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Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Todavía faltan muchos años para que veamos una colonia humana en Marte, pero la NASA ya ha iniciado numerosos proyectos que le permitirán recoger la información que necesita para poder llevar a cabo la primera misión tripulada a dicho planeta.Uno de los más interesantes ha sido la simulación de aislamiento de seis personas, dos mujeres y cuatro hombres, en una zona volcánica de Hawái que ofrece un paisaje muy similar al que encontraríamos en Marte, y en el que además se han recreado la mayoría de las condiciones que deberían enfrentar dichos sujetos en una misión real.Además del aislamiento y del paisaje se ha utilizado un sistema de comunicaciones que aplica el retraso de 20 minutos que existiría entre el envío y la recepción de la señal en una misión real en Marte, y los participantes sólo han podido consumir alimentos secos, que serán la base de cualquier misión tripulada al menos durante su etapa inicial.Decimos esto porque el asentamiento de una auténtica colonia en Marte requeriría de una capacidad de subsistencia que no sería posible mantener con grandes reservas de comida deshidratada. Sería necesario instalar cultivos y producir alimentos de forma sostenible, ya que de lo contrario su sostenibilidad no sería viable.Este experimento permite como dijimos recopilar una serie de datos que pueden ser de gran utilidad en una futura misión a Marte. Al mismo tiempo también muestra las reacciones y el impacto psicológico que puede tener en las personas y facilita la valoración y determinación de qué participantes serían los mejor cualificados para ir al planeta rojo.Más información: Phys.org.
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16/09/2017Isidro Ros
La corteza de Marte es menos densa de lo que creían los astrónomos

La corteza de Marte es menos densa de lo que creían los astrónomos

Gracias a un nuevo método de estudio la NASA ha podido confirmar que la corteza de Marte es menos densa de lo que se creía inicialmente, un descubrimiento interesante que nos da nuevas pistas sobre el planeta rojo.Ese método de estudio que ha permitido conocer con mayor detalle las características de la corteza de Marte se ha llevado a cabo teniendo en cuenta la topografía (cambios de elevación) en la superficie del planeta, una información que se combinó con los datos del campo de gravedad del mismo.Los cálculos realizados sobre la base de esos datos permitieron como dijimos concluir que la corteza de Marte es menos densa que la de la Tierra. Esto choca frontalmente con las concepciones anteriores, que estimaban que su corteza debía ser casi tan densa como la de la Tierra.Según el estudio la densidad de la corteza varía entre las diferentes regiones de Marte y los expertos creen que esa menor densidad se debe a la elevada porosidad de su superficie.Sander Goossens, jefe del proyecto, nos confirma por qué es importante este descubrimiento: "La corteza es el resultado final de todo lo que sucedió durante la historia de un planeta, por lo que una menor densidad podría tener importantes implicaciones sobre la formación y la evolución de Marte". Dicho de otra forma, gracias a este descubrimiento tenemos una base importante que podría dar pie a la formación de nuevas teorías sobre el pasado y el futuro de Marte, e incluso podría acabar modificando total o parcialmente teorías ya existentes sobre dicho planeta.Más información: Phys.org.
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14/09/2017Isidro Ros
Encuentran boro en Marte, ¿qué supone este nuevo hallazgo?

Encuentran boro en Marte, ¿qué supone este nuevo hallazgo?

El rover Curiosity ha descubierto que hay boro en Marte, concretamente en el cráter Gale, un hallazgo muy importante que ha servido para dar pie a nuevas hipótesis que refuerzan la posibilidad de que nuestro vecino rojo haya sido habitable tiempo atrás.En efecto, el descubrimiento de boro en Marte es sinónimo de que pudo haber vida hace muchos años y la explicación por suerte no es compleja. Dicho elemento químico se ha encontrado en las vetas de sulfato de calcio del cráter Gale, lo que sugiere que el boro pudo estar presente en sus aguas subterráneas, donde se daban condiciones favorables para la vida.Esto se debe relacionar con el papel que juegan los boratos (compuestos químicos que contienen oxoaniones boro, con boro en estado de oxidación de +3) en la formación de vida. Según Patrick Gasda, investigador del Laboratorio Nacional de Los Álamos: "Los boratos pueden desempeñar un papel importante en la producción de ARN, uno de los componentes básicos de la vida. Por esto el descubrimiento de boro en Marte apoya la posibilidad de que surgiera vida en el planeta en algún momento pasado". Se cree que el boro actúa estabilizando la ribosa, un componente fundamental del ARN, aunque debemos tener en cuenta que de momento hablamos de posibilidades y que aunque se trata de un descubrimiento muy interesante todavía hay más preguntas que respuestas.No es la primera vez que hablamos de la posibilidad de que Marte haya sido habitable en un pasado no muy lejano, e incluso se comenta que pudo tener un aspecto mucho más parecido al de la Tierra durante una etapa anterior al grave deterioro de su atmósfera, pero de momento sólo son teorías atractivas que no han sido fundamentadas adecuadamente.Más información: Space.
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13/09/2017Isidro Ros
HP Mars Home Planet, imaginando la vida en Marte

