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Cinco grandes misterios de Marte que quizá no conozcas

Cinco grandes misterios de Marte que quizá no conozcas

Marte es junto con Venus uno de los planetas más parecidos y también más cercanos a la Tierra. En su estado evolutivo actual presenta unas condiciones hostiles para la vida humana, pero lo cierto es que podría ser colonizado por seres humanos durante las próximas dos décadas, ya que no presenta un clima extremo ni ninguno elemento que la ciencia y tecnología de la que disponemos actualmente no pueda superar.En el caso de Venus la situación cambia radicalmente. Ya os contamos en este artículo algunas de las claves más interesantes de dicho planeta y la conclusión a la que llegamos es clara: es un auténtico infierno donde las temperaturas rozan los 480 grados, llueve ácido sulfúrico y la presión es tan grande que nos aplastaría directamente. Hacer frente a todo eso para poder montar una colonia venusiana es hoy por hoy un sueño que sólo podemos dejar en manos de la ciencia ficción.Con todo esto en mente no es extraño que los expertos hayan puesto el ojo en Marte como planeta de expansión de la raza humana, una realidad que no ocurrirá hasta dentro de varias décadas, pero que como dijimos es viable. El principal límite que enfrenta la ciencia y la exploración espacial ahora mismo para enviar humanos al planeta rojo obedece más al tema presupuestario (dinero necesario) que al tecnológico.Sobre Marte también publicamos un artículo especial en su momento hablando de diez curiosidades, y hoy hemos querido ampliarlo con otro especial dedicado a cinco misterios muy interesantes que vale la pena descubrir.1-Marte tiene dos caras Es uno de los misterios que más interés ha generado entre la comunidad científica. Los expertos han investigado esta cuestión durante décadas y han sacado algunas conclusiones que explican con bastante acierto esa doble cara del planeta rojo.El hemisferio norte del planeta es liso y llano, tanto que es considerado como uno de los más planos del sistema solar. Los científicos creen que esto se debe a que por esa cara fluyeron grandes corrientes de agua durante muchos años.Por contra la mitad sur de la superficie marciana es áspera y está llena de cráteres. También presenta una elevación superior (entre 4 km y 8 km). Según los expertos esto se debe a que un gran asteroide golpeó esa zona de Marte hace millones de años. 2-¿Tuvo océanos en su superficie? Este misterio está relacionado con el punto anterior, por eso lo hemos puesto a continuación. Hemos dicho que la cara norte de Marte es lisa y llana, y hemos comentado que según los expertos esto pudo estar provocado por la presencia de corrientes de agua líquida.Para que existiera agua líquida en la superficie del planeta rojo la atmósfera del mismo debía ser mucho más densa y las temperaturas mucho más cálidas. Teniendo en cuenta la lejanía de Marte con respecto al Sol muchos expertos dudan de la posibilidad de que alguna vez llegase a tener océanos en su superficie.No existe acuerdo entre los expertos, pero junto a las teorías que sostienen que Marte fue una vez un planeta cálido y con agua líquida existen otras que apuntan a un nivel intermedio (un planeta frío y húmedo) y otras más extremas que creen que siempre ha sido una bola fría, polvorienta y seca.3-¿Existe vida en Marte? Uno de los misterios estrella cuando hablamos del planeta rojo. Hace unos días os contamos al detalle el "problema" de los análisis de las sondas Viking y como éstas podrían haber destruido indicios de vida en las muestras recogidas por ese "incendio" que generaban al aplicar calor.En general no tenemos evidencias precisas que apunten a la existencia de vida en Marte. Su superficie es muy hostil para las formas de vida más tradicionales, ya que al frío y a la aridez que ésta presenta debemos sumar otros factores como la fuerte radiación que recibe del Sol debido a su débil atmósferaEsto no quiere decir que sea imposible la existencia de vida en nuestro planeta vecino, ya que los organimos extremófilos pueden vivir en condiciones inimaginables para un ser humano. La conclusión es simple, podría existir vida en Marte, pero estaríamos hablando de microoganismos y no de formas de vida complejas. 4-¿La vida en la Tierra vino de Marte? Durante el proceso evolutivo de la Tierra nuestro planeta recibió un intenso bombardeo de meteoritos que contribuyeron a la creación del "caldo primigenio", un término que utilizamos para referirnos a un lago en el que se reunieron todos los elementos imprescindibles para el surgimiento de la vida (carbono, nitrógeno e hidrógeno principalmente).En la Antártida se identificaron meteoritos provenientes de Marte que se desprendieron de nuestro vecino por los impactos que éste recibió de otros cuerpos espaciales. En ellos se encontraron estructuras orgánicas que presentaban similitudes con algunos de los microbios existentes en la Tierra.El debate sobre esas estructuras se centró inicialmente en en un enfoque biológico para valorar la posibilidad de que la vida en la Tierra tuviera buena parte de su origen en materiales traídos por esos meteoritos de Marte, pero ahora mismo se ha trasladado más al plano químico y es una posibilidad que ha ido perdiendo algo de fuerza.5-Metano en la atmósfera de Marte La ESA (Agencia Espacial Europea) descubrió en 2003 que había trazas de metano en la atmósfera del planeta rojo. Es un dato interesante porque en la Tierra también existe metano en la atmósfera, pero la mayoría viene de las formas de vida que habitan dicho planeta.En el caso de Marte la presencia de metano y de picos altos en la época estival ha generado una gran expectación. Los expertos no tienen claro qué es exactamente lo que lo produce, pero entre las teorías más aceptadas se encuentra la que apunta al derretimiento de hielos de clatratos enterrados que liberan el metano por los cambios estacionales.Dicho teoría tendrá una validez total de no ser porque todavía no se ha confirmado la existencia de hielos de clatratos bajo la superficie de Marte, así que se mantienen abiertas otras hipótesis.
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16/07/2018Isidro Ros
La NASA podría haber destruido por error pruebas de vida en Marte

