigables" con el medio ambiente y fueron mencionadas expresamente en la cumbre del clima de París como el camino a seguir. Y no es la única, como muestra el proyecto de sustitución de plásticos con materiales no contaminantes basados en plátanos y convertirse en un país "neutro en carbono".El tamaño del país en extensión y población ayuda, y la disponibilidad de fuentes renovables (con gran temporada de lluvias este año) es indispensable, pero no hay duda que es todo un logro y pone a Costa Rica en el foco mundial con una marca no alcanzada por ningún otro país: 300 días usando solo energía renovable sin necesidad de activar las plantas térmicas de generación eléctrica. Todo un 'zasca' para otros que siguen apostando por quemar petróleo, gas y carbón por millones de toneladas, negando de paso el daño al medio ambiente y el cambio climático.Ya no hay disculpas. Hay consenso al afirmar que las energías renovables están cambiando el mercado mundial de la energía. Una aseveración que hace poco pronunció (como aspecto positivo) todo un gigante petrolero como la firma británica BP. Según un informe de investigación de Morgan Stanley, las energías renovables como la energía solar y eólica se van a terminar imponiendo y la política no podrá obstaculizarlas. Simplemente será cuestión de costes. “Proyectamos que en 2020, las energías renovables serán la forma más barata de producir energía en todo el mundo con la excepción de algunos países del sudeste asiático”, explican los analistas.
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24/11/2017Tomás Cabacas
Tesla ha finalizado la construcción de la batería más grande del mundo

Tesla ha finalizado la construcción de la batería más grande del mundo

Elon Musk lanzó una apuesta importante hace unos meses. El CEO de Tesla y SpaceX aseguró que podría terminar con los problemas energéticos del sur de Australia construyendo un proyecto que podemos considerar como la batería más grande del mundo.Para llamar aún más la atención sobre dicho proyecto el ejecutivo dijo que podrían terminar la construcción del mismo en 100 días como máximo, y que si no cumplían con ese plazo al gobierno australiano les saldría totalmente gratis.El CEO de Tesla hizo una demostración de confianza clara y Australia "recogió el guante". Hoy podemos confirmar que Elon Musk no iba de farol, ya que han cumplido con lo prometido y han terminado el montaje de la batería más grande del mundo, un conjunto de Powerpacks que es capaz de ofrecer 100 megavatios.Por si alguien se pierde con la conversión os recordamos que un megavatio equivale a un millón de vatios y que un kilovatio se traduce en 1.000 vatios, así que la potencia total de esa enorme batería es de 100 millones de vatios.Esta enorme batería está diseñada para cubrir las necesidades de 30.000 hogares y se apoya sobre un sistema de energía eólica y solar, lo que significa que es autosuficiente y respetuosa con el medio ambiente.Sé que os preguntáis cuánto le habría costado la broma a Elon Musk si hubiese perdido la apuesta y no os preocupéis, no os vamos a dejar con la duda. El proyecto tenía un coste estimado de 50 millones de dólares, una cifra que a nosotros nos impresiona pero que para un mi millonario como el CEO de Tesla es "calderilla".Más información: Mashable.
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23/11/2017Isidro Ros
El primer asteroide interestelar que nos visita asombra a los científicos

El primer asteroide interestelar que nos visita asombra a los científicos

Cuando hablamos de un asteroide interestelar estamos haciendo referencia a un cuerpo espacial que ha recorrido diferentes sistemas solares, lo que significa que tiene mucha historia "a sus espaldas".Hace cosa de un mes (en octubre) científicos hawaianos descubrieron que un enorme asteroide interestelar se aproximaba a nuestro sistema solar. Éste fue nombrado como Oumuamua, que significa "primer mensajero que llega de lejos".Un nombre muy acertado ya que según los expertos de la NASA ha recorrido una gran distancia (viene desde Vega) y es el primero de su clase que ha sido avistado en nuestro sistema solar.Por su relación de variación de brillo los científicos han concluido que el Oumuamua tiene una forma alargada (400 metros de largo por 40 metros de ancho) y una estructura compleja y "extraña" que poco tiene que ver con los asteroides tradicionales, un detalle que podemos ver perfectamente representado en la imagen que encabeza la noticia.Karen Meech, profesora e investigadora del Instituto de Astronomía en Hawái, ha confirmado que este asteroide carece además de polvo en sus alrededores (se considera por tanto "inerte"), es una masa muy densa compuesta de rocas y metales y tiene un color rojizo originado por la radiación cósmica que ha recibido al viajar por el espacio durante millones de años.A partir del minuto 1:50 podéis ver en el vídeo la ruta que ha seguido este asteroide, que por fortuna no ha causado el más mínimo problema y ya ha salido de nuestro sistema solar para continuar con su "aventura espacial" a una velocidad de más de 26 kilómetros por segundo.Más información: Space.
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22/11/2017Isidro Ros
El robot pistolero de Rusia pilotará naves espaciales en 2021

El robot pistolero de Rusia pilotará naves espaciales en 2021

Hace un tiempo os hablamos de FEDOR, el robot pistolero con el que Rusia había logrado sorprender al mundo ya que era capaz de disparar armas a dos manos, y hoy hemos podido saber que este proyecto sigue centrando el interés de nuestro vecino de los Urales.Ese robot pistolero sigue recibiendo mejoras y Roscosmos, la agencia espacial rusa, anunció que FEDOR será el encargado de pilotar la nave espacial Federatsiya que se pondrá en órbita en algún momento del año 2021.Roscosmos planea usar la nave Federatsiya para enviar astronautas a la Luna y en su momento también a Marte, así que como vemos se trata de un proyecto muy ambicioso y también muy importante.Actualmente el robot se está preparando para comenzar su entrenamiento previo como piloto en 2020 y podría unirse a la Estación Espacial Internacional en 2024 (en el mejor de los casos), según ha confirmado el director del proyecto, Sergei Hurs.Todavía es muy pronto para prever cómo se desenvolverá FEDOR, pero está claro que los rusos tendrán que prepararlo a conciencia ya que el espacio es un medio implacable incluso para los robots.Con todo es evidente que presentan ventajas frente a los humanos ya que con la construcción adecuada pueden funcionar sin traje espacial y vivir fuera de los vehículos zonas reservadas a la tripulación.El ejecutivo ruso ha indicado que todavía tienen que desarrollar los algoritmos y hacer el trabajo de aprendizaje profundo para preparar a FEDOR, así que aún tienen mucho trabajo por delante para cumplir este objetivo.Más información: DigitalTrends.
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22/11/2017Isidro Ros
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