HP Mars Home Planet, imaginando la vida en Marte

Mars Home Planet es un proyecto conjunto de HP y NVIDIA que ha sido desarrollado con el apoyo de Autodesk, Fusion, Launch Forth, Technicolor, Unreal Engine y VIVE y nos muestra una simulación de cómo sería una población humana de un millón de personas viviendo en Marte.En HP Mars Home Planet tenemos edificios, vehículos, granjas y prendas de vestir adaptadas a las particularidades de Marte, un planeta que como sabemos representa un gran desafío para la vida por su árida y fría superficie y por su delgada e irrespirable atmósfera.Gwen Coble, directora de estaciones de trabajo, thin clients, soluciones retail e informática inmersiva en EMEA de HP Inc, ha comentado: "En 2016, conquistamos la Estación Espacial Internacional con nuestras estaciones de trabajo HP ZBook, impulsadas por gráficos NVIDIA Quadro, y ahora tenemos nuestras miradas fijadas en Marte. A través de HP y la tecnología de nuestros partners, estamos ayudando a ingenieros, arquitectos, diseñadores y estudiantes a que se anticipen y resuelvan los problemas del mundo real a los que nos enfrentaremos para habitar Marte algún día". El proyecto HP Mars Home Planet avanza el trabajo inicial que se ha llevado a cabo para Marte 2030, y ofrece una experiencia de realidad virtual creada por Fusion con la NASA.HP y sus partners están uniendo a ingenieros, arquitectos, diseñadores, artistas y estudiantes para imaginar, diseñar y experimentar el futuro de la humanidad en Marte a través de la realidad virtual.Este proyecto de un año de duración tendrá tres fases y comienza con el Desafío de Urbanización de Marte de Home Planet, donde los participantes se concentrarán en desarrollar conceptos de transporte e infraestructura para una ubicación específica.La NASA identificó el Mawrth Vallis - Valle de Marte en galés - como un posible lugar de aterrizaje en Marte. Después de la fase de concepción, se completará el modelado 3D y la renderización para dar forma a una experiencia de realidad virtual única de la vida en Marte.Más información: HP.
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03/08/2017Isidro Ros
Marte 2030: vive en realidad virtual un aterrizaje sobre el planeta rojo

Marte 2030: vive en realidad virtual un aterrizaje sobre el planeta rojo

La NASA ha dado el visto bueno a Marte 2030, una aplicación de realidad virtual que es compatible con los kits HTC Vive y Oculus Rift que permite disfrutar de una experiencia única sobre la superficie del planeta rojo.En Marte 2030 viviremos el proceso de aterrizaje sobre nuestro polvoriento vecino y tendremos a nuestra disposición un escenario de 24 kilómetros que podremos explorar sin ningún tipo de limitación.El paisaje marciano que podremos explorar ha sido recreado con todo lujo de detalle con datos reales y capturas de la cámara HiRISE que está montada en la Mars Reconnaissance Orbiter, así que podéis haceros una idea del realismo que ofrece Marte 2030.Siguiendo con el tema técnico hemos podido confirmar que la aplicación ha sido desarrollada utilizando el motor gráfico Unreal Engine 4 y que soporta resoluciones máximas de 8K.Saltando a la jugabilidad nos encontramos con una apuesta clara por la simulación. Enfundados en nuestro traje de astronauta tendremos a nuestra disposición una gran cantidad de instrumental con el que podremos llevar a cabo análisis de materiales presentes en la superficie marciana, e incluso podremos enviar nuestros resultados a la Tierra.También podremos recorrer la zona habitable que tendremos establecida en el planeta rojo y que obviamente es uno de los elementos fundamentales para nuestra supervivencia.De momento sólo está disponible para PC a través de Steam con un precio de 14,99 euros, pero se comenta que habrá una versión de Marte 2030 disponible para PS4 y el kit de realidad virtual PSVR.Más información: Fast Company.
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01/08/2017Isidro Ros
Elon Musk cambia los planes de SpaceX con respecto a Marte