La NASA podría haber destruido por error pruebas de vida en Marte

Se ha hablado mucho de la posibilidad de que existan restos de vida en Marte, una idea que se ha respaldado con enfoques muy diversos pero que siempre parten de una misma base común: la idea de que nuestro polvoriento vecino fue una vez parecido a la Tierra, y que en ese pasado lejano fue un lugar óptimo para que sugieran formas simples de vida.A pesar de ello nunca se ha llegado a confirmar con total seguridad que haya existido vida en Marte, ya sea pasada o presente, aunque algunos expertos siguen pensando que es posible que en el planeta rojo se mantengan algunos tipos de bacterias, virus u organismos de tipo extremófilo, que son aquellos que pueden sobrevivir en unas condiciones extremas tanto por calor como por salinidad, presión, acidez y radiación.La importancia de las sondas Viking  En 1976 la NASA envío a Marte dos sondas gemelas con un objetivo claro y simple: explorar dicho planeta y recoger muestras del suelo marciano para poder analizarlas y buscar indicios de vida en Marte.Los expertos tenían claro que los planetas del sistema solar llevan muchos años siendo bombardeados por micrometeoritos que son ricos en carbono y en polvo espacial que contiene elementos necesarios para crear lo que se conoce como "la sopa de la vida". Obvia decir que esta idea disparó las expectativas sobre la posibilidad de encontrar restos de vida en Marte, pero los resultados de las muestras recogidos por la misión Viking no dieron los resultados esperados.Ninguna de las muestras recogidas presentaba el más mínimo indicio de la presencia de vida o de restos orgánicos que apuntaran a ella, pero según un nuevo estudio publicado en Journal of Geophysical Research sugiere que pudo producirse un importante error en el análisis de las muestras que acabó destruyendo lo que querían encontrar.El calor pudo destruir cualquier resto de vida Según dicho estudio cuando las sondas de aterrizaje recogían las muestras y las calentaban para realizar un análisis de los vapores que producían estaban provocando en realidad un pequeño incendio, debido a la presencia de percloratos (un tipo de sal) que actuaban como combustible y cuya presencia se confirmó en el suelo marciano en 2008.En efecto, esto quiere decir que los análisis realizados por las Viking con el objetivo de encontrar restos de vida en Marte fueron infructuosos porque al aplicar calor y generar ese incendio quemaron cualquier posible resto de materia orgánica, convirtiendo las muestras en restos de tierra quemada.Esta teoría gana fuerza cuando se compara con los resultados obtenidos por otras misiones enviadas al planeta rojo, que utilizaron un proceso de análisis distinto y que registraron la presencia de moléculas orgánicas que no estaban presentes en los resultados de las Viking.¿Qué supone todo esto? Es importante tener claro que esto no quiere decir que tengamos la certeza de que existió (o existe) vida en Marte. La presencia de moléculas orgánicas parece apuntar en esa dirección, pero sólo es un indicativo que tendremos que completar con otras pruebas antes de poder lanzar las campanas al vuelo.Por lo que respecta a los análisis realizados por las Viking está claro que el desconocimiento de las condiciones de un planeta puede acabar arruinando una misión completa y hacer que tengamos que replantearnos lo que creíamos como cierto.En el fondo somos unos "novatos" en lo que se refiere a la exploración espacial. Creemos que hemos dado pasos de gigante y sí, es justo reconocer los avances que hemos conseguido durante las últimas décadas, pero todavía estamos muy lejos de llegar a conocer la realidad del espacio "cercano" y ni siquiera hemos pisado Marte, así que tenemos un largo camino por recorrer.Debemos destacar en este sentido que las limitaciones técnicas y económicas que implica la exploración espacial no es lo único importante. La propia fragilidad del ser humano y la hostilidad del espacio y de los planetas del sistema solar también representan un muro importante a derribar, ya que no serviría de nada poder llegar a un planeta determinado si los astronautas no serán capaces de sobrevivir o de adaptarse a las condiciones del mismo y de mantenerse durante un periodo de tiempo relativamente largo.
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13/07/2018Isidro Ros
El rover Curiosity se hace una “selfie” durante la tormenta de arena que azota a Marte

El rover Curiosity se hace una “selfie” durante la tormenta de arena que azota a Marte

La tormenta de arena que cubre casi una cuarta parte de Marte ha dejado inutilizado al rover Opportunity. En este artículo ya os ofrecimos toda la información, y hoy hemos podido saber que el rover Curiosity no está teniendo ningún problema para sobrellevar la situación.Esto se debe a que el Curiosity es una solución más moderna y mejor preparada que el Opportunity que no utiliza la luz solar para generar energía, ya que cuenta con un sistema de alimentación basado en energía nuclear (tiene una pila de plutonio) que reduce su dependencia de las condiciones climáticas de un planeta para poder realizar sus trabajos de exploración.En la imagen podemos ver que el Curiosity aparece cubierto de arena marciana y que presenta pequeños desperfectos en sus ruedas, pero más allá de eso tiene un aspecto fantástico y sigue preparado para recorrer la superficie de Marte y recoger información que nos permita seguir ampliando conocimientos sobre nuestro polvoriento vecino.El Curiosity tuvo un coste de desarrollo de 2.500 millones de dólares y aterrizó en el cráter Gale de Marte en 2012. Desde entonces ha realizado numerosas misiones de exploración de la superficie y ha enviado una gran cantidad de imágenes que nos han dado la oportunidad de tener una visión más completa y realista del planeta.Por lo que respecta al Opportunity de momento seguimos sin novedades así que sólo podemos esperar. Si la tormenta de arena termina a corto plazo o mejora a un nivel razonable que permita el paso de la luz solar dicho rover podría empezar a recargar sus baterías y seguir funcionando, pero si se mantiene durante un largo periodo de tiempo acabará quedando totalmente inutilizado.Os recordamos que la NASA ha vuelto a poner la mirada en la Luna como objetivo para una nueva misión tripulada, pero que no se olvida de su meta de enviar astronautas a Marte en la próxima década.Más información: HardOCP.
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19/06/2018Isidro Ros
Una tormenta de arena ha dejado inutilizado al rover Opportunity

