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El rover Opportunity cumple 5.000 días en Marte; sólo iba a durar 90

El rover Opportunity cumple 5.000 días en Marte; sólo iba a durar 90

La exploración espacial es un desafío que todavía nos queda muy grande, aunque gracias a los avances tecnológicos de las últimas décadas hemos podido conocer un poco mejor a los vecinos con los que compartimos sistema solar. En este sentido las sondas han jugado un papel fundamental, y también rovers como el Opportunity, que nos ha ofrecido una gran cantidad de información sobre Marte.Precisamente este último ha logrado un hito que ha superado por completo las expectativas de los expertos, ya que ha cumplido 5.000 días de misión en Marte y todavía sigue funcionando a pesar de los daños que ha recibido con el paso del tiempo.Os ponemos en situación. El Opportunity se lanzó junto al rover Spirit en 2003 y ambos aterrizaron en Marte en 2004, aunque se apostaron en zonas diferentes del planeta para enviar información de lugares distintos.En principio Opportunity sólo iba a tener una vida útil de 90 días, al menos según las estimaciones de los científicos, ya que no creían que dicho rover fuese capaz de superar las duras condiciones del invierno marciano. Sin embargo estaban totalmente equivocados, ya que éste ha logrado aguantar sin problemas día tras día y kilómetro tras kilómetro en su aventura sobre la superficie marciana.Durante esos 5.000 días el rover ha capturado y enviado a la Tierra alrededor de 225.000 imágenes de nuestro vecino rojo, que podéis haciendo clic en este enlace.¿Y qué pasó con Spirit? Sé que os hacéis esa pregunta y lamentablemente no tuvo la misma suerte que Opportunity, ya que acabó quedando atascado en un desnivel del suelo marciano que le impedía orientar sus paneles solares de manera apropiada, lo que suponía una condena asegurada que se cumplió en 2011, fecha en la que se perdió el contacto con él.Más información: NASA.
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20/02/2018Isidro Ros
Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es una roca fría y muerta, según los científicos

Marte es junto con Venus nuestro vecino más cercano en el sistema solar, aunque presenta enormes diferencias frente a aquél y en líneas generales es más "parecido" a la Tierra.Venus es un infierno con temperaturas de varios cientos de grados, una atmósfera tóxica de la que llueve ácido sulfúrico y una presión tan alta que aplastaría a cualquier ser humano que intentase poner un pie en su superficie.Por contra Marte es según los científicos una roca fría y muerta, pero sus condiciones son mucho más favorables que las de Venus, tanto que una colonia humana sería viable en nuestro vecino rojo y totalmente imposible en aquél, al menos con la tecnología de que disponemos actualmente.Ya sabíamos que Marte era una bola de polvo con temperaturas muy bajas, pero lo interesante de este artículo es que un nuevo informe publicado en Nature Astronomy por un grupo de expertos asegura que nuestro vecino rojo siempre ha sido así.Esto quiere decir que en su opinión Marte siempre ha sido un mundo demasiado frío y demasiado seco como para albergar vida. En su exposición comentan que sus períodos húmedos eran demasiado cortos como para que surgieran formas de vida y que a diferencia de la Tierra nunca llegó a Marte la suficiente luz solar como para permitir el nacimiento de la misma.Su conclusión es clara, Marte es y siempre fue un mundo desolado, por lo que las únicas formas de vida que podríamos encontrar serían seres unicelulares que estarían ubicados en las capas inferiores de la superficie.Más información: The Register.
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09/02/2018Isidro Ros
Space X lanza el Falcon Heavy, el cohete que un día nos llevará a Marte