Elon Musk cambia los planes de SpaceX con respecto a Marte

El fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo en su momento que tendría la intención de enviar una cápsula Dragon a Marte en 2018, un plan que pecaba de ambicioso ya que el ejecutivo acabó cambiando la fecha a 2020.Aunque aquella sonara más razonable al final ha acabado siendo descartada y los planes de SpaceX con respecto a la exploración de Marte también han sido modificados, una noticia que en el fondo no nos sorprende ya que como sabemos es un tema muy complejo y costoso, tanto que ni siquiera la propia NASA tiene fondos suficientes como para emprender con garantías una misión tripulada.Con esa cápsula Dragon se realizaba una aproximación diferente a la que vimos en otras misiones espaciales, ya que apostaba por utilizar propulsores en lugar de paracaídas para conseguir un aterrizaje seguro sobre la superficie de Marte.Suena bien, pero Elon Musk ha reconocido que hay una manera mejor de aterrizar en Marte y que SpaceX apostará por ella en su próxima generación de cohetes y naves espaciales. No ha dado detalles concretos, así que no podemos precisar nada de momento.Las cápsulas Dragon se seguirán utilizando como sistema de envío de mercancías para enlazar la Tierra y la Estación Espacial Internacional. En su retorno continuarán utilizando el clásico sistema de paracaídas para lograr un aterrizaje seguro sobre el mar.Veremos con qué nueva propuesta nos sorprende Elon Musk, pero de momento podemos sacar en claro que la idea de ir a Marte con una misión tripulada es algo mucho más complejo de lo que imaginábamos en un primer momento, y que lo más probable es que los plazos que hemos visto (año 2030) no se cumplan.Más información: The Verge.
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20/07/2017Isidro Ros
Una única teoría explica tres grandes misterios de Marte

Una única teoría explica tres grandes misterios de Marte

Sin duda uno de los grandes misterios de Marte es precisamente cómo llegó a su estado actual. Sabemos que hay muchas teorías relacionadas con ese tema, de hecho en MC ya hemos comentado algunas, pero las preguntas que se hacen los expertos van más allá de su atmósfera y su superficie.Entre ellas destacan por ejemplo la formación de sus dos hemisferios, que son totalmente diferentes (uno es plano y el otro está lleno de cráteres) y tienen una composición que muy distinta si comparamos con la Tierra, y tampoco sabemos cómo adquirieron sus lunas esa forma tan extraña (Fobos es un poco más normal pero Deimos parece una patata).El caso es que una nueva teoría desarrollada por los investigadores Stephen Mojzsis y Ramon Brasser podría explicar a la perfección esos tres grandes misterios de Marte.Dicha teoría parte de la idea de que nuestro vecino rojo sufrió el impacto de un enorme asteroide que se llevó por delante buena parte del hemisferio norte y dejó una gran cantidad de metales en su manto.Dicho asteroide debía haber sido tan grande que según los investigadores Fobos y Deimos no serían otra cosa que restos del mismo que acabaron quedando sometidos al campo gravitatorio de Marte.Tiene sentido ya que ambos presentan además una composición mixta de elementos existentes en dicho planeta y de otros propios.Los expertos también han llevado a cabo varias simulaciones y han podido determinar que ese asteroide debería haber tenido un tamaño similar al del planeta enano Ceres (1.200 kilómetros de largo).Una teoría interesante y bastante razonable, aunque de momento no tiene una validez "plena" y sus responsables ya han confirmado que van a seguir investigando para poder darle una mayor credibilidad.Más información: EurekAlert.
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20/07/2017Isidro Ros
La NASA no tiene dinero para enviar humanos a Marte