Una tormenta de arena ha dejado inutilizado al rover Opportunity

El rover Opportunity se ha convertido en un veterano explorador de la superficie marciana. Ya os contamos en este artículo que en un principio sólo iba a tener una vida útil de 90 días según las estimaciones de los científicos, pero acabó superando todas las expectativas y recientemente cumplió 5.000 días de servicio en Marte.Desde que llegó a Marte hace cosa de quince años el Opportunity ha funcionado sin grandes problemas y durante su aventura por nuestro vecino rojo ha capturado y enviado más de 225.000 imágenes. Gracias a él hemos podido ampliar nuestros conocimientos sobre Marte, pero una tormenta de arena masiva lo ha colocado en una situación complicada.Opportunity utiliza paneles solares como sistema de generación de energía, un medio sostenible que le ha permitido funcionar durante esos quince años pero que le hace depender de las condiciones climáticas del planeta. Esto significa que un cambio climático drástico puede privarlo de su fuente de energía, y eso es precisamente lo que ha ocurrido con esa tormenta de arena.Según los expertos la tormenta de arena que está azotando Marte ahora mismo cubre casi una cuarta parte del planeta, ha oscurecido totalmente el cielo y registra vientos de hasta 100 kilómetros por hora. Esto nos permite entender que el Opportunity se haya visto comprometido, pero el problema es que puede que no consiga recuperarse y volver a funcionar con normalidad.Este rover cuenta con un sistema que detecta el nivel de carga de batería. Cuando los niveles de energía se encuentran al mínimo y no es posible proceder a su recarga se activa un modo de bajo consumo que desactiva todas las funciones menos el reloj interno y el sistema de comprobación de recarga (si es posible volver a iniciar un ciclo de recarga). Pues bien, si la tormenta de arena se mantiene durante demasiado tiempo las baterías del Opportunity podrían agotarse completamente, lo que significa que no podrían volver a recargarse.A ese problema debemos añadir las bajas temperaturas que se registran ahora mismo en la superficie marciana y que podrían acabar produciendo daños graves, ya que como dijimos casi todos los sistemas del rover han sido desactivados para ahorrar energía, y esto incluye a los que regulan su temperatura.¿Logrará recuperarse el Opportunity? Los científicos son positivos y esperan que así sea, pero la realidad es que lo tiene bastante complicado.Más información: NASA.
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14/06/2018Isidro Ros
La NASA quiere volver a la Luna, pero no se olvida de Marte

La NASA quiere volver a la Luna, pero no se olvida de Marte

Durante los últimos años hemos experimentado importantes avances dentro del sector tecnológico que sin embargo no ha tenido un reflejo directo en la exploración espacial. No me malinterpretéis, hemos descubierto muchas cosas y tenemos una idea más clara de Marte, Venus y de otras galaxias y exoplanetas, pero no hemos mejorado los logros más importantes de las décadas de los 60 y de los 70.En este sentido la NASA ha confirmado que quiere volver a la Luna, un objetivo muy importante que ha llevado a algunos a pensar que se habían olvidado de Marte, pero en realidad ocurre todo lo contrario. Jim Bridenstine, actual administrador de la NASA, ha comentado que nuestro vecino rojo se mantiene como uno de los objetivos más importantes de todos los que incluye la agenda de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos.Esto quiere decir que no se olvidan de Marte y de hecho han indicando que la llegada a la Luna podría ser aprovechada para llevar a cabo toda la fase de preparación previa para poder ejecutar con éxito una misión tripulada al planeta rojo. Tiene sentido, ya que una vez asentados en dicho satélite podríamos establecer una estación espacial de apoyo que permita estructurar dicha misión en dos fases.La primera fase daría comienzo en la Tierra, donde lanzaría la aeronave dirigida a Marte con una cantidad de combustible y una carga determinada. Una vez en la estación espacial de la Luna se podrían llevar a cabo los ajustes necesarios para que dicha nave continúe su misión al planeta rojo de la manera más eficiente y segura.Con todo es importante recordar que esto no quiere decir que vayamos a pisar Marte a corto plazo. Según las últimas estimaciones de la NASA no llegaremos hasta el año 2033, un plazo que se perfila como "razonable" y no como el mejor escenario posible, lo que significa que podrían haber retrasos.Más información: The Guardian.
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10/05/2018Isidro Ros
El Mars InSight de NASA ya vuela rumbo a Marte