Space X lanza el Falcon Heavy, el cohete que un día nos llevará a Marte

Space X ha completado el primer lanzamiento del Falcon Heavy. Primera prueba real exitosa del cohete más poderoso del mundo destinado a llevarnos un día a Marte.Lanzamiento histórico el que acaba de realizar la compañía aeroespacial privada fundada por Elon Musk desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, en una instalaciones alquiladas por Space X a la NASA y que fueron utilizadas para programas como el lunar Apollo y el de transbordadores espaciales.Cuatro años después de lo previsto por "motivos técnicos", se trata de la primera prueba del Falcon Heavy, un cohete capaz de poner en órbita baja terrestre cargas de hasta 64 toneladas, el doble del más potente actualmente y tres veces más que la de los transbordadores. En el viaje a Marte, los últimos cálculos prevén una carga útil cercana a las 17 toneladas.El cohete es una variante superpesada de otro cohete de Space X, Falcon 9, aunque dispone de un núcleo reforzado y otros dos Falcon 9 adicionales para acelerar el conjunto en la primera etapa. Cada uno de ellos cuenta con nueve motores Merlin 1D para un empuje total a nivel del mar de 22.819 kN. Otro punto importante para rebajar los costes, es que sus cohetes y la etapa central son reutilizables. A la hora de escribir este artículo se habían recuperado dos de ellos en la prueba de hoy.Como en este tipo de pruebas hay que mandar al espacio algún tipo de carga (normalmente bloques de hormigón) el primer lanzamiento del Falcon Heavy ha sido aprovechado por el equipo de Elon Musk para promocionar su otra gran empresa, Tesla, lanzando al espacio una cápsula con un Tesla Roadster al ritmo de la "Space Oddity" de David Bowie y con un mensaje inscrito en su placa base titulado: "Fabricado en la Tierra por humanos". El coche y su conductor ficticio, un muñeco denominado 'Starman' viajarán por el espacio miles de años y de paso, ofrecerán una publicidad gratuita para los Tesla que llegará a todos los puntos del planeta.Ovbiamente, no será un coche su principal carga en las próximas misiones y están previstas (bajo pago) la puesta en órbita de grandes satélites (Arabsat y ViaSat entre otros) y también los primeros turistas espaciales con las cápsulas Dragon.Finalmente, llegará su principal objetivo, las primeras misiones regulares a Marte de material y después los primeros humanos en el planeta rojo. Space X espera que estas pruebas logren que su cohete cumpla con las necesidades de lo que han denominado como “Mars Colonial Transporter”, un proyecto muy ambicioso que pretende llevar a Marte una astronave con un tamaño 100 veces mayor que el de un SUV y hasta 100 toneladas de carga.Falcon Heavy será la base tecnológica para impulsar las nave “Dragon” que deben llevar humanos a Marte en un viaje de ida y vuelta. Hablamos de “llevar” humanos a Marte y no de “poner” humanos en el planeta porque eso es otro nivel para un futuro más lejano: aterrizar en Marte, sobrevivir en el planeta y tener capacidad de volver a la Tierra desde allí. Hoy, Falcon Heavy ha dado el primer paso. Más información | Space X
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07/02/2018Juan Ranchal
La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

La NASA empieza a probar pequeños reactores nucleares para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los objetivos más ambiciosos que tiene actualmente la especie humana, pero también es uno de los más complicados. Son muchas las necesidades a cubrir en una futura colonia marciana, aunque parece que la NASA tiene claro que los reactores nucleares son una buena opción para satisfacer el tema energético.Ya os anticipamos esta cuestión de llevar reactores nucleares a Marte en este artículo y hoy hemos podido confirmar que la NASA, en colaboración con el Laboratorio Nacional de Los Álamos y el Departamento de Energía, ya ha realizado con éxito las primeras pruebas.Esos reactores nucleares de pequeño tamaño se llaman "Kilopower" y en teoría serían capaces de ofrecer un suministro de energía constante y de manera fiable, dos claves fundamentales para asegurar la supervivencia de una futura colonia marciana.Las versiones que existen actualmente ofrecen una potencia de entre 1 y 10 kilovatios. Los investigadores confirmaron que para sostener una colonia sería necesario disponer de unos 40 kilovatios (kW), lo que significa que en teoría sería suficiente con montar cuatro o cinco mini-reactores nucleares (el quinto podría trabajar de forma redundante para mayor seguridad). ¿Por qué energía nuclear en Marte? Es una buena pregunta. Según los expertos hay dos razones clave y son que la energía nuclear es liviana y fiable. Otras fuentes de energía son más complicadas de establecer y sus estructuras acaban siendo demasiado pesadas o presentan grandes limitaciones.La energía solar por ejemplo necesita recibir luz del sol de forma constante y por tanto no es viable en Marte, ya que genera una fuerte dependencia de aspectos que van desde la hora del día hasta la época del año, la localización en la superficie del planeta y la intensidad de las tormentas de polvo que azotan con frecuencia al planeta, cuya duración además puede ser de varios meses.Por otro lado también hay que tener en cuenta que la cantidad de paneles solares y baterías requeridas para dar forma a un sistema de energía solar harían que el cohete con destino a Marte fuera extremadamente pesado, lo que incrementaría el gasto de combustible.Más información: Space.
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19/01/2018Isidro Ros
La NASA encuentra grandes reservas de agua en Marte

