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Planet 10 podría ser una segunda Tierra, está en nuestro sistema solar

Planet 10 podría ser una segunda Tierra, está en nuestro sistema solar

Todavía no hemos llegado a resolver los misterios que plantea Planet 9 y los astrónomos nos han sorprendido con Planet 10, un planeta que según las últimas informaciones podría ser una segunda Tierra. Los datos que se manejan son todavía poco fiables pero los expertos barajan esa posibilidad basándose en que Planet 10 tendría una masa a medio camino entre la Tierra y Marte, y en que dicho planeta estaría además mucho más cerca que Planet 9, un cuerpo que como ya os contamos en este artículo es diez veces más grande que nuestro planeta y se ubica entre Neptuno y Plutón. ¿Y cómo sabemos que existe realmente ese planeta? Según los expertos Renu Malhotra y Kat Volk en el cinturón de asteroides de Kuiperse existe una masa tan grande que está alterando las órbitas de los cuerpos y escombros más alejados que se encuentran en dicho cinturón. Según Volk para que eso sea posible es necesario que en esa zona exista una masa que tenga como mínimo el tamaño de Marte, ya que de lo contrario sería imposible que se produjeran las desviaciones orbitales que han sido identificadas. Los expertos han confirmado que Planet 9 no está lo bastante cerca como para ejercer influencia sobre esos objetos del cinturón de asteroides de Kuiper, así que concluyen que efectivamente debe haber algo como lo ya descrito situado en esa zona. De momento se refieren a Planet 10 con total cautela y lo definen como un cuerpo de masa planetaria, pero su tamaño y su localización han llevado a muchos a pensar que podría ser un planeta muy parecido a la Tierra, siempre teniendo en cuenta que por su lejanía con respecto al Sol presentaría diferencias climáticas importantes. Más información: SlashGear.
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24/06/2017Isidro Ros
La ESA empezará a buscar planetas habitables en 2026

La ESA empezará a buscar planetas habitables en 2026

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha confirmado que la misión PLATO ( Planetary Transits and Oscillations) comenzará en 2026. Dicha misión tiene por objetivo buscar planetas habitables que sean casi idénticos a la Tierra. Cuando los investigadores hablan de planetas habitables generalmente lo asocian con gemelos terrestres, es decir con planetas que deberían ser calcados a la Tierra, aunque lo cierto es que podrían presentar pequeñas diferencias sin llegar a perder su habitabilidad. ¿Y en qué consiste PLATO exactamente? Pues en un satélite que estará equipado con 26 telescopios y llevará a cabo labores de observación continuada para captar exoplanetas situados a gran distancia de nuestro sistema solar. Para obtener información útil y fiable derivada del análisis de esos exoplanetas se utilizará el conocido sistema de tránsito. Éste consiste en identificar dichos exoplanetas aprovechando el momento en el que pasan por delante de su astro rey. Al hacerlo bloquean una parte de la luz que emite aquél, y gracias a ello es posible obtener información que puede ser utilizada en conjunto para determinar aspectos concretos, entre los que se incluye la masa y la edad del exoplaneta. Los expertos esperan poder recopilar varios petabytes (PB) de información durante toda la vida útil de esta misión, lo que significa que podrán amortizar de sobra los costes de la misma. Debemos tener en cuenta que todavía nos encontramos en una etapa bastante temprana en lo que se refiere a la exploración espacial, y que aunque podamos identificar cuerpos a varios años luz todavía somos incapaces de enviar una misión tripulada a Marte, así que todavía nos queda un largo y complicado camino que recorrer antes de convertirnos en auténticos "jinetes espaciales". Más información: Popular Mechanics.
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21/06/2017Isidro Ros
¿Cuál es el tercer elemento del núcleo terráqueo? ¿Silicio?

¿Cuál es el tercer elemento del núcleo terráqueo? ¿Silicio?