El Mars InSight de NASA ya vuela rumbo a Marte

NASA ha lanzado con éxito el módulo de aterrizaje Mars InSight a bordo de un cohete Atlas V. Tras algo más de seis meses de viaje se posará sobre Marte con la misión de estudiar el subsuelo del planeta rojo.Mars InSight (abreviatura de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) es otro de los lander que deben estudiar Marte antes del comienzo de las apasionantes misiones tripuladas. Estos aterrizadores han sido todo un éxito especialmente sus versiones móviles que conocemos como rovers, el Spirit, Opportunity. Es la la primera nave espacial de la NASA en despegar desde que el rover Curiosity comenzó su viaje al espacio profundo en noviembre de 2011.Mars InSight no correteará por el planeta sino que estudiará la corteza del planeta durante dos años, medirá calor y presión, detectará vibraciones por los terremotos marcianos, ataques de meteoritos y en general controlará el puso del planeta. El instrumento principal es un sismómetro de ultraalta precisión alojado en una cámara de vacío. Dicen que lo de "ultra" no es exagerado porque podrá detectar vibraciones más pequeñas que un átomo de hidrógeno.El aterrizador tiene un brazo robótico que será el encargado de situar al sismógrafo, una sonda de calor, cámaras, un taladro para perforar la superficie, paneles solares para alimentación y otros instrumentos que han sido construidos por varios países.El objetivo de la NASA es dotarnos de una mejor comprensión de lo que hay debajo de la superficie de Marte y de cómo se formó inicialmente el planeta, con la esperanza de arrojar luz sobre la formación de la Tierra y de otros planetas rocosos "dándonos una idea del tamaño del núcleo, el manto, la corteza, y nuestra capacidad para comparar eso con la Tierra", dicen desde NASA. Marte es mucho menos activo geológicamente que nuestro propio planeta, por lo que los científicos esperan sea más fácil estudiar el proceso entre su creación y su estado actual.Además del aterrizador, NASA ha lanzado dos pequeños satélites del tamaño de un maletín que se utilizan generalmente para recopilar datos en órbita baja de la Tierra. Estos CubeSats son los primeros de su tipo en ir al espacio profundo e intentarán transmitir información del aterrizador. La NASA señala que los satélites no son necesarios para la misión InSight, pero servirán para probar la recogida y envío de datos lejos de la Tierra.Se espera que InSight y los CubeSats trabajen en Marte al menos durante dos años en otra misión que nos acerca a las primeras misiones tripuladas al planeta rojo. Mars InSight | NASA
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06/05/2018Jose Montes
El rover Opportunity cumple 5.000 días en Marte; sólo iba a durar 90

El rover Opportunity cumple 5.000 días en Marte; sólo iba a durar 90

La exploración espacial es un desafío que todavía nos queda muy grande, aunque gracias a los avances tecnológicos de las últimas décadas hemos podido conocer un poco mejor a los vecinos con los que compartimos sistema solar. En este sentido las sondas han jugado un papel fundamental, y también rovers como el Opportunity, que nos ha ofrecido una gran cantidad de información sobre Marte.Precisamente este último ha logrado un hito que ha superado por completo las expectativas de los expertos, ya que ha cumplido 5.000 días de misión en Marte y todavía sigue funcionando a pesar de los daños que ha recibido con el paso del tiempo.Os ponemos en situación. El Opportunity se lanzó junto al rover Spirit en 2003 y ambos aterrizaron en Marte en 2004, aunque se apostaron en zonas diferentes del planeta para enviar información de lugares distintos.En principio Opportunity sólo iba a tener una vida útil de 90 días, al menos según las estimaciones de los científicos, ya que no creían que dicho rover fuese capaz de superar las duras condiciones del invierno marciano. Sin embargo estaban totalmente equivocados, ya que éste ha logrado aguantar sin problemas día tras día y kilómetro tras kilómetro en su aventura sobre la superficie marciana.Durante esos 5.000 días el rover ha capturado y enviado a la Tierra alrededor de 225.000 imágenes de nuestro vecino rojo, que podéis haciendo clic en este enlace.¿Y qué pasó con Spirit? Sé que os hacéis esa pregunta y lamentablemente no tuvo la misma suerte que Opportunity, ya que acabó quedando atascado en un desnivel del suelo marciano que le impedía orientar sus paneles solares de manera apropiada, lo que suponía una condena asegurada que se cumplió en 2011, fecha en la que se perdió el contacto con él.Más información: NASA.
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20/02/2018Isidro Ros
Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es junto con Venus nuestro vecino más cercano en el sistema solar, aunque presenta enormes diferencias frente a aquél y en líneas generales es más "parecido" a la Tierra.Venus es un infierno con temperaturas de varios cientos de grados, una atmósfera tóxica de la que llueve ácido sulfúrico y una presión tan alta que aplastaría a cualquier ser humano que intentase poner un pie en su superficie.Por contra Marte es según los científicos una roca fría y muerta, pero sus condiciones son mucho más favorables que las de Venus, tanto que una colonia humana sería viable en nuestro vecino rojo y totalmente imposible en aquél, al menos con la tecnología de que disponemos actualmente.Ya sabíamos que Marte era una bola de polvo con temperaturas muy bajas, pero lo interesante de este artículo es que un nuevo informe publicado en Nature Astronomy por un grupo de expertos asegura que nuestro vecino rojo siempre ha sido así.Esto quiere decir que en su opinión Marte siempre ha sido un mundo demasiado frío y demasiado seco como para albergar vida. En su exposición comentan que sus períodos húmedos eran demasiado cortos como para que surgieran formas de vida y que a diferencia de la Tierra nunca llegó a Marte la suficiente luz solar como para permitir el nacimiento de la misma.Su conclusión es clara, Marte es y siempre fue un mundo desolado, por lo que las únicas formas de vida que podríamos encontrar serían seres unicelulares que estarían ubicados en las capas inferiores de la superficie.Más información: The Register.
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09/02/2018Isidro Ros
Space X lanza el Falcon Heavy, el cohete que un día nos llevará a Marte

