Marte tiene un enorme acuífero: ¿habrá vida en el planeta?
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Marte tiene un enorme acuífero: ¿habrá vida?

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Desde hace varios años Marte se ha convertido en uno de los objetivos más importantes en lo que a exploración espacial se refiere y es normal, ya que es el planeta más cercano a la Tierra que entra en la definición de “habitable” y podría convertirse a muy largo plazo en un segundo hogar para la raza humana.

También es uno de los planetas más interesantes del sistema solar y por ello le hemos dedicado varios artículos, en los que hemos hablado de sus principales características y de algunos de sus misterios menos conocidos. Sabíamos mucho sobre Marte, pero la Mars Express Orbiter nos ha dado una enorme sorpresa.

Esta sonda espacial orbita Marte desde el año 2003 y en una de sus últimas pasadas por la capa de hielo situada en el polo sur de Marte el instrumento de radar que incorpora (conocido como MARSIS) detectó a 1,6 kilómetros de profundidad lo que parecía ser un acuífero con una anchura aproximada de casi 20 kilómetros. La estructura tiene una firma de radar que coincide con la que presentan los depósitos de agua subterránea en la Tierra, así que los investigadores están convencidos de que hay un acuífero debajo del glacial del polo sur.

Roberto Orosei, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia y líder del equipo que encontró la formación ha sido muy claro en este sentido:

“Me he quedado sin ideas sobre cómo explicar esto de una manera que no implique la existencia de agua. Hemos tratado de agotar todas las alternativas posibles, y creemos que lo hemos logrado”.

Un descubrimiento importante, ¿pero qué implica?

Es una buena pregunta. No es la primera vez que se especula con la posible existencia de agua líquida en Marte, una idea que siempre ha generado cierta polémica porque a pesar de que existe hielo en el planeta éste ha sido considerado por una buena parte de la comunidad científica como una bola árida y seca.

La existencia de éste acuífero sugiere que podrían existir otras reservas subterráneas de agua en el planeta, y que además ésta podría contar con formas de vida microbianas. Tanya Harrison, científica planetaria y directora de investigación de la Iniciativa de Ciencia y Tecnología Espacial de la Universidad Estatal de Arizona, lo ha explicado de una manera muy sencilla:

“Prácticamente en cualquier lugar donde hay agua líquida existe algo que ha logrado sobrevivir en ella (en referencia a la Tierra)”.

Si ponemos la mirada en nuestro planeta podemos confirmar que existen bacterias en aguas glaciares subterráneas situadas en regiones como la Antártida y Groenlandia, lo que significa que también podrían haber microorganismos en ese acuífero de Marte.

Esto no confirma que exista vida en nuestro vecino rojo, pero es lo más cercano a un “ecosistema” favorable para la misma que hemos podido descubrir hasta el momento y tiene potencial para ello. Los expertos creen que es probable que contenga muchas sales (magnesio, calcio y sodio, entre otras), y que el hielo polar situado en la superficie del agua está creando mucha presión, lo que contribuye a que este depósito se mantenga en estado líquido.

Esa alta presión es clave, ya que permite que el acuífero se mantenga líquido durante todo el año, incluso en las épocas más frías, un detalle que también resulta favorable y que confirma las teorías de los científicos, que creen que es el único lugar de Marte donde un microorganismo extremófilo terrestre podría sobrevivir.

Prometedor, pero todavía queda mucho por delante

La información es muy interesante y tiene un valor indiscutible, pero esa medición de radar sólo nos muestra una cara de la moneda y nos impide conseguir todas las respuestas que necesitamos.

Por suerte la misión InSight de la NASA, que fue lanzada el pasado mes de mayo, está diseñada para explorar el interior de Marte y determinar su temperatura interna. Esto significa que con ella podríamos medir cuánto calor escapa del planeta y determinar si el agua líquida puede existir de forma continua bajo el polo sur.

Esa información nos ayudará a entender mejor las características clave de nuestro vecino, pero con InSight no podremos confirmar si realmente existe ese acuífero en Marte. Para lograr una confirmación absoluta y obtener más información la NASA tendría que enviar un robot equipado con herramientas de perforación y un radar de última generación. Dicho radar podría detectar la presencia de acuíferos más pequeños y profundos gracias a su mayor alcance y sensibilidad.