La NASA encuentra grandes reservas de agua en Marte

Llevábamos muchos meses con la duda de si realmente quedaban reservas de agua en Marte lo bastante grandes como para sustentar una futura colonia humana, un tema que ya tuvimos ocasión de tratar por ejemplo en este artículo, y que hoy ha dado un nuevo giro.Las nuevas imágenes de la NASA muestran capas de hielo que se asoman desde los acantilados erosionados del planeta rojo, lo que confirma que hay reservas de agua en Marte y refuerza las teorías que aseguran que esa bola de polvo rojo que tenemos por vecino pudo ser una vez un mundo muy parecido al nuestro.También es un descubrimiento importante por lo que supone de cara a la viabilidad y sostenibilidad de una futura colonia humana en Marte, ya que con esas reservas de agua sería posible disponer de recursos naturales que faciliten su mantenimiento.Las futuras misiones humanas al planeta rojo dependerán con total seguridad de la extracción de agua de esos depósitos, aunque los expertos han aclarado que habría dos formas de acceder a tan valioso recurso.Una de ellas sería la extracción de minerales hidratados (ya vimos que la superficie de Marte ha sido una esponja), mientras que la segunda opción pasa por sacarla directamente de esos depósitos de hielo.El agua obtenida sería sometida a procesos de potabilización para su consumo, aunque también se podría descomponer en hidrógeno y oxígeno, elementos químicos que luego podrían usarse para crear aire respirable y también metano, que serviría como combustible para cohetes.Más información: National Geographic.
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12/01/2018Isidro Ros
Marte estaba destinado a ser un planeta árido y seco

Marte estaba destinado a ser un planeta árido y seco

Sabemos que Marte es un planeta planeta árido y seco, y todo apunta a que más de lo que se creía inicialmente, un tema que ya os contamos al detalle en su momento en este artículo.Los que nos leéis a diario sabéis que también nos hemos hecho eco de numerosas teorías series lanzadas por expertos que han barajado la posibilidad de que Marte fuese muy parecido a la Tierra hace miles de millones de años, y que sufrió una evolución que acabó convirtiéndolo en la bola polvorienta y rojiza que todos conocemos.Pues bien una nueva teoría explicada por Jon Wade, geólogo en la Universidad de Óxford (Inglaterra), asegura que nuestro vecino rojo estaba condenado desde su nacimiento a ser un planeta árido y seco.Desde su formación hace miles de millones de años Marte quedó configurado como un planeta más cálido que supuestamente contaba con agua líquida y una densa atmósfera, por lo que podía ser "amigable" para la formación de vida, pero no duró.Se estima que hace unos 3.700 millones de años la atmósfera de Marte desapareció casi por completo y la misma suerte corrió toda esa agua líquida que había en su superficie.Una parte fue expulsada al espacio como consecuencia de la reducción al mínimo de su atmósfera, pero la mayor parte fue absorbida por el propio suelo del planeta que actuó "como una esponja", donde se conserva parcialmente como depósitos de hielo.A continuación os dejamos una explicación oficial que nos permite entender mejor esta idea:"En la Tierra primitiva las rocas superficiales hidratadas tienden a 'flotar' en la superficie hasta que se deshidratan, proporcionando una vía de retorno al agua para regresar ala superficie. Sin embargo, en el Marte estas rocas hidratadas contienen minerales densos, por lo que tienen tendencia a hundirse en el manto, donde con el enfriamiento del planeta el agua queda atrapada para siempre".Más información: Space.com.
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26/12/2017Isidro Ros
Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Las lombrices podrían ser clave para colonizar Marte

Colonizar Marte es uno de los grandes objetivos de la humanidad a largo plazo, todo un desafío para el que todavía no estamos preparados ya que necesitamos de una serie de avances que van más allá del simple medio de transporte para llevar humanos a dicho planeta de forma segura.No basta con encontrar la manera de llegar, también hay que tener un plan fiable para la supervivencia a largo plazo de los humanos si queremos colonizar Marte, un planeta que como sabemos tiene una débil atmósfera compuesta mayoritariamente por dióxido de carbono (95% del total) y una superficie seca y árida.Grandes grupos de expertos están trabajando en planes que permitan el establecimiento y la subsistencia de colonias en nuestro vecino rojo, y en la mayoría de los casos se ha planteado la posibilidad de establecer cultivos para cubrir las necesidades básicas de alimentación de los astronautas.En este sentido un grupo de biólogos de la Universidad de Wageningen, ubicada en los Países Bajos, ha comprobado que las lombrices de tierra pueden vivir y reproducirse en réplicas exactas de suelo marciano que han sido recreadas en la Tierra, un descubrimiento importante ya que sugiere que la vida no sería imposible en dicho planeta y además éstas criaturas podrían ayudarnos de cara a su colonización.¿Y por qué son tan importantes? Esta es la explicación que han dado los expertos: "Las lombrices jugarán un papel crucial porque descomponen y reciclan la materia orgánica muerta. Estos animales son muy importantes para un suelo sano en la Tierra, un papel que se extenderá a futuros jardines interiores en Marte o la Luna. Se alimentan de materia orgánica muerta, como restos de plantas por ejemplo. Comen y mastican dicha materia y la mezclan con tierra antes de proceder a su excreción, un proceso básico para el establecimiento de una agricultura sostenible". En resumen, las lombrices de tierra contribuirían a mejorar la calidad y el estado del suelo marciano, algo que sería muy favorable para la agricultura en dicho planeta y que podría permitir el establecimiento de grandes plantaciones con las que alimentar a futuras colonias.Más información: Express.co.
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09/12/2017Isidro Ros
La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

