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Análisis

Sound BlasterX AE-5 Plus, análisis: digna heredera del legado Sound Blaster

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La Sound BlasterX AE-5 Plus es una tarjeta de sonido de gama media desarrollada por Creative, una compañía mítica que ha marcado a varias generaciones de usuarios, entre los que me incluyo, con sus soluciones de sonido.

Todavía recuerdo mi primera tarjeta de sonido de esta marca, fue una Sound Blaster 16. Dicha tarjeta vino montada en un PC compuesto por un Pentium a 133 MHz, 16 MB de RAM, una tarjeta gráfica SVGA SiS de 1 MB y un disco duro de 1,2 GB, y debo decir que me dio muchas alegrías.

Aunque ese fue mi primer PC mis aventuras en este mundillo empezaron mucho antes gracias a los ratos que pasaba en casa de mis amigos. En aquella época la tarjeta de sonido podía marcar una diferencia brutal. DOOM es uno de mis ejemplos favoritos (el clásico de 1993), ya que el sintetizador MIDI y el soporte de drivers de las diferentes tarjetas gráficas de la época podían convertir la música en una maravilla o en un auténtico desastre.

Si no tuvisteis la oportunidad de vivir aquella época es complicado que podáis interiorizar de verdad la importancia que tenía una buena tarjeta de sonido en la década de  los noventa. Representaba una inversión considerable (una Sound Blaster 16 rondaba las 30.000 pesetas, 180 euros), pero merecía totalmente la pena. Echad un ojo al vídeo adjunto y juzgad por vosotros mismos.

Con el paso del tiempo las soluciones de sonido integradas han ido ganado peso en el sector y entre los usuarios, gracias a la mejora de calidad que han indo experimentando y una marcada tendencia por parte del usuario a reducir costes para dedicarlos a otros componentes. Hoy en día las placas base de gama media y de gama alta cuentan con soluciones de sonido que ofrecen una calidad aceptable para el tipo estándar de usuario medio, pero obviamente no están al nivel de una tarjeta de sonido dedicada.

La Sound BlasterX AE-5 Plus quiere demostrar que el sonido sigue siendo un elemento muy importante para disfrutar de nuestros juegos (y de nuestra música y contenidos multimedia) favoritos, y que contar con una buena tarjeta de sonido puede seguir marcando una diferencia muy grande.

Gracias a Best Vision PR hemos tenido la oportunidad de probar durante más de una semana la Sound BlasterX AE-5 Plus, y hoy, por fin, estamos listos  para compartir con vosotros nuestras impresiones. Poneos cómodos, que empezamos.

Sound BlasterX AE-5 Plus: primer vistazo

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La Sound BlasterX AE-5 Plus es una tarjeta de sonido dedicada que, como dijimos, encaja en la gama media tanto por su conjunto de prestaciones como por su precio (159,99 euros). Viene en una caja con un diseño llamativo que deja claro, desde el primer momento, que estamos ante un componente que se dirige al sector gaming, gracias a su cuidado diseño y a la iluminación LED RGB integrada.

En la caja encontramos la tarjeta de sonido, una tira LED RGB que podemos conectar a la Sound BlasterX AE-5 Plus para dar un toque de color extra a nuestro PC y un adaptador. La Sound BlasterX AE-5 Plus se instala en una ranura PCIe 1x, y cuenta en la parte delantera con dos conectores, uno de alimentación mólex de cuatro pines y otro que nos permitirá utilizar los conectores frontales de nuestra torre.

Sí, es mucho cableado para una tarjeta de sonido, y francamente no queda nada bien salvo que nos las apañemos para intentar «esconderlo», pero os doy una buena noticia, la Sound BlasterX AE-5 Plus funciona sin problemas sin ningún tipo de cable adicional, es decir, solo necesitamos el mólex de cuatro pines si vamos a utilizar la tira LED RGB incluida. El tema de utilizar los conectores frontales es algo que depende ya de cada usuario, pero tampoco es obligatorio.

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Esto quiere decir que, como vemos en la imagen, podemos montar la Sound BlasterX AE-5 Plus sin ningún cable extra. Así queda mucho mejor, y se integra a la perfección en cualquier tipo de montaje. En mi caso, al utilizar un chasis blanco con toques de color negro se genera un contraste que  encaja estupendamente con la Sound BlasterX AE-5 Plus, y su sistema de iluminación LED RGB personalizable me ha permitido dejarla a juego con la iluminación de mi placa base.