De momento no existen planes para enviar un robot equipado con ese instrumental al planeta rojo, pero algunos expertos creen que tras el descubrimiento realizado por la Mars Express Orbiter la NASA podría acelerar el desarrollo de un proyecto centrado en este objetivo.

Confirmar la existencia de acuíferos es importante por lo que representa de cara a la investigación de la posible existencia de vida en Marte, pero también por todo lo que implicaría a la hora de establecer una colonia humana en dicho planeta. Si esos depósitos de agua líquida existen una futura misión tripulada debería optar por realizar un aterrizaje en una zona cercana a ellos, no sólo por el valor que representan a nivel de estudio e investigación, sino porque podría utilizarse como recurso natural.

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Juegos de Windows en Linux: Valve está trabajando en ello

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Valve ha apostado con fuerza por Linux como plataforma para juegos. SteamOS es el máximo exponente de esa realidad a nivel de software, y  las Steam Machines su “alter ego” a nivel de hardware, un proyecto éste último que acabó siendo un fracaso por los altos precios que traían la mayoría de las configuraciones.

Una Steam Machines no dejaba de ser un PC con un formato relativamente compacto o una carcasa con un diseño particular, y en la mayoría de los casos resultaba mucho más barato montar ese mismo equipo por piezas que comprar directamente la Steam Machines preconfigurada. Con esa sencilla explicación podemos entender que éstas acabaran fracasando.

Sin embargo el CEO de Valve, Gabe Newell, ha ratificado su apoyo a SteamOS. Ya os lo contamos en este artículo, donde vimos que dicho sistema operativo es el pilar central de su aventura con Linux y los videojuegos, y que las Steam Machines no eran más que algo “secundario”.

A día de hoy es posible disfrutar de una enorme cantidad de juegos y de periféricos en SteamOS, una distro basada en Debian que ha posicionado como una de las mejores para aquellos usuarios que quieran acceder a un sistema operativo Linux preparado y optimizado “de casa” para videojuegos, tanto antiguos como actuales, pero lo cierto es que su soporte sigue sin estar al nivel de Windows.

Steam Play al rescate

Algunos usuarios de Reddit han localizado referencias a “Steam Play” en los archivos de interfaz gráfica de usuario de Steam, donde han podido identificar una descripción que habla de un sistema equipado con herramientas de compatibilidad que permitiría ejecutar juegos basados en Windows de forma directa en SteamOS.

Sí, esto quiere decir que dichas herramientas se ocuparán de hacer todo el trabajo “sucio” y que liberarán al usuario de la instalación de otras herramientas que son muy conocidas en la comunidad Linux, como Wine por ejemplo, aunque todavía no está claro qué librerías tiene pensado utilizar Valve para ofrecer esa compatibilidad con juegos basados en Windows, que en principio debería ser total.

Otra duda que nos viene a la cabeza es el tema del rendimiento. Como sabrá la mayoría de nuestros lectores una cosa es mover un juego en un sistema operativo de forma nativa y otra recurrir a herramientas para añadir una capa de compatibilidad determinada. Es obvio que esta última opción acabará teniendo un impacto en el rendimiento, pero la pregunta es hasta qué punto habrá podido optimizar Valve para conseguir una buena experiencia.

Linux sigue sin despegar en consumo

Si hablamos de Linux y superordenadores vemos que el software libre no tiene rival, pero en consumo la cosa cambia, y mucho. La propia base de datos de Steam confirma que sólo un 0,49% del total de usuarios utiliza Linux, un dato que contrasta enormemente con el 96,77% de usuarios que utilizan Windows.

Esas cifras no son absolutas, ya que se limitan a usuarios de Steam que han querido participar en su habitual encuesta de software y hardware, pero teniendo en cuenta la enorme base de usuarios que tiene la plataforma de distribución digital de Valve nos sirve como una estimación muy fiable de la posición que mantiene Linux a nivel de consumo.

En cualquier caso Valve sigue dispuesta a trabajar para mejorar la posición de Linux y convertirlo en una opción cada vez más atractiva para los jugadores. ¿Lo conseguirá? No es imposible, pero desde luego no lo tiene nada fácil.

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Xiaomi presenta el tablet Mi Pad 4 Plus

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Mi Pad 4 Plus

Xiaomi ha presentado el Mi Pad 4 Plus, una versión basada en el Mi Pad 4 con mayor pantalla y batería.