La Flat Earth Society explica a Elon Musk que la Tierra es plana y Marte redondo

Hoy por hoy decir que la Tierra es plana puede ser objeto de mofa y es comprensible, ya que gracias a la exploración espacial está más que comprobado que nuestro planeta es "redondo" (siempre con matices como vimos en este artículo).A pesar de todo hemos visto cosas que nos han dejado sin palabras. Recientemente en Twitter corrigieron al astronauta Pedro Duque y le dijeron que la Tierra es plana. Sí, a un señor que ha visto nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, y todo quedó "tan normal".Elon Musk ha sido uno de los últimos que se ha atrevido a hablar de esta cuestión, aunque lo ha hecho de una manera bastante original que demuestra la inteligencia y el sentido del humor del ejecutivo de Tesla y SpaceX.En un tweet dirigido a la Flat Earth Society Elon Musk ha preguntado que por qué no hay una Flat Mars Society y la respuesta de la primera no tiene desperdicio: "Hola Elon, gracias por la pregunta. A diferencia de la Tierra, se ha observado que Marte es redondo. ¡Esperamos que tengas un día fantástico!". Se ha observado que Marte, un planeta a millones de kilómetros es redondo, pero la Tierra que lleva siendo observada desde hace mucho más tiempo y que se conoce mucho mejor no es "esférica", es todo una mentira inventada por razones en las que ni siquiera los seguidores de esta corriente terminan de ponerse de acuerdo.Como habréis podido imaginar esta conversación tuvo una gran repercusión en Twitter y generó polémica y burlas a partes iguales. A nivel personal respeto que cada uno crea en lo que quiera, pero en pleno siglo XXI y con los medios que tenemos esforzarse en "demostrar" que la Tierra es plana me parece algo absurdo.Hi Elon, thanks for the question. Unlike the Earth, Mars has been observed to be round.We hope you have a fantastic day! — Flat Earth Society (@FlatEarthOrg) 28 de noviembre de 2017
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01/12/2017Isidro Ros
Ruedas de cota de malla flexible para explorar Marte, una idea muy real

Ruedas de cota de malla flexible para explorar Marte, una idea muy real

La exploración espacial es todo un desafío por las condiciones específicas que presenta cada planeta, una realidad que ha llevado a la NASA a experimentar con ruedas basadas en un tipo de cota de malla flexible para el nuevo rover que irá a Marte.Estas ruedas de cota de malla siguen los principios básicos de la tradicional armadura medieval, pero son flexibles y en teoría pueden soportar más deformaciones que cualquier otro tipo de rueda de tipo no neumático.La superficie de Marte es muy árida y tiene una gran cantidad de desniveles y de rocas que acaba afectando a las ruedas de los vehículos de exploración que se mueven sobre su superficie. Esto es algo que hemos podido ver en el Curiosity, cuyas ruedas se han visto seriamente dañadas por las irregularidades de nuestro vecino rojo.Para fabricar estas ruedas flexibles la NASA ha utilizado aleaciones metálicas de níquel-titanio (NiTi) que se pueden deformar hasta un 10% sin perder funcionalidad. según el equipo del centro de investigación Glenn de la NASA: "El uso de una aleación con memoria de forma basada en NiTi produce una rueda superelástica que es virtualmente inmune a la deformación plástica". Al ser una rueda totalmente hueca y sin cámara de aire los pinchazos no son un problema, pero además este material soporta temperaturas muy elevadas y ofrece una tracción muy buena. Su único punto flaco es el coste de producción, que resulta muy alto.En cualquier caso un rover para exploración interplanetaria es una inversión importante que se debe rentabilizar adecuadamente, así que esto no debería ser un problema de cara a su adopción en futuras misiones.Más información: NASA.
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26/11/2017Isidro Ros
Los riachuelos de Marte son en realidad granos de arena seca