Científicos japoneses aseguran que el silicio es el misterioso tercer elemento del núcleo terráqueo, junto al hierro y el níquel. El núcleo terráqueo es una esfera situada en la parte más interna de nuestro planeta. Consta de un núcleo externo líquido y un núcleo interno sólido. Está compuesto de una parte mayoritaria de hierro (sobre el 85%), otra de níquel (10%), remanentes de los metales pesados que debido a la gravedad se hundieron hacia el centro en la formación de nuestro planeta, mientras que los más ligeros fueron ascendiendo desde el manto a la corteza. Durante el último siglo, los científicos han intentado averiguar cuál es el tercer elemento principal de la composición del núcleo como forma de entender la formación del planeta hace más de 4.500 millones de años. Aunque se da por seguro que puede haber pequeñas cantidades de otros materiales pesados como iridio, plomo y titanio, y especulaciones más recientes señalan que puede haber otros como oro, mercurio y uranio, hasta ahora no se había definido cual era ese tercer elemento además del hierro y el níquel. La última investigación de científicos japoneses aseguran que es el silicio. "Creemos que el silicio es un elemento importante. Alrededor del 5% del peso (del núcleo interno de la Tierra) podría ser silicio disuelto en las aleaciones de hierro y níquel", explicó Eiji Ohtani, investigador principal de la Universidad de Tokio, Japón, a la BBC. Para llegar a esta conclusión, Ohtani y su equipo crearon aleaciones de hierro y níquel y las mezclaron con silicio. Después las sometieron a las inmensas presiones y temperaturas (5.400 grados) que existen en el núcleo de la Tierra. Los resultaron de esta recreación coincidieron con las observaciones de actividad sísmica cercana al núcleo terrestre. Quién lo diría. Silicio, el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre solo superado por el oxígeno y el material básico de toda la electrónica actual, también estaría presente en el núcleo.
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11/01/2017Juan Ranchal
La NASA muestra cómo se mueve el CO2 en la atmósfera

La NASA muestra cómo se mueve el CO2 en la atmósfera

Todos sabemos que el CO2 (dióxido de carbono) es uno de los mayores peligros para el delicado equilibrio climático que presenta actualmente la Tierra, y por ello se ha convertido en uno de los grandes objetos de estudio muchas entidades, incluida la propia NASA. Dicha agencia ha publicado recientemente un vídeo en el que podemos ver el movimiento del dióxido de carbono por la atmósfera de la Tierra en un ciclo continuado de varios meses, y desde luego resulta impresionante. Tal y como indican desde la NASA este vídeo: "Muestra información sobre los niveles mundiales de dióxido de carbono con un grado de detalle nunca visto hasta ahora: El aumento y la caída del dióxido de carbono en el hemisferio norte durante un año, la influencia de los continentes, cordilleras y corrientes oceánicas en los patrones climáticos y por tanto en el movimiento del dióxido de carbono, y también la influencia de las regiones con fotosíntesis altamente activa en lugares como el cinturón maicero de Estados Unidos". Gracias a este proceso la NASA ha confirmado que será posible entender mejor aspectos clave relacionados con el dióxido de carbono, entre los que destacan el estudio de los ecosistemas que mejor absorben dicho gas, aunque para mejorar esto todavía tienen pendiente un paso importante, la integración de un modelo biológico que permita analizar con mayor precisión el impacto de los mismos en el flujo del CO2. Más información: NASA.
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14/12/2016Isidro Ros
La humanidad tiene mil años para abandonar la Tierra, según Stephen Hawking

La humanidad tiene mil años para abandonar la Tierra, según Stephen Hawking

Stephen Hawking es uno de los científicos más conocidos y respetados del mundo, y por ello sus predicciones y avisos suelen ser tenidos muy en cuenta. En una de sus últimas conferencias ha comentado que deberíamos ir pensando en abandonar la Tierra, ya que no sobreviviremos otros mil años en ella. La idea de mantenernos en la Tierra por más de un milenio podría conducir a la humanidad a una extinción masiva, según ha indicado el físico, ya que las condiciones medioambientales del mismo irán cambiando hasta convertir nuestro planeta en un entorno cada vez más hostil para la vida. Ese cambio estará en parte motivado y acelerado por la propia presencia humana, ya que estamos devorando los recursos del planeta y contaminando a un ritmo que resulta totalmente insostenible, una realidad sobre la que ya se ha alertado desde hace décadas, y que por desgracia todavía no ha encontrado una solución plenamente eficaz. ¿Cuál es la solución entonces? Pues no quedaría otra opción que adaptar la Tierra recurriendo a grandes avances tecnológicos, una posibilidad que ya hemos visto en algunas películas de ciencia ficción, o formar colonias e iniciar una nueva etapa en otros planetas. Algunos como Elon Musk han apostado con fuerza por ésta última opción, y como sabemos el objetivo inmediato más cercano y asequible para formar bases humanas es Marte, nuestro vecino rojo. Más información: The Washington Post.
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18/11/2016Isidro Ros
Los astronautas de Marte utilizarán VR para recordar la Tierra