Space X lanza el Falcon Heavy, el cohete que un día nos llevará a Marte

Space X ha completado el primer lanzamiento del Falcon Heavy. Primera prueba real exitosa del cohete más poderoso del mundo destinado a llevarnos un día a Marte.Lanzamiento histórico el que acaba de realizar la compañía aeroespacial privada fundada por Elon Musk desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, en una instalaciones alquiladas por Space X a la NASA y que fueron utilizadas para programas como el lunar Apollo y el de transbordadores espaciales.Cuatro años después de lo previsto por "motivos técnicos", se trata de la primera prueba del Falcon Heavy, un cohete capaz de poner en órbita baja terrestre cargas de hasta 64 toneladas, el doble del más potente actualmente y tres veces más que la de los transbordadores. En el viaje a Marte, los últimos cálculos prevén una carga útil cercana a las 17 toneladas.El cohete es una variante superpesada de otro cohete de Space X, Falcon 9, aunque dispone de un núcleo reforzado y otros dos Falcon 9 adicionales para acelerar el conjunto en la primera etapa. Cada uno de ellos cuenta con nueve motores Merlin 1D para un empuje total a nivel del mar de 22.819 kN. Otro punto importante para rebajar los costes, es que sus cohetes y la etapa central son reutilizables. A la hora de escribir este artículo se habían recuperado dos de ellos en la prueba de hoy.Como en este tipo de pruebas hay que mandar al espacio algún tipo de carga (normalmente bloques de hormigón) el primer lanzamiento del Falcon Heavy ha sido aprovechado por el equipo de Elon Musk para promocionar su otra gran empresa, Tesla, lanzando al espacio una cápsula con un Tesla Roadster al ritmo de la "Space Oddity" de David Bowie y con un mensaje inscrito en su placa base titulado: "Fabricado en la Tierra por humanos". El coche y su conductor ficticio, un muñeco denominado 'Starman' viajarán por el espacio miles de años y de paso, ofrecerán una publicidad gratuita para los Tesla que llegará a todos los puntos del planeta.Ovbiamente, no será un coche su principal carga en las próximas misiones y están previstas (bajo pago) la puesta en órbita de grandes satélites (Arabsat y ViaSat entre otros) y también los primeros turistas espaciales con las cápsulas Dragon.Finalmente, llegará su principal objetivo, las primeras misiones regulares a Marte de material y después los primeros humanos en el planeta rojo. Space X espera que estas pruebas logren que su cohete cumpla con las necesidades de lo que han denominado como “Mars Colonial Transporter”, un proyecto muy ambicioso que pretende llevar a Marte una astronave con un tamaño 100 veces mayor que el de un SUV y hasta 100 toneladas de carga.Falcon Heavy será la base tecnológica para impulsar las nave “Dragon” que deben llevar humanos a Marte en un viaje de ida y vuelta. Hablamos de “llevar” humanos a Marte y no de “poner” humanos en el planeta porque eso es otro nivel para un futuro más lejano: aterrizar en Marte, sobrevivir en el planeta y tener capacidad de volver a la Tierra desde allí. Hoy, Falcon Heavy ha dado el primer paso. Más información | Space X
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07/02/2018Juan Ranchal
La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los objetivos más ambiciosos que tiene actualmente la especie humana, pero también es uno de los más complicados. Son muchas las necesidades a cubrir en una futura colonia marciana, aunque parece que la NASA tiene claro que los reactores nucleares son una buena opción para satisfacer el tema energético.Ya os anticipamos esta cuestión de llevar reactores nucleares a Marte en este artículo y hoy hemos podido confirmar que la NASA, en colaboración con el Laboratorio Nacional de Los Álamos y el Departamento de Energía, ya ha realizado con éxito las primeras pruebas.Esos reactores nucleares de pequeño tamaño se llaman "Kilopower" y en teoría serían capaces de ofrecer un suministro de energía constante y de manera fiable, dos claves fundamentales para asegurar la supervivencia de una futura colonia marciana.Las versiones que existen actualmente ofrecen una potencia de entre 1 y 10 kilovatios. Los investigadores confirmaron que para sostener una colonia sería necesario disponer de unos 40 kilovatios (kW), lo que significa que en teoría sería suficiente con montar cuatro o cinco mini-reactores nucleares (el quinto podría trabajar de forma redundante para mayor seguridad). ¿Por qué energía nuclear en Marte? Es una buena pregunta. Según los expertos hay dos razones clave y son que la energía nuclear es liviana y fiable. Otras fuentes de energía son más complicadas de establecer y sus estructuras acaban siendo demasiado pesadas o presentan grandes limitaciones.La energía solar por ejemplo necesita recibir luz del sol de forma constante y por tanto no es viable en Marte, ya que genera una fuerte dependencia de aspectos que van desde la hora del día hasta la época del año, la localización en la superficie del planeta y la intensidad de las tormentas de polvo que azotan con frecuencia al planeta, cuya duración además puede ser de varios meses.Por otro lado también hay que tener en cuenta que la cantidad de paneles solares y baterías requeridas para dar forma a un sistema de energía solar harían que el cohete con destino a Marte fuera extremadamente pesado, lo que incrementaría el gasto de combustible.Más información: Space.
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19/01/2018Isidro Ros
La NASA encuentra grandes reservas de agua en Marte

La NASA encuentra grandes reservas de agua en Marte

Llevábamos muchos meses con la duda de si realmente quedaban reservas de agua en Marte lo bastante grandes como para sustentar una futura colonia humana, un tema que ya tuvimos ocasión de tratar por ejemplo en este artículo, y que hoy ha dado un nuevo giro.Las nuevas imágenes de la NASA muestran capas de hielo que se asoman desde los acantilados erosionados del planeta rojo, lo que confirma que hay reservas de agua en Marte y refuerza las teorías que aseguran que esa bola de polvo rojo que tenemos por vecino pudo ser una vez un mundo muy parecido al nuestro.También es un descubrimiento importante por lo que supone de cara a la viabilidad y sostenibilidad de una futura colonia humana en Marte, ya que con esas reservas de agua sería posible disponer de recursos naturales que faciliten su mantenimiento.Las futuras misiones humanas al planeta rojo dependerán con total seguridad de la extracción de agua de esos depósitos, aunque los expertos han aclarado que habría dos formas de acceder a tan valioso recurso.Una de ellas sería la extracción de minerales hidratados (ya vimos que la superficie de Marte ha sido una esponja), mientras que la segunda opción pasa por sacarla directamente de esos depósitos de hielo.El agua obtenida sería sometida a procesos de potabilización para su consumo, aunque también se podría descomponer en hidrógeno y oxígeno, elementos químicos que luego podrían usarse para crear aire respirable y también metano, que serviría como combustible para cohetes.Más información: National Geographic.
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12/01/2018Isidro Ros
Marte estaba destinado a ser un planeta árido y seco

