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Qué es el HDMI inalámbrico y por qué no hemos conseguido liberarnos del cable

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¿Conocéis a alguien a quién le gusten los cables? Casi todos somos conscientes de que son la forma más fiable de transmitir una señal, sea digital o analógica, pero seguro que todos estamos de acuerdo en que resultan un engorro. La aparición de estándares como el Bluetooth o el WiFi ha conseguido eliminar parte de ellos, pero ¿sabías que puedes prescindir también del cable HDMI? En este especial hablaremos del HDMI inalámbrico y si realmente merece la pena dar el salto.

Durante la última década, el HDMI se ha consolidado como el estándar a la hora de transmitir contenidos de vídeo y audio de alta definición. Todos conocemos sus ventajas, pero basta un vistazo detrás de nuestro televisor para descubrir el inconveniente: una maraña de cables que debemos ocultar y que nos limita a la hora de elegir dónde colocamos nuestro hardware.

En el mercado existen multitud de dispositivos compatibles con el HDMI inalámbrico y, a diferencia de soluciones como AirPlay o Google Chromecast, no requieren conectividad WiFi para funcionar ni hay que configurar nada. El emisor utiliza la banda de los 5 GHz (mucho menos saturada que la habitual de 2,4 GHz) y el receptor muestra la imagen y el vídeo. Magia sin cables de por medio, con distancias de entre 10 y 30 metros, como máximo. A lo largo de los últimos años, fabricantes han lanzado productos HDMI inalámbricos que funcionan sobre 60 o 190 GHz, en bandas sin licencia asignada.

Obviamente, también hay inconvenientes. El más obvio es el precio, pero hay otro que debemos tener muy en cuenta: la señal digital que pasa por el HDMI debe ser codificada, transmitida, recibida y decodificada. Cuando no utilizamos un cable como canal, esto provoca pequeños retrasos en cada etapa que se suman en la temida latencia. No es un grave problema para ver una película, pero si para disfrutar de videojuegos, por ejemplo.

Aunque existen productos que prometen «latencia cero» esta solo es posible a muy corta distancia (entre 2 y 5 metros) y siempre que no haya problemas de interferencias, algo complicado si vives en una ciudad o tienes varios aparatos inalámbricos por casa. En el caso de que os decidáis a comprar alguno, os recomendamos que sea en una tienda donde admitan devoluciones: puede que el resultado no sea el que asegura el fabricante.

Existe otro obstáculo por el que se percibe cierto “estancamiento” en la tecnología HDMI inalámbrica: la falta de acuerdo entre fabricantes ha impedido que exista un estándar y las ventas tampoco ayudan que los protagonistas de la industria se decidan a dar el salto.

A día de hoy, el WHDI es lo más parecido que tenemos. Funciona sobre la banda de 5 GHz y puede trabajar con vídeo hasta 1.920 x 1.080 píxeles. Lamentablemente no funciona con contenido en 4K y suele dar problemas con las nuevas generaciones de routers y smartphones. Quizás los lectores más veteranos recuerden algunos modelos de televisores que Phillips lanzó hace unos años equipados con esta tecnología.

Sobre el papel, soluciones como el WiGig (que sí funciona en 4K, también conocido como 802.11ad) o el WirelessHD (que podéis encontrar también como UltraGig) podrían superar muchas de estas limitaciones, pero casi no existen productos en el mercado capaces de aprovecharlos y, los que hay, son terriblemente caros. Nombres como el LG Wireless 1080, Bravia Wireless Link o ASUS Wireless Display se han ido quedando por el camino.

¿Dónde y cuándo tiene sentido el HDMI inalámbrico?

A día de hoy y exceptuando escenarios de uso profesionales, como oficinas, hoteles o salas de conferencias donde queremos evitar el cableado hay pocas razones para apostar por el HDMI inalámbrico.

Desde nuestro punto de vista, la inversión doméstica solo tiene sentido en casos muy concretos, como cuando queremos instalar un proyector sin cable o cuando se trata de transmitir la señal de un decodificador de video a televisores en otra habitación.

La tecnología proporciona soluciones pero, por todo lo comentado en el artículo, todavía es cara y no ofrece el rendimiento esperado. En la mayoría de ocasiones, la mejor opción incluso para distancias medias es el cableado, invirtiendo en una instalación adecuada y que, en lo posible, elimine las molestias asociadas al cable.

¿Podremos abandonar los cables por completo en un futuro? ¿Se solucionarán los problemas de latencia? ¿Aparecerá un estándar a la altura del Bluetooth o el WiFi que haga avanzar a la industria? Dejamos el debate para la sección de comentarios.

7 comentarios
  • Gregorio Ros

    Aquí hay puntos que creo que no se valoran adecuadamente. Inalámbrico puede ser mas cómodo pero no siempre mas adecuado. Por una parte tenemos el ancho de banda necesario para emitir la imagen, hay que añadirle ademas un buen número de canales para evitar interferencias con los vecinos o compañeros de trabajo, sumando todo ello y que ademas hay que compartir con todos los demás dispositivos wifi ya saturan el ambiente, que alguien me cuente como lograrlo, ya sobramos. Por otra parte está la cuestión de la privacidad, a nada que te lo piratean ya está viendo el vecino del 5º tu pantalla, también te puede piratear el router, pero esto le da una vuelta de tuerca mas. Surgen muchas dudas para considerar buena está tecnología y eso no quita para que, como los ejemplos que comenta el artículo, tenga su utilidad puntual.

  • Andrès Lòpez Salgado

    Esto no es como el ethernet que tienes que cruzar media casa con el cable hasta el pc normalmente la play o el TV box se pone al lado de la tele tampoco cuesta tanto un cable detrás de la tele

  • Álvaro Lázaro Laín

    Lo de la latencia es una pregunta que tendríamos que hacer a los de Stadia de Google. Para jugar a los juegos en Streaming no sabemos si va a haber un retraso de la señal no solucionable. Comparto lo que dice Gregorio; a mí, personalmente no me molestan tanto los cables. Por ejemplo nunca he tenido teclado ni ratón inalámbrico (ni Discos duros externos, ni cargadores inalámbricos para el teléfono). Tienes que estar con lo de las pilas y todo eso. Lo que sí uso es la Wifi, que me parece muy interesante para los ordenadores portátiles.
    Saludos

  • tomy

    Hola Gregorio. Creo que coincidimos, en el texto dejo claro los problemas del HDMI inalámbrico y las razones por las que no ha funcionado en el mercado. Respecto a la privacidad, los datos que viajan sobre el HDMI están cifrados así que sería muy complicado la fuga que planteas (nada es imposible, obviamente).

    Saludos y gracias por tus apreciaciones, como siempre.

  • tomy

    A ver con qué nos sorprende Google, pero como ya comentamos en varios artículos sobre Stadia será su gran problema sí.

  • tomy

    Cierto. Tampoco molestaba el cable del ratón o el teclado y muchos prefieren el inalámbrico. Creo que si funcionarán parecido y el precio no fuera elevado, el HDMI inalámbrico si estaría más presente.

  • LOL

    Para centros de monitoreo (video vigilancia) me parece muy bien ya que no necesitas conectar cables HDMI de 20 metros hasta los monitores en la pared desde los servidores, creo que ahí tiene buena utilidad.
    También en oficinas donde haces proyecciones reuniones etc. No veamos solo el lado malo ( que lo hay , como en todo) saludos.

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