A nivel estético y de diseño Creative ha hecho un excelente trabajo con la Sound BlasterX AE-5 Plus. Tanto la línea como la combinación de colores y el formato de la tarjeta están perfectamente ejecutados, y el sistema de iluminación LED RGB se integra de una manera bastante atractiva y relativamente discreta. Me ha gustado, y me parece bastante acertado.

Por lo que respecta al proceso de instalación no resulta nada complicado, solo tenéis que abrir el chasis, colocarla en una ranura PCIE 1x, ajustar el tornillo de seguridad y listo. Si vais a utilizar la tira de LED RGB debéis tener en cuenta que sale de la parte superior de la tarjeta, y que necesitaréis un conector mólex de cuatro pines.

En la parte trasera la Sound BlasterX AE-5 Plus monta todos los conectores que vamos a necesitar, tres jack de 3,5 mm que nos permiten utilizar kits de altavoces 5.1, un jack adicional para auriculares, un jack que combina entrada de línea y micrófono y una salida para sonido digital de fibra óptica. Cada conector viene perfectamente definido, así que es muy fácil saber dónde va cada cosa.

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Para terminar este primer vistazo solo nos queda repasar las características técnicas de la Sound BlasterX AE-5 Plus:

  • Tarjeta de sonido con interfaz PCIE 1x.
  • Núcleo Sound Core3D.
  • Rango Dinámico (DNR): 122 dB.
  • Conexiones: 1 x 3,5 mm entrada de Mic /Line In, 1 x 3,5 mm salida de auriculares, 1 x 3,5 mm salida frontal, 1 x 3,5 mm salida trasera, 1 x 3,5 mm salida central/Sub, 1 salida óptica TOSLINK, 1 cabezal de panel delantero.
  • Amplificador de cascos con una impedancia de  16 – 600Ω. Impedancia de salida: 1 Ω, Low Gain: 16—149 Ω (+0 dB).
  • Tecnología de audio: CrystalVoice y Scout Mode.
  • Codificador DTS Connect.
  • Codificador Dolby Digital Live.
  • DAC ESS SABRE Ultra: 122 dB, THD+N (DAC), distorsión armónica del 0,00032%.
  • Resolución máxima de reproducción: PCM 32-bit / 384 kHz.
  • Sonido 5.1 real o 7.1 virtual.
  • Medidas: 145 x 20 x 128 mm.
  • Compatible con Windows 10.
  • Iluminación LED RGB personalizable a través de Sound Blaster Command.

Sound BlasterX AE-5 Plus: nuestra experiencia

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Como anticipamos, el proceso de instalación de la Sound BlasterX AE-5 Plus no tiene mayo misterio. La conectamos a una ranura PCIE 1x y listo. Os recuerdo que solo es necesario conectar un cable mólex de cuatro pines si vamos a utilizar la tira LED RGB que incluye, y que el conector para la parte frontal tampoco es necesario si no vamos a recurrir a dichos conectores.

En mi caso he preferido montarla sin añadir ningún cable, ya que como vemos en la imagen queda más limpio y resulta mucho más estético. Esto depende mucho de la configuración que ya tengáis en vuestra torre, y también de si os interesa, o no, utilizar la tira LED RGB adicional para darle otro toque de color al interior de vuestro PC.

Bien, una vez que montamos la tarjeta de sonido nos vamos a la web oficial y descargamos los controladores y la aplicación Sound Blaster Command. Procedemos a su instalación, reiniciamos el PC y listo, ya estamos preparados para empezar a disfrutar de nuestra Sound BlasterX AE-5 Plus. Durante las pruebas que he realizado en este análisis no tuve que hacer nada especial, y tampoco experimenté ningún tipo de problema con los controladores de sonido, y eso que no desinstalé en ningún momento los controladores del sonido integrado de mi placa base.

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Quiero hacer especial hincapié en eso porque hay gente que todavía cree que una tarjeta de sonido dedicada es algo muy complicado, y que suele dar conflictos con los drivers de sonido de la placa base. En absoluto, de hecho quise mantener dichos drivers para comparar la calidad de sonido que ofrece el chip integrado en mi placa base, una GIGABYTE AORUS AX370-Gaming 5, formado por una solución Realtek con códecs duales ALC1220 bastante digna que es, además, compatible con el software Sound Blaster X-Fi MB5.