Los riachuelos de Marte son en realidad granos de arena seca

Fue en 2011 cuando la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA captó lo que los expertos identificaron como los riachuelos de Marte, un descubrimiento que generó un gran entusiasmo entre la comunidad científica.Sin embargo una nueva información extraída de una reinterpretación de la información obtenida por la MRO asegura que los riachuelos de Marte no son más que corrientes de arena seca, es decir, movimientos continuados de granos de arena que son arrastrados por las corrientes de aire marcianas.Esas corrientes aparecen en verano (clima cálido) y desaparecen en invierno (clima frío), un dato importante que unido a ese efecto de corriente o flujo y al aspecto que vemos en la imagen logró convencer a los expertos de la existencia de riachuelos de agua en Marte.Este informe que contradice las teorías anteriores de la NASA utiliza datos recopilados por la cámara HiRISE de la MRO, que permitió desarrollar modelos tridimensionales de las pendientes de esas zonas en diez sitios diferentes.Con ellas los investigadores detectaron que casi todos se producen en pendientes de unos 27 grados de inclinación y que esos los flujos (conocidos como granulares) tienden a terminar en pendientes que coinciden con el ángulo de reposo dinámico de las dunas de arena.La conclusión que han sacado los expertos es clara y cuadra con las teorías que vimos en su momento y que indicaban que Marte es un planeta más seco y árido de lo que se pensaba inicialmente.Esa teoría de las corrientes de arena tiene sentido pero sin embargo todavía hay preguntas importantes relacionadas con este fenómeno que desconciertan a los científicos; como por ejemplo por qué están sujetas a un crecimiento gradual y a ciclo de aparición estacional; por qué sufren una decoloración rápida cuando están inactivas, por qué se han identificado sales hidratadas y por qué tienen moléculas de agua ligadas en su estructura.Más información: New Atlas.
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21/11/2017Isidro Ros
Nuevo estudio refuerza la posible existencia de vida en Marte

Nuevo estudio refuerza la posible existencia de vida en Marte

¿Existe vida en Marte? Es una pregunta que tanto los expertos como los aficionados a la exploración espacial nos hemos hecho en más de una ocasión, y lo cierto es que de momento es imposible dar una respuesta exacta y totalmente segura.Esa falta de seguridad plena no impide que existan corrientes favorables al sí y otras inclinadas hacia el no, pero desde una perspectiva pragmática no es posible todavía inclinar la balanza por completo hacia una de ellas, así que sólo podemos seguir confiando en la información que aportan nuevos estudios para poder acercarnos cada día un poco más hacia esa conclusión definitiva.Un equipo de investigadores de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, ha llevado a cabo un análisis de "agua mimetizada marciana", es decir de una solución acuosa que pretende simular el líquido elemento tal y como se encontraría en la superficie de nuestro vecino rojo.Las temperaturas medias de Marte rondan los 55 grados bajo cero, lo que significa que el agua líquida no podría estar presente en su superficie. Sin embargo las muestras de suelo marciano recolectadas por el Phoenix Lander en 2009 confirmaron la presencia de calcio y oxidantes muy potentes, entre los que se incluyen el perclorato de magnesio, que pueden resistir sin problemas esas temperaturas tan bajas.Al estudiar la estructura del agua en una solución de perclorato de magnesio el equipo de investigación de la Universidad de Leeds descubrió que una alta concentración de esas sales tiene un efecto equivalente a presurizar el agua pura a dos mil millones de pascales o más, lo que evitaría que se congele.Esto significa que efectivamente podría haber agua líquida en la superficie de nuestro vecino rojo, y que en la misma podrían vivir sin problema microorganismos adaptados a condiciones de vida extrema, como las bacterias barófilas. Sí, podría haber vida en Marte, pero sólo microorganismos extremófilos.Más información: Science Daily.
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15/10/2017Isidro Ros
Dubái construirá una ciudad inspirada en Marte