La NASA no tiene dinero para enviar humanos a Marte

Ya hemos visto en varios artículos que la NASA está trabajando para poder enviar humanos a Marte y también sabemos que se han marcado plazos concretos (año 2030), pero lo cierto es que no cuentan con los recursos que necesitan para cumplir esos objetivos.Dicho de una forma más simple y llana, la NASA no tiene el dinero que necesita para llevar humanos a Marte, un problema muy importante que ha sido reconocido abiertamente por el Administrador Asociado de Exploración y Operaciones Humanas de dicha agencia, William Gerstenmaier.Todos sabemos que la exploración espacial es un sector tan complicado como caro, ya que requiere del talento de los profesionales mejor cualificados del mundo, de largas jornadas de trabajo y de materiales muy costosos que además pueden ser destruidos en los procesos de prueba y en las fases de ensayo y error.Gerstenmaier ha confirmado que ahora mismo no tienen presupuesto ni siquiera para poder iniciar el desarrollo de la tecnología necesaria para entrar en la atmósfera de Marte, descender y aterrizar sobre la superficie de dicho planeta.Obviamente esto no quiere decir que sea imposible una misión tripulada a nuestro vecino rojo, sino simplemente que con el presupuesto actual la NASA no puede desarrollar todos los elementos y la tecnología que será imprescindible para que aquella pueda llevarse a cabo en los plazos previstos y con garantías de éxito.La solución es "sencilla" y pasa por dar más dinero a la NASA. Entrecomillamos lo de "sencilla" porque no creemos que la idea de viajar a Marte sea una de las prioridades de Estados Unidos y de su presidente, el señor Donald Trump.Más información: Arstechnica.
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13/07/2017Isidro Ros
La superficie de Marte es más peligrosa de lo que se creía

La superficie de Marte es más peligrosa de lo que se creía

Científicos de la Universidad de Edimburgo han llevado a cabo un estudio muy interesante que confirma que la superficie de Marte es mucho más peligrosa de lo que se creía, y la culpa la tienen unos compuestos químicos llamados percloratos.Antes de nada vamos a explicaros qué son exactamente los percloratos. Hablamos de un conjunto de sales del ácido perclórico que contienen cloro en estado de oxidación +VII (más información en Wikipedia).Sabíamos desde hace décadas que dicha sustancia se encontraba en la superficie de Marte, pero no teníamos claros los efectos de la misma unida a las condiciones climáticas y atmosféricas de nuestro vecino rojo.El caso es que el estudio realizado por dichos científicos ha confirmado que los percloratos sometidos a radiación ultravioleta intensa, como la que atraviesa la tenue atmósfera marciana, se convierten en un potente oxidante con capacidades bactericidas.En sus pruebas bacterias como la Bacillus subtilis murieron en apenas 30 segundos, lo que confirma que la superficie de Marte es un auténtico cóctel tóxico para cualquier forma de vida conocida, debido a la presencia de oxidantes, óxidos de hierro, percloratos y radiación ultravioleta.Esto quiere decir que la superficie de Marte es inhabitable incluso para las bacterias más resistentes, una mala noticia que sin embargo tiene aparejada una buena, y es que la misma puede actuar como un "desinfectante gigante", es decir como una especie de capa de protección natural planetaria capaz de acabar través del contacto con los microbios traídos por los astronautas desde la Tierra.Más información: ScienceAlert.
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08/07/2017Isidro Ros
La NASA quiere montar reactores nucleares en Marte

La NASA quiere montar reactores nucleares en Marte

Colonizar otros planetas supone un desafío enorme que requiere de una gran inversión para salir adelante y de un gran esfuerzo, ya que no se trata sólo del viaje de ida sino de establecer un asentamiento humano y cubrir todas sus necesidades, una realidad que ha llevado a la NASA a pensar en el establecimiento de reactores nucleares en Marte. ¿Por qué es necesario llevar reactores nucleares en Marte? Muy sencillo, porque la NASA considera que es una de las mejores opciones para satisfacer las necesidades energéticas de una primera colonia marciana.No es un proyecto nuevo ya que se "inspira" en un plan que data de 1960, aunque evidentemente los medios tecnológicos que tenemos actualmente no tienen nada que ver con los de aquella época y hacen que pueda ser viable.Según podemos leer en la fuente de la noticia ya ha comenzado en la Tierra la producción de pequeños reactores de fisión nuclear de unos dos metros de altura, que pronto entrarán en una etapa inicial de pruebas.Dichos reactores trabajan con uranio y son capaces de generar en conjunto grandes cantidades de energía que podrían abastecer sin problemas todo el complejo sistema de habitabilidad, seguridad y comunicaciones que necesitaría una colonia marciana.Por si alguien no termina de entender su complejidad e importancia recordamos que una colonia en Marte debería contar con un sistema capaz de generar oxígeno, electricidad, calor y de mantener equipos electrónicos y otros elementos de seguridad y de protección.Todo eso requiere energía, mucha energía, y esos reactores nucleares son la mejor respuesta según la NASA.Más información: Express.Co.Imagen de portada: Mauricio Pampin.
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06/07/2017Isidro Ros
Tres descubrimientos muy importantes sobre Marte que debemos a MAVEN