Marte estaba destinado a ser un planeta árido y seco

Sabemos que Marte es un planeta planeta árido y seco, y todo apunta a que más de lo que se creía inicialmente, un tema que ya os contamos al detalle en su momento en este artículo.Los que nos leéis a diario sabéis que también nos hemos hecho eco de numerosas teorías series lanzadas por expertos que han barajado la posibilidad de que Marte fuese muy parecido a la Tierra hace miles de millones de años, y que sufrió una evolución que acabó convirtiéndolo en la bola polvorienta y rojiza que todos conocemos.Pues bien una nueva teoría explicada por Jon Wade, geólogo en la Universidad de Óxford (Inglaterra), asegura que nuestro vecino rojo estaba condenado desde su nacimiento a ser un planeta árido y seco.Desde su formación hace miles de millones de años Marte quedó configurado como un planeta más cálido que supuestamente contaba con agua líquida y una densa atmósfera, por lo que podía ser "amigable" para la formación de vida, pero no duró.Se estima que hace unos 3.700 millones de años la atmósfera de Marte desapareció casi por completo y la misma suerte corrió toda esa agua líquida que había en su superficie.Una parte fue expulsada al espacio como consecuencia de la reducción al mínimo de su atmósfera, pero la mayor parte fue absorbida por el propio suelo del planeta que actuó "como una esponja", donde se conserva parcialmente como depósitos de hielo.A continuación os dejamos una explicación oficial que nos permite entender mejor esta idea:"En la Tierra primitiva las rocas superficiales hidratadas tienden a 'flotar' en la superficie hasta que se deshidratan, proporcionando una vía de retorno al agua para regresar ala superficie. Sin embargo, en el Marte estas rocas hidratadas contienen minerales densos, por lo que tienen tendencia a hundirse en el manto, donde con el enfriamiento del planeta el agua queda atrapada para siempre".Más información: Space.com.
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26/12/2017Isidro Ros
Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los grandes objetivos de la humanidad a largo plazo, todo un desafío para el que todavía no estamos preparados ya que necesitamos de una serie de avances que van más allá del simple medio de transporte para llevar humanos a dicho planeta de forma segura.No basta con encontrar la manera de llegar, también hay que tener un plan fiable para la supervivencia a largo plazo de los humanos si queremos colonizar Marte, un planeta que como sabemos tiene una débil atmósfera compuesta mayoritariamente por dióxido de carbono (95% del total) y una superficie seca y árida.Grandes grupos de expertos están trabajando en planes que permitan el establecimiento y la subsistencia de colonias en nuestro vecino rojo, y en la mayoría de los casos se ha planteado la posibilidad de establecer cultivos para cubrir las necesidades básicas de alimentación de los astronautas.En este sentido un grupo de biólogos de la Universidad de Wageningen, ubicada en los Países Bajos, ha comprobado que las lombrices de tierra pueden vivir y reproducirse en réplicas exactas de suelo marciano que han sido recreadas en la Tierra, un descubrimiento importante ya que sugiere que la vida no sería imposible en dicho planeta y además éstas criaturas podrían ayudarnos de cara a su colonización.¿Y por qué son tan importantes? Esta es la explicación que han dado los expertos: "Las lombrices jugarán un papel crucial porque descomponen y reciclan la materia orgánica muerta. Estos animales son muy importantes para un suelo sano en la Tierra, un papel que se extenderá a futuros jardines interiores en Marte o la Luna. Se alimentan de materia orgánica muerta, como restos de plantas por ejemplo. Comen y mastican dicha materia y la mezclan con tierra antes de proceder a su excreción, un proceso básico para el establecimiento de una agricultura sostenible". En resumen, las lombrices de tierra contribuirían a mejorar la calidad y el estado del suelo marciano, algo que sería muy favorable para la agricultura en dicho planeta y que podría permitir el establecimiento de grandes plantaciones con las que alimentar a futuras colonias.Más información: Express.co.
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09/12/2017Isidro Ros
La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

Hoy por hoy decir que la Tierra es plana puede ser objeto de mofa y es comprensible, ya que gracias a la exploración espacial está más que comprobado que nuestro planeta es "redondo" (siempre con matices como vimos en este artículo).A pesar de todo hemos visto cosas que nos han dejado sin palabras. Recientemente en Twitter corrigieron al astronauta Pedro Duque y le dijeron que la Tierra es plana. Sí, a un señor que ha visto nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, y todo quedó "tan normal".Elon Musk ha sido uno de los últimos que se ha atrevido a hablar de esta cuestión, aunque lo ha hecho de una manera bastante original que demuestra la inteligencia y el sentido del humor del ejecutivo de Tesla y SpaceX.En un tweet dirigido a la Flat Earth Society Elon Musk ha preguntado que por qué no hay una Flat Mars Society y la respuesta de la primera no tiene desperdicio: "Hola Elon, gracias por la pregunta. A diferencia de la Tierra, se ha observado que Marte es redondo. ¡Esperamos que tengas un día fantástico!". Se ha observado que Marte, un planeta a millones de kilómetros es redondo, pero la Tierra que lleva siendo observada desde hace mucho más tiempo y que se conoce mucho mejor no es "esférica", es todo una mentira inventada por razones en las que ni siquiera los seguidores de esta corriente terminan de ponerse de acuerdo.Como habréis podido imaginar esta conversación tuvo una gran repercusión en Twitter y generó polémica y burlas a partes iguales. A nivel personal respeto que cada uno crea en lo que quiera, pero en pleno siglo XXI y con los medios que tenemos esforzarse en "demostrar" que la Tierra es plana me parece algo absurdo.Hi Elon, thanks for the question. Unlike the Earth, Mars has been observed to be round.We hope you have a fantastic day! — Flat Earth Society (@FlatEarthOrg) 28 de noviembre de 2017
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01/12/2017Isidro Ros
Ruedas de cota de malla flexible para explorar Marte, una idea muy real