Por si alguien se pregunta cómo es posible utilizar dos soluciones de sonido distintas sin conflictos lo explico en un momento, ya que es muy sencillo. Cuando se completa la instalación de los drivers y de la aplicación Sound Blaster Command en Windows 10 se registra un nuevo dispositivo de sonido, y se integra perfectamente con todos los que estemos utilizando. Podemos alternar entre ellos haciendo clic en el menú desplegable del icono de «Sonido» presente en la bandeja del sistema, como vemos en la imagen.

Normalmente el cambio entre dispositivos de sonido es automático, es decir, cuando quiero utilizar, por ejemplo, mis auriculares inalámbricos que integran sonido 7.1 virtualizado solo tengo que conectarlos y listo. Cuando dejo de utilizarlos los desconecto y Windows 10 vuelve, automáticamente, a la opción Sound BlasterX AE-5 Plus sin problemas. Si es necesario podemos hacer el cambio de forma manual en un par de clics.

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Antes de entrar a valorar la calidad del sonido quiero compartir con vosotros mis impresiones sobre el Sound Blaster Command. La interfaz es muy sencilla e intuitiva, y en aquellas secciones en las que podamos tener dudas encontraremos subapartados con información muy útil. Por ejemplo, en la sección de «Pefil SBX» podemos encontrar una descripción clara de los efectos que produce cada uno de los ajustes que podemos encontrar.

También tenemos perfiles predefinidos que están perfectamente definidos y que consiguen marcar una diferencia notable. El perfil «Concierto» se ha convertido en uno de mis favoritos, y lo mismo ocurre con el de «Cine». Los perfiles para juegos tienen también matices muy buenos, aunque sin duda los más equilibrados son los perfiles genéricos organizados por género.

La herramienta Sound Blaster Command es, sin duda, una de las más completas y mejor planteadas de su clase, ya que tenemos a nuestro alcance todo lo que necesitamos para gestionar tanto los perfiles de sonido como las opciones de grabación, de reproducción, el amplificador de auriculares, la iluminación LED RGB, el mezclador, la ecualización y mucho más. Excelente trabajo en este sentido por parte de Creative.

En las pruebas he utilizado unos altavoces 5.1 de Creative que tengo en mi PC principal desde hace ya cuatro años, y también he utilizado unos auriculares Corsair Void Pro cableados a través del jack de 3,5 mm, y el resultado ha sido mejor de lo que me imaginaba en un primer momento. Lo que más me ha llamado la atención ha sido la nitidez y la limpieza del sonido.

Llevo años utilizando el sonido integrado de mi placa base y auriculares con sonido 7.1 virtualizado, dos soluciones que han cubierto sin problemas mis necesidades, pero debo reconocer que la calidad de sonido que ofrece la Sound BlasterX AE-5 Plus está a otro nivel. Reproduciendo mis canciones favoritas he notado, como os anticipé en el párrafo anterior, un sonido mucho más nítido y más limpio, de hecho en algunas canciones descubrí sonidos e instrumentos que quedaban en segundo plano y que no terminaban de escucharse del todo bien con el chip integrado de mi placa base.

Ha sido un salto importante, tanto que tengo claro que gracias a esta tarjeta de sonido he redescubierto el placer de un sonido de alta calidad «de verdad», y eso que no he utilizado unos altavoces de gama alta ni unos auriculares profesionales. Y hablando de auriculares, la ganancia y la calidad del sonido es perfecta, y con cero ruido.

En juegos el sonido envolvente 7.1 virtual está perfectamente recreado. El posicionamiento de los sonidos es fantástico, y el «Scout Mode» nos echa una mano en juegos competitivos al realzar el sonido de los pasos y de los cambios de arma de nuestros enemigos.

Notas finales: redescubriendo el placer del sonido

El auge de las soluciones de sonido integradas nos ha llevado a olvidarnos del placer que sentíamos al escuchar un sonido de alta calidad en nuestros juegos favoritos. He querido abrir este análisis recordando la década de los noventa precisamente por eso, para que recordemos que el sonido también es una parte importante de nuestros juegos favoritos, y que debemos contar con los componentes necesarios para disfrutarlo.

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La Sound BlasterX AE-5 Plus es una digna heredera del legado de la Sound Blaster original, una tarjeta de sonido que se convirtió en un símbolo dentro del mundillo del PC tanto por su alta compatibilidad y buen grado de soporte como por la buena relación calidad-precio que ofrecía en juegos. Contar con una Sound Blaster equivalía a tener un sonido de calidad con una inversión reducida.