Los astronautas de Marte utilizarán VR para recordar la Tierra

Hemos hablado mucho sobre los problemas de supervivencia que plantea una misión tripulada a Marte, aunque siempre nos hemos dejado "en el tintero" el tema del aislamiento, un hecho que puede acabar siendo también problemático y que podría resolverse utilizando VR para recordar la Tierra. Esa ha sido la conclusión a la que han llegado la NASA, Smart Information Flow Technologies y 8i, que están considerando el desarrollo de sistemas de realidad virtual que les permitan no sólo recordar su planeta natal, sino también contactar con su familia y recibir mensajes de "inspiración". No hay duda de que la idea de viajar a Marte es muy compleja, y a su vez una decisión muy difícil para cualquiera de los astronautas que decida embarcarse en dicho viaje, y no sólo por el riesgo que supone para su propia integridad física sino también por las condiciones de vida que tendrán que soportar durante los años que dure la misión. Con esto en mente es totalmente normal que se busquen formas de cubrir otras necesidades "secundarias" que tiene todo ser humano, en este caso la añoranza del hogar y el contacto con la familia, dos piezas clave a la hora de mantener no sólo la motivación del astronauta sino la propia cordura del mismo. La idea de viajar a Marte puede sonar muy bien, pero como vemos implica unos sacrificios personales muy grandes. Por ello me parece interesante haceros esta pregunta, ¿estaríais dispuestos a formar parte del primer viaje a dicho planeta? Más información: BusinessWire.
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14/10/2016Isidro Ros
Bombas de plasma en la ionosfera para mejorar señales de radio

Bombas de plasma en la ionosfera para mejorar señales de radio

El ejército de Estados Unidos está trabajando en un plan con el que mejorar las señales de radio en largas distancias, y parece que la principal clave del mismo es la detonación de bombas de plasma en la ionosfera, utilizando para ello una flota de microsatélites. Como sabrán algunos de nuestros lectores la curvatura de la Tierra hace que las comunicaciones terrestres de radio no puedan realizarse a más de 70 kilómetros de distancia, y los cambios en la ionosfera también influyen en el alcance de las comunicaciones por radio, hasta tal punto que el mismo puede cambiar de forma drástica del día a la noche. Para maximizar el alcance y mejorar las comunicaciones se recurriría a las citadas bombas, que liberarían grandes cantidades de gas ionizado en la capa superior de la atmósfera. Gracias a esto también sería posible conseguir una comunicación más nítida e incluso se está barajando la posibilidad de bloquear con ello comunicaciones enemigas. La idea todavía se encuentra en una etapa muy temprana en la que los investigadores aún no han terminado de concretar los materiales que utilizarían para conseguir la reacción necesaria a través de esas bombas, pero en cualquier caso algunos ya han anticipado que es una idea bastante compleja. Desde luego no creo que sea buena idea trastear con las capas de la atmósfera, sobre todo teniendo en cuenta el papel tan importante que juegan para el sostenimiento de la vida en la Tierra, aunque imagino que los expertos trataran de hacerlo de una manera "limpia" e inocua. Más información: Newscientist.
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28/08/2016Isidro Ros
Descubren un exoplaneta parecido a la Tierra que sería habitable