Tres descubrimientos muy importantes sobre Marte que debemos a MAVEN

La sonda MAVEN es ya toda una veterana que hace poco cumplió mil días terrestres de órbita alrededor de Marte, y para celebrarlo la NASA ha hecho una recopilación con algunos de sus descubrimientos más importantes que podéis consultar a través de este enlace.Nosotros hemos seleccionados tres de esos diez descubrimientos no sólo por su importancia, sino también por lo fáciles que resultan de entender incluso para los más profanos en el campo de la exploración espacial.1-La atmósfera de Marte fue erosionada gradualmente por los vientos solaresMuchos expertos estaban convencidos de que Marte no siempre fue una polvorienta bola roja, fría y seca, una teoría que se ha visto reforzada por este importante descubrimiento de MAVEN.Nuestro vecino tuvo una atmósfera mucho más densa en un pasado muy lejano en el que Marte era un planeta cálido y con agua líquida sobre su superficie. Dicha atmósfera fue erosionada gradualmente por el impacto de los vientos solares hasta quedar reducida a una pequeña capa de gas.2-Ha identificado dos nuevos tipos de auroraEsos nuevos tipos de aurora se han llamado protónica y difusa. Lo más interesante es que a diferencia de lo que ocurre en la Tierra esas auroras no están relacionadas directamente con el campo magnético del planeta.Dichas auroras dependen directamente de las partículas emitidas por los vientos solares, que cuando impactan en la atmósfera de Marte aceleran además la escapada de gases al espacio.3-Sabemos qué parte de su atmósfera ha perdido MarteGracias a MAVEN ha sido posible cuantificar de forma aproximada la cantidad de atmósfera que Marte ha perdido por el impacto de los vientos solares durante todos estos millones de años.Los últimos datos recogidos hablan de más de dos tercios de su atmósfera, suficiente para producir un cambio climático enorme en el planeta.
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20/06/2017Isidro Ros
La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

La misión a Marte de la NASA contempla crear una estación lunar

Parece que la NASA está contemplando distintas posibilidades antes de emprender la próxima misión a Marte, una nueva aventura espacial que podría convertirse en la más importante de toda la historia ya que el objetivo principal de la misma es enviar humanos a nuestro vecino rojo.No hay duda de que esa misión a Marte es muy ambiciosa pero también muy complicada, así que es normal que la NASA esté llevando a cabo un estudio analítico muy completo para barajar todas las opciones que tienen actualmente para enfrentar todas las etapas de aquella, incluidas las posibles complicaciones y problemas que puedan aparecer.Durante la Human to Mars Summit celebrada en Washington DC se ha revelado bastante información de interés sobre este proyecto y gracias a ello hemos podido conocer algunos detalles bastante sorprendentes.Uno de ellos es que la NASA está considerando seriamente la posibilidad de llevar a cabo dicha misión en dos fases. La primera implicaría un viaje a la Luna para iniciar la construcción de una estación espacial en la órbita de aquella.Esa estación serviría como base para poder emprender la segunda fase, que culminaría con el vuelo directo a Marte por parte de la tripulación.Puede parecer una complicación innecesaria pero en realidad es todo lo contrario, ya que dicha estación espacial podrá ser utilizada no sólo como lanzadera de la misión a Marte sino también como almacén donde acumular todos los materiales, suministros y alimentos necesarios para que los tripulantes puedan superar sin problemas los mil días (casi tres años) de camino que tendrán por delante antes de llegar al planeta rojo.Esta primera fase dará comienzo en 2018 y se extenderá hasta 2026. Una vez terminada se enviará desde la Tierra el Deep Space Transport, la nave que se encargará de llevar a la tripulación de esa estación lunar a Marte.Parece ciencia ficción pero es totalmente real, un logro único que sin duda marcará un antes y un después en la exploración espacial.Más información: Space.
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12/05/2017Isidro Ros
NASA detalla las fases de la Misión a Marte