Dubái construirá una ciudad inspirada en Marte

Mars Science City Project, así se llama el próximo gran proyecto de Dubái, una ciudad que estará inspirada en Marte y que será algo más que "una cara bonita" para los amantes de la ciencia ficción, ya que según podemos leer en la fuente de la noticia tendrá una fuerte base científica.Esto quiere decir que el objetivo de esa ciudad inspirada en Marte no es sólo recrear el aspecto de una colonia marciana, sino también simular sus claves más importantes. Para conseguirlo la ubicación de la ciudad juega un papel fundamental, sobre todo teniendo en cuenta el paisaje árido que caracteriza a nuestro vecino rojo, y por ello han decidido llevarla directamente al desierto.El proyecto está considerado como la mayor simulación espacial jamás construida sobre la Tierra, todo un logro que será posible gracias a una importante inversión tanto a nivel económico (costará unos 150 millones de dólares) como de superficie (ocupará 1,9 millones de pies cuadrados, unos 176.515,776 metros cuadrados).Esta ciudad también contará con cúpulas conectadas que albergarán laboratorios y equipos científicos que los investigadores podrán utilizar para aprender más sobre cómo cultivar alimentos en un lugar tan hostil como Marte.El primer ministro de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, comentó: "Los Emiratos Árabes Unidos buscan establecer esfuerzos internacionales para desarrollar tecnologías que beneficien a la humanidad y que establezcan las bases de un futuro mejor para las próximas generaciones.También queremos consolidar la pasión por el liderazgo en la ciencia en los Emiratos Árabes Unidos, contribuyendo a mejorar la vida en la Tierra y al desarrollo de soluciones innovadoras para muchos de nuestros desafíos globales". Más información: BGR.
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29/09/2017Isidro Ros
Elon Musk muestra una simulación del ITS para colonizar Marte

Elon Musk muestra una simulación del ITS para colonizar Marte

SpaceX es una de las empresas que más trabajo está dedicando al desarrollo de medios para colonizar Marte, un objetivo muy ambicioso que la firma de Elon Musk quiere conseguir a toda costa.En artículos anteriores ya hemos hablado de algunos de esos medios, como por ejemplo el traje espacial que ofrece una protección aceptable en entornos controlados, pero lo que ha mostrado hoy Elon Musk es algo mucho más grande.El primer paso para colonizar Marte es contar con un Sistema de Transporte Interplanetario (ITS por sus siglas en inglés), y eso es precisamente lo que podemos ver en los cinco vídeos que acompañamos integrados en el post de Elon Musk.Cada vídeo recoge una parte del proceso general que seguirá ese Sistema de Transporte Interplanetario y nos permite ver los detalles más importantes del mismo. Al inicio se aprecia la vía de entrada de los pasajeros por la parte superior de la nave, y posteriormente tenemos el momento del despegue.Una vez que la nave sale al espacio se encuentra a una distancia determinada el propulsor se separa y con la reserva de combustible que le queda vuelve a la Tierra, donde será revisado y puesto a punto para afrontar nuevas misiones de este tipo.La nave inicia su camino hacia Marte, donde recibirá también una revisión y repostará el combustible necesario para emprender un viaje de vuelta a nuestro planeta. Como vemos la idea de reutilizar tanto naves como propulsores es uno de los pilares de la estrategia de SpaceX para colonizar Marte.Se espera que la nave alcance una velocidad aproximada de 100.000 kilómetros por hora. La distancia media entre la Tierra y Marte es de 225 millones de kilómetros, pero hay momentos de máxima lejanía en los que alcanza los 400 millones de kilómetros.Más información: Neowin.Simulation of how the SpaceX Interplanetary Spaceship and Rocket design would work. Will be unveiling the new version on Friday afternoon at IAC Adelaide. Certain aspects of the new design and its applications will be unexpected. Una publicación compartida de Elon Musk (@elonmusk) el 25 de Sep de 2017 a la(s) 2:41 PDT
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27/09/2017Isidro Ros
Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Esta semana termina la simulación de aislamiento centrada en Marte

Todavía faltan muchos años para que veamos una colonia humana en Marte, pero la NASA ya ha iniciado numerosos proyectos que le permitirán recoger la información que necesita para poder llevar a cabo la primera misión tripulada a dicho planeta.Uno de los más interesantes ha sido la simulación de aislamiento de seis personas, dos mujeres y cuatro hombres, en una zona volcánica de Hawái que ofrece un paisaje muy similar al que encontraríamos en Marte, y en el que además se han recreado la mayoría de las condiciones que deberían enfrentar dichos sujetos en una misión real.Además del aislamiento y del paisaje se ha utilizado un sistema de comunicaciones que aplica el retraso de 20 minutos que existiría entre el envío y la recepción de la señal en una misión real en Marte, y los participantes sólo han podido consumir alimentos secos, que serán la base de cualquier misión tripulada al menos durante su etapa inicial.Decimos esto porque el asentamiento de una auténtica colonia en Marte requeriría de una capacidad de subsistencia que no sería posible mantener con grandes reservas de comida deshidratada. Sería necesario instalar cultivos y producir alimentos de forma sostenible, ya que de lo contrario su sostenibilidad no sería viable.Este experimento permite como dijimos recopilar una serie de datos que pueden ser de gran utilidad en una futura misión a Marte. Al mismo tiempo también muestra las reacciones y el impacto psicológico que puede tener en las personas y facilita la valoración y determinación de qué participantes serían los mejor cualificados para ir al planeta rojo.Más información: Phys.org.
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16/09/2017Isidro Ros
La corteza de Marte es menos densa de lo que creían los astrónomos