Descubren un exoplaneta parecido a la Tierra que sería habitable

Un grupo de astrónomos ha realizado un descubrimiento muy interesante que además se encuentra "cerca" de nuestro sistema solar, un exoplaneta parecido a la Tierra que sólo sería un poco más grande que nuestro planeta y además podría tener temperaturas que permitirían la presencia de agua líquida y lo harían habitable. Dicho planeta ha sido bautizado como Próxima B y se encuentra a una distancia de cuatro años luz, justo en la zona de la estrella Próxima Centauri, una enana roja a la que orbita de forma permanente y que forma parte de la constelación de Centaurus. Las enanas rojas son estrellas pequeñas con una masa equivalente al 40% del Sol y que además tienen temperaturas relativamente frías, lo que permite que incluso los planetas que orbitan a su alrededor y están bastante cerca de ellas puedan tener temperaturas "razonables" en su superficie. Obviamente con los datos que se manejan actualmente es imposible dar por sentado que pueda existir vida en ese exoplaneta "tipo Tierra", ya que para el surgimiento de la misma tal y como la conocemos no basta con la presencia de agua líquida y de unas temperaturas razonables, sino que además deben cumplirse otros requisitos que están relacionados principalmente con la atmósfera. Según los datos que han sido recopilados en este estudio Próxima B tiene una masa un 30% mayor que la de la Tierra y orbita Próxima Centauri a una distancia de unos 7 millones de kilómetros, lo que equivale a un 5% de la distancia a la que nuestro planeta orbita el Sol. Sin embargo como ya dijimos se trata de una enana roja, por lo que la temperatura superficial de Próxima B sería habitable, aunque al estar tan cerca de aquella podría estar afectada por grandes dosis de radiaciones ultravioleta y rayos X. En cualquier caso un descubrimiento muy interesante que mantiene viva la idea de que pueda existir vida compleja más allá de nuestro planeta. Más información: SlashGear. [gallery link="file" ids="153500,153501,153502,153503,153504"]
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25/08/2016Isidro Ros
Venus habría tenido agua y vida antes que la Tierra

Venus habría tenido agua y vida antes que la Tierra

Según indican unas simulaciones que ha llevado a cabo la NASA Venus habría tenido agua y vida en su superficie mucho antes que la Tierra, en concreto hace unos 750 millones de años. El panorama que nos pintan esas simulaciones es realmente interesante, tanto que no podíamos dejar de compartir esta noticia con vosotros. Repasando los datos concretos vemos que antes de convertirse en un verdadero infierno Venus habría tenido no ríos ni lagos sino auténticos océanos de agua líquida en su superficie, además de un clima habitable muy parecido al de la Tierra. ¿Soprendido? Pues espera, que hay más, ya que gracias a esas simulaciones tenemos datos precisos de gran interés, entre los que destacan que los océanos venusianos habrían llegado a tener hasta 525 metros de profundidad y que la atmósfera no era tóxica ni tampoco tan densa. Los expertos fueron analizando y adaptando los datos que iban consiguiendo y gracias a ello pudieron concluir que la temperatura aproximada de Venus en esa etapa habría sido de unos 11 grados, con máximos de hasta 35 grados (Celsius). Todo esto quiere decir que Venus pudo ser un escenario perfecto para la vida, aunque debemos tener en cuenta que estas simulaciones pueden ser altamente cambiantes en función de los datos introducidos, así que debemos tomarla con la debida cautela. Con todo esa cautela no cambia un hecho claro, y es que los expertos están convencidos de que si hay vida o restos de vida en nuestro sistema solar la misma tiene que estar en Marte y/o Venus. Más información: Informe oficial en PDF.
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08/08/2016Isidro Ros
La NASA buscará exoplanetas cercanos similares a la Tierra

La NASA buscará exoplanetas cercanos similares a la Tierra

La exploración espacial no se detiene y gracias a una publicación reciente de la NASA sabemos que su próximo objetivo es la búsqueda de exoplanetas similares a la Tierra que además estén cerca, teniendo en cuenta siempre que cerca es una palabra muy relativa cuando nos referimos a distancias en el espacio. Esa será la meta del Transiting Exoplanet Survey Satellite o TESS por sus siglas en inglés, un nuevo satélite que tienen pensado poner en órbita entre 2017 y 2018. ¿Y cómo se supone que llevará a cabo esa búsqueda? Pues según las primeras informaciones realizará observaciones en más de 200.000 estrellas que se encuentran en sus primeros dos años de vida, e identificará la traslación que realizan los exoplanetas alrededor de ellas. Precisamente en ese último punto es donde están las claves de las que extraerá la información el satélite, ya que podrá determinar el tiempo que dura ese recorrido y también la cantidad de luz que bloquean los exoplanetas al pasar por la estrella. Con esos dos datos TESS podrá calcular también el tamaño del exoplaneta, datos que en conjunto son los que necesitan los astrónomos para determinar unas bases mínimas sobre las que valorar si el mismo puede ser habitable o no. Volviendo al tema de la cercanía como dijimos es algo muy relativo, aunque la diferencia es clara, ya que TESS buscará en un rango de cientos de años luz de distancia, mientras que Kepler ha buscado exoplanetas en distancias de hasta decenas de miles de años luz. Más información: NASA.
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29/07/2016Isidro Ros
La capa de ozono se va recuperando poco a poco