NASA detalla las fases de la Misión a Marte

La Misión a Marte de la NASA está en marcha oficialmente. Aunque la visita al planeta rojo lleva planteada desde hace muchos años, no ha sido hasta ahora cuando se ha concretado el programa de la Agencia Espacial estadounidense que llevará hasta allí a los humanos.A finales del mes de marzo el presidente Trump, emulando a John F. Kennedy y la Luna, emitió un mandato para la NASA: llegar a Marte en 2033. Unas semanas después, la agencia respondió con su plan más detallado para alcanzar el planeta rojo, en cinco fases que detalló William H. Gerstenmaier, el responsable de exploración humana y operaciones de NASA.Fase 0. Fase actual. Realización de pruebas en la Estación Espacial Internacional (ISS) y desarrollo de asociaciones con empresas espaciales privadas. Fase I. Durará desde 2018 a 2025 e incluirá la puesta en marcha y prueba de seis cohetes SLS, gigantes de casi 100 metros que deben llevar la nave Orion a Marte. Estos cohetes entregarán componentes al Deep Space Gateway (DSG), una nueva estación espacial que se construirá cerca de la luna y también en misiones adicionales como la que llevará la sonda Clipper a Júpiter.Fase II. En 2027 se lanzaría el Deep Space Transport (DST) hacia la estación espacial lunar. Un año después, este habitat acogería durante 400 días a un grupo de astronautas. Fase III. Reposición de suministros en la DSG. Preparación final de la tripulación que irá a Marte. Fase IV. Viaje a Marte en 2033.Si los planes de la NASA se cumplen, estamos a 16 escasos años de volar a un planeta que ha fascinado a la humanidad desde el comienzo de los tiempos. Si no se adelanta otra agencia espacial o alguna de las emergentes compañías privadas como SpaceX que tiene planes para enviar seres humanos al planeta rojo con el cohete Falcon Heavy, el cohete más poderoso del mundo capaz de poner en órbita cualquier tipo de satélites o naves espaciales de hasta 53 toneladas, el doble de peso de los propios transbordadores espaciales Shuttle de la NASA.En uno y otro caso hablamos de “llevar” humanos a Marte y no de “poner” humanos en la superficie del planeta. Dicen los científicos que un viaje de turismo a Marte sin salir de la nave es un juego de niños comparado con la complejidad de un proyecto completo para: aterrizar en Marte, sobrevivir en el planeta y tener capacidad de volver a la Tierra desde allí.Lo que vemos en las pelis de ciencia ficción todavía no está a nuestro alcance. Aún quedan muchas décadas para conseguirlo. Muchos de nosotros no lo veremos pero solo pensarlo ya es apasionante. Al menos, humanos orbitarán Marte en 2033.
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01/05/2017Juan Ranchal
¿Hubo árboles en Marte? Eso dice un conocido “cazador de aliens”

¿Hubo árboles en Marte? Eso dice un conocido “cazador de aliens”

Nuestro vecino rojo es una bola polvorienta y fría que al final ha resultado ser incluso más seca de lo que se pensaba. Sin embargo muchos expertos hablan de un pasado lejano en el que pudo ser muy similar a la Tierra, una teoría que se ha visto reforzada con un avistamiento que sugiere que hubo árboles en Marte.Esa idea de que hubo árboles en Marte ha cogido fuerza debido a la imagen que aparece en el vídeo que acompañamos, donde podemos ver lo que para algunos es un árbol petrificado. La imagen fue captada por el rover Curiosity y aquellos que sostienen la idea de que se trata del resto de un árbol se apoyan en la idea de que es un elemento que está fuera de lugar.A simple vista es cierto, es fácil pensar que puede ser el resto de un árbol, pero en lo personal creo que no hay duda de que se trata de una simple piedra con una forma algo particular que ha quedado en una posición poco habitual, sin más.No es la primera vez que medios y "expertos" dedicados a repasar y analizar las fotos que publica la NASA de la superficie de Marte dicen haber identificado desde lagos de agua helada hasta restos de civilizaciones marcianas.Al final todo ha quedado en malentendidos y en falsas interpretaciones que han sido llevadas al límite, pero en el fondo esos esfuerzos son comprensibles, y no lo decimos únicamente por el tema del tráfico que pueden generar.Como dijimos Marte pudo tener un pasado muy similar a la Tierra, de hecho es posible que fuera perfectamente habitable y un lugar estupendo para vivir antes que nuestro planeta. Esa idea nos lleva a pensar en un Marte terraformado que poco a poco se fue secando y degradando hasta quedar convertido en lo que es hoy, y nos predispone a pensar que en él podrían quedar restos de ese pasado o que incluso pudo albergar vida compleja hace muchos millones de años.Más información: Daily Mail.
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25/04/2017Isidro Ros
Curiosity captó en Marte nubes sometidas al efecto onda de gravedad