La venta de tablets sigue en caída libre, pero los fabricantes no dejan de intentar posicionar sus soluciones. Xiaomi es uno de ellos y el Mi Pad 4 Plus es una vuelta de tuerca al modelo que ya conocíamos, manteniendo un diseño iPad del que sigue sin escapar el fabricante chino, con chasis premium en aluminio y cristal, acompañado de la habitual notable relación características/precio.

Especificaciones Xiaomi Mi Pad 4 Plus

  • Pantalla: IPS LCD capacitiva multitáctil de 10,1 pulgadas de diagonal
  • Resolución:  1200 x 1920 píxeles. Relación de aspecto 16:10. Densidad 224 ppi. 18.7:9
  • Chipset: Qualcomm SDM660 Snapdragon 660
  • CPU: 8 núcleos (4 Kryo 260 a 2,2 GHz + 4 Kryo 260 a 1,8 GHz)
  • GPU: Adreno 512
  • RAM: 4 GB
  • Almacenamiento: 64 / 128 GB (no ampliable)
  • Cámaras: Principal 13 MP, f/2.0, HDR y vídeo 1080p@30fps. Frontal 5 MP, f/2.0.
  • Conectividad: Wi-Fi ac, doble banda, WiFi Direct, hotspot. Bluetooth 5.0. GPS, A-GPS. USB Type-C. LTE en opción.
  • Dimensiones: 245.6 x 149.1 x 8 mm
  • Peso: 485 gramos
  • Batería: 8.620 mAh
  • Sistema Operativo: Android 8

Mi Pad 4 Plus

Como decíamos, las novedades frente al Mi Pad 4 estándar pasan por un significativo aumento del tamaño de pantalla (de 8 a 10″) y también de la capacidad de la batería (de 6.000 a 8.620 mAh). Amén del aumento de tamaño y peso, también vemos la incorporación de un botón físico de inicio en el frontal con el sensor de huellas y un sistema de desbloqueo por reconocimiento facial. No hay más novedades, mantiene el motor de hardware, chasis, cámaras y diseño básico.

Disponibilidad y precio Xiaomi Mi Pad 4 Plus

El tablet está disponible en China en opciones de color negro y dorado y con un precio de 1.899 yuanes (280 dólares) de la versión de 64 GB de capacidad de almacenamiento. La versión de 128 GB cuesta 2.099 yuanes (305 dólares). Preinstala el sistema Android 8.1 con la capa MIUI propia. No se conoce disponibilidad en el mercado internacional, pero las tiendas de importación ya lo han listado.

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Google One empieza a funcionar en Estados Unidos

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El servicio de almacenamiento en la nube Google One empieza a funcionar oficialmente

Según se han hecho eco nuestros compañeros de MuyComputerPRO, Google ha anunciado la disponibilidad oficial en Estados Unidos de Google One, el servicio de almacenamiento en la nube que se ha pasado los últimos meses en pruebas y que viene a suceder a Drive.

El gigante de Mountain View ya anunció hace meses los planes de suscripción para Google One en la conferencia Google I/O 2018, los cuales son muy similares a los de Drive. En un principio, y simplemente por ser usuario de Google (tener una cuenta de Gmail o Google), se otorgarán 15GB gratuitos que pueden ser usados como se crea conveniente, mientras que los 100GB de espacio costarán 2 dólares al mes (no se sabe cuánto serán en euros, pero muy posiblemente, y como suele ser habitual, solo cambien el símbolo de la divisia para la Eurozona), 200GB por 3 dólares mensuales, 2TB por 10 dólares mensuales, 10TB por 100 dólares, 20TB por 200 dólares y 30TB por 300 dólares al mes.

Google One no solo será un aparente cambio de marca frente a Drive, sino que también contará con otras cosas como un soporte técnico 24 horas 7 días a la semana para los productos y servicios de Google que se utilicen, abarcando Docs, Calendar y otros. Además, los usuarios podrán recibir diversos beneficios adicionales como créditos para la Google Store, se podrá optar por conseguir créditos en la Play Store y obtener descuentos en hoteles localizados a través del buscador de Google.

De momento se desconoce cuándo va a estar disponible Google One en España, además de que si las cantidades de los precios variarán en algo más aparte del cambio de símbolo en la divisa cuando llegue a la Eurozona.

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