La capa de ozono se va recuperando poco a poco

Todos sabemos que la capa de ozono juega un papel vital para la vida en la Tierra, ya que actúa como filtro y absorbe entre el 98 y el 99 por ciento de la radiación ultravioleta de alta frecuencia, es decir, la más peligrosa. La exposición a dicho tipo de radiación puede acabar generando melanomas (cáncer de piel), pero también tiene efectos muy negativos en los ojos (puede generar cataratas) y en el sistema inmunitario de los seres vivos. Si a esto unimos que afecta a cultivos sensibles podemos comprender mejor el riesgo que implica y la importancia de la capa de ozono como escudo frente a ella. El caso es que como muchos sabrán desde los años cincuenta hasta los años ochenta se registró un agujero en la capa de ozono que fue creciendo en tamaño y acabó en una alarma general que desembocó en el protocolo de Montreal, negociado inicialmente en 1987 y cuyo objetivo siempre ha sido el mismo, tomar las medidas necesarias para poder reducir dicho agujero. Afortunadamente parece que dichas medidas han empezado a surtir efecto, ya que tal y como informan desde el MIT, siglas del Massachusetts Institute of Technology de Boston, el agujero situado en la zona de la Antártida se ha reducido en 400 millones de kilómetros cuadrados, un dato muy positivo que de momento se sitúa como el mejor de toda la historia. Para que podamos interiorizarlo mejor basta con hacer una comparativa sencilla, esa cifra equivale casi a la superficie de toda la Europa continental. ¿Y qué hay que hacer exactamente para evitar la destrucción de la capa de ozono? Pues básicamente reducir las emisiones contaminantes que afectan a la misma, como los compuestos que utilizan clorofluorocarbonos, aunque debemos tener en cuenta que la propia naturaleza también genera emisiones que afectan a la capa de ozono, así que es necesario maximizar el respeto y el cuidado hacia la misma. Más información: SlashGear.
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01/07/2016Isidro Ros
Descubren un “cuasi-satelite” que acompaña a la Tierra

Descubren un “cuasi-satelite” que acompaña a la Tierra

La Universidad del Instituto de Astronomía de Hawái y la Oficina de Coordinación para la Defensa Planetaria de la NASA avistaron a principios de este año un nuevo compañero de viaje de la Tierra, al que han bautizado como 2016 HO3 y que califican como muy lejano para poder ser considerado como un verdadero satélite. Sin embargo el Centro de Estudio de Objetos Cercanos lo ha tildado como "el mejor ejemplo de lo que se puede llamar como cuasi-satélite", ya que el mismo nos acompaña anualmente en el recorrido que nuestro planeta azul realiza alrededor del Sol. ¿Es el primer objeto que tenemos de este tipo? No, y con esta respuesta es necesario explicar qué lo hace especial, diferente a los demás. Según informan este cuerpo ha estado siguiendo a la Tierra en sus traslaciones durante más de un siglo. Se espera que ese pequeño asteroide nos siga acompañando durante unos cuantos siglos, hasta que finalmente se acabe "desprendiendo" y se vaya alejando gradualmente de nosotros, cosa que ocurrirá como dijimos dentro de mucho tiempo. ¿A cuánta distancia está? Pues su órbita no es fija y presenta una excentricidad considerable, así que resulta bastante variable. Con todo sabemos que en su punto más cercano se sitúa a unos 14 millones de kilómetros y en el más lejano a unos 37 millones de kilómetros. Esto quiere decir que está entre 38 y 100 veces más lejos que la Luna, y podemos estar tranquilos, no habrá que "sacar" las armas nucleares para evitar un posible impacto con la Tierra, ya que la fuerza gravitatoria de la misma lo mantiene en una especie de "baile" perfectamente equilibrado. Más información: Space.
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17/06/2016Isidro Ros
Elon Musk dice que nuestro mundo podría ser una simulación