Curiosity captó en Marte nubes sometidas al efecto onda de gravedad

El rover Curiosity sigue de misión en la superficie de Marte, donde el verano pasado logró captar imágenes de las nubes del planeta rojo sometidas al efecto que se conoce como onda de gravedad, algo que como vimos en esta noticia puede ser realmente impresionante.Como sabrán nuestros lectores más avanzados el fenómeno de onda de gravedad es algo que se produce en muchos planetas, la Tierra incluida, y se describen en este caso como las ondas generadas por los cuerpos nubosos como respuesta a la perturbación que produce la fuerza de gravedad en ellos, intentando alterar su equilibrio inicial.La atmósfera de Marte presenta una densidad muy baja. A pesar de ello gracias a la exploración llevada a cabo por Curiosity sabíamos que las nubes pueden producirse en formaciones bastante intensas a primera hora de la mañana, pero lo que no nos esperábamos era que se pudiera repetir el fenómeno de la onda de gravedad en la zona ecuatorial del planeta rojo.Es una pequeña gran sorpresa que demuestra una vez más que Marte es un exotismo que nos recuerda constantemente a nuestro hogar, la Tierra, y que da un poco más de fuerza a esas teorías que nos pintan lienzos de un pasado lejano, en el que esa polvorienta bola anaranjada vistió tonalidades azules y verdosas.No se puede negar que Marte es muy diferente a la Tierra, pero al mismo tiempo dentro de esas grandes diferencias encontramos parecidos tan grandes y tan claros que se pueden resumir con una frase muy sencilla: Marte es tan diferente a la Tierra que no podríamos vivir directamente sobre él, pero es tan parecido que es el único que podríamos colonizar con "poco esfuerzo".Más información: Science.
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25/03/2017Isidro Ros
¿Cómo evolucionaría la vida humana en Marte? Te lo explicamos

¿Cómo evolucionaría la vida humana en Marte? Te lo explicamos

La idea de establecer colonias en nuestro vecino rojo significa que tarde o temprano habrá vida humana en Marte, y que llegará un punto (muy a largo plazo eso sí) en el que se acaben estableciendo personas que completen todo su ciclo de vida en dicho planeta.Puede sonar loco, pero ya hemos visto muchas otras "locuras" que se han ido cumpliendo durante los últimos años, así que en realidad es una simple cuestión de tiempo y de recursos.Sin embargo esto nos lleva a hacernos una pregunta muy interesante, ¿cómo evolucionaría esa vida humana en Marte? Parece complicado dar una respuesta, pero gracias a Scott Solomon, un biólogo especializado en evolución y autor de libros como "Future Humans: Inside the Science of Our Continuing Evolution", hemos podido conocer detalles interesantes.Solomon sostiene que las grandes diferencias entre las condiciones de vida de Marte y la Tierra acelerarían un proceso evolutivo que además sería muy intenso, y que podría culminar en unos 6.000 años. Puede parecer demasiado, pero un proceso evolutivo de gran calado normalmente requiere mucho más tiempo para completarse. ¿En qué nos convertiríamos? Todavía no hay unanimidad científica en este tema, pero Solomon sostiene que debido a la mayor radiación que presenta el planeta rojo las futuras generaciones de humanos irían viendo como se va oscureciendo su piel debido a una mayor producción de melanina, una medida con la que el cuerpo se protegería de aquella.No hablamos de un pequeño oscurecimiento, en absoluto, el biólogo afirma que esos humanos acabarían teniendo la piel más oscura que cualquiera de los habitantes de la Tierra, aunque esto no es todo.Debido a la menor gravedad de Marte comparada con la Tierra los humanos irán perdiendo densidad ósea, un problema que la evolución resolvería con futuras generaciones que tendrían los huesos más gruesos.En resumen, un humano totalmente evolucionado y adaptado a Marte tendría, según Solomon, un tono de piel muy oscuro y un aspecto mucho más robusto por lo que comentamos anteriormente de los huesos.Más información: Mars Daily.
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21/03/2017Isidro Ros
¿Cuándo irán los humanos a Marte? ¿Montaremos una base?

¿Cuándo irán los humanos a Marte? ¿Montaremos una base?