Ruedas de cota de malla flexible para explorar Marte, una idea muy real

La exploración espacial es todo un desafío por las condiciones específicas que presenta cada planeta, una realidad que ha llevado a la NASA a experimentar con ruedas basadas en un tipo de cota de malla flexible para el nuevo rover que irá a Marte.Estas ruedas de cota de malla siguen los principios básicos de la tradicional armadura medieval, pero son flexibles y en teoría pueden soportar más deformaciones que cualquier otro tipo de rueda de tipo no neumático.La superficie de Marte es muy árida y tiene una gran cantidad de desniveles y de rocas que acaba afectando a las ruedas de los vehículos de exploración que se mueven sobre su superficie. Esto es algo que hemos podido ver en el Curiosity, cuyas ruedas se han visto seriamente dañadas por las irregularidades de nuestro vecino rojo.Para fabricar estas ruedas flexibles la NASA ha utilizado aleaciones metálicas de níquel-titanio (NiTi) que se pueden deformar hasta un 10% sin perder funcionalidad. según el equipo del centro de investigación Glenn de la NASA: "El uso de una aleación con memoria de forma basada en NiTi produce una rueda superelástica que es virtualmente inmune a la deformación plástica". Al ser una rueda totalmente hueca y sin cámara de aire los pinchazos no son un problema, pero además este material soporta temperaturas muy elevadas y ofrece una tracción muy buena. Su único punto flaco es el coste de producción, que resulta muy alto.En cualquier caso un rover para exploración interplanetaria es una inversión importante que se debe rentabilizar adecuadamente, así que esto no debería ser un problema de cara a su adopción en futuras misiones.Más información: NASA.
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26/11/2017Isidro Ros
Los riachuelos de Marte son en realidad granos de arena seca

Los riachuelos de Marte son en realidad granos de arena seca

Fue en 2011 cuando la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA captó lo que los expertos identificaron como los riachuelos de Marte, un descubrimiento que generó un gran entusiasmo entre la comunidad científica.Sin embargo una nueva información extraída de una reinterpretación de la información obtenida por la MRO asegura que los riachuelos de Marte no son más que corrientes de arena seca, es decir, movimientos continuados de granos de arena que son arrastrados por las corrientes de aire marcianas.Esas corrientes aparecen en verano (clima cálido) y desaparecen en invierno (clima frío), un dato importante que unido a ese efecto de corriente o flujo y al aspecto que vemos en la imagen logró convencer a los expertos de la existencia de riachuelos de agua en Marte.Este informe que contradice las teorías anteriores de la NASA utiliza datos recopilados por la cámara HiRISE de la MRO, que permitió desarrollar modelos tridimensionales de las pendientes de esas zonas en diez sitios diferentes.Con ellas los investigadores detectaron que casi todos se producen en pendientes de unos 27 grados de inclinación y que esos los flujos (conocidos como granulares) tienden a terminar en pendientes que coinciden con el ángulo de reposo dinámico de las dunas de arena.La conclusión que han sacado los expertos es clara y cuadra con las teorías que vimos en su momento y que indicaban que Marte es un planeta más seco y árido de lo que se pensaba inicialmente.Esa teoría de las corrientes de arena tiene sentido pero sin embargo todavía hay preguntas importantes relacionadas con este fenómeno que desconciertan a los científicos; como por ejemplo por qué están sujetas a un crecimiento gradual y a ciclo de aparición estacional; por qué sufren una decoloración rápida cuando están inactivas, por qué se han identificado sales hidratadas y por qué tienen moléculas de agua ligadas en su estructura.Más información: New Atlas.
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21/11/2017Isidro Ros
Nuevo estudio refuerza la posible existencia de vida en Marte

Nuevo estudio refuerza la posible existencia de vida en Marte

¿Existe vida en Marte? Es una pregunta que tanto los expertos como los aficionados a la exploración espacial nos hemos hecho en más de una ocasión, y lo cierto es que de momento es imposible dar una respuesta exacta y totalmente segura.Esa falta de seguridad plena no impide que existan corrientes favorables al sí y otras inclinadas hacia el no, pero desde una perspectiva pragmática no es posible todavía inclinar la balanza por completo hacia una de ellas, así que sólo podemos seguir confiando en la información que aportan nuevos estudios para poder acercarnos cada día un poco más hacia esa conclusión definitiva.Un equipo de investigadores de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, ha llevado a cabo un análisis de "agua mimetizada marciana", es decir de una solución acuosa que pretende simular el líquido elemento tal y como se encontraría en la superficie de nuestro vecino rojo.Las temperaturas medias de Marte rondan los 55 grados bajo cero, lo que significa que el agua líquida no podría estar presente en su superficie. Sin embargo las muestras de suelo marciano recolectadas por el Phoenix Lander en 2009 confirmaron la presencia de calcio y oxidantes muy potentes, entre los que se incluyen el perclorato de magnesio, que pueden resistir sin problemas esas temperaturas tan bajas.Al estudiar la estructura del agua en una solución de perclorato de magnesio el equipo de investigación de la Universidad de Leeds descubrió que una alta concentración de esas sales tiene un efecto equivalente a presurizar el agua pura a dos mil millones de pascales o más, lo que evitaría que se congele.Esto significa que efectivamente podría haber agua líquida en la superficie de nuestro vecino rojo, y que en la misma podrían vivir sin problema microorganismos adaptados a condiciones de vida extrema, como las bacterias barófilas. Sí, podría haber vida en Marte, pero sólo microorganismos extremófilos.Más información: Science Daily.
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15/10/2017Isidro Ros
Dubái construirá una ciudad inspirada en Marte