Elon Musk dice que nuestro mundo podría ser una simulación

Elon Musk es uno de los multimillonarios más conocidos y mejor valorados del mundo, pero al mismo tiempo también es de los más respetuosos y abiertos mentalmente, algo que pudimos ver claramente en una entrevista reciente. Durante la Code Conference 2016 Musk comentó que cabe la posibilidad que nos encontremos en una especie de mundo simulado y que no seamos conscientes de ello, una idea que desde luego no es nueva, pero que siempre que se nombra acaba generando un gran interés por todo lo que implica, y también por los inevitables vínculos que guarda con el mundo del cine gracias a películas como Matrix, por ejemplo. En efecto, la idea que plantea el CEO de Tesla y SpaceX es que puede que lo que estás viendo ahora mismo no sea real, que el mundo que te rodea sea algo totalmente ficticio, creado por una civilización muy avanzada que nos habría utilizado por algún motivo que no conocemos. ¿Y como podríamos saber si estamos en un mundo simulado o no? En realidad sería imposible estar totalmente seguros, aunque según Musk "el rápido crecimiento de nuestras habilidades para crear entornos simulados" es una de las principales claves que le inclina a pensar que lo más probable es que no estemos en una simulación. Desde luego la idea de crear grandes entornos simulados no es una locura y puede que acabe materializándose dentro de unos cuantos años si la realidad virtual sigue avanzando a buen ritmo, pero de ahí a pensar que todo un planeta con más de 7.000 millones de personas pueda ser una simulación hay una gran distancia. En cualquier caso Musk no lo ve como un imposible y aporta argumentos, aunque algunos son tan extremos como pensar en la tecnología que podría haber dentro de diez mil años y en las posibilidades de la misma. ¿Vivimos en una simulación? ¿Vosotros qué pensáis? Más información: NextPowerUP!
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02/06/2016Isidro Ros
Descubren el primer cometa originado durante la creación de la Tierra

Descubren el primer cometa originado durante la creación de la Tierra

C/2014 S3 es un cometa único que puede aportar pistas sobre la creación de la Tierra, porque es el primero descubierto que tiene las características de un asteroide prístino del Sistema Solar interno, explican en Science Advances los responsables de una observación inesperada. Dicen los astrónomos que C/2014 S3 parece estar formado del mismo material y al mismo tiempo de la formación de la Tierra en el interior del Sistema Solar. Habría sido expulsado en una fase muy temprana y se habría mantenido intacto en la nube de Oort durante miles de millones de años. La investigación realizada con los telescopios Pan-STARRS y el VLT de ESO, el buque insignia de la astronomía terrestre europea, indican que, más que un posible asteroide contemporáneo desviado hacia fuera, se trata de un cuerpo rocoso antiguo.  "Ya sabíamos de la existencia de muchos asteroides, pero todos han sido “cocinados” por el calor y la cercanía del Sol durante miles de millones de años. Este es el primer asteroide “en crudo” que hemos podido observar: se ha conservado en el mejor congelador que hay". Las observaciones sugieren que se ha mantenido en la nube de Oort hasta hace poco y ahora vuelve donde nació en una órbita de 860 años que lo acerca al Sol. Otra de las características especiales de C/2014 S3 es que no tiene la característica cola que tienen la mayor parte de los cometas de período largo cuando se acercan al Sol. Otra confirmación de que habría sido expulsado del sistema solar interno al poco de su creación y permanecido profundamente congelado durante mucho tiempo en ese acumulador de objetos que es la nube de Oort. Los astrónomos comentan que este tipo de cometas son piezas fundamentales para conocer la formación de planetas rocosos como nuestra Tierra y el origen de todo el Sistema Solar. 
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01/05/2016Juan Ranchal
Unas supernovas dejaron restos radioactivos en la Tierra