La corteza de Marte es menos densa de lo que creían los astrónomos

Gracias a un nuevo método de estudio la NASA ha podido confirmar que la corteza de Marte es menos densa de lo que se creía inicialmente, un descubrimiento interesante que nos da nuevas pistas sobre el planeta rojo.Ese método de estudio que ha permitido conocer con mayor detalle las características de la corteza de Marte se ha llevado a cabo teniendo en cuenta la topografía (cambios de elevación) en la superficie del planeta, una información que se combinó con los datos del campo de gravedad del mismo.Los cálculos realizados sobre la base de esos datos permitieron como dijimos concluir que la corteza de Marte es menos densa que la de la Tierra. Esto choca frontalmente con las concepciones anteriores, que estimaban que su corteza debía ser casi tan densa como la de la Tierra.Según el estudio la densidad de la corteza varía entre las diferentes regiones de Marte y los expertos creen que esa menor densidad se debe a la elevada porosidad de su superficie.Sander Goossens, jefe del proyecto, nos confirma por qué es importante este descubrimiento: "La corteza es el resultado final de todo lo que sucedió durante la historia de un planeta, por lo que una menor densidad podría tener importantes implicaciones sobre la formación y la evolución de Marte". Dicho de otra forma, gracias a este descubrimiento tenemos una base importante que podría dar pie a la formación de nuevas teorías sobre el pasado y el futuro de Marte, e incluso podría acabar modificando total o parcialmente teorías ya existentes sobre dicho planeta.Más información: Phys.org.
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14/09/2017Isidro Ros
Encuentran boro en Marte, ¿qué supone este nuevo hallazgo?

Encuentran boro en Marte, ¿qué supone este nuevo hallazgo?

El rover Curiosity ha descubierto que hay boro en Marte, concretamente en el cráter Gale, un hallazgo muy importante que ha servido para dar pie a nuevas hipótesis que refuerzan la posibilidad de que nuestro vecino rojo haya sido habitable tiempo atrás.En efecto, el descubrimiento de boro en Marte es sinónimo de que pudo haber vida hace muchos años y la explicación por suerte no es compleja. Dicho elemento químico se ha encontrado en las vetas de sulfato de calcio del cráter Gale, lo que sugiere que el boro pudo estar presente en sus aguas subterráneas, donde se daban condiciones favorables para la vida.Esto se debe relacionar con el papel que juegan los boratos (compuestos químicos que contienen oxoaniones boro, con boro en estado de oxidación de +3) en la formación de vida. Según Patrick Gasda, investigador del Laboratorio Nacional de Los Álamos: "Los boratos pueden desempeñar un papel importante en la producción de ARN, uno de los componentes básicos de la vida. Por esto el descubrimiento de boro en Marte apoya la posibilidad de que surgiera vida en el planeta en algún momento pasado". Se cree que el boro actúa estabilizando la ribosa, un componente fundamental del ARN, aunque debemos tener en cuenta que de momento hablamos de posibilidades y que aunque se trata de un descubrimiento muy interesante todavía hay más preguntas que respuestas.No es la primera vez que hablamos de la posibilidad de que Marte haya sido habitable en un pasado no muy lejano, e incluso se comenta que pudo tener un aspecto mucho más parecido al de la Tierra durante una etapa anterior al grave deterioro de su atmósfera, pero de momento sólo son teorías atractivas que no han sido fundamentadas adecuadamente.Más información: Space.
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13/09/2017Isidro Ros
HP Mars Home Planet, imaginando la vida en Marte