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Con el lanzamiento de la Sound BlasterX AE-5 Plus en Creative han dado forma a una tarjeta de sonido muy sólida, llena de posibilidades, con una estética de primera y una calidad de sonido fantástica. El soporte y la compatibilidad en Windows 10 es excelente, y marca una diferencia enorme frente a las soluciones de sonido integradas.

Su valor está fuera de toda duda, y el hecho de que podamos montarla sin cables adicionales es un punto a su favor. La única contrapartida importante que le veo es el precio, ya que resulta un poco elevado si lo comparamos con otros modelos similares de la propia Creative, como la Sound Blaster Z, por ejemplo, una tarjeta de sonido de gama media que mantiene buena parte de las especificaciones de la Sound BlasterX AE-5 Plus y que cuesta solo 72 euros.

Si buscas una tarjeta de sonido de última generación con todas las prestaciones que necesitarás a medio y largo plazo y una estética muy cuidada no lo dudes, la Sound BlasterX AE-5 Plus es una de las mejores alternativas dentro de su rango de precios.

Valoración Final
8.6 NOTA
NOS GUSTA
Calidad de sonido
Diseño y estética
Se puede usar sin cables
Buen nivel de prestaciones
Fácil de instalar y de usar
A MEJORAR
El precio
RESUMEN
La Sound BlasterX AE-5 Plus es una digna heredera del legado de la Sound Blaster original, y se perfila como una de las mejores alternativas dentro de su rango de precios por su elevada calidad de sonido, su buen conjunto de prestaciones y su facilidad de uso.
Calidad de audio y prestaciones9
Calidad de construcción9.5
Instalación / software9
Calidad / precio7

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16 comentarios
  • Pepito Grillo

    Estupendo artículo, después de muchos problemas de drivers con una X-Fi en Windows Vista, que mas tarde pude paliar un poco en Windows 7, acabé vendiendola y utilicé la integrada ALC 1151 de mi placa.

    Hace unos meses me decidí a comprar la Sound BlasterX AE-5 y la verdad es que he vuelto a escuchar la musica con mucha mayor nitidez que con la integrada.

    Aprovecho para preguntarte como podría asignar una imagen a dos perfiles SBX que he creado, uno para música y otro para series/películas con mal sonido en los dialogos.

    Me refiero a poder cambiar la imagen que por defecto asigna el soft de Creative a cada nuevo perfil que se crea.

  • Gregorio Ros

    ¿Que tal el sonido envolvente con auriculares?. Me da igual que sea 5.1 o 7.1, por tener una referencia real, antes tenía mala fama el resultado en auriculares. Por mi parte tuve una SB Live de la que tengo muy buenos recuerdos. Al final, por cuestiones de convivencia familiar, pase a usar auriculares para no molestar. Desde entonces solo uso la salida estereo y, despues de actualizar el equipo, solo el sonido de la integrada en la placa base.
    Por cierto que ya pasaron años en que los artículos de las tarjetas de sonido fueron de frecuentes como los de gráficas de ahora. Una comparativa de los modelos actuales ya va tocando. Si alguien se decide 😉 no estaría mal hacer constar el soporte multiplataforma, por desgracia en la web de Creative solo hace referencia a Windows, una pena.

  • Eduardo Medina

    Creative casi nunca ha dado un buen soporte a Linux. Si quieres tarjetas de sonido dedicadas en Linux, tira mejor por Xonar y Essence, ambas de ASUS.

  • Gregorio Ros

    Los auriculares pintan bien y dentro de un precio asequible, aunque mas caros de los que estoy usando. La gráfica, si es la que enlace en Google, se sale de mi presupuesto. ¿Se nota con los auriculares la diferencia entre estereo y envolvente?. Como comenté, antes era preferible un buen estereo, el envolvente apenas se diferenciaba, aunque hace por lo menos diez años de esto, seguro que el avance será grande.

  • prisciliano

    En mi PC saco el sonido de la tarjeta gráfica (Nvidia 1080) y es difícil encontrar comparativas, análisis y demás de sonido. Alguien sabe si es mejor que el sonido que sacan las placas base?
    Es una pena que el sonido siempre esté en segundo plano, me alegra ver artículos que le dan importancia.