Enviar humanos a Marte es uno de los objetivos más importantes y también más complicados de todos los que enfrenta actualmente la exploración especial, aunque lo cierto es que ya ha dejado de ser una quimera y poco a poco se ha convertido en un proyecto serio que se acabará cumpliendo.Sin embargo con toda la vorágine de noticias que han ido apareciendo sobre este tema se ha generado una cierta confusión que creemos necesario aclarar, sobre todo en lo que respecta a dos cuestiones fundamentes que han servido para dar título al artículo: cuándo iremos a Marte y la idea de establecer una base fija en el mismo.La NASA ha confirmado la década de 2030 como fecha para el envío de una misión tripulada a Marte, una fecha que puede parecer demasiado lejana pero que en el fondo resulta razonable, sobre todo teniendo en cuenta los desafíos técnicos que todavía hay que superar y las medidas de protección que necesitarán los astronautas para sobrevivir tanto al viaje como al día a día en dicho planeta.Con ello no nos referimos únicamente al tema de la alimentación o el agua potable, sino también a la radiación, uno de los problemas más importantes y más graves que presenta la exploración espacial, sobre todo en misiones de largo recorrido y duración.Por lo que respecta al tema de establecer una base en Marte firmas como Lockheed Martin han confirmado su interés en emprender un proyecto de ese tipo, pero todavía hay más dudas que respuestas ya que nos encontramos en una etapa que podemos considerar como temprana.En cualquier caso lo importante es la colonización de Marte es algo real y que su consecución está fijada para dentro de las próximas dos décadas.Más información: Express.co.
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18/03/2017Isidro Ros
¿Cerveza hecha en Marte? Budweiser quiere hacerlo realidad

¿Cerveza hecha en Marte? Budweiser quiere hacerlo realidad

Hace cosa de unos días vimos que sería posible cultivar patatas en Marte, algo importante ya que permitiría sentar un suministro estable de alimentos para futuras colonias en el planeta rojo, pero otras empresas como Budweiser también quieren colaborar y hacer la vida "un poco más fácil" a los futuros astronautas que vayan a dicho planeta.Para ello han dado forma a un proyecto conocido como Bud on Mars, con el que pretenden encontrar la manera de establecer un sistema de preparación de cerveza en Marte. Sí, es una idea ambiciosa, sobre todo porque todavía ni siquiera hay humano alguno que haya puesto un pie en el planeta rojo, pero tiene sentido y podría acabar incluso siendo un gran negocio, aunque a muy largo plazo.En resumen, Budweiser quiere ser la primera en tener una cerveza totalmente desarrollada en Marte, una meta que nos lleva inevitablemente a pensar en un futuro lejano en el que acabaríamos importando cerveza directamente de nuestro vecino rojo.Independientemente de si lo consiguen o no lo cierto es que al menos les ha servido como estrategia de márketing para hacerse notar, y a nosotros para reflexionar sobre esa idea que hemos dejado arriba y extenderla a otros productos.Si se establecen colonias en Marte está claro que habrá que adoptar una autosuficiencia mínima, y que de ella se podría pasar a una economía productiva que efectivamente permita a las empresas establecer negocios de importación de productos marcianos a la Tierra.Sé que suena futurista, pero al mismo tiempo es bastante realista, ¿no os parece?Más información: SlashGear.
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15/03/2017Isidro Ros
Podríamos plantar patatas en Marte, llegarían a crecer

Podríamos plantar patatas en Marte, llegarían a crecer

Seguro que te has preguntado muchas cosas sobre nuestro vecino rojo, y es probable que ninguna de ellas haya sido si podríamos plantar patatas en Marte, una cuestión que a simple vista puede parecer un poco tonta, pero que en realidad es muy interesante.Plantar patatas en Marte y que las mismas sean viables y comestibles supone disponer de una fuente de alimento rica en hidratos de carbono, y por tanto implica contar con un recurso que podría facilitar el establecimiento de colonias a largo plazo en dicho planeta, ya que contribuye al sostenimiento de las mismas.Con eso en mente podemos entender mejor la importancia de este tema y de los resultados del estudio que han realizado los expertos del Potato Center (CIP) en Lima, capital de Perú.Para comprobar si efectivamente sería posible plantar patatas en Marte los científicos utilizaron un tipo especial de patata y lo que se conoce como CubeSat, un contenedor que está diseñado para simular las condiciones básicas de nuestro vecino rojo, incluyendo la temperatura, la presión y los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono.Como ya os adelantamos el resultado fue todo un éxito y demuestra que la patata es un valor seguro como fuente de alimento en misiones espaciales, ya que puede sobrevivir en entornos hostiles y tiene un alto valor nutritivo, sobre todo cuando se consumen con su piel.Ya sabíamos que la patata tiene una gran capacidad de adaptación, pero desde luego no nos esperábamos que fuese capaz de sobrevivir en un ecosistema tan hostil como el de la superficie marciana.Más información: WCCFTech.
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10/03/2017Isidro Ros
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