Dubái construirá una ciudad inspirada en Marte

Mars Science City Project, así se llama el próximo gran proyecto de Dubái, una ciudad que estará inspirada en Marte y que será algo más que "una cara bonita" para los amantes de la ciencia ficción, ya que según podemos leer en la fuente de la noticia tendrá una fuerte base científica.Esto quiere decir que el objetivo de esa ciudad inspirada en Marte no es sólo recrear el aspecto de una colonia marciana, sino también simular sus claves más importantes. Para conseguirlo la ubicación de la ciudad juega un papel fundamental, sobre todo teniendo en cuenta el paisaje árido que caracteriza a nuestro vecino rojo, y por ello han decidido llevarla directamente al desierto.El proyecto está considerado como la mayor simulación espacial jamás construida sobre la Tierra, todo un logro que será posible gracias a una importante inversión tanto a nivel económico (costará unos 150 millones de dólares) como de superficie (ocupará 1,9 millones de pies cuadrados, unos 176.515,776 metros cuadrados).Esta ciudad también contará con cúpulas conectadas que albergarán laboratorios y equipos científicos que los investigadores podrán utilizar para aprender más sobre cómo cultivar alimentos en un lugar tan hostil como Marte.El primer ministro de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, comentó: "Los Emiratos Árabes Unidos buscan establecer esfuerzos internacionales para desarrollar tecnologías que beneficien a la humanidad y que establezcan las bases de un futuro mejor para las próximas generaciones.También queremos consolidar la pasión por el liderazgo en la ciencia en los Emiratos Árabes Unidos, contribuyendo a mejorar la vida en la Tierra y al desarrollo de soluciones innovadoras para muchos de nuestros desafíos globales". Más información: BGR.
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29/09/2017Isidro Ros
Elon Musk muestra una simulación del ITS para colonizar Marte

Elon Musk muestra una simulación del ITS para colonizar Marte

SpaceX es una de las empresas que más trabajo está dedicando al desarrollo de medios para colonizar Marte, un objetivo muy ambicioso que la firma de Elon Musk quiere conseguir a toda costa.En artículos anteriores ya hemos hablado de algunos de esos medios, como por ejemplo el traje espacial que ofrece una protección aceptable en entornos controlados, pero lo que ha mostrado hoy Elon Musk es algo mucho más grande.El primer paso para colonizar Marte es contar con un Sistema de Transporte Interplanetario (ITS por sus siglas en inglés), y eso es precisamente lo que podemos ver en los cinco vídeos que acompañamos integrados en el post de Elon Musk.Cada vídeo recoge una parte del proceso general que seguirá ese Sistema de Transporte Interplanetario y nos permite ver los detalles más importantes del mismo. Al inicio se aprecia la vía de entrada de los pasajeros por la parte superior de la nave, y posteriormente tenemos el momento del despegue.Una vez que la nave sale al espacio se encuentra a una distancia determinada el propulsor se separa y con la reserva de combustible que le queda vuelve a la Tierra, donde será revisado y puesto a punto para afrontar nuevas misiones de este tipo.La nave inicia su camino hacia Marte, donde recibirá también una revisión y repostará el combustible necesario para emprender un viaje de vuelta a nuestro planeta. Como vemos la idea de reutilizar tanto naves como propulsores es uno de los pilares de la estrategia de SpaceX para colonizar Marte.Se espera que la nave alcance una velocidad aproximada de 100.000 kilómetros por hora. La distancia media entre la Tierra y Marte es de 225 millones de kilómetros, pero hay momentos de máxima lejanía en los que alcanza los 400 millones de kilómetros.Más información: Neowin.Simulation of how the SpaceX Interplanetary Spaceship and Rocket design would work. Will be unveiling the new version on Friday afternoon at IAC Adelaide. Certain aspects of the new design and its applications will be unexpected. Una publicación compartida de Elon Musk (@elonmusk) el 25 de Sep de 2017 a la(s) 2:41 PDT
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27/09/2017Isidro Ros
Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Todavía faltan muchos años para que veamos una colonia humana en Marte, pero la NASA ya ha iniciado numerosos proyectos que le permitirán recoger la información que necesita para poder llevar a cabo la primera misión tripulada a dicho planeta.Uno de los más interesantes ha sido la simulación de aislamiento de seis personas, dos mujeres y cuatro hombres, en una zona volcánica de Hawái que ofrece un paisaje muy similar al que encontraríamos en Marte, y en el que además se han recreado la mayoría de las condiciones que deberían enfrentar dichos sujetos en una misión real.Además del aislamiento y del paisaje se ha utilizado un sistema de comunicaciones que aplica el retraso de 20 minutos que existiría entre el envío y la recepción de la señal en una misión real en Marte, y los participantes sólo han podido consumir alimentos secos, que serán la base de cualquier misión tripulada al menos durante su etapa inicial.Decimos esto porque el asentamiento de una auténtica colonia en Marte requeriría de una capacidad de subsistencia que no sería posible mantener con grandes reservas de comida deshidratada. Sería necesario instalar cultivos y producir alimentos de forma sostenible, ya que de lo contrario su sostenibilidad no sería viable.Este experimento permite como dijimos recopilar una serie de datos que pueden ser de gran utilidad en una futura misión a Marte. Al mismo tiempo también muestra las reacciones y el impacto psicológico que puede tener en las personas y facilita la valoración y determinación de qué participantes serían los mejor cualificados para ir al planeta rojo.Más información: Phys.org.
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16/09/2017Isidro Ros
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