HP Mars Home Planet, imaginando la vida en Marte

Mars Home Planet es un proyecto conjunto de HP y NVIDIA que ha sido desarrollado con el apoyo de Autodesk, Fusion, Launch Forth, Technicolor, Unreal Engine y VIVE y nos muestra una simulación de cómo sería una población humana de un millón de personas viviendo en Marte.En HP Mars Home Planet tenemos edificios, vehículos, granjas y prendas de vestir adaptadas a las particularidades de Marte, un planeta que como sabemos representa un gran desafío para la vida por su árida y fría superficie y por su delgada e irrespirable atmósfera.Gwen Coble, directora de estaciones de trabajo, thin clients, soluciones retail e informática inmersiva en EMEA de HP Inc, ha comentado: "En 2016, conquistamos la Estación Espacial Internacional con nuestras estaciones de trabajo HP ZBook, impulsadas por gráficos NVIDIA Quadro, y ahora tenemos nuestras miradas fijadas en Marte. A través de HP y la tecnología de nuestros partners, estamos ayudando a ingenieros, arquitectos, diseñadores y estudiantes a que se anticipen y resuelvan los problemas del mundo real a los que nos enfrentaremos para habitar Marte algún día". El proyecto HP Mars Home Planet avanza el trabajo inicial que se ha llevado a cabo para Marte 2030, y ofrece una experiencia de realidad virtual creada por Fusion con la NASA.HP y sus partners están uniendo a ingenieros, arquitectos, diseñadores, artistas y estudiantes para imaginar, diseñar y experimentar el futuro de la humanidad en Marte a través de la realidad virtual.Este proyecto de un año de duración tendrá tres fases y comienza con el Desafío de Urbanización de Marte de Home Planet, donde los participantes se concentrarán en desarrollar conceptos de transporte e infraestructura para una ubicación específica.La NASA identificó el Mawrth Vallis - Valle de Marte en galés - como un posible lugar de aterrizaje en Marte. Después de la fase de concepción, se completará el modelado 3D y la renderización para dar forma a una experiencia de realidad virtual única de la vida en Marte.Más información: HP.
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03/08/2017Isidro Ros
Marte 2030: vive en realidad virtual un aterrizaje sobre el planeta rojo

Marte 2030: vive en realidad virtual un aterrizaje sobre el planeta rojo

La NASA ha dado el visto bueno a Marte 2030, una aplicación de realidad virtual que es compatible con los kits HTC Vive y Oculus Rift que permite disfrutar de una experiencia única sobre la superficie del planeta rojo.En Marte 2030 viviremos el proceso de aterrizaje sobre nuestro polvoriento vecino y tendremos a nuestra disposición un escenario de 24 kilómetros que podremos explorar sin ningún tipo de limitación.El paisaje marciano que podremos explorar ha sido recreado con todo lujo de detalle con datos reales y capturas de la cámara HiRISE que está montada en la Mars Reconnaissance Orbiter, así que podéis haceros una idea del realismo que ofrece Marte 2030.Siguiendo con el tema técnico hemos podido confirmar que la aplicación ha sido desarrollada utilizando el motor gráfico Unreal Engine 4 y que soporta resoluciones máximas de 8K.Saltando a la jugabilidad nos encontramos con una apuesta clara por la simulación. Enfundados en nuestro traje de astronauta tendremos a nuestra disposición una gran cantidad de instrumental con el que podremos llevar a cabo análisis de materiales presentes en la superficie marciana, e incluso podremos enviar nuestros resultados a la Tierra.También podremos recorrer la zona habitable que tendremos establecida en el planeta rojo y que obviamente es uno de los elementos fundamentales para nuestra supervivencia.De momento sólo está disponible para PC a través de Steam con un precio de 14,99 euros, pero se comenta que habrá una versión de Marte 2030 disponible para PS4 y el kit de realidad virtual PSVR.Más información: Fast Company.
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01/08/2017Isidro Ros
Elon Musk cambia los planes de SpaceX con respecto a Marte

Elon Musk cambia los planes de SpaceX con respecto a Marte

El fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo en su momento que tendría la intención de enviar una cápsula Dragon a Marte en 2018, un plan que pecaba de ambicioso ya que el ejecutivo acabó cambiando la fecha a 2020.Aunque aquella sonara más razonable al final ha acabado siendo descartada y los planes de SpaceX con respecto a la exploración de Marte también han sido modificados, una noticia que en el fondo no nos sorprende ya que como sabemos es un tema muy complejo y costoso, tanto que ni siquiera la propia NASA tiene fondos suficientes como para emprender con garantías una misión tripulada.Con esa cápsula Dragon se realizaba una aproximación diferente a la que vimos en otras misiones espaciales, ya que apostaba por utilizar propulsores en lugar de paracaídas para conseguir un aterrizaje seguro sobre la superficie de Marte.Suena bien, pero Elon Musk ha reconocido que hay una manera mejor de aterrizar en Marte y que SpaceX apostará por ella en su próxima generación de cohetes y naves espaciales. No ha dado detalles concretos, así que no podemos precisar nada de momento.Las cápsulas Dragon se seguirán utilizando como sistema de envío de mercancías para enlazar la Tierra y la Estación Espacial Internacional. En su retorno continuarán utilizando el clásico sistema de paracaídas para lograr un aterrizaje seguro sobre el mar.Veremos con qué nueva propuesta nos sorprende Elon Musk, pero de momento podemos sacar en claro que la idea de ir a Marte con una misión tripulada es algo mucho más complejo de lo que imaginábamos en un primer momento, y que lo más probable es que los plazos que hemos visto (año 2030) no se cumplan.Más información: The Verge.
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20/07/2017Isidro Ros
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