  • Eduardo Medina

    Yo de sonido sé poco, de hecho me metí forzado porque el chip ALC1220 de mi placa Ryzen no funciona correctamente después de años (he leído por ahí que incluso en Windows están dando problemas, aunque en mi caso con Windows 10 iba bien) y decidí comprar una Xonar DSX y una SoundBlaster Audigy Fx. La segunda es una Realtek vitaminada y la primera una Xonar de verdad y para la reproducción de sonido noto la Xonar algo mejor, pero para capturar sonido, con un micro más bien regulero, la diferencia es brutal en favor de la Xonar, aunque a veces para mis vídeos no termino de atinar con la reducción de volumen en OBS (pero eso es fallo mío).

    Lo malo de la Xonar DSX es que tienes que configurar Alsamixer manualmente para ajustar los volúmenes de entrada y salida, y no todas las distribuciones ofrecen un frontend gráfico de Alsamixer competente. Ojalá que con PipeWire la cosa cambie para mejor, porque PulseAudio en su día rompió mucha compatibilidad con chips de sonido que estaban bien soportados, y muchos de ellos, aunque viejos, era bastante competentes a menos que fueras lo más profesional del mundo.

  • Isidro Ros

    Hola Gregorio,

    Está muy conseguido el 7.1 virtual en auriculares, aunque depende del contenido que reproduzcas. Da lo mejor de sí en juegos, y en muchos contenidos de Youtube sigue siendo mejor el clásico modo estéreo.

    Saludos.

  • Isidro Ros

    Buena compra, me alegro de que la estés disfrutando.

    No he encontrado la opción de cambiar la imagen, y mira que he dado vueltas al SB Command.

    Hace un par de años recuerdo que había una aplicación dedicada para personalizar la imagen de los perfiles, se llamaba SB Customizer, pero no he dado con ella.

    Saludos.

  • Gregorio Ros

    El uso que le doy es para juegos en el 90% de los casos. Hace años tenía montado un Dolby 5.1 con un sudwoofer decente, pero menudo problema ponerse a jugar al Doom con él, al final tuve que aparcarlo por algo menos ruidoso para los vecinos. Ahora que menuda calidad tanto para jugar como para ver una peli.

  • Isidro Ros

    Se nota bastante, yo tengo un 5.1 modesto y lo he disfrutado mucho, aunque desde hace cosa de un par de años, por falta de tiempo, acabo jugando casi siempre de noche y, como bien dices, auriculares al canto :).

    Saludos.

  • Isidro Ros

    Si no recuerdo mal el sonido sale limpio, sin procesar, que configuración exacta utilizas? (receptor AV)?

    Incluso una configuración sencilla con un receptor AV económico debería ser superior al sonido integrado que sacan las placas base (ten en cuenta que al sacar el sonido sin procesar el resultado final depende del receptor AV).

    Saludos.

  • Pepito Grillo

    La verdad es que sí, me decidí por ella mas que nada porque mis altavoces 5.1 normalillos (Auna Areal 525), solo tienen conexión analogica a través de tres conectores mini jack.

    Quizás si utilizase un amplificador AV, que contase con un buen DAC a través de conexiones digitales ópticas, con la integrada hubiese tenido suficiente.

  • prisciliano

    Ahora no recuerdo bien, sale algo como «Nvidia High definition audio» luego lo llevo a una barra de sonido Dolby Atmos de Samsung por un HDMI 2.0. Pero no te apures, quería comentar la falta de información y de interés por el audio más que nada.
    Saludos

  • Isidro Ros

    Ah, vale.

    Sí, es que no es frecuente, es decir, la mayoría de usuarios recurre al sonido integrado o tira, en una proporción mucho menor, de una tarjeta de sonido dedicada, ya sabes.

    Saludos.

  • Isidro Ros

    Al final, si tienes unos altavoces 5.1 modestos que van por jack, la opción más sencilla y económica para disfrutar de un sonido de calidad un es montar una tarjeta dedicada.

    Incluso con un presupuesto ajustado, teniendo la Sound Blaster Z por 72 eurillos, yo no me complicaría.

    Un saludo!

  • Cesar López

    Hola buena Review, tengo una duda lo quiero conectar a un Receptor Av Denon 1912 con altavoces JBL 7.1..pero leí que solo es 5.1 real y 7.1 virtual para auriculares..mi duda es no sé si será compatible con la configuración 7.1 en altavoces mediante un receptor

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