Unas supernovas dejaron restos radioactivos en la Tierra

La supernova es un fenómeno que marca el final de la vida de una estrella, algo impresionante sobre lo que ya tuvimos ocasión de hablar en este artículo, aunque hoy tenemos que volver a poner los ojos en dichos fenómenos gracias a un interesante descubrimiento. El doctor Anton Wallner, de la Universidad Naciona de Australia, se mostró intrigado por el descubrimiento de acero-60 en el fondo del océano Pacífico por parte de científicos de la Universidad Técnica de Múnich, ya que es un material que tiene una vida media de 2,6 millones de años y todo el que llegó a la Tierra durante su proceso de formación hace cuatro millones de años ha desparecido. Acompañado por un equipo internacional de expertos Wallner descubrió que las muestras de acero-60 descubiertas en el fondo del Pacífico tenían una edad de entre 3,2 y 1,7 millones de años, lo que indica que esos restos llegaron a la Tierra con posterioridad. Según han teorizado los expertos lo más probable es que esos restos radioactivos de acero-60 fueran dejados en la Tierra por la explosión cercana de varias supernovas, que no estaban a más de 300 años luz de nuestro planeta. La llegada de los restos radioactivos se habría producido justo cuando la Tierra había empezado a enfriarse, lo que facilitó que los mismos se conservaran, aunque por suerte la radiación era débil y no llegó a tener efectos secundarios en la formación de la vida. Por otro lado no menos afortunado resulta que dicho grupo de supernovas se fuera alejando gradualmente de la Tierra desde entonces, acabando con el riesgo de seguir recibiendo un "bombardeo" de materiales radioactivos. Más información: SlashGear.
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07/04/2016Isidro Ros
Diez cosas impresionantes sobre la Tierra que quizá no sabías

Diez cosas impresionantes sobre la Tierra que quizá no sabías

Muchos dan por hecho que la Tierra no puede sorprender, que lo saben todo sobre ella, y por eso suelen poner sus ojos en la exploración espacial y en los descubrimientos que se realizan sobre otros planetas, estrellas o astros en sentido amplio. Sin embargo esa afirmación no es rotunda, nuestro planeta azul tiene muchos "secretos escondidos" que son capaces incluso de derrumbar ideas fijas que teníamos como verdades absolutas sobre él. Por ello hemos querido hacer este artículo especial, en el que os invitamos a descubrir con nosotros diez hechos sorprendentes sobre la Tierra que cambiarán sin duda vuestra forma de ver nuestra querida "canica azul". 1-La Tierra no es redonda Desde pequeños nos han dicho que nuestro planeta es redondo y tendemos a idealizarlo como una forma esférica casi perfecta, debido sobre todo a la imagen que nos muestran en documentales y libros de texto, pero la realidad es diferente. Como podemos ver en esta imagen basada en los datos capturados por el satélite GOCE la Tierra tiene una forma claramente irregular, ¿pero por qué? La forma de nuestro planeta es el resultado de un cúmulo de cosas, que van desde su propia composición interna hasta la gravedad y el peso de los océanos, además de su rotación y la atracción de la Luna. Una forma sorprendente y muy alejada de la idea de "redondez" tradicional que todavía hoy se mantiene. 2-El día no tiene 24 horas Se dice que un día es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa sobre su eje, y desde siempre hemos considerado que dicho periodo equivale a 24 horas, unidad de tiempo que utilizamos desde épocas muy antiguas. Si hablamos en sentido estricto, bajo el supuesto arriba expuesto, un día terrestre tiene realmente 23 horas 56 minutos y 4 segundos, periodo de tiempo que se asocia a lo que se conoce como "día sideral". En base a esto podemos distinguir dos tipos de días, el día solar, que tiene ese total de 24 horas, y el día sideral, que como dijimos tiene casi cuatro minutos menos. 3-La atmósfera nos protege de los meteoritos Sin la atmósfera no podría haber vida en la Tierra, al menos no en las formas complejas que conocemos y que habitan actualmente en dicho planeta, ya que la misma nos protege de la radiación solar y retiene el oxígeno que tanto necesitamos para vivir. Pero nuestro "guardián gaseoso" es mucho más, ya que también actúa como capa de protección que frena a diario unas cien toneladas de meteoritos y polvo que llegan del espacio, los cuales acaban descomponiéndose por el calor generado con la fricción producida al intentar atravesarla. ¿Sorprendidos? Pues os dejamos otro dato, el meteorito más grande que logró superar la atmósfera llegó tan deteriorado y a una velocidad tan reducida que no dejó ni siquiera un cráter. Sí, hablamos del Hoba, conservado en Namibia. 4-El 97% del agua de la Tierra es salada El agua es un elemento dominante en la Tierra y también un recurso vital para el sostenimiento de la vida, pero el porcentaje de agua salada y agua dulce es muy dispar, tanto que la segunda es sin duda una minoría. Con ese dato sacamos en claro que por naturaleza sólo el 3% del agua de la Tierra es dulce, y esa es precisamente la que consumimos la mayoría de los seres vivos, incluidos los humanos, así que no es extraño que hayamos tenido que recurrir a medios artificiales para conservar e incrementar la disponibilidad de dicho recurso. En este sentido las desalinizadoras han jugado sin duda un papel muy importante, al igual que las plantas purificadoras. 5-Ha sido el hogar de 106 mil millones de personas Nuestro planeta tiene una larga historia, pero como hogar de formas de vida complejas la misma es mucho más corta, lo que permite realizar estimaciones tan interesantes como ésta. En total los datos oficiales indican que hasta hoy la Tierra ha albergado a 106 mil millones de personas. Como sabemos la población humana ha ido creciendo enormemente en apenas unos siglos y se espera que en 2050 se lleguen a superar los 9.000 millones de habitantes, pero no siempre ha sido tan enorme, ya que por ejemplo en 1800 fue cuando  alcanzó por primera vez los mil millones. Todos estos datos deben ser tenidos en cuenta para que se puedan entender y valorar mejor de forma global. 6-Los continentes se mueven dos centímetros al año La Tierra se mueve aunque no nos demos cuenta, eso lo sabemos, pero no sólo se mueve en su particular "andadura" en el espacio, sino que también se mueve por dentro, y de formas muy diversas. Una de las consecuencias de esos movimientos internos es que los continentes se desplazan una media de dos centímetros al año, cifra que considerada de forma aislada puede parecer poca cosa, pero que acumulada en varios siglos adquiere otra dimensión más importante y también complicada de ver. 7-La Tierra tiene su propia "puerta al infierno" Más allá de mitos y leyendas derivados de las diferentes creencias religiosas nuestro planeta tiene una "auténtica" puerta al infierno. Como habrá adelantado alguno de nuestros lectores hablamos del pozo de Darvaza, un enorme cráter situado en Turkmenistán que fue el resultado de un intento fallido de cerrar una zona derrumbada creada originalmente por los soviéticos para la prospección de gas. Para evitar el escape de gases se decidió incendiar el agujero pensando que no duraría mucho, pero la realidad fue muy distinta y hoy, cuarenta años después, se ha convertido en una espectacular "puerta al infierno". 8-El agujero de la capa de ozono se está reduciendo La capacidad regenerativa de nuestro planeta es impresionante, ya que a pesar de todo el "castigo" que le hemos ido dando ha conseguido recuperarse bastante bien en la mayoría de los casos, y la capa de ozono es uno de los mejores ejemplos. Entendemos por agujero de la capa de ozono aquellas zonas donde hay una baja concentración de moléculas de ozono. Inicialmente se detectó que este problema tenía una mayor incidencia en la Antártida, pero poco a poco se ha ido recuperando. Un elemento vital para nosotros, ya que el ozono frena la entrada en la Tierra de la mayor parte de la radiación ultravioleta, absolutamente perjudicial para la vida. 9-Más de 8 millones de relámpagos al día ¿Te dan miedo los relámpagos? Pues son muy habituales en la Tierra, tanto que según fuentes oficiales al día se producen unos 8,6 millones de relámpagos, una cifra impresionante que nos permite ver lo "viva" que está nuestra atmósfera. Decimos esto porque los mismos se producen en las nubes, desde donde descienden mostrando esa forma ramificada tan impresionante. 10-La Antártida tiene más hielo que agua hay en el Atlántico Puede que este dato así en solitario no impresione, pero si te decimos que el Atlántico es el segundo océano más grande del mundo la cosa cambia, y mucho. Este continente de hielo se sitúa en el Polo Sur y es un auténtico gigante helado, que tiene además el honor de ser el más elevado de todos los que existen actualmente en la Tierra. También es, por desgracia, uno de los lugares más amenazados por el cambio climático.
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22/03/2016Isidro Ros
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